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¿Qué es la infertilidad?

Abril 22 de 2014

Mujer mirando los resultados de una prueba de embarazo¿Conoces a alguien que haya tenido dificultades para quedar embarazada? ¿Tú has tenido problemas? La infertilidad es una enfermedad frecuente del sistema reproductor, que afecta tanto a mujeres como a hombres. En Estados Unidos, entre 2006 y 2010, aproximadamente una de cada nueve o 6.7 millones de mujeres de 15 a 44 tuvieron dificultades para quedar embarazadas o mantener el embarazo. De igual manera, casi 4 millón de hombres de 25 a 44 han consultado al médico para recibir asesoramiento, pruebas o tratamiento por infertilidad en algún momento de su vida.

Para la mayoría de las mujeres, "infertilidad" significa no poder quedarte embarazada después de intentarlo durante un año. Para las mujeres mayores de 35, la infertilidad puede diagnosticarse después de seis meses. Problemas con los ovarios, las trompas de Falopio y el útero pueden causar infertilidad, pero uno de los factores de riesgo más importantes es la edad. La probabilidad de una mujer de quedar embarazada disminuye rápidamente cada año después de los 30 porque tiene menos óvulos sanos, tiene más riesgo de aborto espontáneo y puede desarrollar otras afecciones que pueden causar problemas de fertilidad. Fumar, el uso de alcohol, el estrés y el aumento o pérdida extremos de peso también pueden afectar la capacidad de una mujer de quedar embarazada y continuar con el embarazo. Las mujeres que tienen problemas para concebir deben hablar con su médico.

La infertilidad no afecta solo a mujeres. De los casi 4 millones de hombres que buscan ayuda, el 18 por ciento tiene problemas físicos que contribuyen a la infertilidad. Algunas afecciones, como diabetes y fibrosis quística, traumas, infección y tratamiento con quimioterapia o radiación, pueden afectar la fertilidad del hombre, así como el hábito de fumar, abuso de alcohol, uso de suplementos de testosterona, esteroides anabólicos y drogas ilícitas, y exposición a toxinas ambientales.

La infertilidad puede tener efectos físicos, emocionales y financieros devastadores. Pero hay esperanza. La cirugía, los medicamentos, la inseminación intrauterina y la tecnología de asistencia reproductiva han ayudado a las personas con infertilidad a tener embarazos saludables. Pero pueden ser costosos y consumir mucho tiempo; además, no funcionan para todos. Por otra parte, los seguros de salud no siempre cubren los costos.

Si bien infertilidad es un problema común, puede ser un tema difícil de tocar. Las personas que sufren infertilidad pueden sentir enojo, sensación de pérdida, estrés y culpa. Los grupos de apoyo y sin fines de lucro ofrecen recursos y ayuda para las personas que tienen que sobrellevar la infertilidad.

Si un amigo o ser querido está sufriendo infertilidad, puede ser difícil saber cómo ayudarle. Conocer sobre la infertilidad y compartir el mensaje de que es una afección común e importante para muchas personas es un gran primer paso. Algunos grupos sin fines de lucro ofrecen consejos sobre qué decir, qué no decir y cómo apoyar a tus seres queridos.

Para conocer más sobre la infertilidad y sus tratamientos, visita el sitio web de los CDC.