Saltar al contenido principal
Bandera de los EE. UU.

Un sitio web oficial del gobierno de los Estados Unidos

Inicia la conversación: es hora de hablar con tu hijo adolescente

20 de mayo de 2015

Madre e hija sonriendo.Primero, la buena noticia. El índice de bebés nacidos de madres adolescentes ha disminuido radicalmente en los últimos 20 años. Sin embargo, todavía tenemos la tasa más alta de nacimientos entre mamás adolescentes de todas las naciones desarrolladas y en 2013, fueron 273,105 los bebés nacidos de adolescentes de entre 15 y 19 años. ¿Sabías que, como padre/madre, tienes un fuerte impacto en las decisiones saludables que toma tu hijo adolescente? Esto incluye las decisiones relacionadas con el sexo.

Los jóvenes alcanzan la madurez sexual durante los años de la adolescencia; esta es una parte normal del desarrollo de los seres humanos. Cuando llegan a la madurez, los adolescentes necesitan que sus padres les ayuden a entender sus propios sentimientos y a encontrar el modo de resistir la presión de sus compañeros si no se sienten preparados para tener relaciones sexuales. Si tu hijo o hija adolescente lleva una vida sexual activa, es importante que sepa cómo evitar un embarazo y las infecciones de transmisión sexual (ITS). Lo ideal es que la conversación sobre este tema comience cuando tus hijos son pequeños y se prolongue en el tiempo como un proceso continuo y adaptado a cada edad hasta llegar a la adolescencia. Pero en la realidad, puede que esto no se logre.

Además de ser directora de la Oficina de Salud para Adolescentes (OAH, por sus siglas en inglés), soy mamá de dos muchachos, así que entiendo cuán importante es, y cuán complicado puede llegar a ser, hablar con los hijos sobre sexo, embarazo, infecciones de transmisión sexual y relaciones saludables. Entonces, ¿qué pueden hacer los padres?

Cosas importantes que los padres deberían hacer

Los padres no siempre reparan en esto, pero lo cierto es que podemos tener una gran influencia en nuestros hijos para que tomen decisiones saludables en lo relativo al sexo, la sexualidad y las relaciones. Si crees que hablar de sexo con tu hijo o hija es algo complicado o te hace sentir nerviosa, debes saber que no estás sola. Los padres de adolescentes coinciden en que este tema los llena de ansiedad. Muchos sienten que no tienen suficiente información. Otros dicen que no saben bien cómo hablar con sus hijos sobre sexo porque sus propios padres no les hablaron a ellos sobre este tema. También ocurre que sienten vergüenza.

Evelyn M. KappelerConsejos para hablar con adolescentes

Mi consejo es empezar por hacer uso de los recursos y consejos que se ofrecen en la sección Conversemos con los adolescentes (versión en inglés) del sitio web de la OAH. Si eres padre de un adolescente, su abuelo, su padre de acogida, su tutor legal o un adulto que se desempeña como su mentor, encontrarás en estos recursos la información que necesitas para iniciar y mantener un diálogo sobre sexo, sexualidad, salud sexual y relaciones con adolescentes.

La relación que se establece entre padres y adolescentes es diferente en cada caso y solo tú puedes saber exactamente lo que quieres decirle al adolescente a tu cargo y cuándo quieres hacerlo. Pero a veces, es útil recibir sugerencias. Cómo comenzar (versión en inglés) ofrece datos sobre lo que los adolescentes desean escuchar de sus padres y herramientas que permiten identificar el momento adecuado para iniciar una conversación. Por supuesto que estas conversaciones generarán preguntas. Cuando eso ocurra, encontrarás en Datos concretos (versión en inglés) la información esencial para dilucidar las respuestas. Si el adolescente a tu cargo te hace una pregunta cuya respuesta desconoces, pueden ingresar juntos en línea o visitar una biblioteca para encontrar la respuesta. Hablar sobre sexo y sexualidad con el adolescente que tienes a tu cargo también puede dar lugar a conversaciones sobre otros temas. Tenemos muchos recursos para ayudarte a explorar temas como las relaciones saludables, el acoso, el consumo de alcohol, el uso de tabaco y la seguridad en línea.

Por ser padres, necesitamos tomarnos el tiempo necesario para hablar con nuestros hijos adolescentes. Las conversaciones que tengas hoy pueden incidir en sus decisiones actuales y en las que tomen más adelante. Hablar de estos temas puede ser decisivo para el futuro de los adolescentes a tu cargo.

Para obtener más información, visita el sitio web de OAH, síguenos en Twitter o ingresa a girlshealth.gov.