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Candidiasis vaginal

Mujer comprando medicamentos

Dos de cada tres mujeres que compran medicamentos para la candidiasis vaginal no la padecen realmente. Visita primero a tu médico o enfermera para asegurarte de que tienes candidiasis vaginal y de que no sea una infección más grave.

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Candidiasis vaginal

La mayoría de las mujeres contraerá una candidiasis vaginal en algún momento de sus vidas. Los síntomas de esta infección incluyen ardor, picazón, además de flujo espeso y de color blanco. La candidiasis vaginal es fácil de tratar, pero es importante que consultes a tu médico o enfermera si crees que tienes una infección. Los síntomas de la candidiasis vaginal son similares a los de otras infecciones vaginales y de transmisión sexual (ITS). Si tienes una infección más grave, que no sea candidiasis, pueden surgir problemas de salud más graves.

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¿Qué es una candidiasis vaginal?

La candidiasis vaginal es una infección de la vagina que causa picazón y ardor en la vulva, el área que rodea la vagina. La candidiasis vaginal es causada por un aumento elevado del hongo llamado Candida.

Diagrama de la vulvaCandidiasis vaginal



¿Quién puede contraer candidiasis vaginal?

Las mujeres y jóvenes de todas las edades pueden contraer candidiasis vaginal. Tres de cada cuatro mujeres contraerán una candidiasis vaginal en algún momento de sus vidas. Casi la mitad de las mujeres tiene dos infecciones o más.1

Es rara la presencia de la candidiasis vaginal antes de la pubertad y después de la menopausia.

¿Algunas mujeres tienen más riesgo de padecer candidiasis vaginal?

Sí. Tienes mayor riesgo de contagiarte candidiasis vaginal si:2

  • Estás embarazada
  • Tienes diabetes y tu nivel de azúcar en sangre no está controlado
  • Utilizas un tipo de anticonceptivo hormonal que tiene dosis altas de estrógeno
  • Te higienizas utilizando duchas o aerosoles vaginales
  • Tomaste recientemente antibióticos tales como amoxicilina o esteroides
  • Tienes un sistema inmunitario debilitado a causa de, por ejemplo, el VIH

¿Cuáles son los síntomas de la candidiasis vaginal?

El síntoma más común de una candidiasis vaginal es picazón extrema en la vagina y alrededor de esa zona.

Otros signos y síntomas incluyen:

  • Ardor, enrojecimiento e inflamación de la vagina y la vulva
  • dolor al orinar
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Dolor
  • Secreción vaginal espesa y blancuzca que luce como requesón pero que no huele mal

Es probable que tengas solo algunos de estos síntomas. Pueden ser leves o severos.

¿Cuál es la causa de la candidiasis vaginal?

La candidiasis vaginal es causada por un aumento significativo del hongo microscópico Candida.

Quizás haya en tu vagina pequeñas dosis de candidiasis en cualquier momento de tu vida sin que causen ningún síntoma. Pero cuando la cantidad es mucha, puede producirse una infección.

¿Puedo contraer candidiasis vaginal por tener sexo?

Sí. No se considera que la candidiasis vaginal sea una ITS porque puedes tener la infección sin haber tenido sexo. Pero puedes contagiarte la candidiasis vaginal de tu pareja sexual. Los preservativos y los protectores bucales pueden ayudar a prevenir el contagio a través del sexo vaginal, oral o anal.

¿Debo llamar a mi médico o enfermera si creo que tengo candidiasis vaginal?

Sí. Consultar a tu médico o enfermera es la única manera de asegurarte si tienes candidiasis vaginal y no algún tipo de infección más grave.

Los signos y síntomas de una candidiasis vaginal son muy similares a los de infecciones mucho más graves, como una ITS y la vaginosis bacteriana (VB). Si no se trata, la ITS y la VB pueden elevar tu riesgo de contraer otras ITS, incluso VIH, y pueden generarte problemas para quedarte embarazada. La VB también puede ocasionar problemas durante el embarazo, como por ejemplo, un parto prematuro.

¿Cómo se diagnostica una candidiasis vaginal?

Tu médico te hará un examen pélvico para detectar hinchazón y secreción. Probablemente tu médico también use un hisopo de algodón para tomar una muestra de flujo de tu vagina. Un técnico de laboratorio examinará la muestra con un microscopio para ver si hay un crecimiento elevado del hongo Candida que cause una candidiasis vaginal.

¿Cómo se trata una candidiasis vaginal?

Por lo general, la candidiasis se trata con medicamentos antifúngicos. Visita a tu médico o enfermera para asegurarte de que tienes candidiasis vaginal y no otro tipo de infección.

Después, puedes comprar medicamentos antifúngicos para candidiasis en una tienda, sin receta. Estos medicamentos vienen en forma de cremas, comprimidos, ungüentos o supositorios que colocas en la vagina. Puedes aplicar tratamientos de una dosis o diarios de hasta siete días, según la marca que elijas.

Tu médico o enfermera te pueden administrar una dosis individual de medicamento antifúngico por vía oral, como fluconazol  . Si padeces más de cuatro candidiasis vaginales al año, o si la infección no se va después de usar tratamientos de venta libre, es probable que debas tomar dosis regulares de medicamentos antifúngicos por hasta seis meses.

¿Es seguro usar medicamentos de venta libre para la candidiasis vaginal?

Sí, pero siempre es recomendable que hables con tu médico o enfermera antes de tratar la candidiasis vaginal por tu cuenta. Esto se debe a que:

  • Puede ser que intentes tratar una infección que no sea candidiasis vaginal. Algunos estudios han demostrado que dos de cada tres mujeres que compran medicamentos para candidiasis vaginal en realidad no la tienen.3 En su lugar, puede ser que tengan una ITS o vaginosis bacteriana (VB). Las ITS y la VB requieren tratamientos diferentes que la candidiasis y, si no se tratan, pueden provocar problemas graves de salud.
  • Usar tratamientos para la candidiasis vaginal cuando en realidad no la tienes puede hacer que tu cuerpo se vuelva resistente a los medicamentos para esta infección. Esto puede hacer que sea difícil tratar una candidiasis cuando surja en un futuro.
  • Algunos medicamentos para la candidiasis vaginal pueden debilitar los preservativos y los diafragmas, lo que aumenta tus posibilidades de quedar embarazada o de contraer una ITS cuando tienes sexo. Consulta a tu médico o enfermera sobre qué es lo mejor para ti, y siempre lee y sigue las instrucciones de los medicamentos con cuidado.

¿Cómo trato una candidiasis vaginal si estoy embarazada?

Durante el embarazo, es seguro tratar una candidiasis vaginal con cremas o supositorios vaginales que contienen miconazol o clotrimazol.

No ingieras el comprimido oral de fluconazol para tratar la candidiasis vaginal durante el embarazo. Puede provocar defectos congénitos.4

¿Puedo contraer candidiasis por amamantar?

Sí, la candidiasis puede desarrollarse en tus pezones o en los senos (comúnmente denominada "candidiasis bucal") por amamantar. La candidiasis prolifera en la leche y la humedad. La candidiasis que contraes por amamantar es diferente a una candidiasis vaginal. Sin embargo, es causada por un aumento elevado del mismo hongo.

Los síntomas de candidiasis bucal durante la lactancia materna incluyen:

  • Irritación en los pezones que dura más que unos pocos días, en especial después de varias semanas de amamantar sin dolor
  • Pezones con escamas, brillo, picazón o grietas
  • Pezones con ampollas o de color rosa intenso
  • Pecho adolorido
  • Dolor punzante en el pecho durante o después de amamantar

Si tienes alguno de estos signos o síntomas, o si piensas que tu bebé puede llegar a tener candidiasis bucal en su boca, comunícate con tu médico. Consulta más sobre candidiasis bucal en nuestra sección Lactancia materna.

Si tengo candidiasis vaginal, ¿mi pareja sexual debe recibir tratamiento?

Es probable. La candidiasis no es una ITS. Pero es posible contagiar la candidiasis a tu pareja durante el sexo vaginal, oral o anal.

  • Si tu pareja es hombre, el riesgo de infección es bajo. Alrededor de un 15% de hombres siente picazón en el pene si han mantenido relaciones sexuales sin protección con una mujer que tiene candidiasis vaginal. Si esto le sucede, tu pareja debería consultar a un médico. Aquellos hombres que no han sido circuncidados y los que padecen diabetes corren un riesgo mayor.
  • Si tu pareja es mujer, puede estar en riesgo. Debería ser examinada y tratarse si presenta cualquier síntoma.

¿Cómo puedo prevenir una candidiasis vaginal?

Puedes tomar medidas para disminuir tu riesgo de contraer una candidiasis vaginal:

  • No te hagas duchas vaginales. Las duchas vaginales eliminan algunas de las bacterias que se encuentran normalmente en la vagina, cuya función es protegerte de las infecciones.
  • No utilices productos femeninos con perfume, incluidos baños de burbujas, aerosoles, toallitas y tampones.
  • Cámbiate con frecuencia tampones, toallitas o protectores de ropa interior.
  • No uses ropa interior, pantimedias, pantalones o jeans ajustados. Pueden aumentar el calor corporal y la humedad en la zona genital.
  • Usa ropa interior con entrepierna de algodón. La ropa interior de algodón te ayuda a mantenerte seca y no retiene calor ni humedad.
  • Quítate el traje de baño mojado y la ropa deportiva lo más pronto que puedas.
  • Después de usar el baño, siempre límpiate desde adelante hacia atrás.
  • Evita jacuzzis y baños muy calientes.
  • Si tienes diabetes, asegúrate de tener controlado tu nivel de azúcar en sangre.

¿El yogur previene o trata la candidiasis?

Es probable. Algunos estudios sugieren que consumir ocho onzas de yogur con "cultivos vivos" a diario o tomar cápsulas de Lactobacillus acidophilus puede ayudar a prevenir la infección.5,6

Pero aún se deben realizar más investigaciones para asegurar que el yogur con Lactobacillus u otros probióticos pueden prevenir o tratar la candidiasis vaginal. Si crees que tienes candidiasis vaginal, consulta a tu médico o enfermera para asegurarte antes de tomar cualquier medicamento de venta libre.

¿Qué debo hacer si me contagio candidiasis con frecuencia?

Si contraes cuatro o más candidiasis en un año, consulta a tu médico o enfermera.

Alrededor del 5% de las mujeres contraen candidiasis vaginal cuatro o más veces en un año. A esto se le llama candidiasis vulvovaginal recurrente (CVVR). La CVVR es más común en las mujeres con diabetes o sistemas inmunitarios débiles, como en el caso del VIH, pero también puede ocurrir en mujeres sanas.

Los médicos suelen tratar la CVVR con medicamentos antifúngicos por hasta seis meses. Algunos investigadores también están estudiando los efectos de una vacuna para ayudar a prevenir la CVVR.

Más información sobre candidiasis vaginal

Para obtener más información sobre la candidiasis vaginal, llama a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Achkar, J.M., Fries, B.C. (2010). Candida Infections of the Genitourinary Tract. Clinical Microbiology Reviews; 23(2): 253–273.
  2. Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. (2013). Vaginal Yeast Infection.
  3. Ferris, D.G., Nyirjesy, P., Sobel, J.D., Soper, D., Pavletic, A., Litaker, M.S. (2002). Over-the-counter antifungal drug misuse associated with patient-diagnosed vulvovaginal candidiasis. Obstetrics and Gynecology; 99(3): 419–25.
  4. Soong, D., Einarson, A. (2009). Vaginal yeast infections during pregnancy. Canadian Family Physician; 55(3): 255–256.
  5. Hilton, E., Isenberg, H.D., Alperstein, P., France, K., Borenstein, M.T. (1992). Ingestion of yogurt containing Lactobacillus acidophilus as prophylaxis for candidal vaginitis. Annals of Internal Medicine; 116(5): 353–7.
  6. Hu, H., Merenstein, D.J., Wang, C., Hamilton, P.R., Blackmon, M.L., Chen, H., et al. (2013). Impact of eating probiotic yogurt on colonization by Candida species of the oral and vaginal mucosa in HIV-infected and HIV-uninfected women. Mycopathologia; 176(3–4): 175–81.

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Esta hoja de datos fue revisada por:

Michail S. Lionakis, M.D., Sc.D., investigador clínico, jefe, Unidad de patogénesis del hongo, Laboratorio de enfermedades infecciosas clínicas, Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID, por sus siglas en inglés), NIH

Lance Edwards, M.D., FACOG, Suffolk Obstetrics, Port Jefferson, Nueva York

El material incluido en esta página no tiene restricciones de derechos de autor y se puede copiar, reproducir o duplicar sin la autorización de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Se agradece citar la fuente.

Última actualización del contenido: 6 de enero de 2015.

Última actualización del contenido: 4 de diciembre de 2014.

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