Pruebas de embarazo

Si crees que puedes estar embarazada, hacerte una prueba de embarazo tan pronto como el primer día de atraso del período menstrual puede ser útil para buscar la atención y apoyo que necesitas. Con una prueba de embarazo casera puedes enterarte si estás embarazada con una precisión de cerca del 99 %, dependiendo de cómo la uses. Si la prueba de embarazo indica que estás embarazada, debes consultar a un médico para que haga otra prueba para confirmar el embarazo y hablar sobre los pasos a seguir.

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¿Qué tan pronto puedo usar una prueba de embarazo casera?

Algunas pruebas de embarazo caseras son más sensible que otras y se pueden usar antes del atraso de tu período menstrual. Pero puedes obtener resultados más precisos si esperas hasta después del primer día de atraso del período menstrual.

Esto se debe a que la cantidad de la hormona del embarazo, llamada gonadotropina coriónica humana, o hCG, presente en la orina aumenta con el tiempo. Cuanto antes te hagas la prueba, será más difícil que la prueba detecte la hCG.

La hCG se produce cuando un óvulo fertilizado se implanta en el útero. Esto generalmente sucede unos 10 días después de la concepción (cuando el esperma del hombre fertiliza el óvulo de la mujer).1

Mi prueba de embarazo dice que estoy embarazada. ¿Qué debo hacer ahora?

Si una prueba de embarazo casera indica que estás embarazada, debes llamar a tu médico para programar una cita.

Tu médico puede hacer un análisis de sangre para corroborar que estés embarazada. Si consultas a tu médico al principio de tu embarazo también puedes comenzar con el cuidado prenatal para mantener tu salud y la de tu bebé.

Mi prueba de embarazo dice que no estoy embarazada. ¿Igual podría estarlo?

Sí, es posible que igual estés embarazada. Es posible estar embarazada y que la prueba de embarazo indique que no lo estás.

La precisión de los resultados de la prueba de embarazo casera varía según la mujer porque:

  • Cada mujer ovula en un momento diferente de su ciclo menstrual.
  • El óvulo fertilizado puede implantarse en el útero en distintos momentos.
  • A veces, las mujeres reciben resultados falsos-negativos cuando se hacen la prueba demasiado pronto. Un falso negativo es cuando la prueba indica que no estás embarazada pero en verdad sí lo estás.
  • Puede haber algún problema con el embarazo que afecta la cantidad de hCG presente en la orina.

Si una prueba indica que no estás embarazada, hazte otra unos días después. Si estás embarazada, tus niveles de hCG deberían duplicarse cada 48 horas.1 Si piensas que estás embarazada pero te haces varias pruebas con resultados negativos, llama a tu médico.

¿Qué debo hacer si no me doy cuenta si la prueba de embarazo dio positivo o negativo?

A veces puede ser difícil darse cuenta si la prueba dio positivo o negativo. La línea puede ser apenas visible, o quizás te preocupe haber orinado demasiado o muy poco en la tira.

Aunque la línea o el signo "más" sea apenas visible, si la ves, lo más probable es que estés embarazada. La línea puede ser poco visible porque el embarazo es muy reciente y tus niveles de hCG todavía están bajos.

Además, la prueba de embarazo debería tener una línea de control que te indica si la prueba se hizo correctamente. Si la línea de control está en blanco, la prueba no funcionó y debes hacerte otra.

¿Qué debo tener en cuenta al comprar una prueba de embarazo?

  • Costo. Vienen varios tipos diferentes de pruebas de embarazo caseras. En la mayoría de las tiendas son de venta libre (sin la receta de un médico). El costo varía según la marca y cuántas pruebas trae la caja.
  • Precisión. La mayoría de las pruebas pueden usarse apenas se retrasa tu ciclo. Algunas pruebas más nuevas y más costosas garantizan su uso 4 o 5 días antes de tu período menstrual. Aún así, aclaran que la prueba es más precisa si la usas después de la fecha en que deberías tener tu período menstrual.

¿Cuáles son los distintos tipos de pruebas de embarazo?

Las pruebas de embarazo comprueban la hormona hCG de dos maneras:

  • Prueba de orina. Este tipo de prueba de embarazo se puede hacer en casa o en el consultorio de un médico.
  • Análisis de sangre. Este tipo de prueba de embarazo solo se puede hacer en el consultorio de un médico. Los resultados tardan más que con una prueba de orina, pero puede detectar el embarazo antes que una prueba de orina (unos 10 días después de la concepción, en comparación con 2 semanas o más para una prueba de orina). Tu médico puede usar uno o los dos tipos de análisis de sangre:
    • Un análisis de sangre cuantitativo (también llamado prueba de beta hCG) que mide la cantidad exacta de hCG en tu sangre. Puede encontrar hasta las cantidades más mínimas de hCG. También puede indicar cuántas semanas de embarazo tienes.
    • Un análisis de hCG cualitativa en sangre se hace para ver si la hormona de embarazo está presente o no. El análisis de hCG cualitativa en sangre es tan preciso como una prueba de orina.

¿Cómo uso una prueba de embarazo casera?

Todas las pruebas de embarazo caseras vienen con instrucciones impresas. Las instrucciones pueden variar según la marca que compres:

  • Sostienes una tira debajo del chorro de orina.
  • Orinas en una taza y sumerges la tira en la orina.
  • Orinas en una taza y luego usas un gotero para poner algunas gotas de orina en un recipiente especial.

Las distintas marcas te indican que esperes distintas cantidades de tiempo, aunque para la mayoría son unos 2 minutos. Dependiendo de la marca de la prueba, puedes ver una línea o un signo más, o las palabras "embarazada" o "no embarazada". Si aparece una línea o un signo más -no importa qué tan poco visible sea- significa que el resultado es positivo.

La mayoría de las pruebas tienen un "indicador de control" en la ventana de resultado. Esta línea o símbolo de control indica si la prueba se hizo correctamente. Si la línea o símbolo de control no aparece, la prueba no está funcionando bien.

Si tienes alguna pregunta sobre el uso o los resultados, busca el número de la línea gratuita en la caja.

¿Qué tan precisas son las pruebas de embarazo caseras?

La mayoría de las pruebas de embarazo caseras dicen ser hasta un 99 % precisas. Pero la precisión depende de:

  • Cómo las usas. No olvides revisar la fecha de vencimiento y seguir las instrucciones. Espera hasta 10 minutos después de hacer la prueba para consultar la ventana de resultado. Según las investigaciones, los resultados más precisos aparecen después de 10 minutos.
  • Cuándo las usas. La cantidad de la hormona de embarazo hCG presente en tu orina aumenta con el tiempo. Cuanto antes te hagas la prueba, será más difícil que la prueba detecte la hCG. La mayoría de las pruebas de embarazo pueden detectar el embarazo precisamente después del atraso del período menstrual. Además, hacer la prueba con la primera orina de la mañana puede aumentar la precisión.
  • Quiénes las usan. Cada mujer ovula en un momento diferente de su ciclo menstrual. Otra cuestión es que el óvulo fertilizado puede implantarse en el útero en distintos momentos. Tu cuerpo produce la hCG después del implante. En hasta un 10 % de las mujeres, el implante no ocurre hasta después del primer día de atraso del período menstrual. Esto significa que las pruebas de embarazo caseras pueden ser precisas tan pronto como 1 día después del atraso del período menstrual en algunas mujeres, pero no en otras.
  • La marca de la prueba. Algunas pruebas de embarazo caseras son más sensibles que otras. Por eso, algunas pruebas son mejores que otras para detectar la hCG al principio. Habla con tu farmacéutico para ver cuál marca pudiera ser la mejor para ti.

Mi período menstrual es irregular y no sé cuándo comenzará mi próximo período. ¿Cuándo debería hacer una prueba de embarazo?

La mayoría de las pruebas de embarazo indican que son más precisas después del atraso del período menstrual. Pero si tu período menstrual es irregular, puede ser difícil predecir cuándo hacer la prueba.

Los períodos mensuales se consideran irregulares cuando:

  • La cantidad de días entre períodos menstruales es menos de 21 días o más de 35 días.
  • La cantidad de días en el ciclo menstrual varía de un mes a otro. Por ejemplo, tu ciclo puede ser de 22 días un mes y de 33 días el mes siguiente.

Si tienes períodos menstruales irregulares, intenta contar 36 días a partir de tu último ciclo menstrual o cuatro semanas desde la última vez que tuviste relaciones sexuales. En este punto, si estás embarazada, tus niveles de hCG deberían estar lo suficientemente elevados como para detectar el embarazo.

Si tu prueba indica que no estás embarazada, pero sigues pensando que podrías estarlo, espera unos días más y haz otra prueba de embarazo. O llama a tu médico para que te haga un análisis de sangre.

¿Hay algo que pudiera afectar los resultados de una prueba de embarazo casera?

Sí. Si estás tomando un medicamento que tiene la hormona del embarazo hCG como ingrediente activo puede que el resultado de la prueba sea un falso positivo. Un falso positivo es cuando la prueba dice que estás embarazada y no lo estás.

Algunos ejemplos de medicamentos con hCG son ciertos medicamentos para la infertilidad. Si estás tomando un medicamento para ayudarte a quedar embarazada, deberías consultar a un médico para que haga una prueba de embarazo.

La mayoría de los medicamentos no deberían afectar los resultados de una prueba de embarazo casera. Estos incluyen a medicamentos de venta libre y con receta tales como anticonceptivos y antibióticos. El alcohol y las drogas ilegales tampoco afectan los resultados de las pruebas de embarazo.

¿Cómo funcionan las pruebas de embarazo?

Todas las pruebas de embarazo detectan la hormona del embarazo, hCG, en la orina o la sangre. Esta hormona está presente solamente cuando una mujer está embarazada. Si la prueba de embarazo detecta la hCG, indicará que estás embarazada.

La hCG se produce cuando un óvulo fertilizado se implanta en el útero. Esto generalmente sucede unos 10 días después de la concepción (cuando el esperma del hombre fertiliza el óvulo de la mujer).1 Cuando estás embarazada, la cantidad de hCG aumenta rápidamente cada día que pasa.

Así que si te haces una prueba de embarazo demasiado pronto después del implante, tu nivel de hCG quizás no esté lo suficientemente alto como para detectar el embarazo. Si la prueba indica que no estás embarazada, hazte otra unos días después.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre las pruebas de embarazo?

Para solicitar más información sobre pruebas de embarazo, llama a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones:

Fuentes