Endometriosis

La endometriosis ocurre cuando el tejido que recubre el útero (matriz) crece fuera del útero. Puede afectar a más del 11 % de las mujeres estadounidenses de entre 15 y 44.1 Es especialmente común en mujeres de entre 30 y 40 y puede dificultar la posibilidad de quedar embarazada. Existen varias opciones de tratamiento que pueden ayudar a controlar los síntomas y aumentar las posibilidades de quedar embarazada.

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¿Qué es la endometriosis?

La endometriosis, a veces llamada "endo" en inglés, es un problema de salud común en las mujeres. Su nombre deriva de la palabra endometrio , tejido que normalmente recubre el útero o la matriz. La endometriosis ocurre cuando este tejido crece fuera del útero y en otras partes del cuerpo.

La endometriosis aparece a menudo en:

  • Ovarios
  • Trompas de Falopio
  • Los tejidos de sostén del útero
  • La superficie externa del ovario

Otros órganos donde se produce el crecimiento puede incluir la vagina, el cuello uterino, la vulva, el intestino, la vejiga o el recto. Rara vez la endometriosis aparece en otras partes del cuerpo, como en los pulmones, el cerebro y la piel.

¿Cuáles son los síntomas de la endometriosis?

Los síntomas de la endometriosis pueden incluir:

  • Dolor. Es el síntoma más común. Las mujeres con endometriosis pueden sufrir mucho dolor y tener diferente tipos de dolores, tales como:
    • Cólicos menstruales muy dolorosos. El dolor puede empeorar con el tiempo.
    • Dolor crónico (a largo plazo) en la parte baja de la espalda y la pelvis
    • Dolor durante o después de la actividad sexual. Generalmente se describe como un dolor "profundo" y es diferente del dolor que se siente en la vagina cuando comienza la penetración.
    • Dolor intestinal
    • Deposiciones dolorosas o dolor al orinar durante los períodos menstruales. En raras ocasiones, también puedes encontrar sangre en la orina o las heces.
  • Sangrado o pequeñas pérdidas entre los períodos menstruales. Esto puede deberse a algo diferente a la endometriosis. Si te ocurre a menudo, deberías consultar al médico.
  • Infertilidad o dificultad para quedar embarazada.
  • Problemas estomacales (digestivos). Tales como diarrea, estreñimiento, distensión abdominal o náusea, especialmente durante los períodos menstruales.

¿Por qué la endometriosis causa dolor y problemas de salud?

El crecimiento del tejido endometrial es benigno (no cancerígeno). Pero igual puede causar problemas.

La endometriosis ocurre cuando el tejido que normalmente está en el interior del útero o la matriz crece fuera del útero, donde no debería. El crecimiento de tejido endometrial provoca un sangrado similar al que ocurre con el tejido interno del útero todos los meses durante tu período menstrual. Esto puede causar hinchazón y dolor porque el tejido crece y sangra en una zona donde la sangre no puede expulsarse fácilmente.

El crecimiento también puede continuar expandiéndose y causar problemas, tales como:

  • Bloquear las trompas de Falopio cuando el tejido que crece recubre los ovarios. La sangre contenida dentro de los ovarios puede formar quistes.
  • Inflamación (hinchazón)
  • Formación de tejido cicatrizal y adherencias (tipo de tejido que puede unir los órganos). Este tejido cicatrizal puede causar dolor en la pelvis y dificultar la posibilidad de quedar embarazada.
  • Problemas en los intestinos y la vejiga

¿Cuán común es la endometriosis?

La endometriosis es un problema de salud común entre las mujeres. Los investigadores creen que al menos un 11 % de las mujeres, o más de 6 ½ millones de mujeres en los Estados Unidos, tiene endometriosis.1

¿Quién puede tener endometriosis?

Cualquier niña o mujer con períodos menstruales puede tener endometriosis; pero es más común entre mujeres de 30 a 40 años.

Eres más propensa a tener endometriosis si:

  • No tienes hijos
  • Tus períodos menstruales duran más de siete días
  • Tienes ciclos menstruales cortos (menos de 27 días)
  • Tienes un familiar (madre, tía, hermana) con endometriosis
  • Tienes un problema de salud que te impide tener un flujo normal de la sangre menstrual durante el período

¿Cuáles son las causas de la endometriosis?

Nadie sabe con certeza cuáles son las causas de esta enfermedad. Los investigadores están estudiando las posibles causas:

  • Problemas con el flujo del período menstrual. El flujo menstrual retrógrado es la causa más probable de la endometriosis. Parte del tejido se desprende durante el período menstrual y se dirige a través de las trompas de Falopio hacia otras partes del cuerpo, como la pelvis.
  • Factores genéticos. Como la endometriosis es hereditaria, puede existir una predisposición genética..
  • Problemas en el sistema inmunitario. Es posible que un sistema inmunitario deficiente no sea capaz de detectar y destruir el tejido endometrial que crece fuera del útero. Los trastornos en el sistema inmunitario y ciertos tipos de cáncer son más comunes en las mujeres con endometriosis.
  • Hormonas. El estrógeno es una hormona que al parecer promueve la endometriosis. Se están realizando investigaciones para conocer si la endometriosis es un problema del sistema hormonal.
  • Cirugía. Durante una cirugía en la zona abdominal, como por ejemplo una cesárea o una histerectomía, el tejido endometrial puede ser trasladado por error. Por ejemplo, se ha encontrado tejido endometrial en cicatrices abdominales.

¿Cómo puedo prevenir la endometriosis?

La endometriosis no se puede prevenir. Pero puedes reducir las posibilidades de desarrollarla si mantienes bajos los niveles de estrógeno en tu cuerpo. El estrógeno ayuda a engrosar las paredes del útero durante el ciclo menstrual.

Para mantener niveles bajos de estrógeno en tu organismo, puedes:

  • Consultarle a tu médico sobre los métodos anticonceptivos hormonales, como las píldoras, los parches o anillos vaginales con bajas dosis de estrógeno
  • Hacer ejercicios regularmente (más de 4 horas a la semana).2 Te ayudará a mantener un bajo índice de grasa corporal. Ejercitarse con regularidad y tener un bajo índice de grasa corporal disminuye la cantidad de estrógeno que circula en tu cuerpo
  • Evitar el consumo excesivo de alcohol. El alcohol eleva los niveles de estrógeno.3 Se recomienda que las mujeres no tomen más de una copa de alcohol por día.
  • Evitar el consumo excesivo de bebidas con cafeína. Estudios revelan que ingerir más de una bebida con cafeína por día, especialmente bebidas gaseosas y té verde, puede elevar los niveles de estrógeno.4

¿Cómo se diagnostica la endometriosis?

Si tienes síntomas de endometriosis, consulta a tu médico. El médico te hablará acerca de los síntomas y realizará alguna de las siguientes para determinar si tienes endometriosis:

  • Examen pélvico. Durante un examen pélvico, el médico te palpará para detectar si tienes quistes o cicatrices detrás del útero. Las áreas más pequeñas de la endometriosis son las más difíciles de encontrar.
  • Estudios por imágenes. Tu médico puede hacer un estudio de ultrasonido para corroborar si existen quistes ováricos de endometriosis. El médico puede insertar un transductor en forma de lápiz dentro de la vagina o deslizar la sonda para ecografía sobre el abdomen. Ambos tipos de pruebas de ultrasonido usan ondas sonoras para reproducir imágenes de los órganos reproductivos. La imagen por resonancia magnética (IRM) es otra prueba típica que puede reproducir imágenes del interior de tu cuerpo.
  • Medicamentos. Si el médico no encuentra signos de un quiste ovárico durante una prueba de ultrasonido, es posible que te recete medicamentos:
    • Los anticonceptivos hormonales pueden reducir el dolor pélvico durante el período menstrual.
    • Los agonistas de la hormona que libera gonadotropina (GnRH) bloquean el ciclo menstrual y disminuyen la cantidad de estrógeno que produce el organismo. Los agonistas de GnRH también pueden aliviar el dolor pélvico.
  • Si los medicamentos hormonales alivian el dolor, es probable que tengas endometriosis. Pero estos medicamentos solo funcionan mientras los tomas. Cuando dejas de tomarlos, vuelves a sentir dolor.
  • Laparoscopía. La laparoscopía es un tipo de cirugía que los médicos pueden usar para ver dentro de la pelvis y observar el tejido endometrial. La cirugía es la única manera de saber con certeza si tienes endometriosis. A veces, los médicos pueden diagnosticar endometriosis con solo observar los crecimientos de tejido. Otras veces, deben extraer una pequeña muestra de tejido y estudiarla bajo microscopio para confirmarlo.

¿Cómo se trata la endometriosis?

No existe una cura para la endometriosis, pero hay tratamientos para aliviar los síntomas y tratar los problemas que causan esta enfermedad. Consulta a tu médico sobre las opciones de tratamiento.

Medicamentos

Si no estás intentando quedar embarazada, por lo general la primera medida del tratamiento son los anticonceptivos hormonales. Esto puede incluir:

  • Anticonceptivos de ciclo extendido (tienes pocos períodos menstruales al año) o de ciclo continuo (no tienes períodos menstruales). Estos tipos de anticonceptivos hormonales vienen en píldoras o inyecciones y ayudan a detener el sangrado y alivian o quitan el dolor.
  • Dispositivo intrauterino (DIU) para aliviar el dolor y reducir el sangrado. El período de efectividad del DIU hormonal para evitar el embarazo dura hasta 7 años. Sin embargo, el DIU hormonal no alivia el dolor ni reduce el sangrado causado por la endometriosis por tanto tiempo.

El tratamiento hormonal funciona sólo mientras lo tomes y es óptimo para las mujeres que no tienen dolores ni síntomas graves.

Si estás intentando quedar embarazada, tu médico puede recetarle un agonista de GnRH. Este medicamento inhibe la producción de hormonas responsables de la ovulación, del ciclo menstrual y del crecimiento de la endometriosis. Este tratamiento causa una menopausia temporal, pero también ayuda a controlar el crecimiento de la endometriosis. Cuando dejas de tomar el medicamento, el ciclo menstrual se reanuda y tienes más posibilidades de quedar embarazada.

Cirugía

La opción de la cirugía por lo general se elige cuando los síntomas son graves, cuando el tratamiento con hormonas no causa alivio o si tienes problemas de fertilidad. Durante la intervención quirúrgica, el cirujano puede detectar diferentes áreas de endometriosis y extirpar los parches de endometriosis. Después de la cirugía, suele reiniciarse el tratamiento hormonal, a menos que estés intentando quedar embarazada.

Otros tratamientos que puedes probar, por separado o junto con cualquiera de los tratamientos mencionados anteriormente, son:

  • Analgésicos. Para los síntomas leves, el médico puede recomendarte que tomes analgésicos de venta libre. Tales como ibuprofeno (Advil y Motrin) o naproxeno (Aleve).
  • Terapias de medicinas complementarias y alternativas (CAM, por sus siglas en inglés). Algunas mujeres manifiestan sentir alivio del dolor gracias a las terapias como la acupuntura, atención quiropráctica, hierbas como las ramas de canela o la raíz de regaliz, o con suplementos tales como la tiamina (vitamina B1), el magnesio o los ácidos grasos omega-3.5

Aprende más sobre los tratamientos de la endometriosis.

¿Desaparece la endometriosis después de la menopausia?

En el caso de algunas mujeres, los síntomas dolorosos de la endometriosis desaparecen después de la menopausia. A medida que el organismo deja de producir la hormona estrógeno, los crecimientos del tejido endometrial se reducen lentamente. Sin embargo, aquellas mujeres que realizan algún tipo de terapia hormonal para la menopausia pueden seguir teniendo síntomas de endometriosis.

Si tienes síntomas de endometriosis después de la menopausia, consulta a tu médico para conocer las opciones de tratamiento.

¿Puedo quedar embarazada si tengo endometriosis?

Sí. Muchas mujeres con endometriosis quedan embarazadas. Aunque es probable que resulte más difícil quedar embarazada. La endometriosis afecta a alrededor de la mitad (50 %) de las mujeres con infertilidad.6

Nadie sabe con exactitud cómo la endometriosis causa infertilidad. Algunas posibles razones pueden ser:7

  • Los parches de tejido endometrial obstruyen o modifican la forma de la pelvis y los órganos reproductivos. Esto puede dificultar que el espermatozoide fecunde el óvulo.
  • El sistema inmunitario, que normalmente ayuda al organismo a defenderse de las enfermedades, ataca al embrión.
  • El endometrio (la capa que cubre la pared del útero donde se produce el implante) no se desarrolla como debería.

Si tienes endometriosis y tienes dificultades para quedar embarazada, consulta a tu médico. Puede recomendarte algún tratamiento, como la cirugía para extirpar los crecimientos de tejido endometrial.7

¿Qué otras afecciones de salud están vinculadas a la endometriosis?

Las investigaciones indican que existe un vínculo entre la endometriosis y otros problemas de salud en las mujeres y sus respectivas familias. Algunos de ellos son:

¿Pudimos responder tus preguntas sobre la endometriosis?

Para obtener más información sobre la endometriosis, llama a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Buck, L.G.M., Hediger, M.L., Peterson, C.M., Croughan, M., Sundaram, R., Stanford, J., Chen, Z., et al. (2011). Incidencia de endometriosis según población de estudio y método de diagnóstico: el estudio ENDO. (Versión en inglés) Fertility and Sterility; 96(2): 360-5.
  2. American College of Obstetricians and Gynecologists. (2010). Management of endometriosis (Practice Bulletin No. 114): comunicado de prensa. Obstetrics & Gynecology, 116(1), 223–236
  3. National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. (2003). Alcohol's Effects on Female Reproductive Function.
  4. Schliep, K., et al. (2012). Caffeinated beverage intake and reproductive hormones among premenopausal women in the BioCycle Study. American Journal of Clinical Nutrition; 95(2): 488–497.
  5. Roshni, P., et al. (2012). Complementary and Alternative Medicine (CAM) Therapies for Management of Pain Related to Endometriosis. International Research Journal of Pharmacy; 3(3): 30-34.
  6. American Society for Reproductive Medicine. (2012). Endometriosis: A Guide for Patients
  7. NICHD. (2013). Endometriosis
  8. Matalliotakis, I. et al. (2012). High rate of allergies among women with endometriosis. Journal of Obstetrics and Gynaecology; 32(3): 291-293.
  9. Sinaii, N. et al. (2002). High rates of autoimmune and endocrine disorders, fibromyalgia, chronic fatigue syndrome, and atopic diseases among women with endometriosis: A survey analysis. Human Reproduction; 17(10): 2715-2724.
  10. Sayasneh, A. et al (2011). Endometriosis and ovarian cancer: A systematic review. ISRN Obstetrics and Gynecology.
  11. Munksgaard, P. S., & Blaakaer, J. (2011). The association between endometriosis and gynecological cancers and breast cancer: A review of epidemiological data. Gynecologic Oncology, 123, 157-163.