Cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino es un cáncer que comienza en el cuello del útero, la parte inferior y estrecha del útero. La mayoría de los tipos de cáncer de cuello uterino son provocados por el virus del papiloma humano (VPH). El cáncer de cuello uterino es el cáncer ginecológico más sencillo de prevenir con pruebas de detección regulares y vacunas. También es muy curable cuando se descubre y se trata de manera temprana.

Conoce más sobre el cáncer de cuello uterino en el Instituto Nacional del Cáncer.

Expandir todo
|
Cerrar todo

¿Qué es el cáncer de cuello uterino?

El cáncer de cuello uterino es un cáncer que comienza en el cuello del útero, la parte inferior y estrecha del útero. Tiene lugar cuando las células cervicales del cuerpo se dividen muy rápido y crecen sin control. Estas células adicionales forman un tumor.

¿Quiénes padecen cáncer de cuello uterino?

Cada año, cerca de 12,000 mujeres en los Estados Unidos padecen cáncer de cuello uterino. El cáncer de cuello uterino afecta con más frecuencia a las mujeres mayores de 30 años de edad, pero todas las mujeres están en riesgo.

¿Cuáles son las causas del cáncer de cuello uterino?

La mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino son provocados por un tipo de VPH de alto riesgo. El VPH es un virus que se transmite de persona a persona a través del contacto genital, como vaginal, anal o sexo oral. Si la infección por VPH no desaparece por sí sola, puede provocar cáncer de cuello uterino con el paso del tiempo.

Otros factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer después de una infección por VPH de alto riesgo. Estos otros factores incluyen:

  • Fumar
  • Tener VIH o inmunidad reducida
  • Tomar píldoras anticonceptivas por un largo período (más de 5 años)
  • Haber dado a luz a tres o más hijos

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de cuello uterino?

Tal vez no detectes ningún signo o síntoma de cáncer de cuello uterino. Los signos de un cáncer de cuello uterino avanzado pueden incluir sangrado o secreciones de la vagina. Estos síntomas pueden no ser causados por cáncer de cuello uterino, pero la única forma de estar segura es consultar con tu médico.

¿Cómo sé si padezco cáncer de cuello uterino?

Las mujeres deben comenzar a realizarse pruebas de detección a la edad de 21 años. Puedes realizarte un examen de Papanicolaou para buscar cambios en las células cervicales que podrían convertirse en cancerosas si no son tratadas. Si el examen de Papanicolaou encuentra cambios significativos en las células del cuello uterino, tu médico podría sugerir más pruebas para detectar cáncer. Las mujeres de entre 30 y 65 años de edad también pueden realizarse un examen de VPH con su examen de Papanicolaou para detectar si tienen VPH.

¿Cuál es la diferencia entre un examen de Papanicolaou y un examen de VPH?

El examen de Papanicolaou y el examen de VPH detectan cosas diferentes.

Un examen de Papanicolaou controla la presencia de cambios anormales en las células del cuello del útero que, si no son descubiertas y tratadas, pueden derivar en cáncer de cuello uterino. Tu médico extraerá células de tu cuello uterino para examinarlas bajo un microscopio. La frecuencia con la que debes hacerte un examen de Papanicolaou depende de tu edad y de tus antecedentes médicos. Habla con tu médico sobre lo que es mejor para ti.

Aprende más sobre exámenes de Papanicolaou en nuestra página de examen de Papanicolaou.

Un examen de VPH busca VPH en el cuello del útero de una mujer. Algunos tipos de VPH pueden derivar en cáncer de cuello uterino. Tu médico tomará una muestra del cuello del útero para encontrar células. Un examen de VPH no es lo mismo que la vacuna contra el VPH.

De acuerdo con la Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF, por sus siglas en inglés), las mujeres de entre 30 y 65 años de edad pueden combinar el examen de VPH con el examen de Papanicolaou cada 5 años. La USPSTF no recomienda el examen de VPH para mujeres menores de 30 años.

Aprende más sobre VPH y el examen de VPH en nuestra página sobre VPH.

¿Con qué regularidad debo someterme a pruebas de detección de cáncer de cuello uterino?

La frecuencia con la que debes realizarte un examen depende de tu edad y de tus antecedentes médicos. Habla con tu médico sobre lo que es mejor para ti. La mayoría de las mujeres puede seguir estas pautas:

  • Si tienes entre 21 y 29 años de edad, debes hacerte un examen de Papanicolaou cada 3 años.
  • Si tienes entre 30 y 64 años, debes hacerte un examen de Papanicolaou y un examen de VPH en el mismo momento cada 5 años, o solamente un examen de Papanicolaou cada 3 años.
  • Si tienes 65 o más, pregúntale a tu médico si puedes dejar de hacerte exámenes de Papanicolaou.

Si tuviste una histerectomía, debes seguir las siguientes pautas:

  • Si ya no tienes el cuello del útero debido a que has tenido una histerectomía por otras razones que no sean cáncer, no necesitas exámenes de Papanicolaou.
  • Si tuviste una histerectomía por células cervicales anormales o cáncer de cuello uterino, debes hacerte un examen de Papanicolaou al año hasta obtener tres resultados normales.
  • Si te han quitado el útero pero aun conservas el cuello del útero (este tipo de histerectomía no es común), debes realizarte exámenes de Papanicolaou regulares hasta los 65 años de edad y hasta que hayas tenido tres exámenes de Papanicolaou normales seguidos sin resultados anormales en los últimos 10 años.

¿Qué puedo hacer para prevenir el cáncer de cuello uterino?

Puedes disminuir el riesgo de padecer cáncer de cuello uterino con las siguientes medidas. Estas medidas funcionan mejor si se implementan juntas. Ningún paso individual te protegerá contra el cáncer de cuello uterino. Las mejores maneras de prevenir el cáncer de cuello uterino incluyen:

  • Vacunarse contra el HPV (si eres menor de 26 años). La vacuna contra el HPV está recomendada para niñas que tienen de 11 a 12 años de edad. Pero cualquier niña o mujer de entre 9 y 26 años puede vacunarse contra el HPV. Las vacunas contra el HPV están aprobadas, son seguras y efectivas.
  • Hacer exámenes de Papanicolaou con regularidad. Los exámenes de Papanicolaou regulares ayudan a tu médico a detectar y tratar las células cambiantes antes de que se conviertan en cáncer. Las mujeres que han recibido la vacuna contra el VPH igualmente necesitan realizarse exámenes de Papanicolaou con regularidad.
  • Practicar la monogamia. Ser monógamo significa que solo tienes sexo con la misma persona y con nadie más. La mejor forma de prevenir cualquier infección de transmisión sexual (ITS), incluso VPH, es no practicar sexo vaginal, oral u anal. Pero practicar sexo con la misma persona puede reducir tu riesgo. Eso significa que solo tienes sexo con la misma persona y con nadie más.
  • Usar preservativos. Las investigaciones muestran que los preservativos pueden disminuir el riesgo de padecer cáncer de cuello uterino cuando se utilizaN correctamente y cada vez que tengas sexo vaginal, anal u oral. Usa preservativos cada vez que tengas sexo vaginal, anal u oral.

¿Quiénes deben aplicarse la vacuna contra el VPH?

Las vacunas contra el HPV están aprobadas para niñas y mujeres jóvenes de entre 9 y 26 años. Los expertos recomiendan que todas las niñas reciban la vacuna contra el HPV antes de cualquier actividad sexual, para el momento en que tengan entre 11 y 12 años. La vacuna contra el HPV Gardasil 9 ofrece la mayor protección contra el cáncer de cuello uterino para niñas y mujeres. Algunas niñas menores de 15 años pueden recibir solo dos dosis de la vacuna contra el HPV, pero otras necesitan tres dosis de la vacuna. No se recomienda la vacuna contra el VPH para mujeres embarazadas. Habla con tu médico para saber cuántas dosis necesitas.

¿Puedo igualmente beneficiarme de la vacuna contra el VPH si ya he tenido contacto sexual?

Sí. Puedes beneficiarte de la vacuna contra el VPH si ya has tenido contacto sexual antes de recibir las tres dosis. Esto solo aplica si no has sido infectada con los tipos de VPH que están incluidos en la vacuna.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre el cáncer de cuello uterino?

Para obtener más información sobre el cáncer de cuello uterino, llama a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones: