Un proyecto de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

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Fobias específicas

Una fobia específica es un miedo intenso e irracional a algo que implica poco o ningún riesgo. Algunas de las fobias específicas más comunes son:

  • Lugares cerrados
  • Alturas
  • Escaleras mecánicas
  • Túneles
  • Conducir en autopista
  • Agua
  • Volar
  • Perros
  • Heridas sangrantes

Estos tipos de fobia no son solo miedos extremos; son miedos irracionales a algo en particular. Es probable que puedas esquiar en las montañas más altas del mundo tranquilamente pero no puedas subir más allá del quinto piso de un edificio de oficinas. Si bien los adultos que sufren fobias se dan cuenta de que estos miedos son irracionales, generalmente descubren que enfrentar ese objeto o situación temida, o incluso la idea de enfrentarlos, les provoca un ataque de pánico o ansiedad severa.

Las fobias específicas afectan aproximadamente a 19.2 millones de adultos estadounidenses y los casos de mujeres duplican los casos de hombres. Generalmente aparecen en la infancia o adolescencia y suelen persistir en la edad adulta. Las causas de las fobias específicas no se comprenden bien, pero existe evidencia de que la tendencia a desarrollarlas puede ser hereditaria.

Si la situación o el objeto temido es fácil de evitar, es probable que las personas con fobias específicas no busquen ayuda. El tratamiento es necesario si la fobia perjudica la carrera o la vida personal de la persona.

Tratamiento

Si crees tener un trastorno de ansiedad, como una fobia específica, la primera persona que debes consultar es tu médico de cabecera. Un médico puede determinar si los síntomas que te preocupan se deben a un trastorno de ansiedad, a otra afección, o a ambos.

Las fobias específicas responden muy bien a psicoterapias específicas.

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Última actualización del contenido: 29 de marzo de 2010.

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