Menstruación y ciclo menstrual

La menstruación es el sangrado mensual que se presenta en las mujeres. Durante la menstruación, tu cuerpo desprende el tejido interno del útero (matriz). Aprende cómo es el ciclo menstrual y qué hacer si tienes períodos dolorosos o irregulares.

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¿Qué es la menstruación?

La menstruación el sangrado mensual que se presenta en las mujeres. Durante la menstruación, tu cuerpo desprende el tejido interno del útero (matriz). La sangre menstrual va desde el útero hasta la pequeña abertura del cérvix y es expulsada del cuerpo a través de la vagina (a continuación, puedes observar cómo funciona el ciclo menstrual). En general, el período menstrual dura de 3 a 5 días.

¿Qué es el ciclo menstrual?

Se lo llama ciclo menstrual si el período (menstruación) es regular. Tener ciclos menstruales regulares es un signo de que las partes importantes del cuerpo funcionan normalmente. El ciclo menstrual suministra químicos corporales de gran importancia llamados hormonas para mantenerte saludable. Además, mes a mes, prepara a tu cuerpo para el embarazo. El ciclo se cuenta desde el primer día de 1 período menstrual hasta el primer día del próximo período. El ciclo menstrual promedio dura 28 días. Los ciclos pueden variar de 21 a 35 días en adultos y de 21 a 45 días en jóvenes adolescentes.

El aumento y disminución de los niveles hormonales durante el mes controlan el ciclo menstrual.

¿Qué sucede durante el ciclo menstrual?

En la primera mitad del ciclo, los niveles de estrógeno (la "hormona femenina") comienzan a aumentar. El estrógeno cumple un papel importante para mantenerte saludable, especialmente te ayuda a tener huesos fuertes y conservarlos así con el paso del tiempo. El estrógeno también ayuda al crecimiento y engrosamiento del revestimiento del útero (matriz). El revestimiento de la matriz es el lugar que alimentará al embrión en caso de haber un embarazo. Al mismo tiempo que el revestimiento de la matriz crece, un óvulo en uno de los ovarios comienza a madurar. Alrededor del día 14 de un ciclo promedio de 28 días, el óvulo abandona el ovario. Esto se denomina ovulación.

Luego de que el óvulo abandona el ovario, viaja por la trompa de Falopio hasta el útero. Los niveles hormonales aumentan y ayudan a preparar el revestimiento interno del útero para el embarazo. Una mujer tiene más probabilidades de quedar embarazada los 3 días previos a la ovulación, o el mismo día de la ovulación. Ten en cuenta que las mujeres con ciclos más cortos o largos de lo normal pueden ovular antes o después del día 14.

Una mujer queda embarazada si el óvulo es fertilizado por un espermatozoide masculino y se adhiere a la pared del útero. Si el óvulo no es fertilizado, se desarmará. Luego, los niveles hormonales bajan, y el engrosamiento del revestimiento del útero se pierde durante el período menstrual.

Observa cómo es el ciclo menstrual.

¿En qué consiste un período menstrual típico?

Durante tu período menstrual, tu cuerpo elimina el revestimiento uterino engrosado y sangre extra a través de la vagina. Es probable que tu período menstrual no sea igual todos los meses. También puede ser diferente a los períodos menstruales de otras mujeres. Los períodos menstruales pueden ser ligeros, moderados o abundantes en términos de la cantidad de sangre que se elimina por la vagina. A esto se lo denomina flujo menstrual. También varía la duración del período menstrual. La mayoría de los períodos menstruales dura de 3 a 5 días. Sin embargo, una duración de 2 a 7 días es normal.

Durante los primeros años luego de que comienza la menstruación, los ciclos menstruales más largos son comunes. El ciclo de una mujer tiende a acortarse y ser más regular con los años. La mayoría de las veces, los períodos menstruales promedio serán cada 21 a 35 días.

¿Qué tipos de problemas tienen las mujeres con sus períodos?

Las mujeres pueden tener una variedad de problemas con sus períodos menstruales, incluyendo dolor, mucho sangrado y períodos salteados.

  • La amenorrea - la ausencia del período menstrual. El término se utiliza para describir la ausencia de un período menstrual en:
    • Mujeres jóvenes que no comenzaron a menstruar a los 15 años
    • Mujeres y jóvenes que no menstruaron por 90 días, incluso si no han menstruado por mucho tiempo
    Las causas pueden incluir:
    • Embarazo
    • Lactancia materna
    • Pérdida de peso extrema
    • Trastornos de la conducta alimentaria
    • Ejercicio excesivo
    • Estrés
    • Afecciones agudas con necesidad de tratamiento médico
    Como se explica arriba, cuando tu ciclo menstrual ocurre regularmente, esto significa que partes importantes de tu organismo funcionan normalmente. En algunos casos, no menstruar puede significar que tus ovarios ya no producen las cantidades necesarias de estrógeno. La falta de estas hormonas puede tener importantes efectos en tu salud general. Es probable que se trate de problemas hormonales, como aquellos provocados por el síndrome de ovario poliquístico (SOP) o problemas graves con los órganos reproductivos. Es importante consultar con tu médico si tienes este problema.
  • La dismenorrea - los períodos menstruales dolorosos, incluso con cólicos intensos. Los cólicos menstruales en adolescentes son provocados por un exceso de un químico denominado prostaglandina. A pesar de que los cólicos puedan ser intensos, la mayoría de las adolescentes con dismenorrea no tienen una enfermedad grave. En mujeres mayores, el dolor a veces es causado por una enfermedad o afección, como por ejemplo fibromas uterinos o endometriosis.

    En algunas mujeres, el uso de una almohadilla de calor o un baño tibio ayuda a calmar los cólicos. Algunos medicamentos de venta libre también ayudan a aliviar estos síntomas. Incluyen:
    • Ibuprofeno (por ejemplo, Advil, Motrin o Midol Cramp)
    • Ketoprofeno (por ejemplo, Orudis KT)
    • Naproxeno (como Aleve)
    Si estos medicamentos no alivian el dolor, o si el dolor interfiere con tu trabajo o la escuela, debes consultar con un médico. El tratamiento depende de la causa del problema y de su gravedad.
  • Sangrado uterino anormal: sangrado vaginal que es diferente a los períodos menstruales normales. Incluye:
    • Sangrado entre períodos menstruales
    • Sangrado después de la actividad sexual
    • Pérdidas en cualquier momento del ciclo menstrual
    • Sangrado más abundante o por más días de lo normal
    • Sangrado después de la menopausia
    El sangrado anormal puede tener numerosas causas. Es probable que tu médico comience a controlar los problemas más comunes en mujeres de tu edad. Algunos no son graves y son fáciles de tratar. Otros pueden ser más graves. El tratamiento del sangrado anormal depende de la causa.

    Tanto en adolescentes como en mujeres que se acercan a la menopausia, los cambios hormonales pueden causar períodos menstruales más largos junto con ciclos irregulares. Incluso si se trata de cambios hormonales, es probable que recibas tratamiento. Debes tener en cuenta que estos cambios pueden ocurrir junto con otros problemas de salud graves, tales como fibromas uterinos, pólipos o incluso cáncer. Consulta a tu médico si tienes sangrado anormal.

Generalmente, ¿a qué edad tiene una niña su primer período menstrual?

En Estados Unidos, la edad promedio de las niñas que tienen su período menstrual por primera vez es a los 12 años. Esto no significa que todas las niñas comienzan a la misma edad. Una niña puede comenzar a menstruar en cualquier momento entre los 8 y 15 años. La mayoría de las veces, el primer período menstrual comienza alrededor de los 2 años luego de que los senos comienzan a desarrollarse. Si una niña no ha tenido su período menstrual hasta los 15 años, o si pasaron más de 2 a 3 años desde que sus senos comenzaron a desarrollarse, debe consultar con su médico.

¿Hasta qué edad se dan los períodos?

Generalmente, las mujeres tienen períodos menstruales hasta la menopausia. La menopausia ocurre entre los 45 y 55 años, normalmente alrededor de los 50. La menopausia significa que una mujer ya no ovula (produce óvulos) o ya no tiene períodos menstruales y ya no puede concebir. Al igual que la menstruación, la menopausia puede variar en cada mujer y estos cambios pueden ocurrir a lo largo de muchos años.

El momento en que tu cuerpo comienza a ingresar a la menopausia se denomina transición menopáusica. Esto puede durar de 2 a 8 años. Algunas mujeres tienen menopausia temprana debido a una cirugía u algún tratamiento, enfermedad u otras razones. Si no tienes tu período por 90 días, debes consultar con tu médico. Tu médico controlará si estás embarazada, si tienes menopausia precoz u otros problemas de salud que puedan provocar ausencia del período menstrual o períodos irregulares.

¿En qué caso tengo que visitar al médico por cuestiones del período menstrual?

Consulta con tu médico sobre tu período menstrual si:

  • Tienes 15 y aún no has comenzado a menstruar.
  • No comenzaste a menstruar dentro de los 3 años luego de que tus senos comenzaron a desarrollarse, o si tus senos aún no han comenzado a desarrollarse a los 13 años.
  • Tu período menstrual se detuvo repentinamente por más de 90 días.
  • Tus períodos se volvieron irregulares luego de tener ciclos mensuales regulares.
  • Tienes tu período menstrual más seguido que cada 21 días o menos frecuente que cada 35 días.
  • El sangrado dura más de 7 días.
  • El sangrado es más abundante de lo normal o usas más de 1 toallas femeninas o tampones cada 1 a 2 horas.
  • Sangras entre períodos menstruales.
  • Tienes dolor intenso durante tu período menstrual.
  • De repente tienes fiebre o te sientes nauseosa luego de usar tampones.

¿Con qué frecuencia debo cambiarme la toalla femenina y/o tampón?

Debes cambiar la toalla femenina antes de que desborde de sangre. Cada mujer decide por sí misma lo que le da mejor resultado. Debes cambiar el tampón al menos cada 4 o 8 horas. Asegúrate de usar el tampón con menor capacidad de absorción para tu flujo. Por ejemplo, usa tampones pequeños o regulares el día más ligero de tu período. Usar un tampón súper absorbente durante los días más ligeros de tu período menstrual aumenta el riesgo de síndrome de shock tóxico (SST). El SST es una enfermedad inusual, pero en ocasiones mortal. El SST es provocado por una bacteria que puede producir toxinas. Si tu cuerpo no puede combatir las toxinas, tu sistema inmunitario (defensas del organismo) reacciona y provoca los síntomas del SST (ver abajo).

Las mujeres jóvenes son más propensas a contraer el SST. El uso de cualquier tipo de tampón aumenta el riesgo de SST en comparación con el uso de toallas femeninas. La Agencia de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) recomienda lo siguiente para evitar problemas relacionados con los tampones:

  • Sigue las indicaciones del envase para la colocación.
  • Elije la menor absorción para tu flujo.
  • Cambia tus tampones cada 4 o 8 horas como mínimo.
  • Considera alternar entre toallas femeninas y tampones.
  • Conoce los signos de advertencia del SST (ver abajo).
  • No uses tampones entre períodos menstruales.

Si tienes alguno de estos síntomas del SST mientras usas tampones, quítate el tampón y ponte en contacto con tu médico de inmediato:

  • Fiebre alta repentina (superior a 102 grados)
  • Dolores musculares
  • Diarrea
  • Vómitos
  • Mareo y/o desmayos
  • Sarpullido parecido a una quemadura de sol
  • Dolor de garganta
  • Ojos rojos

¿Respondimos tus preguntas sobre la menstruación y el ciclo menstrual?

Para obtener más información sobre la menstruación y el ciclo menstrual, llama a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones: