Un proyecto de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

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Lactancia materna
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Leyes que protegen a las madres trabajadoras

Mujer que trabaja en un gimnasio sonríe a la cámara.

La ley federal de Tiempo de Descanso para las Madres Lactantes requiere que algunos empleadores brinden comodidades básicas para las madres lactantes en el trabajo. Esto incluye tiempo y espacio funcionales para que las mujeres extraigan su leche cada vez que lo necesiten.

Acerca de la ley federal

La Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud a Bajo Precio de los EE. UU., promulgada el 23 de marzo de 2010, enmendó el Artículo 7 de la Ley de Normas Justas de Trabajo (FLSA, por sus siglas en inglés), que cubre a la mayoría de los trabajadores por hora y a algunos empleados asalariados. Esta ley requiere que los empleadores brinden dos tipos básicos de comodidades, tiempo y espacio, de la siguiente manera:

Tiempo


Tiempo de descanso razonable para que una empleada se extraiga leche para su bebé, hasta 1 año después del nacimiento, cada vez que dicha empleada necesite hacerlo.

La ley reconoce que cada mujer tendrá distintas necesidades en cuanto a los descansos para extraerse leche. Un poco de flexibilidad hará que esto funcione. La mayoría de las mujeres usan sus descansos regulares y el momento del almuerzo para la extracción de leche, aunque la ley no lo exija. Consulta Soluciones de tiempo para ver ideas y opciones sobre cómo organizar ese tiempo.

Un empleador no tiene la obligación de compensar a una empleada que recibe tiempo de descanso razonable para la extracción de leche, por el tiempo de trabajo utilizado para tal fin.

Si bien los empleadores no tienen la obligación de compensar monetariamente a las empleadas por los descansos para la extracción de leche, algunas compañías optan por hacerlo. Sin embargo, si un empleador ya proporciona descansos pagos, debe compensar a una empleada que usa ese tiempo de descanso para extraer su leche de la misma manera que lo hace con los demás empleados. Si se requiere tiempo adicional, ese tiempo entonces no se paga. Otras opciones, aunque no lo requiera la ley, son permitir a las mujeres que tengan un horario más flexible, y que lleguen más temprano al trabajo, se queden hasta más tarde o tomen un descanso más corto, para completar sus horas laborales. Algunas compañías no llevan registro del tiempo de descanso adicional necesario. Consulta Soluciones de tiempo.

Espacio


Un lugar que no sea el baño, que tenga privacidad, al que no accedan los colegas ni el público y que una empleada pueda usar para la extracción de leche materna.

La ley no exige que el espacio privado sea una habitación exclusiva para la lactancia, aunque muchas compañías consideran que una habitación permanente para ese fin satisface las necesidades de sus empleadas. Este sitio web brinda soluciones para espacios permanentes, opciones de espacios flexibles ¡e incluso opciones móviles que se pueden considerar para prácticamente cualquier tipo de industria! Consulta Soluciones.

Quién está cubierta

Las empleadas que están cubiertas por el Artículo 7 de la FLSA, que incluye los requisitos de pago de horas extras, tienen derecho a descansos para extraer su leche. Por lo tanto, esta ley apoya y protege a las empleadas elegibles para las horas extras y les concede espacio y tiempo de descanso para la extracción de leche. Las empleadas que quedan exentas de horas extras según el Artículo 13 de la FLSA no están cubiertas por el Artículo 7 de la ley, y por lo tanto no tienen derecho a tiempos de descanso para la extracción de leche según 7(r) de la FLSA. Sin embargo, muchos empleadores buscan brindar un acceso justo e igualitario para todos los empleados y extender los beneficios a toda madre lactante en el lugar de trabajo.

Legislación estatal


Nada de este inciso prevalecerá ante una ley estatal que brinde mayor protección a empleados que las protecciones provistas según este inciso.

Actualmente, 24 estados y territorios estadounidenses brindan legislación relacionada con el apoyo a las madres lactantes en el trabajo. Visita el sitio web de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales para saber más sobre las leyes de tu estado.

Los empleadores deben revisar con atención los artículos individuales tanto de las leyes federales como sus leyes estatales, y compararlos para ver qué artículos son más estrictos. Si el artículo de una ley estatal brinda mayor protección, entonces ese artículo debería prevalecer. Si la ley federal brinda mayor protección en otro artículo, entonces esa es la norma a seguir. Por ejemplo, un estado puede brindar protección a todos los empleados, no solo a los trabajadores no exentos, mientras que la ley federal que exige el espacio privado puede ser más estricta que la ley estatal, que probablemente solo promueva el espacio privado.

Departamento de Trabajo de los Estados Unidos

La División de Salarios y Horas Laborales del Departamento de Trabajo de los EE. UU. es responsable de hacer cumplir la FLSA y brinda asistencia sobre los requisitos federales que menciona la ley. Esto incluye todo el lenguaje de la ley y todas las disposiciones, y la información sobe su cumplimiento. El DOL brinda información sobre los requisitos de la ley, incluida una hoja de datos y preguntas frecuentes.

Comité de Lactancia Materna de Estados Unidos

El Comité de Lactancia Materna de Estados Unidos tiene información detallada relacionada con las opciones y los recursos para el cumplimiento de la ley.

Servicios de salud preventiva para mujeres

La Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud a Bajo Precio también requiere que las compañías de seguro cubran el apoyo, el asesoramiento y los equipos de lactancia materna por el tiempo que esta dure. Esto incluye cubrir el costo de un extractor de leche. Consulta el programa del seguro de la compañía para ver qué extractores de leche están cubiertos como parte de estos requisitos.

La División de Salarios y Horas Laborales del Departamento de Trabajo es responsable de administrar y hacer cumplir la Ley de Normas Justas de Trabajo, según la cual los empleadores deben brindar tiempo y espacio de descanso para algunas empleadas en período de lactancia materna. Para obtener más información sobre los requisitos según la ley, visita http://www.dol.gov/whd/nursingmothers/ o llama al 1-866-4-USWAGE (1-866-487-9243).


Última actualización del contenido: 17 de septiembre de 2014.

Última actualización de recursos: 15 de abril de 2014.

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