Infecciones de las vías urinarias

La infección de las vías urinarias (UTI, por sus siglas en inglés) es una infección en cualquier parte del tracto urinario. En las vías urinarias se produce y almacena la orina, y luego se elimina del cuerpo. Las UTI se tratan fácilmente con antibióticos, pero las UTI sin tratar pueden provocar daños en los riñones. Puedes tomar medidas en el hogar para prevenir las UTI.

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¿Qué es una UTI?

Una UTI es una infección en cualquier parte del tracto urinario. En las vías urinarias se produce y almacena la orina, y luego se elimina del cuerpo. Las vías urinarias están compuestas por:

  • Riñones: recogen los desechos de la sangre para producir la orina
  • Uréteres - llevan la orina de los riñones a la vejiga
  • Vejiga: almacena la orina hasta que se llena
  • Uretra - tubo corto que transporta la orina desde la vejiga hacia afuera del cuerpo cuando dejas pasas la orina

¿Qué causa una UTI?

Una bacteria es un tipo de germen que ingresa a las vías urinarias y puede causar una UTI. Esto se puede producir de varias formas:

  • Limpiarse desde atrás hacia adelante después de una deposición. Los gérmenes pueden ingresar en la uretra, que tiene la apertura en la parte frontal de la vagina.
  • Tener relaciones sexuales. Los gérmenes que están en la vagina pueden ser empujados hacia la uretra.
  • Esperar demasiado para orinar. Cuando la orina permanece por mucho tiempo en la vejiga, se generan más gérmenes, y se puede producir una UTI.
  • Usar un diafragma como anticonceptivo, o espermicidas (cremas que matan el esperma) con un diafragma o un preservativo. Lee más sobre los diafragmas.
  • Cualquier cosa que imposibilite que vacíes la vejiga por completo, como un cálculo renal.
  • Tener diabetes, lo que dificulta que tu cuerpo luche contra otros problemas de salud.
  • Falta de estrógenos (una hormona) y cambios en la vagina después de la menopausia. La menopausia ocurre cuando dejas de tener tu período menstrual.
  • Haber tenido un catéter colocado. Un catéter es un tubo delgado que pasa por la uretra hasta la vejiga. Se utiliza para drenar la orina durante un examen médico y para las personas que no pueden orinar por sí mismas.

Genitales femeninos

Diagrama de genitales femeninos que muestra clítoris, labios mayores, uretra, vagina, ano y labios menores.

¿Cuáles son los signos de una UTI?

Si tienes una infección, es probable que presentes algunos o todos estos signos:

  • Dolor o picazón al orinar.
  • Necesidad urgente de orinar, aunque no sale mucha orina cuando intentas hacerlo.
  • Presión en la parte baja del vientre.
  • Orina que huele mal o se ve lechosa, turbia o de color rojizo. Si notas que hay sangre en la orina, consulta a tu médico de inmediato.
  • Sensación de cansancio o inestabilidad, o tener fiebre.

¿Cómo puede saber un médico si tengo una infección de las vías urinarias (UTI)?

Para saber si tienes una UTI, tu médico necesitará examinar una muestra limpia de tu orina. El médico o la enfermera te dará un recipiente plástico limpio y un paño especial. Lávate las manos antes de abrir el recipiente. Cuando abras el recipiente, no toques la parte interior de la tapa ni el recipiente por dentro. Coloca el recipiente a tu alcance. Separa los labios exteriores de la vagina con una mano. Con la otra, limpia la zona genital con el paño. Límpiate desde adelante hacia atrás. No toques ni limpies el ano. Mientras mantienes abiertos los labios vaginales, deja caer un poco de orina en el inodoro. Luego, deja que caiga un poco de orina en el recipiente. A esto se le llama muestra "no contaminada". Deja que el resto de la orina caiga en el inodoro.

Si eres propensa a tener una UTI, quizás tu médico prefiera tomar imágenes de tus vías urinarias con una radiografía o un ultrasonido. Estas imágenes pueden mostrar hinchazón, cálculos o algún tipo de bloqueo. Es probable que también tu médico quiera observar el interior de la vejiga con un citoscopio. Es un pequeño tubo que se coloca en la uretra para ver el interior de la uretra y la vejiga.

¿Cómo se trata una UTI?

Las UTI se tratan con antibióticos , medicamentos que matan las bacterias que causan la infección. El médico te dirá por cuánto tiempo debes tomar los medicamentos. Asegúrate de completar el tratamiento, ¡incluso si te sientes mejor! Muchas mujeres se sienten mejor en uno o dos días.

Si no tomas medicamentos para tratar una UTI, esta infección puede dañar otras partes de tu cuerpo. Además, si estás embarazada y tienes signos de una UTI, debes visitar a tu médico de inmediato. La UTI puede causar problemas en el embarazo, como por ejemplo que tu bebé nazca antes de término o que tengas hipertensión. También puede suceder que una UTI en una mujer embarazada se traslade a los riñones.

Una UTI, ¿puede dañar los riñones?

Si se trata de inmediato, no es probable que se dañen los riñones o las vías urinarias. Pero si no se realiza un tratamiento, las UTI pueden generar graves problemas en los riñones y en el resto del cuerpo.

¿Cómo puedo evitar contraer una UTI?

Estas son algunas medidas que puedes tomar para prevenir una UTI. No obstante, ten en cuenta que puedes contraer una UTI aun siguiendo estos pasos. Si tienes síntomas de una UTI, consulta a tu médico.

  • Orina cuando tienes ganas. No la retengas. Orina antes y después del sexo. Después de orinar o después de una deposición, límpiate de adelante hacia atrás.
  • Bebe agua a diario y después de tener sexo. Intenta tomar entre 6 y 8 vasos al día.
  • Límpiate los labios externos de la vagina y el ano todos los días. El ano es el lugar por donde sale la deposición de tu cuerpo, y se ubica entre las nalgas.
  • No utilices duchas vaginales ni aerosoles para higiene femenina.
  • Si contraes UTI con frecuencia y usas espermicidas, o cremas que matan el esperma, consulta a tu médico sobre otros métodos anticonceptivos.
  • Usa ropa interior con entrepierna de algodón. No utilices pantalones ajustados, que pueden atrapar la humedad.
  • Usa la ducha en lugar de la bañera.

Siempre me contagio una UTI. ¿Mi médico puede hacer algo para ayudarme?

Alrededor de una de cada cinco mujeres que tienen una UTI son propensas a tener otra. Algunas mujeres padecen tres o más UTI al año. Si eres propensa a padecer UTI, consulta con tu médico sobre tus opciones de tratamiento. Quizás tu médico te aconseje tomar dosis bajas de medicamentos a diario para prevenir infecciones. O quizás tu médico te entregue un suministro de antibióticos para que tomes después de tener sexo o ante el primer signo de una infección. Las "varillas" pueden usarse en casa para detectar una UTI. Son muy útiles para las mujeres que tienen UTI con frecuencia. Consulta con tu médico si debes usar varillas en casa para detectar una UTI. Es probable que tu médico también quiera realizar alguna prueba especial para saber qué causa esas infecciones frecuentes. Busca más información.

Más información sobre infección de las vías urinarias

Para obtener más información sobre infección de las vías urinarias, llama a womenshealth.gov al 800-994-9662 (TDD: 888-220-5446) o comunícate con las siguientes organizaciones: