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Recordando a Rachel

16 de julio de 2015

Larry MinnixLlevé a Bubba a Daddy's Country Kitchen hace algunos miércoles para disfrutar de un especial de tenedor libre de pollo y bollos. También había ocra frita, porotos pallares, pollo frito y la mejor tarta de durazno y piña del planeta, y por supuesto, té dulce. Todas comidas para morirse, o por las que puedes morirte, según la filosofía de tu dieta. El restaurante se encuentra en la carretera principal entre Kennesaw y Acworth en Georgia. Es uno de los favoritos de Bubba y Rachel. Los platos te recuerdan a los días en la cafetería de la escuela.

Bubba tiene casi 90 años, fue ingeniero ferroviario, tiene la cabeza más calva del país y un ojo de vidrio (no se nota), ama los caballos y es lo más cercano que tuve a un hermano mayor.

Bubba y yo entramos a Daddy's y una camarera vino rápido a nuestra mesa con una jarra de té dulce y me preguntó, antes de que Bubba se sentara: "Oye, cariño, ¿todos van a querer té? ¿Cómo está él? Parece un poco perdido. Ella era un ángel. Se cuidaban tanto el uno al otro. Pero lo superará". Estoy de acuerdo con la primera parte, pero la realidad es que Rachel había fallecido dos semanas antes. La camarera fue una de las tres camareras que se acercaron a la mesa para saludarlo, servir más té y preguntarle a Bubba cómo estaba.

Bubba y Rachel vivían el uno para el otro, sus tres hijos y muchos nietos. Rachel tenía un rostro angelical y un espíritu generoso. Había educado y cuidado a varias generaciones de familiares y amigos durante su vida. Su difunta hermana, Patsy, tenía polio. Rachel la atendía casi todos los días. Patsy vivía cerca, quedó postrada y fue difícil para Rachel. Pero atendía a Patsy. Además, Rachel ayudó a muchas otras personas.

Rachel fue una gran fuente de consuelo y fe para todas las personas que la tuvieron cerca. Cuando le contabas a Rachel tus problemas, ella escuchaba y respondía con calma y confianza: "Todo va a estar bien". Y le creías.
 
Cuando Rachel murió, el funeral debió hacerse en una capilla más grande de lo que había planificado originalmente. Las cartas y tarjetas eran abrumadoras. Siguen llegando cacerolas. La peluquera, los farmacéuticos, los profesionales de la salud que la atendieron, el hombre que se ocupó de sus impuestos gratis, el inmigrante con quien Bubba compartió un jardín (cosecharon una sandía de 94 libras hace unos años), la gran familia que tenían. Todos habían sido parte del círculo de cuidado de Rachel a lo largo de los años.
 

Hay muchas, muchas personas como Rachel en nuestras comunidades y es nuestra responsabilidad asegurarnos de que ocupen tiempo en cuidarse a sí mismas. Debemos reconocer y apoyar a las mujeres que pasaron mucho tiempo cuidando y criando a otras personas. El cuidado de personas afecta la salud mental y física de esas mujeres y es fundamental ofrecer nuestro apoyo para asegurarnos de que ellas obtengan la ayuda que necesitan. Y si no están sanas, entonces nuestras comunidades tampoco lo estarán.

Cuando salía del restaurante Daddy's, la camarera despidió a Bubba y me dijo en voz baja: "Estaremos pendientes de él". Será difícil por un tiempo. Ella era un ángel. Pero lo cuidaremos".