Vaginosis bacteriana

La vaginosis bacteriana (VB) es una infección en la vagina. Es causada por cambios en la cantidad de ciertos tipos de bacterias en tu vagina. La VB es algo común, y cualquier mujer puede tenerla. Se trata con facilidad con medicamentos que te indique tu médico o enfermera. Si no se trata, puede elevar tu riesgo de contraer infecciones de transmisión sexual (ITS) y provocar problemas durante el embarazo.

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¿Qué es la vaginosis bacteriana (VB)?

La vaginosis bacteriana (VB) es una infección en la vagina. Es causada por cambios en la cantidad de ciertos tipos de bacterias en tu vagina. Se desarrolla cuando tu vagina tiene más bacterias dañinas que inofensivas.

¿Quién puede contraer VB?

La VB es la infección vaginal más común en mujeres de 15 a 44 años de edad.1 Pero pueden padecerla mujeres de cualquier edad, incluso si nunca han tenido sexo.

Puedes tener más riesgo de contraer VB si:

  • Tienes un nueva pareja sexual
  • Tienes múltiples parejas sexuales
  • Ducha vaginal2
  • No uses preservativos o protectores bucales
  • Estás embarazada. La VB es común durante el embarazo. Alrededor de 1 de cada 4 mujeres embarazadas pueden tener VB.3 El riesgo de VB es más elevado para mujeres embarazadas debido a los cambios hormonales que tienen lugar durante el embarazo.
  • Eres afroamericana. La VB es dos veces más común en mujeres afroamericanas que en mujeres caucásicas.4
  • Tienes un dispositivo intrauterino (DIU), especialmente si también tienes un sangrado irregular5

¿Cómo te contagias VB?

Los investigadores continúan con los estudios para descubrir cómo las mujeres se contagian VB. Puedes contagiarte VB sin tener sexo, pero también puedes contagiarte VB al tener sexo anal, oral o vaginal. Puedes contagiarte VB de parejas masculinas o femeninas.

¿Cuáles son los síntomas de la VB?

Muchas mujeres no presentan síntomas. Si tienes síntomas, estos podrían incluir:

  • Flujo vaginal poco común. El flujo puede ser blanco (lechoso) o gris. También puede ser espumoso o aguado. Algunas mujeres refieren un fuerte olor similar al pescado, especialmente luego de tener sexo.
  • Escozor al orinar
  • Picazón en las paredes externas de la vagina
  • Irritación vaginal

Estos síntomas pueden ser similares a los de la candidiasis vaginal y otros problemas de salud. Solo tu médico o enfermera pueden decirte con seguridad si tienes VB.

¿Cuál es la diferencia entre VB y candidiasis vaginal?

Tanto la VB como la candidiasis vaginal son causas comunes de flujo vaginal. Tienen síntomas similares, por eso puede ser difícil saber si tienes VB o candidiasis vaginal. Solo tu médico o enfermera pueden decirte con seguridad si tienes VB.

Con VB, tu flujo puede ser blanco o grisáceo pero también puede tener olor a pescado. El flujo de una candidiasis vaginal también puede ser blanco o grisáceo pero puede tener apariencia de requesón.

¿Cómo se diagnostica la VB?

Existen exámenes para determinar si tienes VB. Tu médico o enfermera toman una muestra de tu flujo vaginal. Luego, tu médico o enfermera podrán examinar la muestra bajo un microscopio, usar una prueba en el consultorio o enviarla a un laboratorio para comprobar la existencia de bacterias dañinas. Tu médico o enfermera también pueden ver signos de VB durante un examen.

Antes de ver a tu médico o enfermera para un examen:

  • No uses duchas vaginales ni desodorantes vaginales en aerosol. Podrían disimular los olores que pueden ayudar a tu médico a diagnosticar VB. También pueden irritar tu vagina.
  • Programa una cita para un día en el que no estés con tu período menstrual.

¿Cómo se trata la VB?

La VB se trata con antibióticos recetados por tu médico.

Si tienes VB, tu pareja sexual masculina no necesitará tratamiento. Pero la VB puede contagiarse a parejas femeninas. Si tu pareja actual es femenina, deberá consultar con su médico. Tal vez también necesite tratamiento.

Es probable volver a contagiarse VB. Aprende cómo reducir tu riesgo de contraer VB.

La VB y la candidiasis vaginal se tratan de manera diferente. La VB se trata con antibióticos recetados por tu médico. La candidiasis vaginal puede ser tratada con medicamentos de venta libre. Pero no puedes tratar la VB con medicamentos de venta libre indicados para la candidiasis vaginal.

¿Qué puede suceder si la VB no se trata?

Si no se trata, los posibles problemas pueden incluir:6

  • Alto riesgo de contraer ETS, incluso VIH. Tener VB puede aumentar tu riesgo de contraer VIHherpes genitalclamidiaenfermedad inflamatoria pélvicagonorrea. Las mujeres con VIH que contraen VB también son más propensas a transmitir VIH a una pareja sexual masculina.
  • Problemas en el embarazo. La VB puede provocar nacimientos prematuros o bebés con bajo peso al nacer (menos de 5 1/2 libras al nacer). Todas las mujeres embarazadas con síntomas de VB deben someterse a un examen y tratarse si tienen esta enfermedad.

¿Qué debo hacer si padezco VB?

La VB es fácil de tratar. Si crees que la tienes:

  • Consulta con un médico o enfermera. Los antibióticos tratarán la VB.
  • Toma todos los medicamentos. Aunque los síntomas hayan desaparecido, debes terminar todos los antibióticos.
  • Cuéntale a tu(s) pareja(s) sexual(es) en caso de que sea(n) mujer(es) , de modo que pueda(n) buscar tratamiento.
  • Evita el contacto sexual hasta terminar el tratamiento.
  • Consulta con tu médico o enfermera nuevamente si tienes síntomas que no desaparecen dentro de los pocos días luego de haber terminando con el antibiótico.

¿Es seguro tratar a mujeres embarazadas que padecen VB?

Sí. Los medicamentos utilizados para tratar la VB son seguros para mujeres embarazadas. Todas las mujeres embarazadas con síntomas de VB deben someterse a un examen y tratarse si tienen esta enfermedad.

Si tienes VB, puedes recibir un tratamiento seguro en cualquier etapa de tu embarazo. Te recetarán el mismo antibiótico que le dan a las mujeres que no están embarazadas.

¿Cómo puedo reducir mi riesgo de contraer VB?

Las medidas que puedes tomar para reducir el riesgo de VB incluyen:

  • Ayuda a mantener un balance de las bacterias de tu vagina . Utiliza solamente agua tibia para higienizar la parte externa de tu vagina. No necesitas usar jabón. Incluso el jabón suave puede provocar infección o irritar tu vagina. Siempre límpiate de adelante hacia atrás, desde la vagina hacia tu ano. Mantén el área fresca usando ropa interior de algodón o con forro de algodón.
  • No uses duchas vaginales. Las duchas vaginales eliminan algunas de las bacterias que se encuentran normalmente en la vagina, cuya función es protegerte de las infecciones. Esto puede elevar tu riesgo de VB. También puede provocar que sea más fácil volver a padecer VB luego del tratamiento. Los médicos no recomiendan la ducha vaginal.
  • Practica sexo seguro. La mejor forma de prevenir el contagio sexual de VB es no practicar sexo oral, anal o vaginal. Si tienes sexo, puedes reducir el riesgo de contraer VB y cualquier ITS, siguiendo estos pasos. Estas medidas funcionan mejor si se implementan juntas. Ningún paso individual puede protegerte de la VB ni de cada tipo de ITS. Los pasos para reducir tu riesgo de padecer VB o una ITS incluyen:
    • Usar preservativos. Los preservativos son la mejor manera de prevenir la VB o una ITS cuando tienes relaciones sexuales. Asegúrate de colocar el preservativo antes de que el pene toque la vagina, la boca o el ano. Otros métodos anticonceptivos, como las píldoras anticonceptivas, las inyecciones, los implantes o los diafragmas, no actúan como protección contra las ITS.
    • Hacerse la prueba. Asegúrate de que tanto tú como tu pareja se hagan la prueba para descartar cualquier ITS. Habla con tu pareja acerca de los resultados de la prueba antes de tener relaciones sexuales.
    • Practicar la monogamia. Practicar sexo con solo un compañero puede reducir tu riesgo de contagiarte VB o ITS. Sean fieles mutuamente. Eso significa que solo tienes sexo con la misma persona y con nadie más.
    • Limitar la cantidad de parejas sexuales. Tu riesgo de contraer VB e ITS aumenta con la cantidad de parejas que tengas.
    • No abusar del alcohol o las drogas, ya que están relacionados con la toma de decisiones riesgosas en el plano sexual. Beber demasiado alcohol o consumir drogas también te pone en riesgo de ser víctima de abuso sexual y posible exposición a una ITS.

¿Cómo me puedo proteger si mi pareja mujer tiene VB?

Si tu pareja tiene VB, puedes reducir el riesgo usando protección durante el sexo.

  • Utiliza un protector bucal cada vez que tengas relaciones sexuales. Un protector bucal es una pieza de látex que se coloca sobre la vagina antes del sexo oral.
  • Cubre los juguetes sexuales con condones antes de usarlos. Retira el condón y reemplázalo por uno nuevo antes de compartir el juguete con tu pareja.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre la VB?

Para obtener más información sobre la vaginosis bacteriana, llama a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662, o comunícate con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2017). Bacterial Vaginosis.
  2. Klebanoff, M.A., et al. (2010). Personal Hygienic Behaviors and Bacterial VaginosisSex Transm Dis; 37(2):94-9.
  3. Koumans, E.H., Sternberg, M., Bruce, C., McQuillan, G., Kendrick, J., Sutton, M., Markowitz, L. (2007). The Prevalence of Bacterial Vaginosis in the United States, 2001-2004; Associations with Symptoms, Sexual Behaviors, and Reproductive HealthEnfermedades de transmisión sexual; 34(11): 864-869.
  4. Ness, R.B., et al. (2003). Can known risk factors explain racial differences in the occurrence of bacterial vaginosis? J Natl Med Assoc; 95:201–212.
  5. Madden, T. et al. (2012). Risk of bacterial vaginosis in users of the intrauterine device: a longitudinal studySex Transm Dis; 39(3): 217-222.
  6. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2015). Vaginosis bacteriana (versión en inglés). Pautas de tratamiento para enfermedades de transmisión sexual, 2015.