Infecciones de transmisión sexual, embarazo y lactancia materna

Las infecciones de transmisión sexual (ITS) también se llaman enfermedades de transmisión sexual o ETS. Algunas ITS son clamidia, gonorrea, tricomoniasis, herpes genital, verrugas genitales, VIH y sífilis. Algunas ITS pueden transmitirse de la madre al bebé durante el embarazo y a través de la lactancia materna.

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¿Cómo afectan las ITS a las embarazadas?

Las ITS pueden provocar muchos de los mismos problemas en embarazadas que en mujeres que no están embarazadas. Pero tener una ITS también puede ser perjudicial para la salud del feto.

Tener una ITS durante el embarazo puede provocar:

  • Parto prematuro (dar a luz antes de las 37 semanas de embarazo). El parto prematuro (antes de tiempo) es la causa principal de muerte del bebé y puede causar problemas de salud y desarrollo a largo plazo en los niños.1
  • Infección en el útero (matriz) después del parto

¿Puedo transmitirle una ITS a mi bebé?

Sí. Algunas ITS pueden transmitirse de una embarazada al bebé antes y durante el nacimiento del bebé.

  • Algunas ITS, como la sífilis, traspasan la placenta e infectan al bebé en el vientre.
  • Otras ITS, como la gonorrea, la clamidia, la hepatitis B y el herpes genital, pueden transmitirse de la madre al bebé cuando este pasa por el canal de parto.
  • El VIH puede traspasar la placenta durante el embarazo e infectar al bebé durante el parto.

¿Cuáles son los efectos dañinos de transmitirle una ITS a un bebé?

Los efectos dañinos para el bebé pueden incluir:

  • Bajo peso al nacer (menos de 5 libras)
  • Infección ocular
  • Neumonía
  • Infección en la sangre del bebé
  • Daño cerebral
  • Falta de coordinación en los movimientos corporales
  • Ceguera
  • Sordera
  •  Hepatitis aguda
  • Meningitis
  • Enfermedad hepática crónica que puede dejar cicatrices en el hígado (cirrosis)
  • Muerte fetal

Estoy embarazada. ¿Qué puedo hacer para prevenir problemas por ITS?

Puedes prevenir algunos de los problemas de salud causados por tener una ITS durante el embarazo recibiendo cuidado prenatal regularmente. Tu médico te hará un examen para ver si tienes alguna ITS al principio de tu embarazo y otro ya cerca del parto, si fuese necesario.

  • Las ITS causadas por bacterias, como clamidia y gonorrea, se pueden curar con antibióticos. Algunos antibióticos se pueden tomar durante el embarazo. Tu médico puede recetarte antibióticos para tratar la clamidia, gonorrea, sífilis y tricomoniasis durante el embarazo.
  • Las ITS causadas por virus, como el herpes genital y el VIH, no tienen cura.
    • Si tienes herpes, un medicamento antiviral puede ayudar a reducir los síntomas. Si tienes síntomas de herpes o llagas de herpes genital activo cuando entras en trabajo de parto, es posible que tengan que hacerte una cesárea. Esto puede ayudar a disminuir el riesgo de pasar la infección a tu bebé.
    • Si tienes VIH, tomar medicamentos antivirales puede ayudar a disminuir el riesgo de transmitirle VIH a tu bebé a menos del 1 %.2 También puede que tengan que hacerte una cesárea.

También puedes tomar medidas para disminuir tu riesgo de contagiarte una ITS durante el embarazo.

¿Puedo dar el pecho si tengo una ITS?

Quizás. Algunas ITS afectan la lactancia materna y otras no. Las siguientes son algunas pautas generales, pero habla con tu médico, enfermero o un asesor de lactancia sobre el riesgo de transmitirle la ITS a tu bebé durante la lactancia:

  • Si tienes VIH, no le des el pecho a tu bebé. Puedes transmitirle el virus a tu bebé. En países como los Estados Unidos donde se puede acceder a agua potable, se recomienda usar un sustito de la leche materna como la fórmula.
  • Si tienes clamidia, gonorrea o VPH, puedes darle el pecho a tu bebé.
  • Si tienes tricomoniasis, puedes tomar el antibiótico metronidazol si estás amamantando. Es posible que tengas que esperar entre 12 y 24 horas después de tomar el medicamento para dar el pecho a tu bebé.
  • Si tienes sífilis o herpes, puedes amamantar siempre que tu bebé o el sacaleche no toque ninguna llaga. Es posible que la sífilis o el herpes se extienda a cualquier parte del seno, incluso al pezón y la areola. Si tienes llagas en tu seno, sácate la leche con la mano o con un sacaleche hasta que se hayan curado. Al sacarte leche estimularás la producción de leche y evitarás que el seno se sobrecargue y duela. Puedes guardar la leche o dársela a tu bebé en un biberón. Sin embargo, si alguna parte del sacaleche toca las llagas mientras bombeas, debes desechar la leche.

¿Los tratamientos para las ITS se pueden hacer durante la lactancia materna?

Si te están tratando por una ITS, consulta a tu médico sobre los efectos posibles del medicamento en tu bebé lactante. La mayoría de los tratamientos para las ITS son seguros de tomar durante la lactancia materna.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre ITS, embarazo y lactancia materna?

Para más información sobre ITS, embarazo y lactancia materna, llama a línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2015). Nacimiento prematuro (versión en inglés).
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2015). VIH entre embarazadas, bebés y niños.