Un proyecto de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

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Lactancia materna
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Soluciones de tiempo

La foto muestra a una mujer en su escritorio que sonríe y mira a la cámara. Tiene un kit de accesorios para extractor de leche en la mano izquierda. Su extractor de leche está guardado en el bolso que está en el escritorio.

La disposición federal de tiempo de descanso para las madres lactantes de la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud a Bajo Precio exige que los empleadores brinden un tiempo de descanso razonable para que las empleadas extraigan leche durante el horario laboral. Por lo general, las mujeres extraen leche cada 2 a 3 horas o alrededor de 2 a 3 veces por jornada laboral de 8 horas. Es posible que las mujeres que trabajan en turnos de 12 horas necesiten extraer leche entre 3 y 4 veces para mantener la producción de leche. La extracción de leche puede demorar entre 15 y 20 minutos. Esto no incluye el tiempo necesario para ir y volver de la sala, o el tiempo necesario para preparar el extractor de leche.

La necesidad de extraer leche de las mujeres es temporal y está limitada por la duración de su experiencia de lactancia materna. La frecuencia puede variar según la edad del bebé, la producción de leche de la mujer y otros factores. Es posible que deba extraer leche con mayor frecuencia si el bebé está pasando por una etapa de crecimiento repentino. Tal vez necesite extraer leche con menor frecuencia cuando el bebé crezca y comience a probar otros alimentos.

Cómo hacer que funcione:


Usar descansos regulares para extraer leche

La mayoría de las madres en período de lactancia materna extraen leche durante los descansos normales y los horarios para el almuerzo. La ley federal de tiempo de descanso para las madres lactantes no exige que los empleadores paguen a las mujeres por los descansos que necesitan para extraer leche. Sin embargo, el Departamento de Trabajo de EE. UU. informa que, si la compañía ofrece descansos remunerados, se debe seguir remunerando dichos descansos si las madres en período de lactancia los usan para extraer leche en el trabajo.


Tiempo necesario adicional

Es posible que un descanso normal de 15 minutos no sea suficiente para extraer leche. Esto es así particularmente cuando las empleadas regresan a trabajar luego de su licencia por maternidad o si tienen problemas para relajarse. La relajación ayuda a mejorar el flujo de leche de las madres. También pueden necesitar más tiempo si tienen que caminar mucho para llegar al espacio designado para la extracción de leche.

Si se necesita tiempo adicional, se puede registrar y proporcionar como ausencia no remunerada. Muchos empleadores ofrecen a las mujeres la flexibilidad de llegar bien temprano o quedarse hasta tarde para compensar el tiempo perdido. Algunos empleadores permiten que las mujeres ajusten sus descansos para el almuerzo para compensar el tiempo perdido. Otros no registran el tiempo adicional que se toman.


Tiempo de inactividad

Algunas empresas tienen períodos constantes de inactividad y piden a las madres que se tomen sus descansos para extraer leche durante estos períodos. En un restaurante, esto puede ser entre los períodos de comidas más concurridos. En una tienda, puede ser a media mañana o a media tarde. Algunas empresas permiten que las empleadas trabajen en turnos divididos y se marchen durante los períodos de menor actividad. Esto les permite amamantar a su bebé directamente en su casa y volver a trabajar durante los períodos de más actividad.


Cobertura del personal

Los tiempos de descanso que usan las empleadas para extraer leche se pueden cubrir de diferentes formas.

  • Los empleados cubren los momentos de ausencia entre ellos.
  • El supervisor o gerente cubre a las empleadas cuando necesitan salir de su estación de trabajo.
  • Los empleados temporales cubren a las empleadas cuando se toman un descanso para extraer leche.
  • Se crea un ambiente de trabajo en equipo para que todos los empleados se apoyen mutuamente.
  • El empleador ajusta los horarios laborales de las empleadas para permitir tiempos de descanso flexibles para amamantar cuando sea necesario.

Un hospital encontró una solución creativa para cubrir ausencias: eliminar el puesto de enfermeros encargados del personal. Así pueden relevar a otros miembros del personal durante las comidas y los descansos.

Recuerda: los descansos son previsibles; las ausencias no. La cobertura de los tiempos de ausencia se puede planificar y es mucho más fácil de organizar que las ausencias de jornadas completas por un hijo enfermo.


Última actualización del contenido: 20 de junio de 2014

Última actualización de recursos: 15 de abril de 2014.

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