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Menstruación, menopausia y salud mental

mujer sonriendo

Las hormonas pueden afectar el estado de ánimo de una mujer durante toda su vida. En ocasiones, el impacto en el estado de ánimo puede afectar la calidad de vida de una mujer. Muchas veces, los síntomas resultantes pueden controlarse con medicamentos y/o terapia.

Cambios de humor premenstruales

Cuando una joven comienza a menstruar, es posible que empiece a experimentar cambios emocionales cerca del momento de su período menstrual. El 75 por ciento de las mujeres con ciclos menstruales regulares manifiestan síntomas desagradables a nivel físico o psicológico antes de sus períodos menstruales. El síndrome premenstrual (o SPM) afecta a entre el 30 y el 80 por ciento de las mujeres. Los síntomas psicológicos del SPM incluyen:

  • Depresión
  • Ira
  • Susceptibilidad
  • Ansiedad
  • Sensibilidad al rechazo
  • Sensación de agobio
  • Retraimiento social

Los síntomas físicos del SPM incluyen:

  • Fatiga (sentirse cansada)
  • Alteraciones del sueño
  • Mayor apetito
  • Inflamación abdominal
  • Sensibilidad en los senos
  • Dolores de cabeza (en ocasiones, conocidos como migrañas menstruales)
  • Dolores musculares y articulares
  • Hinchazón de las extremidades

El trastorno disfórico premenstrual (o TDPM) es una forma más severa del SPM. Afecta a entre el 3 y el 8 por ciento de las mujeres en edad reproductiva. Los síntomas del TDPM incluyen:

  • Susceptibilidad severa
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Cambios de humor

La mejor manera de confirmar si padeces TDPM es crear un cuadro (PDF, 104 KB) con tus síntomas (como por ejemplo, dolores menstruales, dolores de cabeza o aumento de peso). Una mujer con TDPM debería tener días sin síntomas entre el inicio de su período menstrual y la ovulación. Tu médico o un profesional de salud mental puede usar una escala prospectiva (el Calendario de experiencias premenstruales y el Registro prospectivo de gravedad de la menstruación son dos ejemplos) para descifrar si padeces TDPM.

Se desconocen las causas del SPM y el TDPM, pero las investigaciones demuestran que se basan en el cuerpo y no solo en la mente. Las mujeres que experimentan SPM y/o TDPM no tienen niveles más altos de hormonas en comparación con otras mujeres. En cambio, las mujeres con SPM y/o TDPM pueden ser extremadamente sensibles a los cambios hormonales normales.

Tratamiento

Los cambios de estilo de vida pueden ayudar a aliviar los síntomas del SPM y el TDPM. Algunos médicos sugieren que las mujeres:

  • Consuman menores cantidades de cafeína, azúcar y sodio
  • Beban menos alcohol
  • Fumen menos
  • Duerman lo suficiente
  • Hagan más ejercicio
  • Prueben con terapia mediante la palabra

Los medicamentos o suplementos recetados por tu médico también pueden aliviar el SPM y el TDPM. Algunos de ellos son:

  • Calcio (se ha demostrado que 1200 mg por día reducen los síntomas del SPM)
  • Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
  • Tratamientos hormonales como los anticonceptivos vía oral

En el caso de todas las mujeres, suelen recomendarse cambios simples en su estilo de vida, en aspectos como la dieta, la actividad física y el manejo del estrés. Estos cambios no involucran riesgos y pueden ser de gran ayuda.

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Menopausia y cambios de humor

Las mujeres pueden experimentar una amplia variedad de sentimientos, desde ansiedad e incomodidad hasta liberación y alivio, al llegar a la menopausia. La mayoría se adapta a los cambios y continúa viviendo bien y saludablemente durante estas transiciones.

Depresión

Algunas mujeres, aunque no todas, experimentarán una depresión significativa antes de la perimenopausia. La perimenopausia marca el momento en el que tu cuerpo comienza la transición hacia la menopausia. Incluye los años anteriores a la menopausia, de dos a ocho años, además del primer año posterior a tu último período menstrual. No hay manera de determinar con anticipación cuánto durará ni el tiempo que te llevará atravesarla. Es una parte natural del envejecimiento que indica el final de tus años reproductivos. Debido a los intensos cambios hormonales durante la perimenopausia, es más probable que las mujeres experimenten depresión relacionada con la menopausia antes de que la misma tenga lugar.

Cuando las mujeres atraviesan la menopausia, algunas pueden sentirse mal debido a la pérdida de su capacidad de quedar embarazadas. Sin embargo, algunas mujeres ven a la menopausia como un momento ideal para expandir sus actividades laborales y sociales, y dedicar más tiempo a su cónyuge o pareja. Tener una actitud positiva frente a este cambio de la vida puede resultar útil.

No obstante, la depresión no está solo en la mente. También puede ser causada por factores hormonales. Si estás deprimida y atravesando la menopausia, asegúrate de hablar sobre lo que sientes con tu médico o un profesional del cuidado de la salud. Puedes aprender más acerca de cómo hablar con tu médico en la sección sobre menopausia de womenshealth.gov.

Tratamiento

Hay numerosas opciones de tratamiento para las mujeres que sufren depresión durante la perimenopausia.

  • Terapia hormonal de la menopausia: para controlar mejor los síntomas de la menopausia, algunas mujeres pueden tomar hormonas; este tratamiento se denomina terapia hormonal de la menopausia (THM). La THM solía llamarse terapia de reemplazo hormonal o TRH. Desde la publicación de los hallazgos del estudio hormonal de la Iniciativa para la Salud de la Mujer (WHI, por sus siglas en inglés) en 2002, se ha debatido mucho acerca del uso de la THM. El uso a largo plazo de la THM supone algunos riesgos serios. Si decides probar con la THM, usa la dosis más baja que te ayude durante el menor tiempo posible.
  • Antidepresivos: los antidepresivos pueden ser una opción para aquellas mujeres no que pueden o no quieren recurrir a la THM.
  • Terapia mediante la palabra: la terapia mediante la palabra puede ser individual (cara a cara con un profesional de la salud mental) o grupal.

Una vez identificada, la depresión casi siempre puede ser tratada con terapia, medicamentos antidepresivos o ambos. Algunas personas con formas más leves de depresión mejoran solo con la terapia. Otras con casos de depresión de moderada a severa pueden beneficiarse gracias a los antidepresivos. Es posible que pasen unas semanas o unos meses antes de que comiences a sentir un cambio en tu estado de ánimo. Algunas personas mejoran con un tratamiento combinado de terapia y antidepresivos.

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Más información sobre menstruación, menopausia y salud mental

Lee más en womenshealth.gov

  • Menopausia y sus tratamientos, hoja de datos: esta hoja de datos responde preguntas frecuentes acerca de temas relacionados con la menopausia, entre ellos, la terapia hormonal de la menopausia (THM), cómo lidiar con los síntomas y cómo prevenir enfermedades tales como la osteoporosis y las enfermedades cardíacas.
  • Menstruación y ciclo menstrual, hoja de datos: esta hoja de datos explica qué es la menstruación, qué sucede en el cuerpo de una mujer durante un ciclo menstrual típico (período menstrual) y cuáles son los problemas que pueden interferir en el período de una mujer, así como da respuestas a preguntas comunes como cuándo consultar a un profesional de la salud y cómo usar un tampón.
  • Síndrome premenstrual (SPM), hoja de datos: esta hoja de datos acerca del síndrome premenstrual (SPM) explica cómo darte cuenta de si sufres SPM, qué tan común es y qué opciones de tratamiento hay.

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Última actualización del contenido: 29 de marzo de 2010.

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