Tu ciclo menstrual y tu salud

Tu ciclo menstrual puede decirte mucho sobre tu salud. Los períodos regulares entre la pubertad y la menopausia significan que tu cuerpo está funcionando normalmente. Los problemas en el período, como períodos irregulares o dolorosos, pueden indicar un problema de salud grave. Los problemas en el período menstrual pueden causar otros problemas, entre ellos las dificultades para quedar embarazada. A medida que tu cuerpo hace la transición hacia la vejez y la menopausia, tus niveles hormonales cambiante pueden aumentar o disminuir el riesgo de sufrir enfermedades crónicas.

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¿De qué manera el ciclo menstrual afecta mis emociones y niveles de energía?

Durante el ciclo, tus hormonas, que controlan el ciclo menstrual, también pueden afectar otros aspectos de tu salud, ya sea emocional, mental como física.

En la primera mitad del ciclo (las semanas uno y dos después del inicio del período menstrual durante un ciclo típico de 28 días)

  • Tus niveles de energía pueden ser más altos.
  • Tu memoria puede ser mejor, y tu tolerancia al dolor puede ser más alta durante estas semanas. Después de que el período menstrual finaliza es un buen momento para programar un examen de Papanicolaou, ya que el moco cervical está más delgado durante esta semana y eso permite ver resultados más claros.

En la segunda mitad del ciclo (que comienza con la ovulación)

  • Puedes sentirte lenta u olvidadiza.
  • Si tienes un problema de salud, como depresión, síndrome del intestino irritable, migraña o asma, tus síntomas puede empeorar antes de que empiece el período menstrual.
  • Si tienes diabetes, puedes notar que tus niveles de glucosa son más difíciles de controlar. Los niveles de glucosa pueden ser más altos o más bajos de lo habitual. Este problema puede ser más común en mujeres que también tienen síntomas del síndrome premenstrual (SPM).1
  • Los niveles de serotonina del cerebro bajan. Junto con los cambiantes niveles de glucosa, esto puede hacerte desear alimentos con azúcar y almidón.1

¿De qué manera el ciclo menstrual afecta a otros problemas de salud?

Algunos problemas en el período menstrual pueden causar otros problemas de salud. Además, los síntomas de otros problemas de salud pueden empeorar o mejorar en ciertos momentos de tu ciclo menstrual.

Algunos de estos factores son:

  • Anemia. El sangrado abundante es la causa más común de anemia por deficiencia de hierro en mujeres en edad reproductiva. La anemia es una afección que se produce cuando tu sangre no puede transportar suficiente oxígeno a todas las partes de tu cuerpo porque no tiene suficiente hierro. Hace que luzcas pálida o te sientas cansada o débil.
  • Asma. Los síntomas del asma pueden empeorar durante algunas partes del ciclo.2
  • Depresión. Las mujeres con antecedentes de depresión tienen más probabilidades de padecer del síndrome premenstrual (SPM) o el trastorno disfórico premenstrual (TDPM). Es posible que los síntomas de la depresión también sean peores antes del período menstrual en el caso de las mujeres que padecen depresión.3
  • Diabetes. Las mujeres con ciclos menstruales irregulares, especialmente aquellos que duran más de 40 días, corren más riesgo de padecer diabetes tipo 2. Las mujeres más jóvenes, de entre 18 y 22 años con períodos irregulares corren aún más riesgo.4 El síndrome de ovario poliquístico (SOP) puede ser el vínculo entre los períodos irregulares y la diabetes. La mayoría de las mujeres con SOP tienen problemas con la insulina y corren el riesgo de padecer diabetes tipo 2.5
  • Enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascularCuando tienes amenorrea o estás en la menopausia, tus ovarios pueden no estar produciendo estrógeno. El estrógeno protege tu cuerpo de muchas formas, incluso contra la enfermedad cardíaca y los accidentes cerebrovasculares.
  • Osteoporosis. Si tienes amenorrea, tus huesos también pueden estar en riesgo. Sin el estrógeno de tus ovarios, pierdes masa ósea y esto te pone en riesgo de sufrir osteporosis. La osteoporosis es una afección que debilita los huesos, los vuelve frágiles y propensos a quebrarse fácilmente.
  • Problemas para quedar embarazada. Algunas afecciones que causan problemas en el período menstrual, como la endometriosis, los fibromas uterinos o el SOP, pueden causar infertilidad (problemas para quedar embarazada).
     

¿De qué manera mi peso puede causar problemas en el ciclo menstrual?

Tu peso puede afectar todos los aspectos de tu salud, incluido tu ciclo menstrual.

Si estás por debajo del peso saludable, tu grasa corporal podría caer tanto que dejas de ovular y esto podría causar que tengas períodos irregulares o no tengas períodos menstruales. Las mujeres con anorexia a menudo experimentan una pérdida de peso extrema hasta por debajo del peso saludable. Si no estás ovulando, tu cuerpo no está produciendo los niveles normales de hormonas como estrógeno. La falta de estrógeno entre la pubertad y la menopausia puede causar problemas de salud graves.

Si tienes sobrepeso, tienes más probabilidades que las mujeres de peso saludable de tener períodos menstruales irregulares o de no tenerlos.6 También puedes tener dificultades para quedar embarazada. Tus ovarios son los que producen la hormona estrógeno. Los adipocitos también generan estrógeno. A medida que aumentas de peso, los adipocitos se multiplican y liberan más estrógeno. Demasiado estrógeno puede hacer que tu cuerpo reaccione como si estuvieras tomando anticonceptivos hormonales (como la píldora o el anillo intravaginal) o como si estuvieras embarazada. Esto puede impedir que ovules y tengas un período menstrual mensual.

¿Cómo afectan al embarazo los problemas en el período?

No todos los problemas en el período menstrual afectan al embarazo. Pero ciertos problemas del período pueden ser causa de infertilidad. La infertilidad implica que no puedes quedar embarazada luego de un año de intentarlo (o seis meses en el caso de las mujeres de más de 35).

  • Los períodos irregulares o la falta de períodos menstruales pueden significar que no estás ovulando (tus ovarios no están generando óvulos). La falta de ovulación es la causa más común de infertilidad entre las mujeres.
  • Los períodos menstruales dolorosos, prolongados, irregulares o abundantes pueden indicar que tienes problemas para quedar embarazada. Esto depende de la causa de tu problema en el período menstrual. Por ejemplo, el síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una causa común de sangrado abundante que afecta la fertilidad. Algunas mujeres con fibromas uterinos también tienen dificultades para quedar embarazadas.

 

¿Cómo puedo evitar problemas en mi ciclo menstrual?

Quizás no puedas evitar los problemas en tu ciclo menstrual. Muchos de estos problemas, como el sangrado abundante o los períodos dolorosos, son causados por otros problemas de tu sistema reproductor.

Tu médico puede explicarte sobre el tratamiento para el sangrado abundante o los períodos dolorosos con métodos anticonceptivos hormonales, como dispositivos intrauterinos (DIU), la píldora, inyecciones o el anillo vaginal. Si no estás tratando de quedar embarazada, habla con tu médico acerca de los anticonceptivos. Los anticonceptivos hormonales a veces son recetados por los médicos para tratar otras afecciones de salud de la mujer, en vez de para evitar un embarazo.

Los cólicos o el dolor causados por el período menstrual son el problema más común entre las mujeres. Las mujeres que pueden controlar este dolor con medicamentos de venta libre, como naproxeno o ibuprofeno, quizás noten que este medicamento funciona mejor al empezar a ingerirlo inmediatamente antes o apenas empieza el período menstrual.

Hacer un seguimiento de tus períodos y los síntomas del ciclo menstrual también puede ayudar a tu médico o enfermera a comprender qué riesgo tienes de padecer otras afecciones relacionadas con tu problema durante el período. Anota cuándo empieza tu período menstrual, cuánto dura, la cantidad de sangrado y si sientes dolor. Habla con tu médico o enfermera acerca de lo que es normal para ti y los síntomas nuevos o diferentes que pudieras tener.

Alcanzar un peso saludable y mantenerlo, además de no fumar, puede ayudar a mejorar los problemas del período menstrual, incluidos los síntomas del SPM, los períodos irregulares, el sangrado abundante y en ocasiones el dolor.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre el ciclo menstrual y tu salud?

Para obtener más información acerca del ciclo menstrual, llama a la línea de ayuda de OWH al 1-800-994-9662 o consulta los siguientes recursos de otras organizaciones:

 

Fuentes

  1. Usha Rani, Y.S., Manjunath, P., Desai, R.D. (2013). Estudio comparativo de variaciones en la concentración de glucosa en sangre en diferentes fases del ciclo menstrual en mujeres jóvenes y saludables de entre 18 y 22 años (versión en inglés). IOSR Journal of Dental and Medical Sciences; 9(2): 9-11.
  2. Zein, J.G., Erzurum, S.C. (2015). El asma es diferente en las mujeres (versión en inglés). Current Allergy and Asthma Reports; 15(6): 28.
  3. Freeman, E.W. (2002). Tratamiento de la depresión asociada con el ciclo menstrual: disforia premenstrual, depresión posparto y perimenopausia (versión en inglés). Dialogues in Clinical Neuroscience; 4(2): 177–191.
  4. Shim, U., Oh, J.-Y., Lee, H.J., Hong, Y.S., Sung, Y.A. (2011). Un ciclo menstrual prolongado está asociado con la diabetes mellitus tipo 2 en mujeres coreanas (versión en inglés). Diabetes and Metabolism Journal; 35(4): 384–389.
  5. Salley, K.E., Wickham, E.P., Cheang, K.I., Essah, P.A., Karjane, N.W., Nestler, J.E. (2007). Intolerancia a la glucosa en el síndrome del ovario poliquístico: una declaración de posición de la Androgen Excess Society (versión en inglés). Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism; 92: 4546–4556.
  6. De Pergola, G., Tartagni, M., d’Angelo, F., Centoducati, C., Guida, P., Giorgino, R. (2009). La acumulación de grasa abdominal, y no la resistencia a la insulina, está asociada a la oligomenorrea en mujeres obesas/con sobrepeso no hiperandrogénicas (versión en inglés). Journal of Endocrinological Investigation; 32(2): 98–101.