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Trastorno obsesivo compulsivo

Las personas con trastorno obsesivo compulsivo (TOC) tienen pensamientos (obsesiones) o rituales (compulsiones) que se repiten una y otra vez. Los rituales, como lavarse las manos, contar, revisar una cosa en particular (por ejemplo, si dejó encendido el horno) o limpiar, por lo general se realizan con la esperanza de que se detengan los pensamientos. Pero los rituales aportan alivio solo a corto plazo. Ignorar la necesidad de seguir el ritual aumenta la ansiedad de manera significativa. Sin el debido tratamiento, las obsesiones y la necesidad de completar los rituales pueden adueñarse de la vida de una persona. El TOC es, por lo general, una enfermedad crónica y recurrente.

Las personas con TOC pueden a veces tener otros trastornos mentales, como depresión, trastornos de la conducta alimentaria, abuso de sustancias, trastorno por déficit de atención con hiperactividad u otros trastornos de ansiedad. Si una persona también tiene otros trastornos, a menudo resulta más difícil diagnosticar y tratar el TOC. Una persona puede tener síntomas de TOC al mismo tiempo o como parte de otros trastornos cerebrales, como el síndrome de Tourette. Es importante tener el diagnóstico adecuado y recibir el tratamiento correcto de otros trastornos para poder tratar satisfactoriamente el TOC.

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Tratamiento

Si crees que puedes tener trastorno obsesivo compulsivo, la primera persona con la que debes consultar es tu médico de cabecera. Un médico puede determinar si los síntomas que te preocupan se deben a un trastorno de ansiedad, a otra afección, o a ambos.

Según revelan algunos estudios, las personas con TOC tienen patrones de actividad cerebral diferentes de los de personas con otras enfermedades mentales o de quienes no padecen ninguna enfermedad mental. También existe evidencia de que tanto la terapia conductual como la medicación pueden ayudar a las personas con TOC. Existe un tipo de terapia conductual conocida como "exposición y prevención de la respuesta" que resulta muy útil para tratar el TOC. Con este enfoque, se expone a la persona a lo que sea que dispara los pensamientos obsesivos, y después se le enseña formas de evitar los rituales compulsivos y cómo lidiar con la ansiedad.

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Más información sobre el trastorno obsesivo compulsivo

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Última actualización del contenido: 29 de marzo de 2010.

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