Métodos anticonceptivos

Un anticonceptivo (anticoncepción) es cualquier método, medicamento o dispositivo que se usa para prevenir el embarazo. Las mujeres pueden elegir entre muchos tipos diferentes de anticonceptivos. Algunos funcionan mejor que otros para prevenir el embarazo. El tipo de anticonceptivo que uses depende de tu salud, tu deseo de tener hijos ahora o en el futuro y tu necesidad de prevenir infecciones de transmisión sexual. Tu médico puede ayudarte a decidir qué tipo es mejor para ti ahora.

Expandir todo
|
Cerrar todo

¿Cuál es el mejor método anticonceptivo?

No existe un método anticonceptivo que sea "el mejor" para todas las mujeres. El método adecuado para ti y tu pareja depende de muchos factores, y pueden cambiar con el tiempo.

Antes de elegir un método anticonceptivo, habla con tu médico o enfermera sobre los siguientes temas:

  • Si quieres quedar embarazada pronto, dentro de algunos años o nunca
  • Qué tan bien funciona cada método para prevenir el embarazo
  • Posibles efectos secundarios
  • Con qué frecuencia tienes relaciones sexuales
  • La cantidad de parejas sexuales que tienes
  • Tu salud general
  • Qué tan cómoda te sientes usando el método (por ejemplo, ¿recordarás tomar la píldora todos los días? ¿Tendrás que pedirle a tu pareja que se ponga un condón cada vez?)

Aprende acerca de los tipos de anticonceptivos que tú o tu pareja pueden usar para prevenir el embarazo.

Ten en cuenta que incluso los métodos anticonceptivos más eficaces pueden fallar. Sin embargo, tus posibilidades de quedar embarazada son menores si usas un método más eficaz.

¿Cuáles son los diferentes tipos de anticonceptivos?

Las mujeres pueden elegir entre muchos tipos diferentes de métodos anticonceptivos. Estos incluyen, en orden desde el más eficaz al menos eficaz para prevenir el embarazo:

  • Esterilización femenina y masculina (ligadura de trompas u oclusión en mujeres, vasectomía en hombres): método anticonceptivo que previene el embarazo por el resto de la vida mediante cirugía o procedimiento médico.
  • Anticonceptivos reversibles o métodos "LARC" de acción prolongada (dispositivos intrauterinos, implantes hormonales): anticonceptivo que el médico lo inserta una sola vez y no tienes que recordar usarlo todos los días o meses. Los LARC duran por 3 a 10 años, dependiendo del método.
  • Métodos hormonales de corta duración (píldora, minipíldoras, parche, inyección, anillo intravaginal): anticonceptivo que tu médico receta y debes recordar tomarlo todos los días o meses. La inyección debe colocarla tu médico cada 3 meses.
  • Métodos de barrera (condones, diafragmas, esponja o capuchón cervical): anticonceptivo que usas cada vez que tienes relaciones sexuales.
  • Métodos naturales del ritmo: no usas un tipo de anticonceptivo, sino que en cambio evitas tener sexo y/o usas métodos anticonceptivos solo en los días en que eres más fértil (los días que es más probable que quedes embarazada). Un kit de prueba casero de ovulación o un monitor de fertilidad pueden ayudarte a conocer tus días más fértiles.

¿Cómo puedo comparar los diferentes tipos de anticonceptivos?

Tipos de anticonceptivos

Método

Cantidad de embarazos cada 100 mujeres dentro de su primer año de uso típico1

Efectos secundarios y riesgos*

*Estos no son todos los posibles efectos secundarios y riesgos. Habla con tu médico o enfermera para obtener más información.

Con qué frecuencia debes tomarlo o usarlo

Abstinencia (sin contacto sexual)

Desconocido

(0 para un uso perfecto)

Sin efectos secundarios médicos

No se requiere tomar medidas, pero sí tener fuerza de voluntad. Puede que quieras tener un método anticonceptivo de respaldo, como condones.

Cirugía de esterilización permanente en mujeres (ligadura de trompas, "atadura de las trompas")

Menos de 1

  • Posible dolor durante la recuperación (hasta 2 semanas)
  • Sangrado u otras complicaciones por la cirugía
  • Un riesgo menos común incluye el embarazo ectópico (tubárico)

No se requiere tomar medidas luego de la cirugía

Implante de esterilización permanente para mujeres (Essure®)

Menos de 1

  • Dolor durante la inserción de Essure; algo de dolor durante la recuperación
  • Calambres, sangrado vaginal y dolor de espalda durante la recuperación
  • El implante puede moverse de su lugar
  • Un riesgo menos común pero grave incluye el embarazo ectópico (tubárico)

No se requiere tomar medidas luego de la cirugía

Cirugía de esterilización permanente para hombres (vasectomía)

Menos de 1

  • Dolor durante la recuperación
  • Complicaciones por la cirugía

No se requiere tomar medidas luego de la cirugía

Varilla implantable (Implanon®, Nexplanon®)

Menos de 1

  • Dolor de cabeza
  • Períodos menstruales irregulares
  • Aumento de peso
  • Dolor en los senos
  • Un riesgo menos común incluye dificultad para extraer el implante

No se requiere tomar medidas por hasta 3 años antes de la extracción o del reemplazo

Dispositivo intrauterino (DIU) de cobre (ParaGard®)

Menos de 1

  • Calambres por algunos días luego de la inserción
  • Falta de períodos menstruales, sangrado entre un período menstrual y otro, períodos menstruales más fuertes
  • Algunos riesgos menos comunes pero graves incluyen la enfermedad inflamatoria pélvica y que el DIU salga expulsado del útero o traspase la pared del útero.

No se requiere tomar medidas por hasta 10 años antes de la extracción o del reemplazo

Dispositivos intrauterinos (DIU) hormonales (Liletta, Mirena® y Skyla®)

Menos de 1

  • Períodos menstruales irregulares, falta de períodos menstruales o menos intensos
  • Quistes ováricos
  • Algunos riesgos menos comunes pero graves incluyen la enfermedad inflamatoria pélvica y que el DIU salga expulsado del útero o traspase la pared del útero.

No se requiere tomar medidas por 3 a 5 años, dependiendo de la marca, antes de la extracción o del reemplazo

Inyección (Depo-Provera®)

6

  • Sangrado entre un período menstrual y otro, falta de períodos menstruales
  • Aumento de peso
  • Cambios de humor
  • Dolor en los senos
  • Dolores de cabeza
  • Pérdida ósea con el uso a largo plazo (la pérdida ósea puede ser reversible si se deja de usar este tipo de anticonceptivo)

Debes inyectarte cada 3 meses

Anticonceptivos orales, combinación de hormonas ("la píldora")

9

  • Dolor de cabeza
  • Molestia estomacal
  • Dolor en los senos
  • Cambios en tu período menstrual
  • Cambios de humor
  • Aumento de peso
  • Hipertensión
  • Algunos riesgos menos comunes pero graves incluyen coágulos, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco; el riesgo es mayor en fumadoras y mujeres mayores de 35 años

Debes tomarlos a la misma hora todos los días

Anticonceptivos orales, píldora solo de progestina ("minipíldora")

9

  • Pérdidas o sangrado entre períodos menstruales
  • Aumento de peso
  • Dolor en los senos
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas

Debes tomarlos a la misma hora todos los días

Parche para la piel
(Xulane®)

9

Es posible que sea menos eficaz en mujeres que pesan más de 198 libras2

  • Irritación en la piel
  • Molestia estomacal
  • Cambios en tu período menstrual
  • Cambios de humor
  • Dolor en los senos
  • Dolor de cabeza
  • Aumento de peso
  • Hipertensión
  • Algunos riesgos menos comunes pero graves incluyen coágulos, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco; el riesgo es mayor en fumadoras y mujeres mayores de 35 años

Debes usarlo por 21 días, quitarlo por 7 días y colocar un nuevo parche

Anillo intravaginal (NuvaRing®)

9

  • Dolor de cabeza
  • Molestia estomacal
  • Dolor en los senos
  • Irritación y secreción vaginales
  • Cambios en tu período menstrual
  • Hipertensión
  • Algunos riesgos menos comunes pero graves incluyen coágulos, accidente cerebrovascular y ataque cardíaco; el riesgo es mayor en fumadoras y mujeres mayores de 35 años

Debes usarlo por 21 días, quitarlo por 7 días y colocar un nuevo anillo

Diafragma con espermicida (Koromex®, Ortho-Diaphragm®)

12

Si aumentas o pierdes más de 15 libras, o tienes un bebé, pídele a tu médico que te examine para asegurarte de que el diafragma aún cabe bien.

  • Irritación
  • Reacciones alérgicas
  • Infección de las vías urinarias (UTI, por sus siglas en inglés)
  • Infecciones vaginales
  • En raras ocasiones, shock tóxico si se deja por más de 24 horas
  • El uso frecuente de espermicida aumenta el riesgo de contraer el VIH

Debe insertarse cada vez que tienes sexo

Esponja con espermicida (Today Sponge®)

12

(en mujeres que nunca dieron a luz)

o

24

(en mujeres que han dado a luz)3

  • Irritación
  • Reacciones alérgicas
  • En raras ocasiones, shock tóxico si se deja por más de 24 horas
  • El uso frecuente de espermicida aumenta el riesgo de contraer el VIH

Debe insertarse cada vez que tienes sexo

Capuchón cervical con espermicida (FemCap®)

233

  • Irritación o mal olor vaginal
  • Infecciones de las vías urinarias (UTI, por sus siglas en inglés)
  • Reacciones alérgicas
  • En raras ocasiones, shock tóxico si se deja por más de 48 horas
  • El uso frecuente de espermicida aumenta el riesgo de contraer el VIH

Debe insertarse cada vez que tienes sexo

Condón masculino

18

  • Irritación
  • El condón puede rajarse, romperse o salirse
  • Reacciones alérgicas a los condones de látex

Debe usarse cada vez que se tiene sexo

Condón femenino

21

  • Irritación
  • El condón puede rajarse, romperse o salirse
  • Reacción alérgica

Debe usarse cada vez que se tiene sexo

Marcha atrás: cuando el hombre saca el pene de la vagina de una mujer antes de eyacular (antes de tener un orgasmo o "terminar")

22

  • Es posible que el hombre eyacule antes de sacar el pene, que te pone en riesgo de embarazo

Debe usarse cada vez que se tiene sexo

Planificación natural de formar familia (método del ritmo)

24

  • Puede resultar difícil saber los días en que eres más fértil (cuando necesitas evitar tener relaciones sexuales o usar un método anticonceptivo de respaldo)

Según el método que se use, requiere planificación todos los meses

Espermicida únicamente

28

Funciona mejor si se usa junto con un método de barrera, como un diafragma

  • Irritación
  • Reacciones alérgicas
  • Infección de las vías urinarias
  • El uso frecuente de espermicida puede aumentar el riesgo de contraer el VIH

Debe usarse cada vez que se tiene sexo

¿Qué tipos de anticonceptivos ayudan a prevenir las infecciones de transmisión sexual (ITS)?

Solo dos tipos pueden protegerte de las ITS, incluso el VIH: los condones masculinos y femeninos.4

Si bien los condones son la mejor manera de prevenir las ITS si tienes sexo, no son el tipo de anticonceptivo más eficaz. Si tienes sexo, la mejor manera de prevenir tanto las ITS como el embarazo es usar lo que se llama "doble protección". Doble protección significa que debes usar condón para prevenir ITS cada vez que tienes sexo, y al mismo tiempo usar un método anticonceptivo más eficaz, como por ejemplo un DIU, un implante o una inyección.

¿Qué tipos de anticonceptivos puedo obtener sin receta?

Puedes comprar los siguientes tipos de anticonceptivos de venta libre en farmacias o supermercados:

  • Condones masculinos
  • Condones femeninos
  • Esponjas
  • Espermicidas
  • Píldoras anticonceptivas de emergencia (EC, por sus siglas en inglés). Plan B One-Step® y sus versiones genéricas se encuentran disponibles en farmacias y algunos supermercados para cualquier persona, sin receta. Sin embargo, no debes usar EC como tu método anticonceptivo regular porque no funciona tan bien como los métodos anticonceptivos regulares. Debes usar EC solo cuando tu método anticonceptivo regular no funciona por alguna razón inesperada.

¿Qué tipos de anticonceptivos requieren visita médica para obtenerlos?

Necesitas receta para los siguientes tipos de anticonceptivos:

  • Anticonceptivos orales: la píldora y la minipíldora (en algunos estados, las píldoras anticonceptivas se encuentran ahora disponibles sin receta en farmacias)
  • Parche
  • Anillo intravaginal
  • Diafragmas (tu médico o enfermera debe colocar uno que se adapte a la forma de tu vagina) 
  • Inyección (puedes colocarte la inyección en la consulta de tu médico o en una clínica de planificación familiar)
  • Capuchón cervical
  • Varilla implantable (un médico la inserta en una consulta o clínica) 
  • DIU (un médico lo inserta en una consulta o clínica)

Necesitarás cirugía o procedimiento médico para:

  • Esterilización femenina (ligadura de trompas)
  • Esterilización masculina (vasectomía)
  • Implante tubárico (Essure®)

¿Cómo funcionan los anticonceptivos?

La función de los anticonceptivos es prevenir el embarazo de diferentes maneras, dependiendo del tipo de anticonceptivo que elijas:

  • La cirugía de esterilización femenina o masculina evita que el semen llegue al óvulo al cortar o dañar los conductos que transportan el semen (en hombres) o los óvulos (en mujeres).
  • Los anticonceptivos reversibles o métodos "LARC" de acción prolongada (dispositivos intrauterinos, implantes hormonales) evitan que los ovarios liberen óvulos, que el semen llegue al óvulo, o la implantación del óvulo en el útero (matriz).
  • Los métodos hormonales de corta duración, tales como la píldora, la minipíldora, el parche, la inyección y el anillo intravaginal, evitan que tus ovarios liberen óvulos o evitan que el semen llegue al óvulo.
  • Los métodos de barrera, como los condones, los diafragmas, la esponja y el capuchón cervical, evitan que el semen llegue al óvulo.
  • Los métodos naturales del ritmo implican evitar tener sexo o usar otros métodos anticonceptivos en los días que eres más fértil (los días que es más probable que quedes embarazada).

¿Las píldoras anticonceptivas son seguras?

Sí. Los métodos anticonceptivos hormonales, como la píldora, son seguros para la mayoría de las mujeres. Las píldoras anticonceptivas de la actualidad tienen menores dosis de hormonas que en el pasado. Esto ha disminuido el riesgo de efectos secundarios y problemas de salud graves.

Hoy en día, las píldoras anticonceptivas pueden tener beneficios para la salud en el caso de algunas mujeres, como un menor riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer.5 Además, diferentes marcas y tipos de píldoras anticonceptivas (y otras formas de anticonceptivos hormonales) pueden aumentar tu riesgo de sufrir algunos problemas de salud y efectos secundarios. Los efectos secundarios incluyen aumento de peso, dolores de cabeza, sangrado irregular, sensibilidad en los senos y cambios de humor.

Habla con tu médico para saber si los anticonceptivos hormonales son adecuados para ti.

¿Los anticonceptivos aumentan mi riesgo de sufrir problemas de salud?

Es posible, dependiendo de tu salud y del tipo de anticonceptivo que uses. Habla con tu médico para encontrar el método anticonceptivo adecuado para ti.

Los diferentes métodos anticonceptivos conllevan diferentes riesgos para la salud y efectos secundarios [ENLACE a ¿Cuáles son los diferentes tipos de anticonceptivos?]. Algunos métodos anticonceptivos que aumentan tu riesgo de sufrir problemas de salud incluyen:

  • Anticonceptivos hormonales. Las píldoras anticonceptivas combinadas (tanto con estrógeno como con progesterona) y algunos otros métodos de anticonceptivos hormonales, tales como el anillo intravaginal o el parche para la piel, pueden aumentar el riesgo de hipertensión y coágulos. Los coágulos y la hipertensión pueden causar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. Un coágulo en las piernas también puede ir a tus pulmones, lo que causaría un daño grave o incluso la muerte. Estos son efectos secundarios graves de los anticonceptivos hormonales, pero son muy inusuales.
  • Espermicidas (se pueden usar solos o en conjunto con un capuchón cervical, un diafragma o una esponja). Los espermicidas que contienen nonoxinol-9 pueden irritar la vagina. Esto puede aumentar el riesgo de contraer el VIH. Usa espermicidas con nonoxinol-9 solo si tienes una relación monógama (no tienen otras parejas sexuales) con un hombre que sabes que es VIH negativo. También, los medicamentos para la candidiasis vaginal pueden reducir la eficacia de los espermicidas.
  • Dispositivos intrauterinos (DIU). Los DIU pueden aumentar levemente tu riesgo de tener un embarazo ectópico. Los embarazos ectópicos suceden cuando un óvulo fertilizado se implanta en algún lugar fuera del útero (matriz), por lo general en una de las trompas de Falopio. Un embarazo ectópico es un problema médico grave que debe ser tratado lo antes posible. Los DIU también conllevan un riesgo, muy inusual pero grave, de infección o perforación del útero.

¿Cuáles son los riesgos para la salud en fumadoras que usan anticonceptivos?

Si fumas y eres mayor de 35, no deberías usar anticonceptivos hormonales. El consumo de tabaco y el uso de anticonceptivos hormonales aumenta el riesgo de sufrir hipertensión y coágulos. El consumo de tabaco y la hipertensión son factores que aumentan el riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular. El riesgo de sufrir un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular también aumenta a medida que envejeces.

¿Los anticonceptivos me ayudan a aliviar los períodos menstruales dolorosos o muy abundantes?

Quizás. Las investigaciones demuestran que los anticonceptivos hormonales, como la píldora, el parche, la inyección, el anillo, la varilla implantable y el DIU hormonal, pueden ayudar a aliviar el sangrado abundante, doloroso o prolongado. Estos métodos también pueden ayudarte a tener períodos menstruales menos abundantes y más breves.6

¿Cuáles son otros beneficios de los anticonceptivos hormonales?

Las investigaciones demuestran que otros beneficios de los anticonceptivos hormonales pueden incluir:6,7

Lee más sobre cómo los anticonceptivos pueden ayudar con los siguientes problemas de salud:

¿Qué hago si olvido tomarme la píldora por un día?

Sigue las instrucciones que vienen con tu anticonceptivo sobre usar anticonceptivos de respaldo (como condón o espermicida). También puedes seguir estas recomendaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.1

Si te atrasas en tomarte la píldora u olvidas tomarla un día:

  • Toma la píldora lo antes posible.
  • Sigue tomando el resto de las píldoras en tu horario normal, incluso si eso significa tomar dos píldoras el mismo día.
  • No necesitas otros métodos anticonceptivos, como un condón, a menos que necesites protegerte de ITS.

Si olvidas tomarla por dos o más días consecutivos:

  • Toma solo la píldora olvidada más reciente lo antes posible.
  • Sigue tomando el resto de las píldoras en tu horario normal, incluso si eso significa tomar dos píldoras el mismo día.
  • Usa un método anticonceptivo de respaldo, como un condón o espermicida, o no tengas sexo hasta que hayas tomado la píldora por siete días consecutivos.
  • Si olvidas tomar píldoras durante los días de la última semana de píldoras activas (días 15-21 en cajas de 28 días), comienza una nueva caja el día siguiente. Si no puedes comenzar a tomar una nueva caja de inmediato, usa un método anticonceptivo de respaldo o evita tener sexo hasta haber tomado píldoras hormonales de una nueva caja por 7 días consecutivos.
  • Considera la anticoncepción de emergencia si olvidaste tomar píldoras durante la primera semana y tuviste sexo.

Habla con tu médico si sigues olvidando tomarte la píldora anticonceptiva o si te resulta difícil tomarla a la misma hora todos los días. Debes considerar un tipo diferente de anticonceptivo, como el DIU, un implante, la inyección, el anillo o el parche, que no tengas que recordar tomarlo todos los días.

¿Qué tan eficaz es el método de marcha atrás?

¡No muy eficaz! Aproximadamente 22 de cada 100 mujeres que usan el método de marcha atrás como su único método anticonceptivo durante un año quedan embarazadas. Mira la tabla de arriba para ver cómo esta cantidad se compara con otros métodos anticonceptivos.

El método de marcha atrás es cuando el hombre saca el pene de la vagina de una mujer antes de eyacular o "terminar" (antes de tener un orgasmo). Esto reduce la posibilidad de que el semen llegue al óvulo. "Sacarlo" puede resultar difícil para los hombres. Requiere mucho autocontrol.

Incluso si usas este método, es posible que el hombre eyacule antes de sacar el pene. Cuando ocurre la erección, puede que haya algo de fluido en la punta del pene. Este fluido contiene semen, de modo que podrías quedar embarazada. El método de marcha atrás tampoco te protege de ITS, incluso el VIH.

¿La lactancia materna previene el embarazo?

La lactancia materna puede ser un método anticonceptivo de corto plazo en situaciones muy específicas. El riesgo de embarazo es de menos de 2 en 100 si los siguientes tres factores te describen:1

  • Tienes un bebé menor de 6 meses de vida

y

  • Alimentas a tu bebé exclusivamente con tu leche materna todo el tiempo (no le das fórmula, leche materna de otras personas ni alimentos sólidos)

y

  • No has tenido tu período menstrual después del parto

Habla con tu médico sobre métodos anticonceptivos si no quieres quedar embarazada mientras amamantas.

¿Cómo puedo obtener anticonceptivos gratuitos o de bajo costo?

Según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (la ley de atención médica), la mayoría de los planes de seguros cubren las recetas de anticonceptivos aprobadas por la FDA para mujeres, tales como la píldora, los DIU y la esterilización femenina, sin costo alguno para ti. Esto también incluye asesoramiento sobre anticonceptivos.

  • Si tienes seguro, consulta con tu proveedor de seguro para averiguar lo que incluye tu plan.
  • Si tienes Medicaid, tu seguro cubre los anticonceptivos. Esto incluye anticonceptivos con receta y visitas al médico relacionadas con los anticonceptivos. Los programas varían de un estado a otro, de modo que consulta el programa Medicaid de tu estado para conocer tus beneficios.
  • Si no tienes seguro, no entres en pánico. Las clínicas de planificación familiar (salud reproductiva) pueden proporcionar algunos métodos anticonceptivos de manera gratuita o a un bajo costo. Llama a tu clínica local o ingresa tu código postal en este buscador de clínicas para obtener más información.

Para obtener más información sobre otros servicios cubiertos por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, visita HealthCare.gov.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre los métodos anticonceptivos?

Para obtener más información acerca de los métodos anticonceptivos, llama a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2016). Recomendaciones de prácticas seleccionadas en EE. UU. para el uso de anticonceptivos, 2016 (versión en inglés). Morbidity & Mortality Weekly Report; 65(RR-4): 1–66.
  2. Curtis, K.M., Tepper, N.K., Jatlaoui, T.C., et al. (2016). Criterios médicos de elegibilidad para el uso de anticonceptivos en los EE. UU., 2016 (versión en inglés). Recomendaciones e informes del MMWR; 65(RR-3):1-104. 
  3. Administración de Alimentos y Medicamentos. (2016). Anticonceptivos: medicamentos que te ayudan (versión en inglés).
  4. Administración de Alimentos y Medicamentos. (2013). Condón femenino FC2 (versión en inglés).
  5. Instituto Nacional del Cáncer. (2012). Anticonceptivos orales y riesgo de cáncer (versión en inglés).
  6. Wright, K.P., Johnson, J.V. (2008). Evaluación del uso prolongado y continuo de anticonceptivos orales (versión en inglés). Therapeutics and Clinical Risk Management; 4(5): 905-911.
  7. Fraser, I.S. (2012). Beneficios adicionales para la salud del sistema anticonceptivo intrauterino de levonorgestrel y otros sistemas de suministro de anticonceptivos (versión en inglés). Contraception; 87(3): 273-279.