Un proyecto de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

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El entorno y la salud de la mujer, hoja de datos

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El entorno

Contaminación del aire exterior

Contaminación del aire interior

Ambiente del lugar de trabajo

Radiación ultravioleta

Contaminación del agua

Plomo

Mercurio

Pesticidas

Hormonas ambientales

Más información

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El entorno

¿Qué se entiende por "el entorno"?

El entorno es todo lo que te rodea, tanto en interiores como en exteriores. El aire que respiras, el agua que bebes, el suelo sobre el que caminas y los alimentos que comes son parte de tu entorno. Es importante que conozcas las cosas del entorno que pueden afectar tu salud y lo que puedes hacer para protegerte a ti y tu familia.

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¿Cómo puede el entorno afectar la salud de la mujer?

Los productos químicos y otras sustancias del entorno pueden causar serios problemas a la salud en las mujeres, como por ejemplo cáncer, enfermedades pulmonares o problemas en el sistema reproductivo. También pueden empeorar afecciones existentes. Los científicos están estudiando las maneras en que las toxinas del entorno pueden tener relación con afecciones como el cáncer de seno, la endometriosis y la menopausia. Esta hoja de datos ofrece información sobre estas toxinas y las medidas que puedes tomar para limitar la exposición a ellas.

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¿Cómo puede el entorno afectar la salud de los niños?

Muchos tipos de exposiciones ambientales son más dañinas para los niños que los adultos. Son muchas las razones de ello:

  • En relación con su peso corporal, los niños comen, respiran y beben más que los adultos. De modo que los niños ingieren concentraciones más altas de las toxinas presentes en los alimentos, el agua o el aire.
  • A medida que los órganos se desarrollan, es más probable que sufran daños por la exposición a toxinas.
  • Las maneras en que se eliminan las toxinas del cuerpo no están completamente desarrolladas en los niños.
  • Los niños pasan más tiempo al aire libre, donde quedan expuestos a la contaminación del aire y a la radiación ultravioleta.
  • Los niños hacen actividad física más intensa, lo cual causa que los contaminantes del aire que respiran lleguen más profundo en sus pulmones.
  • Tus hijos tienden a meter sus manos, suciedad u objetos en su boca.

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¿Cómo puede el entorno afectar a las mujeres embarazadas o en período de lactancia?

La exposición a algunas sustancias tóxicas, entre ellas el plomo, el mercurio, el arsénico, el cadmio, los pesticidas, los disolventes y los productos químicos del hogar, puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro y otras complicaciones del embarazo. Estas y otras toxinas ambientales también pueden dañar los cuerpos en desarrollo de fetos y bebés. Las mujeres embarazadas o que están amamantando, o que planean embarazarse, deben tener especial cuidado para evitar la exposición a ciertos productos químicos mencionados aquí.

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¿Cómo puede el entorno afectar a las mujeres mayores?

Los contaminantes del entorno pueden contribuir a algunas enfermedades que son más comunes en adultos mayores. La contaminación del aire en interiores y exteriores puede agravar los síntomas de enfermedades cardiovasculares y pulmonares, entre ellas hipertensión, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y asma. Estas afecciones son más comunes en mujeres mayores de 50 años que en hombres mayores de 50 años.

Los adultos mayores pueden ser más susceptibles a los efectos que causan los productos químicos tóxicos en la salud. Las personas que están expuestas a contaminantes durante toda su vida pueden tener problemas de salud en su vejez. Por ejemplo, la exposición prolongada a pesticidas puede causar cáncer o demencia.

El plomo es un metal tóxico que puede alojarse en los huesos. En las mujeres posmenopáusicas que estuvieron expuestas al plomo a temprana edad, la pérdida ósea puede liberar plomo en el torrente sanguíneo. Esto puede causar daño renal, aumentar el riesgo de hipertensión y disminuir las funciones cognitivas.

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Contaminación del aire exterior

¿Qué es la contaminación del aire exterior y cómo se expone uno a ella?

Hay muchas fuentes de contaminación en exteriores, tales como:

  • Emisiones de autos y camiones
  • Centrales eléctricas que queman combustibles fósiles
  • Fábricas e incendios forestales

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¿Cuáles son los efectos para la salud de la contaminación del aire exterior?

La contaminación del aire en exteriores puede causar irritación en los ojos y la nariz, picazón de garganta e incluso problemas respiratorios. La exposición a altos niveles de contaminantes del aire durante un período de tiempo prolongado puede causar cáncer, defectos de nacimiento, daño cerebral y nervioso y lesión a largo plazo en los pulmones y las vías respiratorias.

La contaminación del aire afecta a todos. Los niños son especialmente susceptibles a los efectos de la contaminación del aire porque sus pulmones están en desarrollo. También pasan más tiempo al aire libre. Las personas con enfermedades pulmonares y cardíacas también son más sensibles a la contaminación del aire exterior.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) establece límites en ciertos contaminantes del aire en todo los Estados Unidos. El ozono a nivel del suelo y los contaminantes en partículas son dos de los contaminantes más comunes y son la mayor amenaza para la salud de las personas en los Estados Unidos.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición a la contaminación del aire exterior?

Para obtener más información sobre el nivel de contaminación del aire en exteriores en tu comunidad, puedes consultar el Índice de Calidad del Aire (ICA) diario. El ICA es una medición de cinco contaminantes: ozono, contaminantes en partículas, dióxido de azufre, óxido de nitrógeno y monóxido de carbono. Muchos pronósticos del tiempo de periódicos, radio y televisión también incluyen el ICA. Conoce más sobre el ICA, y mira mapas de calidad del aire codificados por color. Encuentra el ICA de tu localidad.

Cuando los niveles de contaminación del aire son altos, puedes protegerte a ti y tu familia limitando la actividad física en exteriores. Se recomienda esto porque la actividad física puede hacerte respirar más hondo y más rápido, y por ende, inhalar más contaminantes que van directo a tus pulmones.

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¿Qué es el ozono a nivel del suelo y cómo se expone uno a ello?

El ozono es un gas que se encuentra naturalmente en la atmósfera superior de la Tierra, donde se forma la capa de ozono. La capa de ozono bloquea algunos de los rayos ultravioletas (UV) dañinos del sol. Para conocer más, consulta Radiación ultravioleta a continuación.

El ozono a nivel del suelo es el ozono que se encuentra en la atmósfera inferior, cerca de la superficie terrestre. Este es uno de los principales componentes del smog. El ozono a nivel del suelo se forma cuando la luz del sol y el calor causan reacciones químicas entre los óxidos de nitrógeno y los compuestos orgánicos volátiles (COV). Los COV son contaminantes que liberan los vehículos motorizados, las fábricas y las centrales eléctricas, y productos químicos como las pinturas y los limpiadores. El ozono a nivel del suelo es un contaminante que puede dañar el medio ambiente, los cultivos y la salud de los seres humanos.

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¿Cuáles son los efectos para la salud de la exposición al ozono a nivel del suelo?

Los altos niveles de ozono a nivel del suelo pueden dificultar la respiración profunda, causar tos e irritación de garganta, e incluso dañar el revestimiento de los pulmones. Las personas con afecciones pulmonares crónicas como asma, enfisema y bronquitis pueden ser más sensibles a los efectos del ozono. El ozono también puede causar un impacto mayor en la salud de los niños y adultos que realizan actividad física en exteriores cuando los niveles de ozono son altos.

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¿Qué es la contaminación de partículas y cómo se expone uno a ella?

Los contaminantes en partículas son pequeñas partículas sólidas y gotas líquidas presentes en el aire. También se les denomina material particulado (MP). Estas partículas provienen del polvo, los incendios, los vehículos motorizados, las centrales eléctricas y las fábricas. Muchos tipos de contaminantes en partículas son demasiado pequeños como para verlos a simple vista. Los contaminantes en partículas causan neblina.

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¿Cuáles son los efectos para la salud de la exposición a la contaminación de partículas?

La exposición a ellos puede provocar irritación en los ojos, la nariz y la garganta. La inhalación de estas partículas puede causar tos y sibilancia, incluso si eres saludable. La exposición a largo plazo a estos contaminantes en partículas puede reducir la función de los pulmones y provocar bronquitis crónica. Los altos niveles de contaminantes en partículas pueden agravar los síntomas de enfermedades pulmonares y cardíacas.

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¿Qué es la "lluvia ácida"?

La "lluvia ácida" es un término que se utiliza para describir la lluvia, la nieve, los gases secos y las partículas que contienen ácidos. El dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno que liberan las centrales eléctricas, los autos y los camiones, entre otras fuentes, son la causa principal de la lluvia ácida. La lluvia ácida daña las plantas, los animales, los peces y las superficies de los edificios.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la lluvia ácida?

La lluvia ácida no afecta directamente la salud humana. Sin embargo, sí lo hacen sus principales componentes: dióxido de azufre y óxidos de nitrógeno. Estos gases contribuyen a la contaminación particulada, la cual puede afectar el corazón y los pulmones. Los altos niveles de dióxido de azufre pueden agravar las enfermedades pulmonares y cardíacas. Los óxidos de nitrógeno aumentan los niveles de ozono a nivel del suelo, reaccionan con otros agentes químicos para formar toxinas y contribuyen al calentamiento global.

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¿Qué es el calentamiento global?

El calentamiento global es un aumento de la temperatura promedio de la Tierra. Este aumento puede causar una variedad de cambios en los climas locales del mundo, como por ejemplo cambios en los patrones fluviales y aumento del nivel del mar. También causa una amplia variedad de cambios en las plantas, la vida silvestre y la vida humana.

Los "gases invernaderos", que incluyen el dióxido de carbono y el metano, atrapan el calor de la Tierra. En los últimos 200 años, las actividades de los seres humanos, como la quema de combustibles fósiles, han aumentado los niveles de gases invernaderos en la atmósfera. Esto ha causado el aumento de la temperatura promedio. Se espera que las temperaturas sigan aumentando en el futuro.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud del calentamiento global?

Los científicos predicen que el calentamiento global puede afectar la salud humana de muchas maneras:

  • Las temperaturas extremadamente altas del verano pueden causar más muertes relacionadas con el calor.
  • Los climas más cálidos pueden aumentar la propagación de algunas enfermedades infecciosas.
  • El cambio climático puede causar más eventos climáticos extremos, como huracanes e inundaciones.
  • Las temperaturas más altas pueden aumentar las concentraciones de ozono y contaminantes en partículas.

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¿Qué puedo hacer para reducir la contaminación del aire exterior y el calentamiento global?

Los vehículos motorizados y las centrales eléctricas que queman combustibles fósiles son las principales fuentes de contaminación en el aire. También liberan gases invernaderos que causan el cambio climático. Sin embargo, hay muchas medidas que puedes tomar para usar menos energía y reducir la contaminación del aire y los gases invernaderos. Muchas de estas medidas también pueden ahorrarte dinero.

  • Reemplaza las bombillas incandescentes por unas fluorescentes compactas.
  • Apaga las luces y los electrodomésticos cuando no los estés usando.
  • Reutiliza y recicla para conservar materias primas y energía.
  • Compra electrodomésticos ENERGY STAR.
  • Elige un vehículo con bajo consumo de combustible y con menos emisiones.
  • Conduce menos. Comparte tu vehículo, anda en bicicleta o usa el transporte público si puedes.

Para conocer más acerca de:

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Contaminación del aire interior

¿Qué es la contaminación del aire interior y cómo se expone uno a ella?

La mayoría de las personas pasa aproximadamente un 90 por ciento de su tiempo en interiores. Por lo tanto, la contaminación de aire interior es tan importante como la contaminación del aire exterior.

Algunas fuentes de contaminación de aire interior incluyen:

  • Gases que se producen al quemar petróleo, gas, carbón o madera para calefaccionar o cocinar
  • Humo de productos de tabaco
  • Materiales de construcción, como aislante de amianto y productos hechos con madera prensada
  • Contaminantes de exteriores, como el radón, que se puede acumular en interiores
  • Productos químicos utilizados para limpiar, controlar plagas y pintar
  • Productos de cuidado personal, como sprays para el cabello y quitaesmaltes de uñas
  • Contaminantes biológicos, como bacterias, hongos y moho, y pelo de mascotas
Si tu casa no tiene suficiente ventilación, los contaminantes pueden acumularse hasta niveles no saludables.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición a la contaminación del aire interior?

La contaminación del aire interior puede causar efectos inmediatos. Puede irritar los ojos, la nariz y la garganta, causar dolor de cabeza o hacerte sentir mareado o cansado. Estos síntomas pueden confundirse con los del refrío o de la gripe, pero si desaparecen cuando sales de casa, pueden ser una señal de que hay problemas en el aire interior.

La contaminación del aire interior también puede causar problemas de salud graves, como enfermedades cardíacas y pulmonares y cáncer. Estos problemas pueden desarrollarse muchos años después de haber estado expuesto a la contaminación, o después de años de exposiciones repetidas.

Algunas personas son más sensibles a la contaminación del aire interior que otras. Al igual que con la contaminación del aire exterior, los niños, los ancianos y las personas con afecciones cardíacas o pulmonares tienen más posibilidades de resultar afectados.

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¿Cómo puedo mejorar la calidad del aire interior en mi hogar?

La mejor manera de reducir la contaminación del aire interior es deshacerse de las posibles fuentes de contaminación. También puedes mejorar la ventilación en tu hogar colocando ventiladores de extracción y para ático, y abriendo puertas y ventanas. Esto es especialmente importante cuando se usan productos, como pinturas y limpiadores, que pueden aumentar los niveles de contaminación del aire interior por un tiempo breve. Los limpiadores de aire también pueden ayudar a eliminar los contaminantes del aire interior. La eficacia de estos limpiadores varía. Para conocer más sobre sistemas de limpieza de aire, lee el folleto de la EPA, Limpiadores del aire residencial.

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¿Qué son los productos de combustión y cómo se expone uno a ellos?

Las estufas, los calefactores y las chimeneas deben ventilarse correctamente. En caso contrario, pueden liberar cantidades peligrosas de monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno y contaminantes en partículas en tu hogar. Los electrodomésticos que queman combustible también pueden liberar formaldehído (ver ¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición a los COV?).

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición a los productos de combustión?

El monóxido de carbono y el dióxido de nitrógeno son gases sin color ni olor. El monóxido de carbono puede causar dolor de cabeza, mareos, náuseas o fatiga. Respirar aire con niveles altos de monóxido de carbono puede provocar la pérdida de la consciencia y puede ser mortal. El dióxido de nitrógeno puede irritar los ojos, la nariz y la garganta, y dificultar la respiración. Con el tiempo, puede contribuir a infecciones y enfermedades pulmonares.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición a los productos de combustión?

Puedes minimizar las emisiones de las estufas y los calefactores que queman combustible.

  • Si usas calefactores en espacios sin ventilación, sigue las instrucciones del fabricante y abre una ventana o puerta para aumentar la ventilación.
  • Usa ventiladores de extracción, con ventilación hacia el exterior, sobre estufas y cocinas de gas.
  • En estufas de madera, usa madera envejecida y secada y que no haya sido tratada con productos químicos.
  • Pídele a un contratista capacitado que inspeccione, limpie y ajuste calderas, chimeneas y electrodomésticos de gas todos los años. Repara filtraciones lo antes posible. Cambia los filtros al menos una vez todos los meses durante períodos de uso.

No operes autos, camiones, cortadoras de césped, máquinas quitanieve y otras máquinas con motores a gasolina en espacios cerrados. Estos motores liberan monóxido de carbono.

La instalación de un detector de monóxido de carbono también puede ayudar a protegerte a ti y tu familia de este peligroso gas.

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¿Qué es el humo de tabaco de segunda mano y cómo uno se expone a él?

El humo producido por la quema de productos de tabaco y el humo exhalado por los fumadores se denomina humo de segunda mano. Estos productos incluyen cigarros, puros y pipas.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición al humo de tabaco de segunda mano?

Los no fumadores que se exponen al humo de segunda mano tienen mayor riesgo de padecer cáncer de pulmón. Los niños de padres fumadores tienen mayor probabilidad de sufrir neumonía, bronquitis, infecciones en los oídos, asma y síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición al humo de tabaco de segunda mano?

Para ayudar a protegerte a ti y a tu familia de los efectos dañinos del humo de segunda mano:

  • No fumes en el interior de tu hogar o auto y no permitas que otros lo hagan.
  • Pídele a los fumadores que fumen afuera. La ventilación (abrir ventanas, encender ventiladores de extracción, etc.) no protege completamente a los no fumadores y niños de la exposición al humo de segunda mano.
  • No fumes, y no permitas que otros lo hagan, cerca de niños, especialmente bebés y niños pequeños.

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¿Qué es el radón y cómo se expone uno a él?

El uranio es una sustancia radioactiva natural que se encuentra en muchos tipos de rocas y suelos. A medida que el uranio se descompone, libera radón. El radón es un gas radioactivo sin color, olor ni sabor. Se pueden encontrar pequeñas cantidades de radón en el aire exterior. Y en espacios cerrados también pueden acumularse altos niveles de radón. Debido a que el radón sale del suelo, es más probable que se acumule en sótanos y los pisos más bajos de los edificios.

Se estima que uno de cada 15 hogares en los Estados Unidos puede tener altos niveles de radón. El radón puede ingresar a cualquier tipo de hogar, a través de pequeños orificios y grietas en paredes y pisos. En algunas áreas, el radón puede encontrarse también en el agua subterránea.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición al radón?

La exposición a altos niveles de radón puede causar cáncer de pulmón.

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¿Cómo puedo saber si en mi hogar hay un problema con radón?

Puedes probar el aire de tu hogar para medir los niveles de radón. Las ferreterías y otras tiendas minoristas venden muchos tipos de kits de prueba de radón económicos que te permiten hacer la prueba en tu hogar tú mismo. También puedes contratar a un profesional calificado en pruebas de radón. La EPA recomienda que todos los hogares que se encuentren bajo el tercer piso deben ser sometidos a pruebas.

Hay dos tipos de pruebas de radón disponibles: las de corto plazo y las de largo plazo. Las pruebas de corto plazo proporcionan resultados en menos de 90 días. Sin embargo, debido a que los niveles de radón pueden variar a lo largo del año, las pruebas a largo plazo, que duran más de 90 días, te darán una mejor idea de los niveles de radón promedio en tu hogar durante todo el año.

Si una prueba de corto plazo revela niveles de radón de 4 picocurios por litro (pCi/l) de aire o más, debes realizar una segunda prueba. Debes reparar tu hogar para reducir los niveles de radón si la segunda prueba es:

  • Una prueba de largo plazo, que revela niveles de radón de 4 pCi/l o más
                   o
  • Una prueba de corto plazo, y el promedio de la primera y segunda pruebas fue de 4 pCi/l o más

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición al radón?

Un contratista especialista en radón calificado puede reparar tu hogar para reducir los niveles de radón. Los costos pueden variar de $800 a $2,500. Si los niveles de radón son altos en el aire interior y tienes un pozo privado, también debes someter a pruebas el agua, y a tratamientos si es necesario.

Tu oficina estatal de radón puede proporcionar información sobre el radón en el suelo y agua en tu área. También pueden derivarte a probadores y contratistas de radón calificados. Busca información de contacto de tu oficina estatal de radón.

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¿Qué es el amianto y cómo se expone uno a él?

El amianto es una fibra que se utiliza en materiales de aislamiento e ignífugos. La EPA ha prohibido muchos productos de amianto. Muchas compañías también han reducido su uso de amianto. En la actualidad, el amianto se encuentra con mayor frecuencia en:

  • Viviendas antiguas (en materiales de construcción, tuberías y aislamiento)
  • Pinturas texturizadas
  • Baldosas para pisos

Las fibras de amianto se liberan al aire cuando los materiales que contienen amianto son alterados. Las fibras de amianto más peligrosas son demasiado pequeñas para verlas a simple vista.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición al amianto?

Una vez inhaladas las fibras de amianto, pueden permanecer en los pulmones. El amianto puede causar:

  • Cáncer de pulmón
  • Fibrosis pulmonar (asbestosis)
  • Cáncer en el tejido que cubre el pecho y el estómago (mesotelioma)

Estos problemas de salud pueden desarrollarse muchos años después de la exposición.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición al amianto?

El amianto solo debe ser retirado por profesionales capacitados. No intentes retirar tú mismo materiales que contienen amianto. Si los materiales que contienen amianto están en buenas condiciones, quizás lo más seguro es dejarlos como están.

Si crees que en tu casa hay amianto que ha sido alterado, ponte en contacto con un contratista capacitado. Un profesional puede recomendar retirar los materiales o sellarlos para evitar que las fibras se liberen al aire. Llama a la línea de ayuda de la Ley de Control de Sustancias Tóxicas de la EPA al (202) 554-1404 para saber si tu estado tiene un programa para capacitar y certificar contratistas que se especializan en retirar amianto.

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¿Qué son los compuestos orgánicos volátiles (COV) y cómo se expone uno a ellos?

Los compuestos orgánicos volátiles (COV) son emitidos en forma de gases por ciertos sólidos o líquidos. Los COV incluyen una variedad de agentes químicos. Muchos tipos de productos del hogar contienen COV, entre ellos plantas, removedores de pintura, adhesivos, limpiadores, pesticidas, materiales de construcción y equipos de oficina.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición a los COV?

Los COV pueden causar irritación de ojos, nariz y garganta, mareo y náuseas, y pérdida de memoria. Algunos COV son más tóxicos que otros. Algunos de estos agentes químicos pueden dañar el hígado, los riñones o el sistema nervioso central, o causar cáncer. Los efectos en la salud dependen de la cantidad y duración de la exposición.

A continuación, se muestra una lista de algunos COV comunes que pueden afectar tu salud.

  • El formaldehído es un gas con un fuerte olor y sin color que se encuentra en algunos materiales de construcción y productos del hogar. Puede irritar los ojos y las vías respiratorias, causar náuseas y provocar reacciones alérgicas o ataques de asma. También se ha demostrado que el formaldehído causa cáncer en animales y puede causar cáncer en humanos. Los productos de madera prensada, comúnmente usados en paneles, estantes, muebles y gabinetes, son una fuente importante de formaldehído en los hogares. Cuando estos productos son nuevos, liberan más formaldehído al aire. El calor y la humedad también aumentan las emisiones. El humo proveniente de electrodomésticos sin ventilación que queman combustible y productos de tabaco también pueden contener formaldehído.
  • El cloruro de metileno, que se encuentra en removedores de pintura y adhesivos y pinturas en aerosol, es conocido por causar cáncer en animales. La exposición a él puede causar síntomas similares a la intoxicación por monóxido de carbono.
  • El benceno se encuentra en el humo de segunda mano, combustibles almacenados, suministros de pintura y emisiones de autos. Es un carcinógeno conocido.
  • Se ha demostrado que el percloroetileno (conocido como "perc"), utilizado en la limpieza en seco, causa cáncer en animales y es probable que sea un carcinógeno para el ser humano. También causa efectos reproductivos y daños neurológicos y puede dañar a los fetos en desarrollo.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición a los COV?

  • Cuando uses limpiadores, suministros de pintura y otros productos químicos del hogar, lee las advertencias en la etiqueta y sigue las instrucciones cuidadosamente.
  • Usa los productos en el exterior o en áreas bien ventiladas.
  • Es posible que algunos productos almacenados en contenedores cerrados filtren gases. Almacena los productos químicos en áreas bien ventiladas, fuera del alcance de los niños.
  • Desecha los productos viejos o que no necesites. Algunos productos químicos pueden contaminar el ambiente. De modo que es importante deshacerse de ellos de manera apropiada. Sigue las instrucciones que aparecen en la etiqueta. Comunícate con agencias gubernamentales locales, servicios de eliminación de residuos u organizaciones comunitarias para averiguar si hay programas que recolecten productos químicos peligrosos del hogar en tu área.
  • Ventila apropiadamente garajes y electrodomésticos que queman combustible, de modo que los productos de combustión no contaminen el aire interior.
  • Revisa el contenido de formaldehído en productos de madera prensada antes de comprarlos. También puedes reducir el formaldehído en el aire aumentando la ventilación, manteniendo tu hogar fresco y usando un deshumidificador.
  • Lleva tu ropa a una tintorería que utilice limpiadores alternativos, o asegúrate de que sequen tu ropa apropiadamente antes de devolverla. La ropa no debe quedar con un olor fuerte a productos químicos.

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¿Qué son los contaminantes biológicos y cómo se expone uno a ellos?

Los contaminantes biológicos incluyen virus, bacterias, pelo de animales, heces de cucarachas y roedores, ácaros, moho y hongos.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición a los contaminantes biológicos?

Estos contaminantes son lo suficientemente pequeños como para inhalarlos y pueden causar alergias, asma o síntomas parecidos a los de la gripe.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición a los contaminantes biológicos?

Las áreas cálidas y húmedas son propicias para el crecimiento de muchos contaminantes biológicos. Puedes reducir la humedad en tu hogar usando ventiladores y deshumidificadores para mantener la humedad interior entre 30 y 50 por ciento. Vacía y limpia regularmente las bandejas de evaporación en deshumidificadores, refrigeradores y aires acondicionados. Si las alfombras o los materiales de construcción sufren daños por agua, deben limpiarse y secarse completamente o retirarse para eliminar el moho.

También puedes reducir los contaminantes biológicos limpiando regularmente para eliminar el polvo, el pelo de mascotas y otros alérgenos.

Ambiente del lugar de trabajo

¿De qué manera el ambiente del trabajo afecta mi salud?

Algunas ocupaciones e industrias utilizan o producen productos químicos o sustancias que pueden ser tóxicos o peligrosos para los trabajadores sin protección. Algunos trabajadores también pueden llevar a sus hogares sustancias peligrosas impregnadas en sus manos o ropa. Para encontrar información sobre los peligros para la salud en el lugar de trabajo y lo que puedes hacer para protegerte de exposiciones peligrosas, visita el sitio web de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) o llama al 800-321-6742.

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¿Qué es el síndrome del "edificio enfermo"?

El "síndrome del edificio enfermo" describe una situación en la cual las personas que pasan tiempo en un edificio experimentan una variedad de síntomas que creen que están relacionados con ese edificio. Una mala calidad del aire interior puede ser la causa de estos síntomas. Sin embargo, otros factores como la iluminación, el ruido, las estaciones de trabajo mal diseñadas y los factores psicológicos y sociales pueden contribuir al síndrome del edificio enfermo.

Contaminantes comunes del aire interior (ver Contaminación del aire interior pueden afectar la calidad del aire en el lugar de trabajo, entre ellos contaminantes biológicos como el moho y los hongos y los COV provenientes de limpiadores, adhesivos, máquinas de oficina, muebles u otros materiales de construcción.

Muchos edificios de oficinas construidos desde la década de 1970 fueron diseñados para maximizar la eficiencia energética limitando el ingreso del aire exterior al edificio a través de ventanas y sistemas de ventilación. Una mala ventilación y los sistemas de calefacción y aire acondicionado pueden causar la acumulación de contaminación del aire interior.

Los síntomas del síndrome del edificio enfermo pueden incluir irritación de los ojos, la nariz o la garganta, mareos, náuseas, dolor de cabeza o fatiga. En algunos casos, los síntomas pueden aparecer cuando se ingresa al edificio y desaparecer cuando se sale de él. En otros casos, los síntomas pueden continuar luego de la exposición.

Si crees que la contaminación del aire interior podría ser la causa de tus problemas de salud, informa tus inquietudes. Habla con la enfermera que atiende a los empleados o con el funcionario de seguridad de tu lugar de trabajo. También, habla con tu médico. El Instituto Nacional para la Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) puede proporcionarte información sobre cómo hacer para someter a pruebas tu oficina. Llama al 800-35-NIOSH. También puedes contactarte con la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) al 800-321-OSHA (6742).

Radiación ultravioleta

¿Qué es la radiación ultravioleta?

La luz del sol contiene rayos ultravioleta (UV), un tipo de radiación.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición a la radiación ultravioleta?

Demasiada exposición a la radiación UV puede dañar tu piel y causar cáncer de la piel. Las quemaduras de sol durante la infancia pueden aumentar tus posibilidades de desarrollar melanoma, la forma más grave de cáncer de la piel, más adelante. La sobreexposición a los rayos UV también puede causar cataratas y debilitar tu sistema inmunitario.

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¿De qué manera la capa de ozono nos protege de la radiación ultravioleta?

La capa de ozono es una concentración de moléculas de ozono que ocurre de manera natural en la atmósfera superior. A diferencia del ozono a nivel del suelo, el ozono de la atmósfera superior no es contaminante y no afecta la salud humana. La capa de ozono nos protege de los dañinos rayos ultravioleta.

El uso de sustancias sintéticas que agotan la capa de ozono (ODS) ha reducido los niveles de ozono en la atmósfera superior. Estos son productos químicos que alguna vez se usaron en sistemas de refrigeración, extintores de incendios y aerosoles. Debido a que la capa de ozono es más delgada que antes, más rayos ultravioleta llegan a la superficie de la Tierra, lo cual conlleva a índices más altos de cáncer de la piel.

Los Estados Unidos y otros países están trabajando para eliminar gradualmente el uso de ODS. Gracias a estos esfuerzos, la capa de ozono no se ha vuelto más delgada desde el año 1998 y ha comenzado a recuperarse. Debido a que los ODS pueden permanecer en la atmósfera por 50-100 años, los científicos predicen que el ozono no volverá a los niveles anteriores al año 1980 hasta la segunda mitad del siglo XXI.

Los aires acondicionados de autos y viviendas y los refrigeradores pueden contener ODS. Puedes ayudar a proteger la capa de ozono asegurándote de que estos sistemas estén en buen estado y no tengan filtraciones. Contrata a un técnico certificado por la EPA para que les realice mantenimiento; este profesional puede recuperar y reciclar el refrigerante. Cuando compres electrodomésticos nuevos, asegúrate de que los refrigerantes no sean ODS.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición a la radiación ultravioleta?

Puedes prevenir la sobreexposición a la radiación UV.

  • Los niveles de radiación UV son más altos en la mitad del día. Limita tu tiempo en exteriores entre las 10 a.m. y las 4 p.m.
  • Media hora antes de salir al exterior, aplica bloqueador solar con un factor de protección solar (FPS) de al menos 15. Sigue las instrucciones del envase y vuelve a aplicarlo si es necesario. Incluso los bloqueadores solares impermeables o resistentes al agua deben volverse a aplicar luego de nadar o sudar.
  • Protege tu rostro y cuello usando un sombrero de ala grande.
  • Protege tu piel de los rayos ultravioleta usando ropa de tejido cerrado y de calce holgado.
  • Protege tus ojos usando gafas de sol que bloqueen los rayos ultravioleta en un 100 por ciento.
  • Evita lámparas solares y camas solares.

El índice UV es un pronóstico de los niveles UV en tu área. Mientras más alto sea el número, mayor será tu riesgo de sobreexponerte a la radiación UV. Debes tomas precauciones adicionales para protegerte a ti y a tu familia cuando los niveles UV son muy altos. Conoce más sobre el índice o encuentra el pronóstico UV de tu área.

Contaminación del agua

¿Qué es la contaminación del agua y cómo se expone uno a ella?

El agua del grifo, de pozos e incluso la embotellada pueden contener pequeñas cantidades de contaminantes como:

  • Bacterias y parásitos
  • Minerales y metales, como el plomo (ver sección sobre el plomo más abajo)
  • Fuentes de radiación, como el radón
  • Pesticidas
  • COV
  • Desinfectantes (productos de limpieza) y subproductos desinfectantes

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición a la contaminación del agua?

Tu agua es segura para beber siempre y cuando los niveles de estos contaminantes sean lo suficientemente bajos como para cumplir con las normas de la EPA. Las personas con sistemas inmunitarios debilitados por el VIH/SIDA, quimioterapia o trasplantes de órganos pueden ser más susceptibles a los microbios. Los microbios son organismos pequeños, como los parásitos. Los bebés y niños también son más vulnerables a los microbios y otros tipos de contaminación del agua.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición a la contaminación del agua?

La EPA regula los contaminantes de sistemas de agua públicos para asegurarse de que el agua sea segura para beber. Si obtienes el agua de un sistema público, a tu proveedor de agua se le exige que te envíe un informe anual sobre la calidad del agua. Averigua si tu informe de calidad del agua se publica en línea.

Si hay algún problema con tu agua potable, el proveedor de agua debe notificarte por correo postal o a través de anuncios en el periódico, la radio o la televisión. El proveedor debe decirte qué medidas tomar para garantizar que el agua sea segura para beber.

La EPA no regula el agua de pozos. Si obtienes tu agua de un pozo privado, debes solicitar que sometan a pruebas el agua al menos una vez al año. Encuentra más información sobre cómo asegurarte de que el agua de pozo es segura.

Si te preocupa la calidad de tu agua, habla con tu médico sobre si debes tomar medidas adicionales, como por ejemplo:

  • Hervir el agua durante un minuto para matar los microbios
  • Filtrar el agua de grifo
  • Beber agua embotellada que haya sido tratada mediante destilación, ósmosis inversa, luz ultravioleta o filtrado con un filtro absoluto de un micrón

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¿Debería beber agua embotellada en vez de agua del grifo?

El agua embotellada debe cumplir con las mismas normas que el agua de grifo. Tanto el agua embotellada como el agua de grifo son seguras para beber si cumplen con estas normas. El agua embotellada no necesariamente es más segura que el agua de grifo, a menos que haya sido especialmente tratada para eliminar más contaminantes.

Si tienes un sistema inmunitario debilitado y quieres beber agua embotellada en vez de hervir o filtrar el agua de grifo, lee las etiquetas del agua embotellada o contáctate con los embotelladores para averiguar cómo fue tratada esa agua. Busca agua que haya sido tratada de una de las siguientes maneras:

  • Destilación
  • Ósmosis inversa
  • Luz ultravioleta
  • Filtrado de micrones con un filtro con orificios de un micrón o más pequeños (filtro absoluto de un micrón)

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud del fluoruro en el agua?

Muchos sistemas de agua públicos agregan fluoruro al agua para prevenir la formación de caries. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el agua con 0.7-1.2 miligramos/litro (mg/L) de fluoruro es segura y efectiva.

El agua también puede contener fluoruro natural. Algunas fuentes de agua contienen más fluoruro natural que otras. Estudios han demostrado que el agua con más de 2 mg/L de fluoruro puede suponer riesgos para la salud, entre ellos fluorosis dental (manchas y corrosión en el esmalte de los dientes) en niños menores de 8 años. Estudios también han demostrado que existe un mayor riesgo de fracturas de huesos en personas que beben agua con alto contenido de fluoruro durante toda su vida.

Contáctate con tu proveedor de agua para averiguar cuánta cantidad de fluoruro hay en tu agua. La mayoría de las aguas embotelladas no contiene fluoruro agregado.

Plomo

¿Qué es el plomo y cómo se expone uno a él?

En el pasado, era común usar plomo en productos como la gasolina y las pinturas. En la década de 1980, el uso de plomo en productos de consumo estaba limitado o prohibido en los Estados Unidos. En la actualidad, algunas fuentes comunes de plomo son:

  • Pinturas a base de plomo en casas construidas antes de 1978
  • El polvo del suelo y del hogar, especialmente si está contaminado con escombros o polvo de pinturas a base de plomo
  • Agua de cañerías que contienen plomo o soldadura de plomo

Aunque el uso de pinturas a base de plomo en juguetes se prohibió en los Estados Unidos en el año 1978, es posible que otros países sigan usando pinturas que contienen plomo. La pintura en juguetes importados y en los fabricados en los Estados Unidos antes de 1978 pueden suponer un riesgo para los niños. El plomo también se usa en algunos juguetes plásticos. La Comisión para la Seguridad de Productos de Consumo de EE. UU. emite retiros del mercado de juguetes que puedan exponer a los niños al plomo. Visita el sitio web de la Comisión para la Seguridad de Productos de Consumo o llama al 800-638-2772 para obtener información sobre juguetes que han sido retirados del mercado.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición al plomo?

El plomo es un metal tóxico que puede causar efectos en la salud tanto en adultos como en niños. Los bebés y niños menores de 6 años de edad están en mayor riesgo de sufrir problemas de salud a causa del envenenamiento por plomo. En los niños, el plomo puede dañar el cerebro y el sistema nervioso, lo cual causa problemas de aprendizaje y coeficiente intelectual (CI) inferior. El plomo también puede dañar a los fetos en desarrollo, de modo que es importante que las mujeres embarazadas eviten la exposición a él.

Los adultos expuestos al plomo pueden experimentar efectos en la salud como problemas reproductivos, hipertensión, arteriosclerosis, dolor muscular y en las articulaciones, problemas de memoria o concentración, y función cognitiva disminuida. El plomo se aloja en los huesos del cuerpo. La osteoporosis causa fracturas en los huesos, lo cual libera el plomo a la sangre. Luego de la menopausia, las mujeres tienen más posibilidades de perder masa ósea, lo cual aumenta el riesgo de exposición al plomo. Las mujeres que estuvieron expuestas a altos niveles de plomo alguna vez en sus vidas están especialmente en riesgo.

El plomo es peligroso cuando se inhala o ingiere. Cuando las pinturas a base de plomo son alteradas o removidas, pueden liberar un polvo fino que es peligroso si se inhala. Los niños pequeños tienen un alto riesgo de exposición al plomo debido a que se meten muchas cosas a la boca. Los niveles de plomo en los niños suelen ser mayores a los 2 años.

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¿Cómo puedo saber si mis hijos o yo hemos estado expuestos al plomo?

Habla con tu médico sobre qué exámenes se le pueden realizar a tus hijos para detectar plomo. Se considera que los niños con niveles de plomo en la sangre superiores a 10 microgramos por decilitro (µg/dL) tienen exceso de exposición al plomo. Sin embargo, estudios han demostrado que niveles más bajos de plomo en la sangre pueden afectar el CI y la capacidad de aprendizaje de los niños. Ningún nivel de plomo es considerado seguro para los niños.

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¿Cómo se trata el envenenamiento por plomo?

Existen medicamentos que pueden reducir los niveles altos de plomo en la sangre. Sin embargo, los tratamientos no pueden revertir los daños causados por el envenenamiento por plomo. Por eso es importante prevenir la exposición a él.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición al plomo?

Puedes pedir que sometan tu hogar a pruebas para detectar plomo. Esto es especialmente importante si tu vivienda fue construida antes de 1978 y si la pintura se está descascarando o agrietando. Si la pintura a base de plomo está en buenas condiciones, puede que no sea peligrosa. Si piensas remover la pintura a base de plomo o hacer renovaciones, consigue un contratista especialmente capacitado para tratar este tipo de pintura. Debes salir de tu hogar hasta que se completen las renovaciones y se haya limpiado cualquier residuo de polvo de plomo. El Centro Nacional de Información sobre el Plomo, 800-424-LEAD (5323), puede proporcionar información sobre profesionales en tu área capacitados en pruebas y remoción de plomo.

El plomo puede estar presente en las líneas de suministro de agua o en las cañerías de viviendas antiguas. Comunícate con el departamento de salud de tu localidad para averiguar si debe preocuparte la presencia de plomo en tu agua potable. Hervir el agua no elimina el plomo. Sin embargo, puedes tomar medidas para reducir la cantidad de plomo en tu agua potable.

  • Nunca uses agua caliente del grifo para preparar fórmula para bebés o para cocinar.
  • Deja correr el agua fría durante al menos un minuto antes de usarla.
  • Usa un filtro de agua certificado por NSF International para eliminar el plomo.

Puedes tomar otras medidas para evitar tu exposición o la de tus hijos al plomo.

  • Mantén las áreas donde juegan los niños lo más limpias y libres de polvo como sea posible.
  • Limpia los pisos y los alféizares de ventanas y marcos semanalmente.
  • Lava las manos de los niños y las cosas que se meten a la boca (botellas, chupetes y juguetes) con regularidad.
  • Evita que los niños coman suciedad o fragmentos de pintura o que muerdan superficies pintadas como alféizares de ventanas.
  • Sirve comidas con alto contenido de hierro y calcio; estos nutrientes bloquean la absorción de plomo.

Mercurio

¿Qué es el mercurio y cómo se expone uno a él?

El mercurio es un metal tóxico que se encuentra en muchos tipos de rocas, entre ellas el carbón. Cuando se quema el carbón, se libera mercurio al aire. Las centrales eléctricas que queman carbón son una fuente importante de emisiones de mercurio en los Estados Unidos. Este mercurio llega a lagos, ríos y océanos, donde los microorganismos lo convierten en metilmercurio. Los microorganismos son muy pequeños y solo se pueden ver con microscopio. Los peces se comen a estos microorganismos, y el metilmercurio se concentra en los cuerpos de peces y mariscos. El consumo de pescado y mariscos es la principal manera en que los seres humanos se exponen a esta toxina.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición al mercurio?

Los niños, bebés y fetos son más sensibles al mercurio. Los niveles altos pueden dañar el sistema nervioso en desarrollo. Tanto en niños como en adultos, los altos niveles de mercurio pueden afectar el cerebro, el corazón, los riñones, los pulmones y el sistema inmunitario.

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¿Es seguro comer pescado?

Los pescados y mariscos contienen proteínas, ácidos grasos omega-3 y otros nutrientes que tienen beneficios importantes en la salud. Sin embargo, se pueden encontrar pequeñas cantidades de mercurio en pescados y mariscos. La cantidad depende del tipo de pescado, de cuánto viven y qué comen. Elegir pescados con bajo contenido de mercurio puede ayudarte a limitar la exposición a él. Esto es especialmente importante en mujeres embarazadas y niños pequeños.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición al mercurio?

Puedes limitar la cantidad de mercurio que consumes en pescados. La EPA y la Administración de Alimentos y Drogas de EE. UU. (FDA) recomiendan que las mujeres que piensan embarazarse, que están embarazadas o amamantado, y los niños pequeños, sigan las siguientes pautas:

  • No comas tiburón, pez espada, caballa real o blanquillo camello. Estos peces tienen alto contenido de mercurio.
  • Limita tu consumo de pescado con baja cantidad de mercurio a 12 onzas, o aproximadamente 2 comidas, a la semana. Algunos pescados con bajo contenido de mercurio incluyen gambas, atún claro enlatado, salmón, abadejo y bagre.
  • Limita tu consumo de atún blanco a 6 onzas o 1 comida a la semana. El atún blanco contiene niveles de mercurio más altos que el atún claro enlatado.
  • Antes de comer pescado en tu área, consulta los avisos de seguridad sobre peces de tu localidad. Si no puedes encontrar información sobre la seguridad de los peces en tu localidad, no comas más de 6 onzas a la semana y no comas otro tipo de pescado esa semana.

Pesticidas

¿Qué son los pesticidas y cómo se expone uno a ellos?

Los pesticidas son productos químicos que se utilizan para matar plagas como insectos, roedores, malezas, moho y bacterias. Sin embargo, estos productos químicos también pueden causar problemas de salud en las personas.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición a los pesticidas?

Los efectos en la salud dependerán del tipo de pesticida, la cantidad de exposición y la frecuencia de la exposición. Estos efectos en la salud pueden incluir anomalías congénitas, daño nervioso y cáncer. Es posible que los problemas de salud aparezcan muchos años después de la exposición.

Los pesticidas suponen mayores riesgos para la salud en los niños que en los adultos porque los órganos de los niños están aún en desarrollo, comen más en relación con su peso corporal y tienen más posibilidades de meterse objetos contaminados a la boca.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición a los pesticidas?

En primer lugar, la EPA limita la cantidad de pesticidas que se pueden usar para cultivar alimentos y que pueden permanecer en los alimentos que se venden a los consumidores.

Tú también puedes tomar medidas para limitar la exposición a los pesticidas de los alimentos.

  • Reduce los pesticidas de tus frutas y verduras lavándolas y fregándolas bajo el grifo, pelándolas y cortando las hojas.
  • En el caso de la carne, los agentes químicos de los pesticidas se almacenan en la grasa. Quitar la grasa puede reducir tu exposición.
  • Puedes elegir alimentos orgánicos, que crecen sin el uso de pesticidas sintéticos. Puedes encontrar más información sobre alimentos orgánicos en el sitio web del National Organic Program.
  • Comer una variedad de alimentos puede prevenir los altos niveles de exposición a un solo tipo de pesticida.

Es importante tener precaución a la hora de usar pesticidas dentro y alrededor de tu hogar.

  • Asegúrate de leer todas las etiquetas y advertencias antes de usar un pesticida. Sigue las instrucciones cuidadosamente.
  • Solo usa la cantidad recomendada.
  • Almacena y coloca de manera segura los pesticidas que no utilizas.
  • Antes de usar pesticidas, haz que los niños y las mascotas salgan del lugar.
  • Mantén los pesticidas fuera del alcance de los niños, preferentemente en gabinetes o cobertizos con cerraduras o pestillos a prueba de niños.
  • Si alguien se expone a pesticidas y está todavía consciente, tiene problemas para respirar o tiene convulsiones, comunícate con el Centro Nacional de Control de Intoxicaciones al 800-222-1112. En caso de emergencia, llama primero al 911 o a tu servicio de emergencias local.

También puedes reducir el uso de pesticidas previniendo infestaciones por plagas y controlando las plagas con otros métodos que no sean pesticidas.

  • Toma medidas para prevenir infestaciones dentro y fuera de tu hogar. Esto incluye eliminar agua o alimentos que pueden atraer plagas, destruir áreas donde las plagas pueden ocultarse o reproducirse, y sellar orificios de entrada.
  • Usa métodos biológicos para controlar las plagas, como por ejemplo atraer aves y murciélagos que comen insectos.
  • Usa métodos manuales de control de plagas, como quitar las malezas o colocar trampas.
  • Considera usar pesticidas naturales que no contengan agentes químicos sintéticos.

Si contratas a una compañía de control de plagas, asegúrate de que inspeccionen tu hogar, te informen los productos químicos que van a usar y respondan tus inquietudes de seguridad antes de firmar el contrato.

Hormonas ambientales

¿Qué son las hormonas ambientales y cómo se expone uno a ellas?

Las hormonas ambientales también se denominan disruptores endocrinos. Estas hormonas son agentes químicos que pueden actuar como hormonas naturales o interferir con ellas en el cuerpo humano.

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¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición a las hormonas ambientales?

Estos agentes químicos pueden reducir la fertilidad. También influyen en el desarrollo de cánceres y trastornos reproductivos como la endometriosis. En bebés y fetos, las hormonas ambientales también pueden afectar los sistemas reproductivo y nervioso y los órganos en desarrollo.

Algunas hormonas ambientales comunes que se sabe que afectan la salud humana son:

  • Dicloro difenil tricloroetano (DDT), un pesticida prohibido en la actualidad en los Estados Unidos, y algunos otros pesticidas.
  • Policlorobifenilos (PCB), agentes químicos prohibidos para la mayoría de los usos en los Estados Unidos, pero permanecen en el suelo y agua.
  • Dietilestilbestrol (DES), un medicamento utilizado para prevenir abortos espontáneos hasta que fue prohibido en la década de 1970. Algunas hijas de mujeres que tomaron DES desarrollaron problemas reproductivos y cáncer vaginal y de cuello uterino.
  • Ftalatos y bisfenol A (BPA), disruptores endocrinos usados comúnmente en plásticos. Algunas investigaciones sugieren que estos agentes químicos pueden afectar el desarrollo fetal. Los científicos siguen estudiando estas sustancias para comprender sus impactos en la salud humana.

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¿Qué puedo hacer para reducir la exposición a las hormonas ambientales?

Los investigadores están estudiando los efectos en la salud de hormonas ambientales conocidas y presuntas. Están desarrollando maneras de prevenir el exceso de exposición a estos agentes químicos. Las siguientes medidas pueden reducir tu exposición a las hormonas ambientales:

  • Toma medidas para minimizar tu exposición a los pesticidas.
  • Los sistemas de agua públicos deben someter a pruebas el agua en busca de PCB y notificarte si hay niveles peligrosos en tu agua. Si tienes un pozo privado, solicita que realicen pruebas a tu agua (ver Contaminación del agua).
  • Calentar alimentos en el microondas o hervir agua en platos, botellas u otros contenedores de alimentos de plástico duro puede causar la liberación de BPA y por ende aumentar el riesgo de exposición; lavar este tipo de platos en lavavajillas también es riesgoso. Desecha cualquier artículo que tenga grietas pequeñas en la superficie.
  • Debido a que los bebés tienen más posibilidades de exponerse al BPA, los padres pueden tomar medidas, como por ejemplo usar:
    • Botellas y tazas de plástico para bebés sin BPA
    • Botellas de vidrio
    • Botellas con revestimiento de plástico sin BPA
    • Platos de papel o vidrio aptos para microondas cubiertos con toallas de papel en el microondas
  • Algunos dispositivos médicos de plástico pueden exponer a las personas a los ftalatos. La FDA recomienda usar equipos sin ftalatos en ciertos procedimientos médicos, cuando sea posible. Estudios en animales sugieren que los ftalatos pueden afectar el desarrollo del sistema reproductor masculino, de modo que esto es especialmente importante para mujeres que están embarazadas o amamantando, bebés varones y niños que están llegando a la pubertad.
  • Desde 1999, los fabricantes de EE. UU. no han usado ftalatos en juguetes que los bebés se meten a la boca, como por ejemplo chupetes y juguetes para morder. En 2009, el estado de California prohibió la venta de juguetes y productos para bebé que contienen ftalatos.

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Más información sobre el entorno y la salud de la mujer

Para obtener más información sobre el entorno y la salud de la mujer, llama a womenshealth.gov al 800-994-9662 (TDD: 888-220-5446) o comunícate con las siguientes organizaciones:

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La hoja de datos "El entorno y la salud de la mujer" fue revisada por:

Rebecca C. Brown, M.P.H., M.E.M.
Científica de ciencias de la salud
National Center for Environmental Assessment
Oficina de Investigación y Desarrollo
Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

Última actualización del contenido: 16 de julio de 2012.

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