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Salud mental

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Ley de Estadounidenses con Discapacidades y enfermedades mentales

¿Cuáles son las leyes que protegen a las personas con discapacidades?

Conoce más en la sección sobre enfermedades y discapacidades en womenshealth.gov:

Hay numerosas leyes federales que protegen los derechos de las personas con discapacidades, incluidas las enfermedades de salud mental. La principal es la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA, por sus siglas en inglés). Esta ley prohíbe la discriminación en cuatro áreas principales:

  • Tu empleo: la ADA establece que discriminar a un discapacitado en el trabajo es ilegal. La ley también estipula que los empleadores deben crear "comodidades razonables" para personas calificadas con discapacidad.
  • Servicios gubernamentales a nivel estatal y local y transporte público: la ADA exige que todos los servicios gubernamentales estén disponibles y sean accesibles para las personas con discapacidad. Estos servicios incluyen sistemas de transporte público.
  • Edificios públicos accesibles: la ADA exige que todos los edificios públicos sean accesibles para personas con discapacidades. Algunos ejemplos incluyen entradas y pasillos más anchos, y la instalación de rampas para personas en sillas de ruedas. Otro ejemplo es la colocación de carteles en Braille para los no videntes.
  • Telecomunicaciones: la ADA exige que las compañías telefónicas brinden servicios de relé a las personas con dificultades auditivas y/o del habla.
Otras leyes que protegen a las personas con discapacidades incluyen:
  • Ley de Vivienda Justa: esta ley establece la ilegalidad de denegarle vivienda a un inquilino o comprador debido a una discapacidad. Los propietarios también deben disponer comodidades razonables para personas con discapacidades. Por ejemplo, se le debería permitir a una persona ciega que tenga un lazarillo, aunque el propietario no admita animales en la propiedad.
  • Ley de Educación de Personas con Discapacidades: esta ley requiere que haya educación pública disponible para niños y jóvenes con discapacidades. También requiere que la educación esté diseñada para satisfacer las necesidades educativas singulares.
  • Ley de Rehabilitación: esta ley tiene como fin ayudar a las personas con discapacidades a conseguir empleo e independizarse. Entre otras cosas, la ley estableció centros de vida independiente.

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¿La ADA protege a personas con enfermedades mentales graves?

La definición de discapacidad según la ADA incluye a aquellas personas con enfermedades mentales que entren dentro de una de estas tres definiciones:

  1. Una discapacidad física o mental que limite sustancialmente una o más actividades importantes de la vida de un individuo
  2. Un registro de dicha discapacidad
  3. Que se considere que tiene dicha discapacidad

La ADA define una discapacidad mental como "cualquier trastorno mental o psicológico, como retardo mental, síndrome orgánico cerebral, enfermedad emocional o mental, y discapacidades de aprendizaje específicas".

Algunas cosas a recordar:

  • Tu empleador tiene que disponer comodidades razonables solo si está enterado de tu enfermedad mental.
  • Los empleadores no tienen que adaptarse a discapacidades de las que no están al tanto.
  • Si un empleado con una discapacidad conocida está teniendo dificultades para cumplir con su trabajo, el empleador puede preguntar si el empleado necesita alguna comodidad razonable.
  • Además, si el empleador tiene motivos para saber que el empleado sufre de una discapacidad, posiblemente tenga la obligación de considerar la creación de comodidades razonables. Sin embargo, la responsabilidad de informar al empleador que se necesitan comodidades especiales recae mayormente sobre la persona con discapacidad.
  • Un empleador no puede hacer preguntas sobre tu historial médico o psiquiátrico durante una entrevista.
  • Un empleador puede hacer preguntas objetivas que le ayuden a decidir si puedes o no desempeñar las tareas esenciales de un empleo. Un empleador puede preguntarte acerca de tu capacidad para estar a la altura de los estándares físicos en el caso de empleos que involucren trabajo físico, tu capacidad de llevarte bien con los demás o tu capacidad para terminar las tareas a tiempo y asistir a trabajar todos los días.

Algunos ejemplos de comodidades razonables para personas con enfermedades mentales graves incluyen:

  • Proporcionar cargas de trabajo personalizadas y horarios flexibles
  • Modificar las responsabilidades laborales
  • Permitir licencias (remuneradas o no) durante los períodos de hospitalización o incapacidad
  • Asignar un supervisor comprensivo y servicial
  • Modificar los horarios de trabajo para permitir que las personas asistan a sus citas psiquiátricas
  • Brindar un fácil acceso a supervisión y apoyo en el lugar de trabajo
  • Suministrar orientación y comentarios frecuentes acerca del desempeño laboral

¿Qué hago si creo haber vivido una situación de discriminación en mi empleo?

Cualquier persona que crea haber sufrido discriminación en su lugar de trabajo debido a una discapacidad psiquiátrica tiene derecho a presentar un "sumario" o "reclamo" administrativo ante la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo de los EE. UU. (EEOC, por sus siglas en inglés) o ante una agencia antidiscriminación estatal o local. Dichas personas también pueden presentar una demanda ante la justicia, pero después de haber presentado un sumario administrativo. Quizá también te resulte útil contactar a:

  • Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo
    1801 L Street, NW
    Washington, DC 20507
    Teléfono: 202-663-4900
    Sitio web: www.eeoc.gov
  • Departamento de Justicia de los Estados Unidos
    Sección sobre derechos de discapacitados
    950 Pennsylvania Avenue, NW
    División de derechos civiles
    Sección sobre derechos de discapacitados - NYAVE
    Washington, DC 20530
    Teléfono: 800-514-0301
    TDD: 800-514-0383
    Sitio web: http://www.justice.gov/

Última actualización del contenido: 29 de marzo de 2010.

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