Glosario

Encuentra términos en el glosario por la primera letra:


A

aborto espontáneo

pérdida no planificada de un embarazo. También se llama aborto espontáneo.

accidente cerebrovascular

interrupción del flujo sanguíneo a un área del cerebro, lo que causa daño permanente a las células nerviosas en esa región. Un accidente cerebrovascular puede ocurrir porque una arteria está tapada por un coágulo (accidente cerebrovascular isquémico) o porque una arteria se rompe y sangra dentro del cerebro. El accidente cerebrovascular puede causar síntomas como pérdida de conciencia, problemas de movimiento y pérdida del habla.

accidente cerebrovascular isquémico

obstrucción de los vasos sanguíneos que proveen de sangre al cerebro, lo que provoca una disminución del suministro de sangre.

accidente isquémico transitorio (AIT)

accidente cerebrovascular pequeño, en donde hay una reducción breve del flujo sanguíneo hacia el cerebro que causa, por lo general, síntomas de accidente transitorios. No causa daño en el cerebro, pero pone a la persona en un riesgo mayor de padecer un accidente cerebrovascular completo.

ácido úrico

químico creado cuando el cuerpo descompone sustancias llamadas purinas. Las purinas se encuentran en algunos alimentos y bebidas, como en el hígado, las anchoas, la caballa, los frijoles y arvejas secas, la cerveza y el vino. La mayor parte del ácido úrico se disuelve en la sangre y se despide del cuerpo a través de la orina. Si el cuerpo produce demasiado ácido úrico o no elimina lo suficiente, pueden aparecer enfermedades.

acupuntura

una forma de medicina complementaria y alternativa mediante la cual se insertan finas agujas en la piel, en lugares específicos del cuerpo, para controlar el dolor y otros síntomas.

agonistas centrales

un tipo de medicamento que se utiliza para tratar la hipertensión. Los agonistas centrales funcionan relajando los vasos sanguíneos para que la sangre fluya fácilmente a través del cuerpo.

alérgeno

una sustancia extraña para el sistema inmunitario que puede causar una reacción alérgica.

alergias

trastornos que generan una respuesta inmunológica del cuerpo. Las alergias son reacciones a alérgenos, tales como el polen de las plantas, césped y hierbas, algunos alimentos, látex de caucho, mordeduras de insectos o determinados medicamentos.

alfafetoproteína (AFP)

La AFP es una proteína que se produce en el hígado del feto, en el tracto gastrointestinal (GI) del feto y el saco vitelino. Durante el embarazo, la AFP pasa a la sangre de la madre. Se puede medir el nivel de AFP de la sangre de la madre para detectar afecciones, como por ejemplo, defectos del tubo neural y síndrome de Down. Los niveles de AFP de la madre suelen ser altos cuando hay defectos en el tubo neural, como una anencefalia y espina bífida, y bajos cuando hay síndrome de Down.

alucinación

cuando una persona despierta tiene una sensación de algo que no es real. Algunos ejemplos de alucinaciones son escuchar voces cuando nadie está hablando, ver algo que no existe u oler algo que no está presente.

amigdalitis

inflamación de las amígdalas, que son los ganglios linfáticos ubicados en la zona posterior de la boca y parte superior de la garganta. Las amígdalas ayudan a filtrar las bacterias y otros microorganismos para impedir las infecciones en el cuerpo. Cuando se sobrecargan de infecciones bacterianas o virales, pueden inflamarse.

amniocentesis

de ser necesario, este examen se realiza entre las semanas 15 y 20 de embarazo, y puede indicar anomalías cromosómicas como síndrome de Down o trastornos genéticos como la enfermedad de Tay Sachs, la enfermedad de células falciformes y la fibrosis quística, entre otras. También puede detectar el sexo del bebé y el riesgo de espina bífida (un defecto en el que el cerebro o la columna vertebral no se desarrollan correctamente).

amputación

extirpación de un fragmento o la totalidad de una parte del cuerpo, excepto los órganos. Generalmente ocurre durante una cirugía en el quirófano de un hospital. Se lleva a cabo debido a una lesión en la parte del cuerpo o por problemas causados por diabetes, endurecimiento de las arterias o cualquier otra enfermedad que obstaculice la circulación de sangre. También se realiza para evitar la metástasis del cáncer de huesos. A muchas personas amputadas se les coloca una prótesis.

analgésico intravenoso

un analgésico es un medicamento que alivia el dolor. Durante el parto, se le puede administrar a la mujer un medicamento para aliviar el dolor por vía intravenosa (a través de un tubo que se inserta en una vena).

analgésico local

un analgésico es un medicamento que alivia el dolor. Los medicamentos que alivian el dolor pueden suministrarse a una mujer durante el trabajo de parto y el alumbramiento a través de una aguja que se coloca en un músculo (intramuscular) o debajo de la piel (subcutánea).

análisis urinario

examen que investiga la orina para ver su contenido. Puede usarse para detectar algunos tipos de enfermedades.

anemia

cuando la cantidad de glóbulos rojos o hemoglobina (sustancia en la sangre que transporta oxígeno a los órganos) baja y provoca cansancio, que puede ser grave.

anemia de Fanconi (AF)

un trastorno de la sangre hereditario poco frecuente que provoca una insuficiencia de la médula ósea. La AF provoca que la médula ósea deje de producir suficientes glóbulos nuevos para que el cuerpo funcione normalmente. El riesgo de padecer algunos tipos de cánceres es mayor para las personas con AF.

anemia falciforme

trastorno de la sangre que se hereda de padres a hijos. Se trata de problemas en los glóbulos rojos. Los glóbulos rojos normales son redondos y suaves y se mueven con facilidad a través de los vasos sanguíneos. Las células falciformes son duras y tienen bordes curvos. Estas células no pueden pasar por pequeños vasos sanguíneos. Impiden que los órganos reciban sangre. El cuerpo destruye las células falciformes con rapidez, pero no puede producir nuevos glóbulos rojos lo suficientemente rápido, lo que lleva a una condición llamada anemia.

anestesia

el uso de medicamentos para evitar el dolor u otras sensaciones durante una cirugía u otros procedimientos que pueden resultar dolorosos.

aneurisma

una mancha pequeña o débil en una arteria que se inflama y puede romperse.

angina

dolor recurrente o malestar en el pecho que se produce cuando una parte del corazón no recibe la suficiente cantidad de sangre. Es un síntoma común de la cardiopatía coronaria, que ocurre cuando las venas que transportan sangre al corazón se estrechan y se obstruyen debido a una aterosclerosis. La persona que tiene angina siente un dolor opresivo generalmente en el pecho, debajo del esternón, pero en ocasiones en los hombros, los brazos, el cuello, la mandíbula o la espalda. La angina generalmente ocurre después de un esfuerzo físico, y se alivia después de unos minutos de descanso o tomando medicamentos recetados.

ano

la apertura del cuerpo por donde pasa la materia fecal desde el extremo inferior del intestino hacia afuera del cuerpo.

anorexia nerviosa

un trastorno alimenticio que ocurre cuando la persona tiene una imagen corporal distorsionada y no ingiere la cantidad de calorías necesarias, lo que da como resultado una pérdida de peso grave.

anovulación

ausencia de ovulación.

antibióticos

medicamentos utilizados para combatir muchas infecciones causadas por bacterias. Algunos antibióticos son efectivos contra ciertos tipos de bacterias; otros pueden combatir una amplia variedad de bacterias. Los antibióticos no combaten infecciones virales.

anticuerpos

proteínas de la sangre producidas por algunos glóbulos blancos, llamados linfocitos B, en respuesta a gérmenes u otras sustancias extrañas que ingresan en el cuerpo. Los anticuerpos ayudan a que el cuerpo combata enfermedades al adherirse a los gérmenes y marcarlos para que sean destruidos.

antidepresivos

el nombre de una categoría de medicamentos utilizados para tratar la depresión.

antihistamínicos

medicamentos utilizados para prevenir o aliviar los síntomas de la fiebre del heno u otras alergias al evitar la acción de una sustancia llamada histamina, producida por el cuerpo. La histamina provoca picazón, estornudos, secreción nasal, irritación en los ojos y, a veces, dificulta la respiración. Algunos de estos medicamentos también se utilizan para evitar la cinetosis, las náuseas, los vómitos y el mareo. Debido a que pueden provocar somnolencia como efecto secundario, algunos se utilizan para ayudar a las personas a conciliar el sueño.

antimetabolitos

medicamentos contra el cáncer que pueden detener o retardar las reacciones bioquímicas en las células.

apnea del sueño

trastorno que produce breves interrupciones de la respiración durante el sueño.

aréola

la piel de color oscuro en el seno que rodea al pezón.

aromaterapia

una forma de medicina complementaria y alternativa mediante la cual se inhalan aceites esenciales de flores, hierbas y árboles para promover la salud y el bienestar.

arterias

vasos sanguíneos que transportan oxígeno y sangre al corazón, el cerebro y otras partes del cuerpo.

arteriosclerosis

enfermedad en la que los depósitos de grasa obstruyen las paredes de las arterias.

artritis

inflamación, color rojizo, calor y dolor en las articulaciones (el lugar en donde se unen los huesos), tales como el codo o la rodilla. Existen más de 100 tipos de artritis. Los dos tipos de artritis más comunes son la osteoartritis y la artritis reumatoide.

factor Rh

proteína que se encuentra en los glóbulos rojos de la mayoría de las personas. Si no tienes la proteína, eres Rh negativo. La mayoría de las mujeres que son Rh negativo necesitan tratamiento para proteger al feto de una enfermedad de la sangre que puede producir anemia.

asesoramiento genético

proceso de comunicación entre un profesional de la salud especialmente capacitado y un individuo preocupado por su riesgo genético de enfermedades. Se puede hablar sobre los antecedentes médicos personales y familiares, y el asesoramiento puede derivar en un examen genético.

asma

una enfermedad crónica de los pulmones. Algunos de los síntomas son tos, sibilancias, sensación de opresión en el pecho y dificultad para respirar.

atención de relevo

cuidado y supervisión, que por lo general brindan las organizaciones voluntarias, que ofrece al cuidador un tiempo de descanso o alivio.

aterosclerosis

una enfermedad en la que los materiales grasos se depositan en las paredes de las arterias. Este material graso provoca que las arterias se estrechen y, eventualmente, restringe el flujo sanguíneo.

autoanticuerpos

proteínas de la sangre producidas por el sistema inmunitario del cuerpo que tienen la función de neutralizar y destruir gérmenes u otras sustancias extrañas, pero que en lugar de ello, atacan células sanas del cuerpo.

autoestima

cómo te sientes contigo mismo, cómo te sientes acerca de quién eres, tu manera de actuar y cómo te ves. Cuando una persona no se tiene en alta estima, se dice que tiene baja autoestima.

autoinmune

una respuesta inmunológica del cuerpo ante uno de sus propios tejidos, células o moléculas.

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B

bacterias

microorganismos que pueden provocar infecciones.

bajo peso al nacer

tener un peso al nacer menor a 2500 gramos o 5 libras, 8 onzas.

benigno

no canceroso

betabloqueadores

un tipo de medicamento que reduce los impulsos nerviosos al corazón y los vasos sanguíneos. Esto disminuye la frecuencia y la fuerza de los latidos. La presión sanguínea disminuye y el corazón funciona con menor esfuerzo.

bilirrubina

cuando la hemoglobina de la sangre se degrada, provocando un color amarillento en la piel y la parte blanca (esclerótica) de los ojos. Es un trastorno temporario en los recién nacidos.

bilis

un líquido marrón secretado por el hígado. Contiene algunas sustancias que desintegran las grasas para la digestión, mientras que otras sustancias son productos de desecho.

biológico

que tiene que ver o se relaciona con seres vivos.

biopsia

extracción de una pequeña muestra de tejido para su examinación con microscopio.

bloqueo pudendo

este procedimiento anestesia o adormece el área alrededor de la vulva para reducir el dolor durante el trabajo de parto y el alumbramiento.

bocio

aumento de la glándula tiroidea que no está relacionado con una inflamación o cáncer.

bronquitis

inflamación de los conductos de aire principales (bronquios) de los pulmones. Provoca tos, dificultad para respirar y opresión en el pecho.

bulimia nerviosa

un trastorno alimenticio en el que una persona consume una cantidad muy grande de alimentos todos a la vez, y luego se autoinduce el vómito u otra forma de purga.

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C

cálculo biliar

material sólido que se forma en la vesícula biliar o conducto biliar común. Los cálculos biliares están compuestos por colesterol y otras sustancias que se encuentran en la vesícula biliar. Pueden ser una piedra grande o muchas piedras pequeñas, o en tamaños que van desde un grano de arena a una pelota de golf.

cálculos renales

masa dura que se forma de cristales que se separan de la orina y se acumulan en las superficies internas del riñón.

caloría

unidad de medida del contenido energético de los alimentos.

calostro

líquido amarillento y viscoso que segrega el seno durante el embarazo y los primeros días después del nacimiento del bebé, previo a la subida de la leche madura. También llamado la primera leche, proporciona nutrientes y protección contra enfermedades infecciosas.

cáncer

término que designa enfermedades en las que las células anormales del cuerpo se dividen descontroladamente. Las células del cáncer pueden invadir tejidos cercanos y se pueden propagar a otras partes del cuerpo a través de la sangre y el sistema linfático, que es una red de tejidos que elimina infecciones y mantiene los líquidos corporales en equilibrio.

cáncer colorrectal

el cáncer de colon o recto también es llamado cáncer colorrectal. Ver cáncer de colon.

cáncer de colon

cáncer en el revestimiento interno del colon. El colon es la parte del tracto digestivo que elimina el agua de las heces antes de que estas abandonen el cuerpo a través del ano. La mayoría de los cánceres de colon comienzan como protuberancias no cancerosas llamadas pólipos.

cáncer de ovarios

cáncer del ovario o de ovarios, que son órganos en el sistema reproductivo de la mujer que producen óvulos y hormonas. La mayoría de los tipos de cáncer de ovarios se desarrollan a partir de las células que cubren la superficie externa del ovario, que se llaman células epiteliales.

cáncer de recto

el cáncer de colon o recto también es llamado cáncer rectal. Ver cáncer de colon.

cáncer endometrial

cáncer que se desarrolla desde el endometrio o revestimiento interno del útero (matriz).

cándida

un hongo, llamado Candida albicans, que provoca candidiasis, como la afta en la boca, la garganta, los intestinos y otras partes del cuerpo.

candidiasis bucal

infección, causada por el hongo Candida albicans, en la boca y la garganta. Su marca distintiva son las manchas blancas en la boca. También puede aparecer en el tracto gastrointestinal y en la vagina, y causa algunos tipos de irritación provocada por el pañal en niños.

candidiasis vaginal

infección común en las mujeres, causada por un crecimiento elevado del hongo Cándida. Es normal tener hongos en la vagina, pero a veces puede aumentar el crecimiento debido a cambios hormonales en el cuerpo, como durante el embarazo, o por tomar ciertos medicamentos, como antibióticos. Los síntomas incluyen picazón, ardor e irritación de la vagina, dolor al orinar o durante las relaciones sexuales y secreción vaginal tipo queso cottage.

capuchón cervical

una copa de látex con forma de dedal que se coloca en la vagina antes de las relaciones sexuales para evitar que el esperma ingrese en el cuello uterino y así evitar un posible embarazo.

carbohidratos

compuestos, como el azúcar y el almidón, que se encuentran en los alimentos y se desintegran para liberar energía en el cuerpo.

carcinoma ductal in situ (CDIS)

afección en la que se encuentran células anormales en el recubrimiento de los conductos mamarios. Estas células no se han propagado fuera del conducto al tejido mamario circundante. El CDIS no es cáncer. Sin embargo, algunos CDIS pueden eventualmente convertirse en cáncer de seno, por lo que es importante someterse a tratamiento.

carcinoma lobulillar in situ (CLIS)

afección en la que se encuentran células anormales en los lobulillos mamarios. Debido a que las células no se han diseminado fuera de los lobulillos mamarios, se llama "in situ", es decir, en su lugar original. En el CLIS hay más células anormales en el lobulillo que en la hiperplasia atípica. El CLIS no es un tipo de cáncer pero aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de seno.

cardiopatía congénita

anomalías en la estructura y función del corazón provocadas por un desarrollo anormal o desordenado del corazón antes del nacimiento.

cataplexia

pérdida repentina del tono y la fuerza muscular.

catarata

áreas nubosas o densas en el lente del ojo.

células alveolares

pequeñas glándulas del seno que producen leche.

centro de maternidad

un lugar especial para que las mujeres den a luz. Allí hay todo el equipamiento necesario para un parto, pero están diseñados especialmente para la mujer, su pareja y su familia. Los centros de maternidad pueden ser independientes (separados del hospital) o pueden estar ubicados dentro del hospital.

cesárea

procedimiento mediante el que nace un bebé a través de una incisión en el abdomen. También se lo denomina parto por cesárea.

circuncisión masculina

extracción quirúrgica de la piel que cubre la punta del pene. En Estados Unidos y en muchos países del mundo, la circuncisión se practica en niños recién nacidos por razones religiosas, culturales o médicas. La circuncisión puede proteger de infecciones, incluso infecciones de transmisión sexual (ITS). La circuncisión masculina es diferente de la mutilación genital femenina (MGF), que a veces es llamada "circuncisión femenina". La MGF es la perforación, el corte, la extracción o la costura de todo o parte de los genitales externos de una niña o mujer sin razón médica.

cirrosis

es el resultado de la enfermedad crónica del hígado, en la que el hígado forma cicatrices y deja de funcionar correctamente. Esto trae complicaciones, por ejemplo, la acumulación de fluidos en el abdomen, trastornos hemorrágicos, aumento de la presión en los vasos sanguíneos y trastornos en la función cerebral.

cistitis intersticial

afección de larga duración, también conocida como síndrome de vejiga dolorosa o síndrome de urgencia miccional o disuria. La pared de la vejiga se inflama o se irrita, lo que afecta la cantidad de orina que puede contener y causa cicatrices, rigidez y sangrado de la vejiga.

clamidia

una enfermedad de transmisión sexual (ETS) común. La mayoría de las personas no tiene síntomas, pero la clamidia pueden dañar gravemente los órganos reproductivos de la mujer. Cuando una mujer tiene síntomas, estos pueden ser flujo vaginal poco denso y otros síntomas similares a los de la gonorrea, como escozor al orinar. La irritación durante mucho tiempo puede provocar dolor abdominal, inflamación en los órganos pélvicos y enfermedad inflamatoria pélvica (EIP).

clítoris

órgano sexual femenino externo ubicado cerca de la parte superior del labio interno de la vagina. El clítoris es muy sensible al tacto y, para la mayoría de las mujeres, es el centro del placer sexual.

coerción

forzar a alguien a hacer algo que no quiere hacer.

colesterol

una sustancia grasa que se encuentra en todas las partes del cuerpo. Es un componente de las membranas de las células y se utiliza en la fabricación de vitamina D y algunas hormonas. Una parte del colesterol del cuerpo se produce en el hígado y otra parte viene de los alimentos, especialmente de los productos de origen animal. Un nivel alto de colesterol en la sangre puede provocar aterosclerosis y enfermedad de las arterias coronarias. En la sangre, el colesterol está unido a químicos llamados lipoproteínas. El colesterol adherido a lipoproteínas de baja densidad (LDL) daña la salud y generalmente se lo denomina colesterol malo. El colesterol adherido a lipoproteínas de alta densidad (HDL) es bueno para la salud y generalmente se lo denomina colesterol bueno.

colonoscopia

un procedimiento de diagnóstico en el que se inserta un tubo flexible con luz en el colon (intestino grueso) a través del ano para ver todas las secciones del colon en busca de anomalías.

colposcopia

procedimiento que utiliza un microscopio especial (llamado colposcopio) para examinar la vagina y mirar muy de cerca el cuello uterino.

combustibles fósiles

los combustibles fósiles incluyen el carbón, el petróleo y el gas natural. Actualmente proporcionan más del 85 % de toda la energía que se consume en Estados Unidos, casi dos tercios de la electricidad y casi todos los combustibles para el transporte del país.

conductillos

pequeños conductos de leche que conducen a los conductos mamarios o conductos galactóforos.

conducto (de leche) obstruido

cuando los pequeños conductos de leche en el seno se bloquean o se tapan. A menudo, esto es causado por la mastitis.

conductos de leche

ver conductos mamarios.

conductos mamarios

conductos en los senos que llevan la leche a los senos mamarios y al pezón.

congestión de los senos

una afección en la que los senos se llenan excesivamente de leche. Los senos congestionados pueden sentirse inflamados, duros y adoloridos. La congestión puede bloquear los conductos de leche.

consejero

generalmente tiene una maestría en Asesoramiento y ha completado una pasantía supervisada.

contagioso

que se transmite por contacto directo o indirecto.

contracciones uterinas

durante el proceso de nacimiento, el útero de la mujer se endurece o se contrae. Las contracciones pueden ser fuertes y regulares (lo que significa que pueden suceder cada 5 minutos, cada 3 minutos y así sucesivamente) durante el trabajo de parto hasta que nace el bebé. La mujer puede tener contracciones antes de que se inicie el trabajo de parto. Estas no son regulares y no progresan, ni aumentan en intensidad o duración.

convulsión

también conocida como crisis convulsiva. Una contracción involuntaria de los músculos que puede dar como resultado movimientos repentinos o pérdida de control.

cordón umbilical

está conectado a la placenta y brinda la transferencia de nutrientes y desechos entre la mujer y el feto.

crisis convulsivas

contracciones incontrolables de los músculos que pueden resultar en movimientos repentinos o pérdida de control, también conocidas como convulsiones.

crónico

de larga duración, como una enfermedad o afección crónica.

cuello uterino

la parte baja y estrecha del útero (matriz). El cuello uterino forma un canal que se abre en la vagina y que conduce al exterior del cuerpo.

culebrilla (herpes zóster)

enfermedad que se produce cuando el mismo virus que causa la varicela se activa nuevamente. Después de que una persona tiene varicela, el virus queda en el cuerpo. Durante muchos años, puede no causar problemas. A medida que una persona crece, el virus puede volver como culebrilla (herpes zóster). Puede causar dolor de leve a severo, por lo general en un lado del cuerpo o de la cara. A diferencia de la varicela, no puedes contagiarte la culebrilla (herpes zóster) de alguien que la tenga. Una vacuna puede prevenir la culebrilla (herpes zóster) o disminuir sus efectos. La vacuna es para personas mayores de 60 años.

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D

debilitante

que pone en riesgo la vitalidad y la fuerza de una persona.

defecto del tubo neural

Una importante anomalía congénita causada por el desarrollo anormal del tubo neural, o la estructura en el embrión que se desarrolla dentro del cerebro y la médula espinal. Los defectos en el tubo neural son una de las anomalías congénitas más comunes que causan muerte infantil y discapacidades severas. Los defectos del tubo neural más comunes son la anencefalia, la espina bífida y el encefalocele. En la anencefalia, el cráneo y la mayor parte del cerebro o todo el cerebro no se desarrollan. El encefalocele es una hernia de una parte del cerebro y de las membranas que lo recubren. La espina bífida es una abertura en la columna que recubre la médula espinal.

deficiencia primaria de lactosa

cuando una persona nace con la incapacidad de digerir la lactosa, un tipo de azúcar que se encuentra en la leche y en los productos lácteos. La lactosa no puede digerirse porque no hay suficiente cantidad de una enzima, llamada lactasa, en el cuerpo. El consumo de leche y productos lácteos causa diarrea, inflamación, gases y malestar. Esta deficiencia también puede desarrollarse con el tiempo, ya que la cantidad de lactasa en el cuerpo disminuye con la edad.

delirio

cuando una persona cree en algo que no es real y mantiene esa creencia, aún cuando hay evidencias sólidas que prueban lo contrario. Los delirios pueden ser el resultado de daño cerebral o una enfermedad mental.

demencia

conjunto de síntomas provocados por trastornos que afectan el cerebro. Algunos de los síntomas son pérdida de memoria, confusión, cambios en la personalidad y dificultad para llevar a cabo actividades cotidianas, como comer o vestirse. La demencia tiene varias causas, entre ellas, la enfermedad de Alzheimer y el accidente cerebrovascular.

depresión

término que se utiliza para describir un estado emocional caracterizado por tristeza, falta de energía y baja autoestima.

depresión antes y después del parto

depresión después de un embarazo.

depresión perinatal

depresión que aparece durante el embarazo o dentro del año posterior al parto.

depresión posparto (DPP)

afección seria que requiere tratamiento por parte de un proveedor de atención médica. Con esta afección, los sentimientos de tristeza después de dar a luz (melancolía, ansiedad, miedo o confusión) no desaparecen o empeoran.

dermatitis

ver dermatitis atópica.

dermatitis atópica

sequedad y picazón en la piel, provocadas por algunas enfermedades, sustancias irritantes, alergias o la composición genética de la persona.

descongestivos

medicamentos que combaten la tos y la congestión nasal al reducir la inflamación de las membranas de la nariz, facilitando la respiración.

desequilibrio electrolítico

cuando los niveles de sodio y potasio del cuerpo son muy elevados o muy escasos.

deshidratación

pérdida excesiva del agua que el cuerpo necesita para funcionar a un nivel óptimo. Los síntomas incluyen aumento de sed, boca seca, debilidad o mareos (especialmente si empeoran en posición vertical) y un oscurecimiento de la orina o una disminución de la orina.

desprendimiento prematuro de placenta

momento en el que la placenta se separa de la pared uterina antes del parto, que puede significar que el feto no recibe oxígeno suficiente.

destete

cuando un bebé cambia gradualmente de ingerir leche materna a otras fuentes de alimentación. El destete de cada bebé depende de varias situaciones personales, así como también de la salud de la madre y el bebé.

diabetes

una enfermedad en la que los niveles de glucosa de la sangre (azúcar en sangre) son más altos de lo normal. Existen dos tipos principales de diabetes. La diabetes tipo 1 es el resultado de un problema en el sistema de defensas del cuerpo, llamado sistema inmunitario. Este tipo de diabetes generalmente comienza en la niñez o adolescencia. La diabetes tipo 2 es la forma más común de diabetes. Comienza usualmente en la adultez.

diabetes gestacional

diabetes que aparece durante el embarazo.

diabético

ver diabetes

diafragma

dispositivo de anticoncepción que consiste en una pieza fina y flexible con forma de disco, generalmente hecha de caucho, diseñada para cubrir el cuello uterino con el fin de evitar el ingreso de esperma durante el acto sexual.

diálisis

tratamiento médico que se realiza cuando los riñones fallan. Se filtra la sangre utilizando un equipo especial para quitar sustancias nocivas, sal y exceso de agua del cuerpo.

diarrea

evacuación de heces blandas y líquidas, en forma frecuente. La diarrea aguda desaparece en un par de semanas. La diarrea es crónica cuando dura más de 4 semanas.

directiva(s) avanzada(s)

instrucciones por escrito con el fin de hacer saber a otros el tipo de cuidado que se desea recibir en caso de estar gravemente enfermo o a punto de morir. Esto incluye un testamento vital y un poder notarial de salud.

discapacidad

impedimento físico o mental que evita un rendimiento normal o interfiere con él en una función particular.

disfunción eréctil

incapacidad para lograr y mantener la erección del pene.

dispositivo intrauterino

un dispositivo pequeño que un proveedor de atención médica coloca en el útero de la mujer para evitar un embarazo al cambiar el ambiente del útero (o matriz).

diurético

un tipo de medicamento que en ocasiones es llamado "píldora de agua", ya que trabaja en el riñón eliminando el agua en exceso y el sodio del cuerpo.

dolor

una sensación provocada en el sistema nervioso. El dolor puede ser intenso o leve. Puede ir y venir, o puede ser constante. Una vez que es tratado, por lo general el dolor desaparece. Sin embargo, a veces el dolor persiste durante semanas, meses o incluso años. Se llama dolor crónico.

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E

eccema

un conjunto de afecciones en las que la piel se inflama, forma ampollas y se vuelve áspera, gruesa y escamosa. El eccema causa ardor y picazón, y puede producirse durante un largo período de tiempo. La dermatitis atópica es el tipo más común de eccema.

electrocardiograma (ECG o EKG)

un examen externo no invasivo que registra la actividad eléctrica del corazón.

embarazo ectópico

embarazo que se desarrolla fuera del útero. Ocurre cuando un óvulo fertilizado se implanta y desarrolla fuera del revestimiento interno del útero. La mayoría se desarrolla en la trompa de Falopio, pero puede ocurrir en el ovario, el cuello uterino o la cavidad abdominal.

embrión

período durante el embarazo durante el cual el bebé crece rápidamente, y las características externas principales comienzan a formarse.

endometriosis

una afección en la que el tejido que normalmente reviste el útero crece en otras partes del cuerpo, por lo general dentro de la cavidad abdominal, pero actúa como si estuviera dentro del útero. La sangre que se produce todos los meses en el tejido que está fuera de lugar no tiene adónde ir, y los tejidos que rodean el área de la endometriosis se pueden inflamar o hinchar. Esto puede provocar un tejido cicatrizado. Algunos de los síntomas son cólicos menstruales muy dolorosos, que se pueden sentir en el abdomen o la parte inferior de la espalda, dolor durante o después de la actividad sexual, sangrado irregular e infertilidad.

endoscopía

un procedimiento de diagnóstico en el que se introduce un tubo fino y flexible a través de la boca o el recto para examinar partes del tracto digestivo.

enfermedad autoinmune

enfermedad causada por una respuesta inmunológica ante sustancias extrañas en los tejidos del propio cuerpo.

enfermedad cardíaca

conjunto de afecciones anormales que afectan el corazón y los vasos sanguíneos dentro del corazón. El tipo de enfermedad cardíaca más común es la enfermedad de las arterias coronarias, que es la acumulación gradual de placas en las arterias coronarias, los vasos sanguíneos que llevan sangre al corazón. Esta enfermedad se desarrolla en forma lenta y silenciosa, durante décadas. Puede pasar inadvertida hasta que se produce un ataque cardíaco.

enfermedad celíaca

una enfermedad digestiva que daña el intestino delgado e interfiere en la absorción de los nutrientes de los alimentos. Cuando las personas con enfermedad celíaca ingieren alimentos que contienen gluten, su sistema inmunitario responde dañando el intestino delgado.

enfermedad cerebrovascular

enfermedad de los vasos sanguíneos del cerebro.

Enfermedad de Alzheimer

una enfermedad del cerebro que degenera progresivamente las células nerviosas y destruye la memoria y el aprendizaje. Generalmente comienza en la adultez o la vejez, y empeora con el tiempo. Los síntomas incluyen pérdida de memoria, confusión, problemas para pensar y cambios en el lenguaje, el comportamiento y la personalidad.

enfermedad de Crohn

una afección recurrente que provoca una inflamación en el tracto digestivo, también llamado tracto GI. Puede afectar cualquier porción del tracto GI, desde la boca hasta el ano. Por lo general, afecta la parte inferior del intestino delgado, provocando dolor y diarrea.

enfermedad de las arterias coronarias

también llamada cardiopatía coronaria. Es el tipo de enfermedad cardíaca más común provocada por la aterosclerosis: la acumulación gradual de placa en las arterias coronarias, los vasos sanguíneos que llevan sangre al corazón. Esta enfermedad se desarrolla en forma lenta y silenciosa, durante décadas. Puede pasar inadvertida hasta que se produce un ataque cardíaco.

enfermedad de Lyme

enfermedad bacteriana causada por una bacteria llamada espiroqueta que se transmite a los humanos a través de la picadura de una garrapata de patas negras. También puede causar alteraciones en la piel, las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso.

enfermedad de Parkinson

enfermedad que afecta la parte del cerebro asociada con el movimiento. Se caracteriza por temblores y problemas de coordinación de los movimientos.

enfermedad de Tay-Sachs

trastorno genético mortal en el que se acumulan cantidades nocivas de una sustancia grasosa llamada gangliósido GM2 en las células nerviosas del cerebro y las dañan. En los niños, comienza en el feto en las primeras etapas del embarazo. Para el momento en el que el niño con Tay-Sachs tiene tres o cuatro años, el sistema nervioso está tan dañado que, por lo general, el niño muere a los cinco años.

enfermedad del riñón

ver enfermedad renal.

enfermedad inflamatoria del intestino

problemas de largo plazo que provocan irritación y úlceras en el tracto gastrointestinal. Los trastornos más frecuentes son la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

enfermedad inflamatoria pélvica (EIP)

infección de los órganos reproductivos femeninos que están arriba del cuello uterino, como las trompas de Falopio y los ovarios. Es el problema más común y más grave causado por enfermedades de transmisión sexual (ETS). La EIP puede causar embarazos ectópicos, infertilidad, dolor pélvico crónico y otros problemas serios. Los síntomas incluyen fiebre, flujo vaginal con mal olor, dolor extremo y sangrado vaginal.

enfermedad renal

también llamada enfermedad de los riñones, es una enfermedad o trastorno que afecta la función de los riñones.

enfermedad vascular periférica (también llamada enfermedad arterial periférica (EAP))

trastorno común en el que las arterias que suministran sangre rica en oxígeno desde el corazón hacia una extremidad (por lo general a una o ambas piernas) están bloqueadas. Como resultado, los órganos no obtienen el flujo de sangre suficiente como para funcionar con normalidad. La causa más común de la EAP es la aterosclerosis.

enfermedades cardiovasculares

enfermedad del corazón y los vasos sanguíneos.

enfermedades de transmisión sexual (ETS)

ver infecciones de transmisión sexual (ITS).

enfermera partera

Enfermera que tiene capacitación y certificación especiales para ayudar a las mujeres y los bebés durante el parto. Las enfermeras parteras no pueden realizar cirugías y por lo general tienen a un médico de guardia en caso de que haya una emergencia durante el trabajo de parto y alumbramiento.

enfisema

una afección provocada por un daño en los sacos de aire de los pulmones. Este daño evita que el cuerpo reciba suficiente oxígeno. Algunos de los síntomas son dificultad para respirar, tos y problemas para ejercitarse durante períodos largos. Generalmente el enfisema es producto del cigarrillo.

enterocolitis necrosante

la enterocolitis necrosante ocurre cuando el revestimiento de la pared intestinal muere y el tejido se despide. Afecta principalmente a los niños prematuros o recién nacidos enfermos. No se conoce la causa de este trastorno. Pero se cree que una reducción en el flujo de sangre que llega a los intestinos impide que el intestino produzca la mucosidad que protege el tracto gastrointestinal. Otra de las causas puede ser la presencia de bacterias en el intestino.

epidural

durante el parto, la mujer puede optar por recibir la epidural, para lo cual se inserta una aguja en el espacio epidural en el extremo de la columna vertebral, con el fin de anestesiar la parte inferior del cuerpo y minimizar el dolor. Esto permite que la mujer tenga más energía y fuerza en la etapa final del parto, cuando es momento de empujar al bebé hacia afuera a través del canal de parto.

epilepsia

un trastorno físico que involucra crisis convulsivas recurrentes. Es provocado por cambios repentinos en la forma en la que funciona el cerebro.

episiotomía

Es un procedimiento mediante el cual se hace una incisión en el perineo (el área que se encuentra entre la vagina y el ano) para ampliar la apertura vaginal y evitar que el área se desgarre durante el parto.

esclerosis múltiple

también llamada EM, es un trastorno del cerebro y la médula espinal que causa la disminución en las funciones nerviosas asociada con la formación de cicatrices en el revestimiento de las células nerviosas. Los síntomas van desde el entumecimiento hasta la parálisis y la ceguera. Una persona con EM pierde lentamente el control sobre su cuerpo.

esófago

tubo que conecta la garganta con el estómago.

espermicidas

jaleas químicas, espumas, cremas o supositorios que se insertan en la vagina antes de las relaciones sexuales para matar el esperma.

espina bífida

la espina bífida es la anomalía congénita más común. Su nombre significa espina partida, o el impedimento de la espina fetal de cerrarse de inmediato cuando se desarrolla antes del nacimiento. Sucede muy temprano en el embarazo, a las tres o cuatro semanas luego de la concepción, antes de que la mayoría de las mujeres se enteren de que están embarazadas. Cualquier mujer puede tener un embarazo afectado. La mayoría de las mujeres que llevan en su vientre un niño con espina bífida no tiene antecedentes familiares.

esquizofrenia

enfermedad cerebral que causa pérdida de la personalidad, agitación, catatonia (estar como una estatua), confusión, psicosis (trastorno en el que una persona no está en contacto con la realidad), conductas inusuales y aislamiento. por lo general, la enfermedad comienza en la etapa adulta temprana. Nadie sabe con exactitud la causa de la esquizofrenia, pero se descubrió que un problema con el gen COMT aumenta el riesgo de padecerla.

estéril

falta de capacidad para concebir o llevar adelante un embarazo.

estetoscopio

instrumento que usan los profesionales de la salud para detectar sonidos producidos por el cuerpo. Por lo general, se usa para escuchar el latido del corazón en busca de problemas cardíacos y para escuchar los pulmones para detectar sonidos que pueden indicar que hay líquido en ellos.

estreñimiento

heces duras y poco frecuentes o dificultad para evacuar.

estrógeno

grupo de hormonas femeninas responsables del desarrollo de los senos y otras características sexuales secundarias de la mujer. El estrógeno es producido por los ovarios y otros tejidos del cuerpo. El estrógeno, junto con la progesterona, es importante en la preparación del cuerpo de la mujer para el embarazo.

examen de ADN

una prueba de laboratorio en la que se examina el ADN de un paciente. El ADN es una molécula que contiene la información genética de un individuo y que se encuentra en cada célula del cuerpo.

Examen de Papanicolaou

examen que detecta cambios en las células del cuello uterino. El examen puede detectar cáncer o células que pueden provocar cáncer. Para realizar un examen de Papanicolaou, el proveedor de atención médica usa un pequeño cepillo para raspar suavemente células del cuello uterino y examinarlas con un microscopio.

examen pélvico

durante este examen, el médico o practicante de enfermería examina en busca de enrojecimiento, hinchazón, secreción o irritación en las partes externa e interna de la vagina. Un examen de Papanicolaou examina los cambios en las células del cuello uterino. Además, el médico o practicante de enfermería colocará dos dedos dentro de la vagina y presionará el abdomen con la otra mano para revisar si hay quistes o crecimientos en los ovarios y en el útero. También pueden hacerse exámenes para detectar ETS.

exhibicionismo

cuando alguien exhibe su cuerpo en público

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F

artritis reumatoide (AR)

forma de artritis que causa dolor, hinchazón, rigidez y pérdida de las funciones de las articulaciones. Puede afectar cualquier articulación pero es común en las muñecas y los dedos. Si una de las manos tiene AR, por lo general la otra también. Es una enfermedad autoinmune. Esto significa que la artritis es causada por tu sistema inmunitario que ataca los propios tejidos de tu cuerpo. La AR puede afectar otras partes del cuerpo además de las articulaciones, como los ojos, la boca y los pulmones.

fatiga

un sentimiento de falta de energía, abatimiento o cansancio.

fenilcetonuria (FCU)

trastorno hereditario en el que el cuerpo no puede procesar una porción de la proteína llamada fenilalanina, que se encuentra en casi todos los alimentos. Si el nivel de fenilalanina es muy elevado, puede haber daño cerebral. Hoy en día, a todos los bebés en Estados Unidos se les realiza una prueba de fenilcetonuria ni bien nacen, que facilita el diagnóstico de la enfermedad y su tratamiento temprano.

fibra alimentaria

sustancias fibrosas gruesas que se encuentran en granos, frutas y vegetales. La fibra alimentaria generalmente no se digiere, pero ayuda a que los alimentos se muevan a través del tracto digestivo. Ingerir fibra alimentaria ayuda a prevenir enfermedades a largo plazo, como por ejemplo, la diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares y algunas enfermedades gastrointestinales.

fibromas uterinos

tumores comunes y benignos (no cancerosos) que crecen en el músculo del útero o matriz. A menudo, los fibromas no causan síntomas y no necesitan tratamiento, y por lo general se reducen después de la menopausia. Pero a veces los fibromas causan sangrado o dolores intensos y requieren tratamiento.

fibromialgia (FM)

un trastorno que provoca dolor en todo el cuerpo, e involucra puntos blandos de lugares específicos como el cuello, los hombros, la espalda, la cadera, los brazos y las piernas, que duelen cuando se ejerce presión sobre ellos.

fibrosis quística (FQ)

una de las enfermedades genéticas (hereditarias) graves más comunes. Una de cada 400 parejas tiene riesgo de tener hijos con FQ. La FQ hace que el cuerpo genere secreciones anormales, lo que provoca una acumulación de mucosa. La acumulación de mucosa en la FQ puede atrofiar órganos como el páncreas, el intestino y los pulmones.

fiebre

la temperatura del cuerpo sube por encima de los parámetros normales y generalmente es síntoma de una infección o enfermedad.

fobia social

trastorno de ansiedad en el que una persona siente una ansiedad incontenible y vergüenza excesiva en situaciones sociales cotidianas. Puede limitarse a solamente un tipo de situación, como miedo a hablar en situaciones formales e informales, o comer o beber frente a otras personas. O, en su forma más severa, la persona tiene síntomas casi todo el tiempo que está con otras personas. También se llama trastorno de ansiedad social.

fobias

trastorno de ansiedad en el que una persona sufre un miedo inusual ante cierta actividad o situación.

folículo

todos los meses, se desarrolla un óvulo dentro del ovario, en un saco lleno de líquido llamado folículo. Este folículo libera el óvulo hacia la trompa de Falopio.

fototerapia

tratamiento con luz. La fototerapia con prescripción expone la piel del bebé a luces fluorescentes especiales. En casos leves de ictericia, a veces se recomienda exponer la piel del bebé a la luz del sol (con cuidado para evitar una quemadura).

fractura de cadera

fractura (rotura) del hueso de la cadera.

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G

galactosemia

enfermedad en la que el cuerpo no puede digerir la galactosa (un tipo de azúcar), que constituye la mitad del azúcar (llamado lactosa) que se encuentra en la leche. Si los niveles de galactosa son muy elevados, los órganos del cuerpo y el sistema nervioso central pueden sufrir daños. En los recién nacidos, esta afección se manifiesta la primera vez que el bebé recibe leche materna, y puede provocar ictericia y otros problemas.

gases de efecto invernadero

muchos de los compuestos químicos de la atmósfera de la Tierra actúan como "gases de efecto invernadero". Estos gases permiten que la luz del sol ingrese libremente en la atmósfera. Cuando la luz del sol llega a la superficie de la Tierra, parte de esa luz se vuelve a irradiar hacia el espacio en forma de radiación infrarroja (calor). Los gases de efecto invernadero absorben la radiación infrarroja y atrapan el calor en la atmósfera. Muchos de estos gases tienen estas propiedades de "efecto invernadero". Algunos son parte de la naturaleza (vapor de agua, dióxido de carbono, metano y óxido nítrico), mientras que otros son exclusivamente producto humano (algunos gases industriales).

gastrointestinal

término utilizado para referirse al estómago y los intestinos.

gen

la unidad de herencia funcional y física constituida por ADN, que tiene una función específica y se hereda de los padres a sus descendientes.

genitales

órganos reproductivos (sexuales), en especial los que se encuentran en el exterior del cuerpo, que incluyen los testículos y el pene del hombre, o la vulva de la mujer.

GER (reflujo gastroesofágico)

también conocido como reflujo ácido, un trastorno en el que los contenidos del estómago regurgitan (o retroceden) en el esófago (tubo de alimentos), provocando malestar.

glándula

célula, conjunto de células u órgano que fabrica químicos y los libera para que sean utilizados por otras partes del cuerpo o expulsados. La glándula pituitaria, por ejemplo, produce la hormona del crecimiento, que estimula a las células para que crezcan y se dividan. Las glándulas sudoríparas eliminan agua, sales y desperdicios para mantener la temperatura corporal.

glándula pituitaria

pequeña glándula en la cabeza que produce hormonas que controlan otras glándulas y muchas funciones del cuerpo, como el crecimiento.

glándulas de Montgomery

también llamadas glándulas de Montgomery o glándulas areolares. Estas pequeñas glándulas se agrandan durante el embarazo y la lactancia y parecen espinillas en la aréola. Segregan aceites que lubrican el pezón.

glaucoma

grupo de enfermedades que pueden dañar el nervio óptico del ojo. Generalmente es el resultado de la acumulación de líquidos. El glaucoma puede provocar ceguera si no se recibe tratamiento.

gonadotropina coriónica humana (hCG)

hormona que se desarrolla cuando un óvulo fertilizado se implanta en el útero. La hCG solo se encuentra en el cuerpo durante el embarazo. La cantidad de hCG se incrementa rápidamente en el cuerpo de la mujer con cada día que transcurre del embarazo. Las pruebas de embarazo funcionan al detectar la hCG en la orina o en la sangre.

gonorrea

enfermedad de transmisión sexual que, por lo general, no presenta síntomas. Sin embargo, algunas mujeres sienten dolor o ardor al orinar, tienen flujo vaginal de color amarillento o con sangre, pérdidas entre un período menstrual y otro, períodos de mucho sangrado o dolor al mantener relaciones sexuales. Una gonorrea que no se trata pueden generar problemas de salud serios y permanentes, como la enfermedad inflamatoria pélvica (EIP)

granos integrales

granos que incluyen la semilla de grano entera. Los granos integrales se comen como un alimento solo (como arroz integral o palomitas de maíz) o como ingrediente en comidas (como cereales, pan o pastas). Los ejemplos incluyen: salvado, avena integral, harina de avena, maíz de grano entero, palomitas de maíz, arroz integral, centeno entero, cebada de grano entero, alforfón, triticale, burgol (trigo partido), mijo, quinoa y sorgo.

granos refinados

granos integrales que han sido molidos para que tengan una textura más fina y más vida útil. Pero el proceso también resulta en la pérdida de vitaminas, minerales y fibra alimentaria. La mayoría de los granos refinados están enriquecidos, es decir, se volvieron a agregar las vitaminas B y el hierro al grano. Pero, por lo general, la fibra alimentaria y algunas vitaminas y minerales presentes en el grano integral no se vuelven a agregar en los granos refinados.

grasa

fuente de energía que usa el cuerpo para fabricar las sustancias que necesita. La grasa ayuda a que el cuerpo absorba ciertas vitaminas de los alimentos. Algunas grasas son más beneficiosas para la salud que otras. Para evitar un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular, se debería consumir mayormente grasas monoinsaturadas y grasas poliinsaturadas.

grasa insaturada

incluye grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas. Se encuentran principalmente en frutas secas, semillas, varios pescados y aceites vegetales. Las grasas insaturadas ayudan a que el cuerpo funcione bien y también pueden reducir el nivel de colesterol en sangre cuando se las consume en lugar de las grasas saturadas y grasas trans.

grasa monoinsaturada

un tipo de grasa insaturada.

grasa poliinsaturada

un tipo de grasa insaturada.

grasa saturada

grasa como manteca, materia grasa sólida, lardo y tocino. Se recomienda que las personas eviten las grasas saturadas, las cuales aumentan el riesgo de padecer ciertas enfermedades a largo plazo, como enfermedad de las arterias coronarias.

grasas trans

un tipo de grasa insaturada. Los alimentos fabricados con aceites hidrogenados o parcialmente hidrogenados contienen grasas trans. Los fabricantes de alimentos usan las grasas trans para prolongar la duración de la comida procesada. Algunas grasas trans son naturales en la carne y los productos lácteos de origen animal, como ganado, cabras y ovejas. Consumir grasas trans aumenta el riesgo de padecer ciertas enfermedades a largo plazo, como enfermedad de las arterias coronarias.

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H

heces

desechos que elimina el intestino.

hemocromatosis

afección en la que se acumula mucha cantidad de hierro en el cuerpo. Si no se recibe tratamiento, este hierro adicional puede dañar órganos, principalmente el hígado, el corazón y el páncreas, y puede provocar insuficiencias. La hemocromatosis es una de las enfermedades genéticas más comunes en los Estados Unidos. Pero la acumulación de hierro puede deberse a otras enfermedades, a la ingesta de hierro durante varios años, a reiteradas transfusiones de sangre o a diálisis por enfermedad de los riñones. El tratamiento más habitual para eliminar el exceso de hierro es extraer sangre.

hemorroides

venas alrededor del ano o la parte inferior del recto que se inflaman.

hepatitis B

enfermedad grave causada por un virus que ataca el hígado. El virus, llamado virus de la hepatitis B (VHB), puede provocar una infección de por vida, cirrosis (cicatrices), cáncer de hígado, insuficiencia hepática e incluso la muerte. La hepatitis B se transmite por contacto directo con la sangre o los fluidos corporales de una persona infectada; por ejemplo, se puede transmitir durante el acto sexual o por compartir agujas. Un bebé puede contraer hepatitis B a través de su madre infectada, durante el parto.

hepatitis C

enfermedad del hígado causada por un virus que hace que el hígado se dilate y evita que funcione correctamente.

hierro

mineral importante en el proceso de crear y usar energía, incluso de mover oxígeno a través del cuerpo.

hígado

el órgano más grande del cuerpo. El hígado tiene muchas funciones, como transformar el alimento en energía y eliminar el alcohol y las toxinas de la sangre. El hígado también produce bilis, un líquido verde amarillento que ayuda en la digestión.

hiperplasia atípica

una afección en las que las células anormales del seno se encuentran en los lobulillos mamarios (hiperplasia lobulillar atípica) o en los conductos mamarios (hiperplasia ductal atípica). La hiperplasia atípica no es cáncer. Pero padecerla puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de seno.

hipertensión

también denominada presión arterial alta, ocurre cuando la presión de la sangre supera los 140 sobre 90 mmHg (milímetros de mercurio). la hipertensión a largo plazo puede dañar los vasos sanguíneos y los órganos, entre ellos, el corazón, los riñones, los ojos y el cerebro.

hipnosis

un estado de concentración utilizado para minimizar el dolor. En la autohipnosis, se repite una afirmación positiva una y otra vez. Con imágenes guiadas, la persona crea imágenes relajantes en su mente.

hipotiroidismo

ver insuficiencia tiroidea.

histerectomía

cirugía para extraer el útero.

hormona

sustancia producida por un tejido y transmitida a través del torrente sanguíneo a otro tejido para ejercer una función en el cuerpo, tales como el crecimiento o el metabolismo.

hormona foliculoestimulante (FSH)

una hormona producida por la glándula pituitaria. En las mujeres, ayuda a controlar el ciclo menstrual y la producción de óvulos de los ovarios.

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I

ictericia

coloración amarilla de la piel y la parte blanca (esclerótica) de los ojos, causada por exceso de bilirrubina en la sangre. Aunque no es una enfermedad, la ictericia puede indicar un problema en el hígado o en la vesícula biliar. Los recién nacidos pueden tener ictericia, que es solo temporal y desaparece.

imagen corporal

la percepción de una persona con respecto a su apariencia.

incesto

relaciones sexuales entre personas con una relación tan estrecha que la ley les prohíbe casarse; también: el delito estatutario de dicha relación.

incontinencia

incapacidad para controlar el flujo de orina desde la vejiga, denominada incontinencia urinaria, o la salida de heces desde el recto, denominada incontinencia fecal.

índice de masa corporal

la medida de la cantidad de grasa corporal según la altura y el peso de un individuo.

indigestión

también llamada dispepsia. La indigestión es un problema frecuente que causa una leve sensación de malestar estomacal después de las comidas. Los síntomas pueden incluir una incómoda sensación de saciedad, eructos, hinchazón y náuseas. Puede desencadenarse al comer ciertos alimentos, después de tomar vino o bebidas con gas o por comer demasiado rápido o en exceso.

infección de las vías urinarias

infección en cualquier parte del tracto urinario o en los órganos que recolectan y almacenan la orina y la expulsan del cuerpo (riñones, uréteres, vejiga y uretra). La infección se da cuando los microorganismos, por lo general bacterias del tracto digestivo, se adhieren a la uretra (entrada al tracto urinario) y comienzan a multiplicarse.

infecciones de transmisión sexual (ITS)

enfermedades que se contagian por actividad sexual. También se conocen como enfermedades de transmisión sexual (ETS).

infertilidad

afección en la que una pareja tiene dificultad para concebir o lograr un embarazo después de 1 año de mantener relaciones sexuales con regularidad sin usar métodos anticonceptivos. También se habla de infertilidad cuando una mujer tiene varios abortos espontáneos. La infertilidad puede ser producto de un problema del hombre, de la mujer o de ambos.

inflamación

término que se usa para describir un área del cuerpo que está hinchada, colorada, caliente y adolorida.

influenza

también llamada gripe, es una infección de las vías respiratorias provocada por varios virus. Los virus viajan en el aire e ingresan en el cuerpo a través de la nariz o la boca. La gripe puede ser grave e incluso mortal para personas mayores, bebés recién nacidos y personas con algunas enfermedades crónicas. Los síntomas pueden ser dolor muscular o corporal, escalofríos, tos, fiebre, dolor de cabeza y dolor de garganta.

inmunización

también llamada vacunación, es una inyección que contiene gérmenes que han sido destruidos o debilitados. Cuando se aplica a una persona saludable, activa el sistema inmunitario para que responda y desarrolle inmunidad a una enfermedad.

insecticidas

productos químicos usados para controlar o exterminar insectos.

insomnio

incapacidad para conciliar el sueño.

insuficiencia luteínica

problemas en el revestimiento del útero que puede afectar la capacidad de una mujer de quedar embarazada y tener un embarazo exitoso.

insuficiencia ovárica prematura (IOP)

problema de salud reproductiva que sucede cuando los ovarios de una mujer dejan de funcionar con normalidad antes de los 40 años. IOP no es lo mismo que la menopausia prematura. Algunas mujeres con IOP siguen teniendo períodos menstruales de vez en cuando. Pero los problemas de ovulación pueden hacer que las mujeres con IOP tengan dificultades para quedar embarazadas.

insuficiencia tiroidea

también llamada hipotiroidismo, es una afección en la que la glándula tiroidea no produce suficiente hormona tiroidea. Los síntomas pueden incluir aumento de peso, estreñimiento, piel seca y sensibilidad al frío.

insulina

una de muchas hormonas que ayuda a que el cuerpo transforme los alimentos en energía y almacene energía para un uso posterior. Las personas que padecen de diabetes mellitus, una enfermedad en la que el cuerpo no produce la suficiente cantidad de insulina, suelen necesitar inyectarse insulina para ayudar a las células del cuerpo a funcionar correctamente.

interferón

conjunto de proteínas con un componente de carbohidratos, producido por diferentes tipos de células en respuesta a la exposición a un virus, bacteria o parásito, que evita la proliferación (del virus, la bacteria o el parásito) en células recientemente infectadas.

intestino

también llamado entraña, es un órgano largo con forma de tubo que completa la digestión o la degradación de los alimentos. El intestino pequeño se llama intestino delgado, y el grande, intestino grueso.

intestinos

órgano largo con forma de tubo que completa la digestión o la degradación de los alimentos. Está compuesto por el intestino delgado y el intestino grueso.

intimidación

atemorizar a alguien para lograr que haga algo que otra persona desea que haga.

intolerancia a la lactosa

trastorno digestivo en el que el cuerpo no puede digerir o absorber la lactosa, un tipo de azúcar que se encuentra en la leche y en otros productos lácteos.

isquemia

disminución del suministro de sangre de un órgano, tejido u otra parte provocada por el estrechamiento o la obstrucción de los vasos sanguíneos.

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L

labio leporino o paladar hendido

anomalías congénitas que afectan el labio superior, el paladar blando y el paladar duro. Puede presentarse como una pequeña muesca en el labio o como una fisura completa o un surco, que se extiende hacia el techo de la boca y la nariz. Estas características pueden ocurrir por separado o al mismo tiempo.

lactancia

lactancia materna, o la secreción de leche de los pechos.

lactosa

un tipo de azúcar que se encuentra en la leche y en productos lácteos, como queso, crema y manteca.

lamaze

una filosofía de dar a luz que desarrolló el Dr. Ferdinand Lamaze. El objetivo de las clases de Lamaze es aumentar la confianza de la mujer en su capacidad de dar a luz. Las clases de Lamaze les enseñan a las mujeres estrategias para el trabajo de parto, incluida la concentración en la respiración. Pero Lamaze también enseña que las técnicas de respiración son solo una de las muchas cosas que pueden ayudar a las mujeres durante el trabajo de parto. Algunas otras son movimientos, posiciones, apoyo en el trabajo de parto, masajes, relajación, hidroterapia y el uso del calor y el frío.

laxante

medicamentos que favorecen el movimiento del intestino.

lesión

área infectada o enferma de la piel.

lesión cerebral traumática (TBI, por sus siglas en inglés)

lesión cerebral que resulta de un golpe repentino en la cabeza. Los síntomas pueden ser leves, moderados o graves, según el alcance del daño.

Ley de Licencia Médica y Familiar (FMLA, por sus siglas en inglés)

una reglamentación federal que permite a los empleados elegibles tomar una licencia sin goce de haberes de hasta 12 semanas laborales, durante cualquier período de 12 meses, por cualquier enfermedad grave del empleado, alguno de sus padres, pareja o hijos, o por embarazo o cuidado del niño recién nacido, o por adopción o tutela temporal de un niño.

libido

impulso sexual.

linfa

el líquido casi incoloro que recorre el sistema linfático y transporta células que ayudan a combatir infecciones y enfermedades. El tejido linfático en el seno ayuda a eliminar los desechos.

líquido amniótico

líquido transparente, ligeramente amarillento, que rodea al bebé por nacer (feto) durante el embarazo. Se encuentra dentro del saco amniótico.

listeria

bacterias dañinas que se encuentran en algunos alimentos refrigerados o listos para consumir, que pueden causar un parto prematuro o aborto espontáneo.

lupus

ver lupus eritematoso sistémico.

lupus eritematoso sistémico

enfermedad autoinmune que puede causar inflamación y daño en las articulaciones, la piel, los riñones, el corazón, los pulmones, los vasos sanguíneos y el cerebro.

lutropina

hormona que estimula la ovulación y el cuerpo lúteo (folículo vacío) para que produzca progesterona.

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M

maligno

canceroso

mamograma

radiografía de los senos.

mastectomía

cirugía para remover un seno, o la mayor cantidad de tejido mamario posible.

mastitis

una afección que se da mayormente en mujeres durante la lactancia, que causa un punto duro en el seno que puede doler o resultar incómodo. Es causada por infección por bacterias que ingresan al seno a través de una grieta o fisura en la piel del pezón o por un conducto de leche obstruido.

medicamentos antirretrovirales

medicamentos que inhiben la capacidad del VIH u otros tipos de retrovirus de multiplicarse en el cuerpo.

medicamentos orales

que se administran por boca.

medicamentos por inhalación

administrados mediante la inhalación de la sustancia por parte del paciente.

meningitis

infección que causa la inflamación de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal.

menopausia

la transición en la vida de la mujer cuando la producción de estrógenos se reduce de manera permanente a niveles muy bajos, los ovarios dejan de producir óvulos y los períodos menstruales se van para siempre.

ciclo menstrual

ciclo recurrente en el que el revestimiento del útero se engrosa como preparación para el embarazo y luego se desprende si no sucede el embarazo.

menstruación

el flujo de sangre del útero que sucede cada 4 semanas en la mujer.

metabolismo

El metabolismo se refiere a todos los procesos en el cuerpo que producen y usan energía, como digerir los alimentos y eliminar los desechos a través de la orina y las heces.

método de la amenorrea de la lactancia (MELA)

método anticonceptivo que se basa en un período de infertilidad natural que ocurre durante algunos meses luego del embarazo en madres que están amamantando, cuyos ciclos menstruales aún no regresaron.

método de ovulación

método usado por las parejas que intentan lograr un embarazo, en el que tienen relaciones sexuales antes o después de la ovulación.

método sintotérmico

método de planificación de embarazo o anticonceptivo que combina ciertos aspectos del calendario, la temperatura basal corporal y los métodos de flujo cervical. Toma en cuenta todos estos factores, así como también otros síntomas que puede tener una mujer, como pequeños calambres y sensibilidad en los senos.

microbicida

un medicamento que mata microbios como bacterias o virus. Por lo general, es un gel, una crema o una espuma que se coloca en la vagina o recto antes del acto sexual para evitar el VIH u otras infecciones de transmisión sexual (ITS).

migraña

condición médica que por lo general consiste en un dolor de cabeza muy fuerte, generalmente en un lado de la cabeza. Además del dolor intenso, la migraña también puede causar náuseas y vómitos y sensibilidad a la luz y los sonidos. Además, algunas personas pueden ver puntos o luces parpadeantes o padecer una pérdida de visión temporal.

mineral

un elemento (como calcio, hierro, sodio o potasio) que se obtiene de los alimentos y que es necesario para el cuerpo.

mononucleosis

mononucleosis, o mono, es una infección causada por el virus Epstein-Barr. El virus se disemina a través de la saliva. La mononucleosis se da con más frecuencia en niños de 15 a 17 años, pero se puede padecer a cualquier edad. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de garganta e inflamación de las glándulas linfáticas. La mayoría de las personas se recupera en dos a cuatro semanas, pero pueden sentirse cansadas durante varios meses.

muerte fetal

cuando un feto muere durante el nacimiento o cuando el feto muere durante las últimas etapas del embarazo cuando se esperaba que sobreviviera.

muestra de vellosidad coriónica (CVS)

De ser necesario, este examen se realiza entre las semanas 10 y 12 de embarazo, y puede indicar las mismas anomalías cromosómicas y trastornos genéticos que detecta la amniocentesis. También puede detectar el sexo del bebé y el riesgo de espina bífida.

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N

nacimiento prematuro

ver parto prematuro.

nervio(s)

células en el cuerpo humano que constituyen el elemento fundamental del sistema nervioso (el sistema que registra y transmite información de manera química y eléctrica dentro de la persona). Las células nerviosas, o neuronas, están compuestas por un cuerpo de célula nerviosa y varias extensiones desde el cuerpo de la célula. Transmiten impulsos desde y hacia otros nervios y músculos. El tejido nervioso en el seno hace que las mamas sean sensibles al tacto, que permite que el bebé succione para estimular el reflejo de bajada o eyección de la leche y la producción de leche.

neumonía

inflamación grave de los pulmones, en la que los alvéolos, o los pequeños sacos de aire en los pulmones, se llenan de líquido. Esto puede causar una disminución en la cantidad de oxígeno que la sangre puede absorber del aire que ingresa al pulmón. Por lo general, la neumonía es causada por una infección, pero también puede ser causada por tratamientos de radiación, alergias o irritaciones del tejido pulmonar por sustancias inhaladas. Puede afectar una parte o la totalidad del pulmón.

neuropatía periférica

clasificación de trastornos que incluyen nervios dañados o destruidos. Estos trastornos no incluyen los nervios del cerebro ni la médula espinal.

nivel de azúcar en sangre

ver nivel de glucemia.

nivel de glucemia

también llamado nivel de azúcar en sangre, es la cantidad de glucosa o azúcar en la sangre. Si hay mucha glucosa en la sangre durante mucho tiempo, se puede contraer diabetes y sufrir daños en muchas partes del cuerpo, como el corazón, los vasos sanguíneos, los ojos y los riñones.

nutriente

cualquier sustancia alimenticia que brinda energía o ayuda a desarrollar tejido.

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O

obesidad

tener mucha grasa corporal. Las personas con un índice de masa corporal de 30 o más son obesas.

obeso

ver obesidad.

osteoartritis (OA)

una enfermedad de las articulaciones que afecta mayormente los cartílagos, es decir, el tejido resbaloso que cubre los extremos de los huesos en una articulación. La capa superior del cartílago se rompe y se desgasta. Esto permite que los huesos debajo del cartílago se froten, lo que causa dolor, inflamación y pérdida de movimiento de la articulación.

osteoporosis

enfermedad de los huesos que se caracteriza por la pérdida progresiva de la densidad ósea y el afinamiento del tejido óseo, que provoca que los huesos se quiebren con facilidad.

ovario (ovarios)

parte del sistema reproductivo de la mujer; los ovarios producen sus óvulos. Cada mes, a través del proceso llamado ovulación, los ovarios liberan óvulos a las trompas de Falopio, desde donde viajan al útero o matriz. Si un óvulo es fertilizado por el esperma de un hombre, la mujer queda embarazada y el óvulo crece y se desarrolla dentro del útero. Si el óvulo no se fertiliza, el óvulo y el revestimiento del útero se expulsan durante el período menstrual mensual de la mujer.

ovulación

la liberación de un óvulo desde un folículo que se desarrolló en el ovario. Por lo general, sucede de manera regular, cerca del día 14 en un ciclo menstrual de 28 días.

oxitocina

hormona que aumenta durante el embarazo y actúa en los senos para ayudar a producir el reflejo de eyección de la leche. La oxitocina también provoca contracciones uterinas.

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P

páncreas

órgano glandular ubicado en el abdomen. Produce jugos pancreáticos, que contienen enzimas que ayudan en la digestión, y produce varias hormonas, incluida la insulina. El páncreas está rodeado por el estómago, los intestinos y otros órganos.

paperas

una enfermedad súbita causada por el virus paramyxovirus. Se transmite por contacto directo, así como también por gotículas suspendidas en el aire y la saliva. Desde 1967, la vacuna contra las paperas (SPR o sarampión, paperas y rubéola) ayudó a que se reduzcan los casos en Estados Unidos. Los síntomas incluyen inflamación de las glándulas salivales (que causa que el niño tenga inflamación en las mejillas como una ardilla), inflamación en los tejidos del sistema nervioso central (cerebro y médula) e inflamación del páncreas. Las paperas en un niño que ha pasado la adolescencia pueden afectar los ovarios y los testículos, que puede derivar en infertilidad.

parálisis

pérdida de la función muscular en una parte de tu cuerpo que ocurre cuando algo anda mal con la manera en que los mensajes se transmiten entre tu cerebro y los músculos.

parásito

organismo que vive en un organismo huésped y obtiene su alimento de, o a expensas de, su huésped.

parto prematuro

también llamado nacimiento prematuro, es un nacimiento que sucede antes de la semana 37 de embarazo.

perimenopausia

la fase en el ciclo de vida reproductivo de una mujer que lleva a la menopausia. Se alcanza la menopausia cuando una mujer no ha tenido su período menstrual en 12 meses consecutivos. Antes de ese momento, durante la perimenopausia, el cuerpo de la mujer produce lentamente menos estrógeno y progesterona. Esto causa que algunas mujeres tengan síntomas como sofocones y cambios en sus períodos menstruales. Muchas mujeres pasan por esto entre los 40 y 50 años.

pesticidas

cualquier sustancia o mezcla de sustancias que tienen como objetivo prevenir, destruir o ahuyentar cualquier peste. También incluye herbicidas, pesticidas y otras sustancias utilizadas para controlar pestes.

pezón

la parte que sobresale del seno, que se extiende y se vuelve más firme con la estimulación. En la lactancia materna, la leche viaja desde los senos de la leche a través del pezón hasta el bebé.

pezón invertido

pezón que se retrae, en lugar de proyectarse, cuando se oprime la aréola.

pezón plano

pezón que no tiene la capacidad de salir hacia afuera, pero que se proyecta o se eleva cuando se lo estimula o hace frío.

placa

acumulación de grasa, colesterol y otras sustancias que se acumulan en las paredes de las arterias.

placenta

durante el embarazo, órgano temporal que une a la madre y el feto. La placenta transfiere oxígeno y nutrientes de la madre al feto y permite la liberación de dióxido de carbono y productos de desecho del feto. La placenta se expulsa durante el parto junto con las membranas fetales.

plomo

metal que puede enfermar a los niños pequeños.

pornografía

imágenes, videos y material escrito que muestra abiertamente situaciones sexuales y causa excitación sexual.

potasio

mineral que tiene un papel importante en la contracción de los músculos, el latido del corazón y el envío de impulsos nerviosos.

preeclampsia

también conocida como toxemia, es un síndrome que sucede en una mujer embarazada después de la semana 20 de embarazo, que causa hipertensión y problemas en los riñones y otros órganos. Los síntomas incluyen aumento repentino de la presión sanguínea, demasiada proteína en la orina, hinchazón en el rostro y las manos de la mujer y dolor de cabeza.

prematuro

antes del tiempo esperado.

preservativo femenino

una forma de barrera anticonceptiva que utiliza la mujer dentro de su vagina. Está hecho de caucho sintético fino y flexible. Evita que el esperma ingrese al cuerpo.

presión arterial

la presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. La presión arterial se determina mediante dos números: la presión sistólica (cuando el corazón late) sobre la presión diastólica (cuando el corazón se relaja entre un latido y otro). Los números se escriben uno al lado o por encima del otro, ubicando el número sistólico arriba y el diastólico abajo. Por ejemplo, una presión arterial de 120/80 mmHg (milímetros de mercurio) se lee 120 sobre 80.

presión arterial alta

ver hipertensión.

progesterona

hormona femenina producida por los ovarios. La progesterona, junto con el estrógeno, prepara el útero (matriz) para un posible embarazo cada mes y sostiene el óvulo fecundado si se da la concepción. La progesterona también ayuda a preparar los senos para la producción de leche y la lactancia.

progestina

hormona que causa cambios en el útero. Cuando se toma con la hormona estrógeno, la progestina trabaja para impedir el engrosamiento del revestimiento del útero. Esto es útil en las mujeres que están en la menopausia y toman estrógeno para controlar los síntomas. La progestina también se indica para regular el ciclo menstrual, tratar la detención inusual de los períodos menstruales, ayudar a que un embarazo se produzca, mantener un embarazo o para tratar el sangrado inusual o excesivo del útero. También puede usarse para impedir el embarazo, tratar el cáncer de seno, riñón o útero y para ayudar a tratar la pérdida de apetito o la pérdida grave de peso o masa muscular.

prolactina

hormona que aumenta durante el embarazo y la lactancia. Estimula el seno para que produzca leche. La prolactina también inhibe la ovulación.

próstata

una glándula del sistema reproductivo del hombre. Produce y almacena el líquido seminal. Este líquido se libera para formar parte del semen.

prostitución forzada

obligar a una persona a tener relaciones sexuales a cambio de dinero, contra su voluntad.

protector bucal de látex

un cuadrado de látex delgado que se coloca sobre el ano o la vagina antes de practicar sexo oral.

protector de pezón

pezón artificial de látex o silicona que se usa sobre el pezón de la madre durante la lactancia.

protector de seno

un casquillo redondo de plástico que se coloca alrededor del seno. Se usa para corregir pezones planos o invertidos. También se lo conoce como protector mamario o copa para recoger leche.

proteína

parte de un grupo de moléculas grandes que contienen principalmente carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Las proteínas son esenciales para la estructura y función de todas las células vivas. Los ejemplos de proteínas en el cuerpo incluyen enzimas, anticuerpos y algunas hormonas.

prueba de detección triple

examen de sangre que indica si hay alto riesgo de una anomalía congénita o de una afección como el síndrome de Down en el feto. Esta prueba también puede detectar gemelos.

psicólogo

un psicólogo clínico es un profesional que trata enfermedades mentales, trastornos psíquicos y problemas de conducta. Usan la terapia mediante la palabra como tratamiento y no pueden recetar medicamentos. Un psicólogo clínico tiene una maestría (M.A.) o un doctorado (Ph.D.) en Psicología y probablemente más capacitación en un tipo específico de terapia.

psicoterapia

orientación o terapia mediante la palabra realizada por un profesional calificado, en la que una persona puede explorar emociones y experiencias difíciles, y a menudo dolorosas, como sentimientos de ansiedad, depresión o trauma. Es un proceso que tiene como objetivo ayudar al paciente a que mejore en su capacidad de tomar decisiones positivas en su vida y volverse más autosuficiente. La psicoterapia puede realizarse para un individuo o para un grupo.

psiquiatra

médico que trata las enfermedades mentales. Los psiquiatras deben recibir capacitación adicional y hacer una residencia supervisada en su especialidad. Pueden recetar medicamentos.

psoriasis

enfermedad crónica (que dura mucho) de la piel que produce escamas e inflamación y afecta principalmente a los adultos. Ocurre cuando las células de la piel se elevan rápidamente desde sus orígenes debajo de la superficie de la piel y se acumulan en la superficie antes de madurar. Por lo general, este movimiento tarda un mes, pero en la psoriasis puede suceder en solo unos días. El resultado de la psoriasis son zonas de piel gruesa y roja (inflamada) cubierta con escamas plateadas. Estos parches por lo general pican o duelen y suelen aparecer en los codos, las rodillas, otras partes de las piernas, el cuero cabelludo, la espalda baja, el rostro, las palmas de las manos y las plantas de los pies, pero pueden presentarse en cualquier parte del cuerpo.

pubertad

momento en el que el cuerpo está cambiando y pasa de ser un cuerpo de niño a un cuerpo de adulto. Este proceso comienza antes en las niñas que en los niños, por lo general entre los 8 y los 13 años, y dura entre 2 y 4 años.

purga

forzarse a uno mismo a vomitar.

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Q

quimioterapia

tratamiento con medicamentos contra el cáncer.

quinina

medicamento que se utiliza para tratar la malaria (enfermedad causada por un parásito que pasa parte de su vida en los humanos y otra parte en mosquitos).

quiropráctica

un sistema de medicina alternativa con un enfoque diferente al de la medicina tradicional para tratar problemas de salud. El objetivo de la terapia quiropráctica es normalizar la relación entre la estructura del cuerpo (principalmente la columna vertebral) y la función que cumple. Los profesionales quiroprácticos usan un tipo de terapia con las manos llamada manipulación o ajuste espinal.

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R

radiación

tratamiento que utiliza radiación para destruir células cancerosas.

radiofármacos

medicamentos que se utilizan para examinar los órganos internos del cuerpo o para tratar ciertas enfermedades como el cáncer.

reflejo de bajada de la leche o reflejo de eyección de la leche

reflejo condicionado que expulsa leche desde los alvéolos a través de los conductos hacia los senos de la mama y el pezón.

reflejo de búsqueda

reflejo que tienen los bebés recién nacidos, junto con los reflejos de succión y tragar. Búsqueda significa girar la cabeza para buscar el pezón y la leche.

reflejo de eyección de la leche

ver reflejo de bajada de la leche.

remisión

período de tiempo sin síntomas en una afección crónica.

reserva ovárica

salud de los ovarios y los óvulos. Es un factor importante en la fertilidad femenina y disminuye con la edad.

resistente

que no responde.

riñón

un órgano del par de órganos con forma de frijol que se encarga de la filtración de los desechos y el exceso de agua de la sangre. Están ubicados cerca de la parte media de la espalda, justo por debajo de la caja torácica, uno a cada lado de la columna vertebral.

rubéola

también llamada sarampión alemán. El virus de la rubéola causas sarpullido, fiebre leve y artritis. Si una mujer contrae rubéola cuando está embarazada, puede sufrir un aborto espontáneo o el bebé puede nacer con anomalías congénitas graves.

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S

saco amniótico

durante el embarazo, el saco amniótico se forma dentro del útero y envuelve al feto. Este saco generalmente se rompe durante el proceso de parto, liberando el líquido amniótico. Un término conocido para el saco amniótico con el líquido amniótico es "bolsa".

salud antes de la concepción

salud de la mujer antes de quedar embarazada. Se refiere a conocer qué afecciones de salud y factores de riesgo pueden afectar a una mujer o su bebé si queda embarazada.

sangre

líquido corporal compuesto por plasma, glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. La sangre transporta oxígeno y nutrientes a los tejidos del cuerpo, y elimina los desechos de los tejidos. En el seno, la sangre nutre el tejido y proporciona los nutrientes necesarios para la producción de leche.

sarampión

enfermedad altamente contagiosa caracterizada por fiebre, tos y puntos rojos con relieve en la piel. Es causado por un virus que por lo general afecta a los niños y se propaga a través de la tos o el contacto con las secreciones de la nariz y la boca de alguien infectado.

sarro

acumulación de placa, sustancia tipo película, en los dientes.

sedante

medicamento que calma a una persona y le permite dormir.

semen

el líquido (que contiene esperma) que un hombre eyecta de su pene cuando se excita sexualmente o tiene un orgasmo.

senos de la leche

ver senos mamarios.

senos mamarios

porción agrandada del conducto mamario en donde se acumula la leche materna durante la lactancia. Los senos se encuentran detrás de la aréola y se conectan con el pezón.

septicemia o sepsis (infección en la sangre)

afección que pone en peligro la vida, por lo general causada por bacterias. Ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo reacciona exageradamente e interfiere con los procesos sanguíneos normales. Puede causar coágulos que pueden impedir que la sangre llegue a los órganos vitales. Puede causar falla en los órganos.

sibilancia

respiración con dificultad, con sonido sibilante. La sibilancia es síntoma de asma.

SIDA

ver VIH / SIDA.

sífilis

enfermedad de transmisión sexual que puede o no tener síntomas. Los síntomas en las primeras etapas pueden incluir llagas indoloras en los genitales, ano o boca y ganglios linfáticos agrandados en el área alrededor de la llaga. La sífilis puede curarse con antibióticos. Si no se trata, la sífilis puede dañar de manera permanente el cerebro, los nervios, los ojos, el corazón, los vasos sanguíneos, el hígado, los huesos y las articulaciones. Este daño incluye parálisis (no poder mover o sentir una parte del cuerpo), entumecimiento, ceguera, demencia e incluso la muerte.

síndrome de Down

El síndrome de Down es la causa genética más frecuente del retraso mental leve a moderado y de problemas médicos asociados. Su causa es una anomalía cromosómica. Por motivos que se desconocen, un cambio en el crecimiento celular provoca que haya 47 cromosomas, en lugar de 46. Este cromosoma de más cambia el desarrollo ordenado del cuerpo y el cerebro.

síndrome de fatiga crónica (SFC)

un trastorno complejo caracterizado por un cansancio extremo que dura seis meses o más, que no mejora con el descanso o empeora con la actividad física o mental. Otros síntomas incluyen debilidad, dolor muscular, deterioro de la memoria y/o la concentración mental e insomnio. Se desconocen las causas.

síndrome de las piernas inquietas (SPI)

trastorno que causa una fuerte necesidad de mover las piernas. Las piernas se sientes incómodas cuando se está acostado o sentado. Algunas personas lo describen como una sensación insidiosa, de hormigueo, cosquilleo o ardor. El movimiento hace que las piernas se sientan mejor, pero no por mucho tiempo.

síndrome de muerte infantil súbita (SMIS)

diagnóstico dado por la muerte súbita de un niño menor de un año que aún no tiene explicación después de una investigación completa. Debido a que la mayoría de los casos de SMIS ocurren cuando el bebé está durmiendo en la cuna, el SMIS también se conoce como muerte en la cuna. La mayoría de las muertes por SMIS se dan cuando un bebé tiene entre 1 y 4 meses de edad.

síndrome de ovario poliquístico (SOP)

problema de salud que afecta el ciclo menstrual de una mujer, la capacidad para tener niños, las hormonas, el corazón, los vasos sanguíneos y la apariencia. Las mujeres con SOP por lo general tienen niveles elevados de andrógenos u hormonas masculinas, falta de período menstrual o ciclos irregulares y muchos pequeños quistes en los ovarios.

síndrome de Tourette

trastorno neurológico que comienza en la niñez, en el que una persona realiza movimientos y sonidos involuntarios (llamados tics).

síndrome premenstrual (SPM)

conjunto de síntomas vinculados con el ciclo menstrual que ocurren en la semana o dos semanas anteriores a la menstruación. Por lo general, los síntomas desaparecen después de que aparece la menstruación y pueden incluir acné, hinchazón y sensibilidad en los senos, cansancio, problemas para dormir, malestar en el estómago, inflamación, constipación o diarrea, dolor de cabeza o espalda, cambios en el apetito o atracones, dolor articular o muscular, problemas para concentrarse o recordar, tensión, irritabilidad, cambios de humor o ataques de llanto y ansiedad o depresión.

sintético

hecho en un laboratorio y sin origen natural.

sistema inmunitario

un sistema complejo del cuerpo que reconoce y responde a sustancias potencialmente nocivas, como infecciones, para proteger el cuerpo.

sodio

mineral que se usa para regular la cantidad de agua en el cuerpo. El sodio también tiene funciones importantes, junto con el potasio, en las contracciones de los músculos, el latido del corazón y el envío de impulsos nerviosos. El sodio es un ingrediente de la sal de mesa.

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T

talasemia

grupo de enfermedades sanguíneas hereditarias que afectan la hemoglobina de la persona y causan anemia. La hemoglobina es una proteína de los glóbulos rojos que transportan oxígeno y nutrientes a las células del cuerpo.

tecnología de reproducción asistida

tecnología que involucra procedimientos mediante los que se manipulan los óvulos de la mujer y el esperma del hombre para que las parejas infértiles puedan concebir.

tejido conjuntivo

un tipo de tejido corporal que sirve de soporte para otros tejidos y los conecta entre sí. El tejido conjuntivo proporciona apoyo en el seno.

tejido glandular

tejido que produce o libera una o más sustancias para su uso en el cuerpo. Algunas glándulas producen líquidos que afectan a los tejidos u órganos. Otras producen hormonas o participan en la producción de sangre. En el seno, el tejido glandular participa en la producción de leche.

tejido graso

tejido conjuntivo que contiene grasa almacenada. También se denomina tejido adiposo. El tejido adiposo del seno lo protege de heridas.

terapia de reemplazo hormonal (TRH)

ver terapia hormonal de la menopausia.

terapia del habla

terapia que tiene como objetivo ayudar a una persona con un trastorno de habla o lenguaje, para que pueda recuperar las habilidades del habla.

terapia física

terapia que tiene como finalidad recuperar el movimiento, el equilibrio y la coordinación.

terapia hormonal de la menopausia (THM)

reemplaza las hormonas que los ovarios femeninos dejan de producir en el momento de la menopausia, y alivia síntomas como sofocos y sequedad vaginal. La THM se asocia con riesgos graves, entre ellos cáncer de seno, enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. Las mujeres que optan por usar THM deben tomar la dosis más baja por el menor tiempo necesario.

terapia ocupacional

terapia que tiene como objetivo recuperar las habilidades básicas de una persona, como bañarse o vestirse.

testículos

glándula sexual masculina. Hay un par de testículos detrás del pene en una bolsa de piel llamada escroto. Los testículos producen y almacenan esperma, y producen la hormona masculina llamada testosterona.

tiroides

La tiroides es una pequeña glándula en el cuello que produce y almacena hormonas que ayudan a regular el ritmo cardíaco, la presión arterial, la temperatura corporal y el ritmo en el que los alimentos se convierten en energía.

toxemia

ver preeclampsia.

toxoplasmosis

infección causada por el parásito Toxoplasma gondii que puede invadir tejidos y dañar el cerebro, en especial en los fetos y recién nacidos. Los síntomas incluyen fiebre, fatiga, dolor de cabeza, inflamación de glándulas linfáticas y dolores musculares. Se puede contraer al tocar la boca con las manos luego de realizar tareas de jardinería, al limpiar las piedras sanitarias de un gato o cualquier cosa que haya tenido contacto con las heces de un gato, al comer carne cruda o poco cocida o al tocar la boca con las manos luego de tocar carne cruda o poco cocida.

trabajador social

un trabajador social clínico con licencia está entrenado en psicoterapia y ayuda a las personas con muchos problemas de salud mental y de la vida diaria para mejorar las funciones generales. Por lo general tiene una maestría en Trabajo Social.

trabajo de parto prematuro

trabajo de parto que sucede antes de las 37 semanas completas de embarazo.

tracto digestivo

tubo a través del cual pasan los alimentos y se digieren, mientras que los desechos son eliminados. El tracto digestivo va desde la boca hasta el ano e incluye el esófago, el estómago y los intestinos.

transfusión de sangre

la transferencia de sangre o productos de la sangre de una persona (donante) a la corriente sanguínea de otra persona (receptor). La mayoría de las veces se lleva a cabo para reemplazar células o productos de la sangre que se han perdido debido a una hemorragia grave. La sangre se puede obtener de dos fuentes: la sangre del propio cuerpo (sangre autóloga) o del cuerpo de otra persona (sangre de un donante).

trastorno alimentario compulsivo

un trastorno alimentario en el que la persona no puede controlar su necesidad de comer excesivamente.

trastorno bipolar

enfermedad que provoca cambios inusuales en el humor, la energía y los niveles de actividad. También se la conoce como enfermedad maníaco depresiva. Una persona con trastorno bipolar puede pasar muy repentinamente de sentirse extremadamente alegre o entusiasmada a sentirse extremadamente triste y desahuciada.

trastorno de ansiedad

afección médica severa que llena de ansiedad y miedo a las personas. Algunos trastornos de ansiedad incluyen trastorno de pánico, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno de estrés postraumático, fobia social (o trastorno de ansiedad social), fobias específicas y trastorno de ansiedad generalizado.

trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

trastorno caracterizado por una preocupación excesiva y sentimientos de miedo, pavor y ansiedad que persisten durante seis meses o más. Otros síntomas son inquietud, cansancio e irritación, tensión muscular, falta de concentración o de sueño, dificultad para respirar, aceleración del ritmo cardíaco, sudor y mareos.

trastorno de déficit de atención con hiperactividad (TDAH)

una afección médica en niños y adultos que dificulta la capacidad de quedarse quieto, prestar atención y concentrarse en ciertas tareas.

trastorno de estrés postraumático

trastorno psicológico que aparece cuando una persona ve o experimenta algo traumático, como una violación, un asesinato, una tortura o una guerra. La persona puede tener muchos síntomas, como "flashbacks" (revivir el evento), pesadillas, fatiga, ansiedad y olvidos. La persona también puede alejarse de familiares y amigos.

trastorno de la conducta alimentaria

los trastornos de la conducta alimentaria, como la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa y el trastorno alimentario compulsivo, involucran problemas serios con la alimentación. Esto puede incluir un descenso o un aumento excesivo en la alimentación, así como sentimientos de angustia y preocupación acerca del peso o la forma del cuerpo.

trastorno de pánico

trastorno de ansiedad en el que una persona sufre de ataques repentinos de miedo o pánico. Los ataques pueden producirse sin causa conocida, pero muchas veces son provocados por hechos o pensamientos que producen miedo en la persona, como subir a un ascensor o conducir. Los síntomas de los ataques incluyen ritmo cardíaco rápido, sensaciones en el pecho, falta de aire, mareos, hormigueo y sentimientos de ansiedad.

trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

un trastorno de ansiedad en el que una persona sufre de pensamientos obsesivos y acciones compulsivas, como limpiar, controlar, contar o acumular. La persona se ve atrapada en un patrón de pensamientos y conductas repetitivos que no tienen sentido y son angustiantes pero son muy difíciles de detener. El TOC puede ser leve o severo, pero si es severo y no se lo trata, puede impedir que una persona esté tranquila en su trabajo, en la escuela o incluso en su casa.

trastornos del espectro alcohólico fetal (TEAF)

término que describe una amplia variedad de efectos adversos que pueden ocurrir si el feto se ve expuesto al alcohol.

tricomoniasis

una ETS muy común en mujeres y hombres que es causada por un parásito que se pasa de persona a persona durante el contacto sexual. Los síntomas incluyen secreción vaginal amarilla, verde o gris (a menudo en forma de espuma) con olor fuerte, incomodidad durante el sexo y cuando se orina, irritación y picazón de la zona genital y dolor en el abdomen bajo (no frecuente).

triglicérido

tipo de grasa en el torrente sanguíneo y en el tejido graso. Los niveles altos de triglicéridos (más de 200) pueden contribuir a que las arterias se endurezcan y se estrechen.

trimestre

un embarazo típico dura 9 meses. El embarazo se divide en tres períodos de tiempo, o trimestres, que cada uno dura alrededor de tres meses: el primer, el segundo y el tercer trimestre.

trisomía 18

anomalía en la que el bebé se concibe con tres copias, en lugar de dos copias normales, del cromosoma 18. Los niños con esta afección tienen múltiples malformaciones y retraso mental debido al cromosoma 18 adicional. Algunos de los problemas incluyen: bajo peso al nacer, cabeza pequeña, mandíbula pequeña, malformaciones en el corazón y los riñones, puños cerrados con posiciones anormales de los dedos y malformación en los pies. El retraso mental es grave. El noventa y cinco por ciento de los niños con esta afección muere antes del primer año de vida.

trompa(s) de Falopio

parte del sistema reproductivo femenino, uno de un par de tubos que conectan a los ovarios con el útero.

tuberculosis

enfermedad causada por bacterias que afectan los pulmones. La bacteria de la tuberculosis (TB) se disemina por el aire de una persona a otra. Si alguien con TB en los pulmones o garganta tose o estornuda, las personas que estén cerca y respiren la bacteria pueden contraer TB. Si el cuerpo no puede evitar que la bacteria crezca, se puede padecer TB.

tumor

masa anormal de tejido que resulta cuando las células se dividen más de lo que deberían o no mueren cuando deberían. Los tumores pueden ser benignos o malignos. Los tumores benignos no son cáncer. Los tumores malignos son cáncer.

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U

úlcera por presión

área de piel lesionada, causada por permanecer en una posición durante mucho tiempo. También llamadas escaras o llagas por presión.

ultrasonido

una prueba indolora que utiliza ondas sonoras para producir imágenes de los órganos y las estructuras del cuerpo en una pantalla. También se llama ecografía.

uréter

tubo que lleva la orina desde el riñón hasta la vejiga. Hay dos uréteres, uno para cada riñón.

uretra

tubo que expulsa la orina del cuerpo.

urticaria

bultos rojos en la piel, que producen picazón, generalmente producto de una reacción alérgica a un medicamento o alimento.

útero

la matriz de la mujer, o el órgano hueco con forma de pera ubicado en el abdomen inferior de la mujer, entre la vejiga y el recto.

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V

vacuna

ver inmunización.

vagina

canal muscular que se extiende desde el cuello uterino hasta la parte exterior del cuerpo. Sus paredes están revestidas de membranas mucosas y pequeñas glándulas que producen secreciones vaginales.

vaginitis

Inflamación de la vagina, a menudo causada por una infección. Los síntomas incluyen picazón, ardor, dolor y secreción vaginal.

vaginosis bacteriana (VB)

la infección vaginal más común entre las mujeres en edad reproductiva, que ocurre cuando las bacterias (gérmenes) normales de la vagina sufren un desequilibrio, como cuando una mujer se da una ducha vaginal o tiene relaciones sexuales. Algunos de los síntomas son flujo vaginal (que puede ser blanco, gris, poco denso y con olor), escozor o dolor al orinar o picazón en las paredes externas de la vagina. También es posible que no se manifiesten síntomas.

varicela

una enfermedad causada por el virus varicela-zóster, que provoca un sarpullido con características similares a las de las ampollas, escozor, cansancio y fiebre.

vejiga

el órgano del cuerpo humano que almacena la orina. Está situado en la parte inferior del abdomen.

vesícula biliar

una bolsa que almacena un líquido llamado bilis, producido por el hígado. Tras la ingesta de alimentos, el hígado secreta bilis hacia el intestino delgado, donde ayuda en la digestión de las grasas.

VIH / SIDA

el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es el virus que infecta y destruye las células del sistema inmunitario del cuerpo y provoca una enfermedad llamada SIDA, o síndrome de inmunodeficiencia adquirida. El SIDA se da en la etapa más avanzada del VIH, cuando el conteo de células T está por debajo de 200, y la persona se enferma de uno de los problemas de salud comunes de las personas con SIDA. La infección por VIH / SIDA es de por vida, no existe cura, pero existen muchos medicamentos para combatir tanto la infección por VIH como las infecciones y cánceres asociados a ella.

virus

pequeños organismos microscópicos que a menudo causan enfermedades.

virus herpes simple (VHS)

virus que provoca llagas y ampollas, principalmente alrededor de la boca y los genitales. Existen dos tipos. El tipo 1 es el más común, y provoca llagas o herpes alrededor de la boca. Se transmite mediante la saliva infectada. El tipo 2 provoca llagas principalmente en los genitales y se transmite por vía sexual.

virus linfotrópico de células T humano tipo 1 o 2 (HTLV 1-2)

virus que infecta las células T, un tipo de glóbulos blancos, y que puede provocar leucemia o linfoma. El HTLV 1-2 se transmite al compartir jeringas o agujas, mediante transfusiones de sangre o contacto sexual, o de madre a hijo durante el parto o la lactancia materna.

vitamina

cualquiera de los químicos que se necesitan para el metabolismo. Las vitaminas se encuentran en cantidades minúsculas en alimentos y algunas son producidas por el cuerpo.

voyerismo

observar actos sexuales o a personas desnudas, a menudo sin que lo sepan.

vulva

órgano genital externo femenino. Tiene cinco partes, que incluyen la abertura urinaria y la abertura de la vagina.

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