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3 conversaciones para tener con tus hijos este año

Enero 21 de 2016

Una madre con su hijaSi eres padre, sabes que tus hijos crecen y aprenden rápido. Aprenden de amigos, maestros y modelos a seguir ajenos al entorno privado. Pero como padre, lo que dices y haces es muy importante —aun si tus hijos crecen y se vuelven más independientes. Las lecciones que les damos hoy incidirán sobre las decisiones que tomen durante el resto de sus vidas. La campaña Think, Act, Grow de la Oficina de Salud para Adolescentes nos recuerda que los niños que reciben supervisión, apoyo, comunicación por parte sus padres y crean con ellos un vínculo, son menos propensos a tener conductas peligrosas que los niños sin ese tipo de contención. Por lo tanto, ahora que estás programando un año más saludable y feliz para ti y tu familia, dedica tiempo a hablar con tus hijos acerca de temas que les ayuden emocionalmente durante el resto de sus vidas.

A continuación, presento tres charlas que quiero que todos los padres tengan con sus hijos, además de algunos enlaces a recursos en línea donde puedes obtener la información que necesitas a fin de prepararte para cada charla.

  1. Cómo tomar sabias decisiones respecto de las relaciones sexuales. Esta es una estadística inquietante: aproximadamente 1 de 4 adolescentes tienen una infección de transmisión sexual (ITS). Lamentablemente, la información sobre salud sexual suele estar rodeada de mitos y confusión. Por ejemplo, es posible que los jóvenes no sepan que muchas ITS no tienen síntomas y que no pueden descubrir si alguien tiene o no una ITS con solo mirarle. Puedes obtener información y ayudar a tus hijos a conocer cómo protegerse con Conoce los datos primero (versión en inglés). Esta nueva campaña ofrece información precisa tanto sobre salud sexual como sobre ITS y prevención de ITS para las niñas, con el fin de capacitarlas así toman decisiones acertadas con base en la información en lo referente a las relaciones sexuales. Y también es un recurso excelente para los varones.

Si no te sientes muy cómoda hablando de sexo e ITS con tus hijos, busca oportunidades en las que puedas sacar el tema naturalmente, como preguntarles sobre una relación en un programa de televisión o una película que vieron juntos hace poco. Para tener más "oportunidades de enseñanza" y obtener más consejos sobre cómo hablar con tus hijos, lee estas ideas de la Oficina de Salud para Adolescentes. Nuestros videos sobre desarrollo de habilidades comunicativas también pueden ayudarte a pensar en otros métodos para hablar con tu hija sobre las citas (y otros temas).

  1. Cómo forjar relaciones saludables. Las relaciones pueden ser demasiado difíciles para los jóvenes, desde las de amistad y las amorosas hasta las que se dan entre padres e hijos y entre hermanos. Ayudar a tus hijos a entender cómo debe ser una relación saludable puede ayudarles a manejarla con mayor facilidad. Si los jóvenes saben a lo que se enfrentan, pueden evitar relaciones tóxicas o violentas, así como también hablar y buscar ayuda si sucede algo malo. Girlshealth.gov ofrece información básica sobre relaciones saludables y consejos para enfrentar conflictos (versión en inglés), que son ideales para jóvenes de todas las edades. También puedes encontrar información sobre consentimiento y señales de advertencia de abuso en loveisrespect.org.
  2. Cómo evitar el cigarrillo, las drogas y el alcohol. Los jóvenes pueden probar el cigarrillo, el alcohol y las drogas por distintos motivos, como la presión por encajar dentro del círculo que les rodea o por curiosidad. Por lo tanto, comienza a hablar de los peligros lo más pronto posible. Cuanto antes comiences, mayor será la probabilidad de educarlos antes de que se enfrenten a situaciones en las que estén expuestos al tabaco, las drogas o el alcohol. De este modo, estarán preparados y sabrán sobre las consecuencias de consumir estas sustancias nocivas. Asimismo, tus hijos sabrán lo que tú esperas de ellos, conocerán las reglas y estarán informados sobre lo que sucede si infringen dichas reglas.

La adolescencia puede ser una época difícil. Algunos jóvenes pueden consumir tabaco, drogas y alcohol para lidiar con sus sentimientos —tal como lo hacen los adultos. Cuando se trata de esas sustancias, piensa en tu propia conducta y en el mensaje que transmites a tus hijos. Luego de un día estresante, en vez de relajarte con un trago o un cigarrillo, elige una actividad como hacer ejercicio, escribir en un diario o incluso colorear. Además, podría sonar obvio, pero asegúrate de usar medicamentos recetados según las indicaciones, y no conserves medicamentos viejos en la casa. Obtén más información sobre cómo ayudar a tus hijos a tomar decisiones saludables con respecto al tabaco, las drogas y el alcohol.

Hablar con tus hijos sobre temas como estos puede ayudarte a entablar con ellos un diálogo abierto y continuo. Alienta a tus hijos a hacer preguntas. Si no sabes las respuestas, está bien. Búsquenlas juntos. Girlshealth.gov siempre es un buen lugar para comenzar.