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Depresión

una mujer que se siente deprimida
Más información sobre la depresión posparto, la depresión que se sufre después del nacimiento de un bebé.

Cuando una persona tiene un trastorno depresivo, esto afecta su vida diaria y su funcionamiento normal y causa dolor tanto a la persona que sufre el trastorno como a quienes la quieren. La depresión es una enfermedad común pero grave, y la mayoría de quienes la sufren necesitan tratamiento para mejorar.

Algunos tipos de depresión son:

  • Trastorno depresivo severo. También conocido como depresión severa, es una combinación de síntomas que interfieren con la capacidad de una persona de trabajar, dormir, estudiar, comer y disfrutar de actividades que solían resultar placenteras.
  • Trastorno distímico. También conocido como distimia, este tipo de depresión dura mucho tiempo (dos años o más). Los síntomas son menos graves que los de una depresión severa pero pueden impedir que uno viva una vida normal o se sienta bien.

Algunos tipos de trastornos depresivos tienen características apenas diferentes de las que se describen más arriba, o pueden surgir bajo circunstancias excepcionales. No obstante, no todos los científicos están de acuerdo en cuanto a cómo caracterizar y definir estos tipos de depresión. Incluyen:

  • Depresión psicótica, que se produce cuando una depresión severa viene acompañada por algún tipo de psicosis, como un quiebre con la realidad, alucinaciones y delirios.
  • Depresión posparto, que se diagnostica cuando una madre reciente tiene un episodio depresivo severo luego del primer mes de haber dado a luz.
  • Trastorno afectivo estacional (SAD, por sus siglas en inglés), que es una depresión que aparece en los meses de invierno, cuando hay menos luz natural.

La Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda las pruebas de detección de depresión para todos, incluidas mujeres embarazadas o que acaban de tener un bebé.

Estos son algunos síntomas de depresión:

  • Sensación constante de tristeza, ansiedad o "vacío"
  • Sensación de desasosiego y/o pesimismo
  • Sensación de culpa, inutilidad y/o impotencia
  • Irritabilidad, inquietud
  • Pérdida de interés en actividades o aficiones que se solían disfrutar, incluido el sexo
  • Fatiga y falta de energía
  • Dificultad para concentrarte, recordar detalles y tomar decisiones
  • Insomnio, imposibilidad de dormir pasada la madrugada o dormir demasiado
  • Comer en demasía o falta de apetito
  • Pensamientos suicidas, intentos de suicidio
  • Dolores persistentes, dolores de cabeza, calambres o problemas digestivos que no mejoran, ni siquiera con tratamiento

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Tratamiento

La depresión, aun en los casos más graves, se puede tratar. Cuanto antes se inicia el tratamiento, más eficaz resulta.

El primer paso para recibir el tratamiento adecuado es consultar a un médico. Algunos medicamentos, así como algunas afecciones (como algunos virus o un trastorno de la tiroides) pueden causar los mismos síntomas que una depresión. Un médico puede descartar estas posibilidades con un examen médico, a través de un cuestionario y análisis de laboratorio. Si el médico descarta una afección médica como la causa, debe hacer un examen psicológico o derivar al paciente a un profesional de la salud mental.

El médico o profesional de la salud mental hará un examen diagnóstico completo. Deberá conversar acerca de los antecedentes familiares de depresión del paciente y hacer una historia completa de los síntomas. Debe preguntar si el paciente usa drogas o bebe alcohol y si piensa en la muerte o en el suicidio.

Los tratamientos más comunes para la depresión son los medicamentos (antidepresivos) y la psicoterapia.

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Más información sobre la depresión

Lee más en womenshealth.gov

  • Depresión durante y después del embarazo, hoja de datos: esta hoja de datos trata sobre la depresión durante y después del embarazo, las posibles causas, síntomas que puedes experimentar y cómo tratarla. También explica cómo la depresión no tratada puede afectar tu vida en forma negativa.
  • Depresión, hoja de datos: esta hoja de datos ofrece información acerca de la depresión, sus síntomas y causas, cómo se trata y dónde acudir en busca de ayuda.

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Última actualización del contenido: 12 de febrero de 2016.

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