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Tratamiento contra el cáncer de seno en etapa inicial, hoja de datos

    [+]Preguntas sobre cirugía para conservar el seno con radiación

    [+]Preguntas sobre mastectomía

¿Qué es el cáncer de seno y qué tipo tengo?

El cáncer es una enfermedad en la que las células se vuelven anormales y forman más células sin ningún control. En el cáncer de seno, el cáncer se origina en los tejidos que forman los senos. Las células cancerosas pueden formar una masa de tejido llamada tumor maligno. Las células de un tumor maligno se pueden propagar a otras partes del cuerpo y poner en riesgo la vida. (Los tumores benignos son crecimientos anormales que no son cáncer. Las células de un tumor benigno no se propagan a otras partes del cuerpo y no ponen en riesgo la vida).

Los tipos de cáncer de seno más comunes son:

  • Carcinoma lobular: es el cáncer que se origina en las glándulas del seno que producen leche. Estas glándulas productoras de leche se llaman lobulillos. Cerca de 1 de cada 10 casos de cáncer de seno son de este tipo.
  • Ductal carcinoma: es el cáncer que se origina en los conductos de la leche del seno. Los conductos de la leche son tubos delgados que llevan la leche desde los lobulillos hasta el pezón. Cerca de 8 de cada 10 casos de cáncer de seno son de este tipo.

Además, hay dos tipos de tumores de seno que no son cáncer pero aumentan el riesgo de sufrir cáncer de seno.

  • Carcinoma ductal in situ (CDIS): el CDIS es una afección en la que se encuentran células anormales en el recubrimiento de los conductos del seno. Estas células no se han propagado fuera del conducto al tejido mamario circundante. Pero algunos casos de CDIS se convierten en cáncer de seno con el tiempo. Por eso, al CDIS a veces se lo llama cáncer de seno en estadio 0. Ya que no es posible saber qué casos de CDIS se convertirán en cáncer de seno es importante tratarlo. Las mujeres con CDIS a menudo se tratan con cirugía para conservar el seno y radioterapia. La radioterapia disminuye las probabilidades de que el CDIS regrese o se convierta en cáncer de seno. Si se encuentra una gran área con CDIS o si se encuentra en más de un lugar, algunas mujeres eligen hacerse una mastectomía. En el tratamiento para un CDIS en general no se extirpan los ganglios linfáticos axilares. A veces se usa el fármaco tamoxifeno, que detiene el crecimiento de los tumores de seno que dependen del estrógeno, para el tratamiento del CDIS. El tamoxifeno puede disminuir el riesgo de que el cáncer de seno se desarrolle en el mismo seno después del tratamiento o en el otro seno.
  • Carcinoma lobulillar in situ (CLIS): el CLIS es una afección en la que se encuentran células anormales en los lobulillos mamarios. En contraste con el CDIS, no existe evidencia de que las células anormales se puedan transformar en cáncer. Sin embargo, el CLIS es un indicio de que una mujer tiene un mayor riesgo de desarrollar cáncer de seno en cualquier seno. A pesar de este riesgo importante, la mayoría de las mujeres con CLIS nunca sufren cáncer de seno. El proceso a seguir en la mayoría de las mujeres con CLIS es un seguimiento de cerca con controles regulares y mamografías. Algunas mujeres eligen tomar tamoxifeno para reducir su riesgo de desarrollar cáncer de seno. Pocas veces, las mujeres con CLIS deciden quitarse ambos senos como medida preventiva, pero la mayoría de los médicos piensa que esta estrategia no es apropiada.

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¿Cómo se propaga el cáncer de seno?

Cuando el cáncer se extiende a otras partes del cuerpo, se llama metástasis. El cáncer de seno se puede extender a otras partes del cuerpo de 3 maneras:

  1. Invadiendo los tejidos sanos cercanos, como la pared torácica.
  2. Invadiendo el sistema linfático. Este sistema, que es parte del sistema inmunológico, contiene una red de nódulos linfáticos (ganglios pequeños en forma de frijol) y vasos linfáticos (tubos delgados) que se encuentran en todo el cuerpo. Los vasos linfáticos llevan un fluido llamado linfa hasta los nódulos linfáticos, donde se filtra y controla en caso de que existan señales de infección y enfermedad. Las células cancerosas pueden ingresar a los vasos linfáticos del seno y viajar a los nódulos linfáticos y otras partes del cuerpo. El primer lugar donde se propaga el cáncer de seno generalmente es a los nódulos linfáticos que están debajo de los brazos, llamados ganglios linfáticos axilares. Es por eso que después del diagnóstico de cáncer de seno muchas veces se extirpan los nódulos linfáticos de las axilas y se los examina para ver si el cáncer de seno se extendió.
  3. Invadiendo los vasos sanguíneos en el seno. Las células cancerosas viajan por el flujo sanguíneo hacia otras partes del cuerpo, como a los pulmones o los huesos.

Cuando las células cancerosas se propagan pueden formar tumores en otras partes del cuerpo. El cáncer de seno que forma tumores en otras partes del cuerpo, como en los pulmones, sigue siendo cáncer de seno. La buena noticia es que la mayoría de los tipos de cáncer de seno se puede encontrar y tratar y no vuelven a aparecer en partes distantes del cuerpo.

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¿Qué significa cáncer de seno en "etapa inicial"?

El cáncer de seno se categoriza como estadio I, II (A o B), III (A, B o C) o IV. El estadio es en base al tamaño del tumor y si el cáncer se ha propagado o no. Los estadios I, IIA, IIB y IIIA se consideran cáncer de seno en "etapa inicial" y es cuando el cáncer se ha propagado a los nódulos linfáticos cercanos pero no a partes distantes del cuerpo.

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¿Cómo se trata el cáncer de seno en etapa inicial?

El tratamiento de cáncer de seno en etapa inicial a menudo implica más de un método. En general el primer paso es una cirugía. La mayoría de las mujeres con cáncer de seno en etapa inicial pueden elegir entre 2 tratamientos quirúrgicos:

  • Cirugía para conservar el seno, seguida por radioterapia: la cirugía para conservar el seno, también llamada cirugía para preservar el seno, incluye una tumorectomía y mastectomía parcial (o segmentada). En la tumorectomía se extirpa el tumor y un poco de tejido normal alrededor. En la mastectomía parcial se extirpa una parte del seno donde está el tumor. En las cirugías para conservar el seno generalmente también se extirpan los nódulos linfáticos debajo del brazo. Esto se puede hacer durante la cirugía para conservar el seno o más adelante. En la cirugía para conservar el seno se mantiene el seno intacto, muy parecido a como lucía antes de la cirugía.

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  • Mastectomía: en una mastectomía (total) simple, el cirujano extirpa todo el seno que tiene cáncer y posiblemente algunos de los nódulos linfáticos debajo del brazo. En la mastectomía radical modificada se extirpa el seno completo y muchos de los nódulos linfáticos debajo del brazo, el recubrimiento de los músculos del pecho y, a veces, parte de los músculos de la pared torácica.

El objetivo de las dos cirugías es extirpar todo el cáncer del seno. El médico también querrá averiguar si el cáncer se ha extendido a los nódulos linfáticos cercanos. Con una disección de nódulo linfático axilar (DNLA) se pueden extirpar algunos o todos los nódulos de debajo del brazo. Con una biopsia de nódulo linfático centinela (NLC) se inyecta una sustancia cerca del tumor para que el médico pueda ver a cuál nódulo linfático la sustancia fluye primero. Este es el nódulo linfático centinela. Este es el primer nódulo linfático al que probablemente se propague el cáncer. El nódulo linfático centinela se extirpa y se mira bajo un microscopio. Si no se detecta presencia de cáncer, los otros nódulos linfáticos pueden dejarse en su lugar. Si se detecta la presencia de cáncer, es posible que se extirpen más nódulos linfáticos.

El estado del nódulo linfático, junto con los resultados de las pruebas, ayuda al médico a saber qué otros tratamientos, llamados terapia adyuvante, también podrían ser prudentes. El objetivo de la terapia adyuvante después de la cirugía es matar las células cancerosas que pudiesen estar en otras partes del cuerpo y evitar que el cáncer vuelva a aparecer.

Lee "¿Necesitaré hacerme un tratamiento después de la cirugía?" para ver información sobre la terapia adyuvante.

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¿Cuáles son mis probabilidades de sobrevivir este cáncer con cada tipo de cirugía? ¿El tipo de cirugía afecta las probabilidades de que el cáncer regrese?

Al decidir qué tipo de cirugía hacerte por un cáncer de seno en etapa inicial, la decisión no es entre salvar tu seno y salvar tu vida. Las mujeres con cáncer de seno en etapa inicial que se hacen una cirugía para conservar el seno viven tanto como las que se hacen una mastectomía. La esperanza de vida de una mujer es la misma independientemente de qué cirugía se elija.

Cuando se les dice que los índices de supervivencia de ambos enfoques son los mismos, muchas mujeres se sorprenden, o no lo creen. Algunas asumen que el cáncer de seno no regresará si se extirpa todo el seno. Sin embargo, siempre queda algo de tejido mamario incluso después de una mastectomía, y el cáncer puede volver a aparecer en ese tejido o en la pared torácica cercana. En el caso de mujeres con cáncer de seno en etapa inicial que eligen una cirugía para conservar el seno, las investigaciones indican claramente que la radioterapia después de la cirugía disminuye el riesgo de reaparición. El riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer en el mismo seno es bajo. No obstante, incluso si el cáncer de seno sí vuelve a aparecer en el mismo seno, esto no reduce las probabilidades de la mujer de recuperarse saludablemente. Como ya se dijo, las probabilidades de sobrevivir no se ven afectadas por la cirugía que se elija. Sin embargo, una reaparición en el mismo seno podría requerir más cirugía, en cuyo caso la mujer podría decidir hacerse una mastectomía.

El tipo de cirugía no afecta el riesgo de cáncer en el seno sano o en cualquier otro lugar del cuerpo.

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¿Cómo decido cuál es la mejor cirugía para mí?

Es una decisión que puede no ser fácil. Debes analizar las opiniones médicas del equipo de doctores que te está atendiendo. Tus médicos tendrán en cuenta varios factores, los que incluyen tu salud en general, al hacer recomendaciones, y pueden explicarte los riesgos y beneficios de cada método. Hablar con varios médicos también podría ayudarte a tomar una decisión. Por ejemplo, un cirujano plástico puede explicar cómo los distintos métodos de reconstrucción pueden afectar el aspecto de tu seno. Un oncólogo de radiación podría ayudar a poner el riesgo de reaparición en perspectiva. Y por supuesto, lo que sientes también es importante. Habla bastante con los médicos y tus seres queridos. Esto te ayudará a analizar todos estos factores y llegar a una decisión satisfactoria.

En las siguientes secciones analizaremos más a fondo a la cirugía para conservar el seno y la mastectomía. Esta información puede ser útil para una mujer que tiene que decidirse por un tratamiento quirúrgico.

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Preguntas sobre cirugía para conservar el seno con radiación

Si elijo una cirugía para conservar el seno, ¿cuánto me sacarán?

En una tumorectomía el cirujano extirpa el cáncer y una pequeña cantidad de tejido normal alrededor pero deja la mayor parte del seno intacta. Con otros tipos de cirugía para para conservar el seno se extirpan áreas un poco más grandes del seno sano. La distancia entre el borde exterior del tumor y el borde exterior del tejido normal que lo rodea se conoce como el margen. El objetivo de la cirugía para conservar el seno es obtener márgenes claros o limpios; es decir, una banda de tejido mamario normal alrededor de todo el tumor que esté completamente libre de cáncer. Esto indica qué porcentaje del seno se extirpará en última instancia.

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¿La cirugía para conservar el seno afectará la apariencia de mi seno? ¿Cómo será la cicatriz?

El aspecto del seno después de la cirugía dependerá del tamaño del cáncer en comparación con el tamaño del seno y la cantidad de tejido mamario sano que se extirpe. El aspecto de la cicatriz depende del tipo de cirugía y la ubicación del cáncer. Tu médico puede darte una idea de cómo quedaría tu seno después de la cirugía para conservar el seno. Si tu médico considera que la cirugía para conservar el seno es una opción para ti, entonces espera que el cáncer más un margen de tejido normal se puede extirpar con un buen resultado cosmético.

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¿Todavía tendré sensibilidad en el seno después de la cirugía para conservar el seno?

La mayoría de las mujeres que se hacen una cirugía para conservar el seno seguida por radiación siguen teniendo sensibilidad en el seno.

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¿Qué implica la radioterapia después de una cirugía para conservar el seno?

La radioterapia en general se hace como un procedimiento ambulatorio durante un período de al menos 5 semanas. Algunas mujeres no pueden asumir ese compromiso. Algunas mujeres viven lejos de centros donde se hace radioterapia o no tienen tiempo para hacerse tratamientos diarios. Puede que otras no puedan someterse a la radiación por alguna otra afección de salud, como lupus, una cardiopatía o un embarazo. Ya que la radioterapia disminuye el riesgo de reaparición en las mujeres que eligen una cirugía para conservar el seno, las pacientes y sus médicos deben considerar los requisitos para la radioterapia antes de decidir cuál es la mejor opción quirúrgica para ellas.

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¿Por qué necesito radioterapia si el tumor se extirpa con márgenes claros?

Las mujeres que se someten a radioterapia después de una cirugía para conservar el seno tienen menos probabilidades de que el cáncer reaparezca en el mismo seno que las mujeres que se hacen una cirugía para conservar el seno sin radiación.

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¿Cuáles son las probabilidades de que el cáncer vuelva a aparecer si me hago una cirugía para conservar el seno seguida por radiación? Si me decido por una cirugía para conservar el seno con radiación, ¿cómo se puede estar seguro de que no hay otros "puntos" en el seno?

En la mayoría de las mujeres que se hacen una cirugía para conservar el seno seguida por radiación el cáncer no vuelve a aparecer en el mismo seno. Según los estudios, los índices de recurrencia dentro de los 10 años de la cirugía para conservar el seno seguida por radiación varían del 4 por ciento al 20 por ciento. Esto podría parecer un gran margen. Pero ten en cuenta que el cáncer que aparece en el mismo seno se puede tratar y no afecta las probabilidades de recuperarse en comparación con una mastectomía. Otra cosa a tener en cuenta es que los médicos sugieren la cirugía para conservar el seno solo si consideran que hay una muy buena probabilidad de extirpar todo el cáncer. Una manera en que el médico puede disminuir el riesgo de reaparición es obteniendo un margen claro. La radiación también reduce el riesgo de que el cáncer vuelva a aparecer en el mismo seno.

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¿Cuáles son los efectos secundarios de una cirugía para conservar el seno? ¿Y los efectos secundarios de la radiación? Me dijeron que el seno se endurece.

Al analizar qué tipo de cirugía hacerte, es importante saber que existen posibles efectos secundarios comunes a todos los procedimientos quirúrgicos. Todo procedimiento quirúrgico implica un riesgo de infección, mala cicatrización, hemorragia o reacción a la anestesia. También es común sentir dolor y sensibilidad en la zona afectada, en general solo a corto plazo. Dado que durante la cirugía algunos nervios se pueden dañar o cortar, la mayoría de las mujeres sentirán un entumecimiento y hormigueo en el pecho, axila, hombro y/o la parte superior del brazo. Estos cambios en sensación en mujeres que se hacen una cirugía para conservar el seno en general mejoran dentro de 1 o 2 años, pero es posible que nunca desaparezcan por completo.

La radioterapia puede causar efectos secundarios como fatiga o irritación en la piel. Los efectos secundarios suelen ser leves. La radioterapia puede causar una afección de la piel que parece una quemadura por el sol. En general se va atenuando, pero en algunas mujeres nunca desaparece por completo. En algunos casos la radiación hace que el seno se sienta duro o firme. Esto también puede durar solo unos cuantos meses, o más.

Se pueden extirpar los nódulos linfáticos que están debajo de los brazos. Esto puede provocar dolor e inflamación del brazo, conocido como linfedema, que puede durar mucho tiempo y ser debilitante.

Ten en cuenta que los efectos secundarios del tratamiento varían para cada persona. Algunas mujeres pueden tener muchos efectos secundarios o complicaciones, mientras que otras muy pocos. Se puede recurrir a medicamentos para el dolor, fisioterapia y otras estrategias para lidiar con los efectos secundarios y la recuperación.

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Me dijeron que la radiación puede causar cáncer. ¿Tendré un riesgo mayor de sufrir otros tipos de cáncer?

La radioterapia ha mejorado muchísimo a lo largo de los años, y las dosis son mucho menores que lo que solían ser. El riesgo de sufrir otro tipo de cáncer por hacerse radioterapia en el seno es muy bajo. Al final de cuentas las mujeres que se hacen radioterapia después de una cirugía para conservar el seno reducen sus probabilidades de que el cáncer vuelva a aparecer en el mismo seno, y viven lo mismo que las mujeres que se hacen una mastectomía sin radiación.

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Si el cáncer vuelve a aparecer en el mismo seno después de hacerse una cirugía para conservar el seno seguida por radiación, ¿entonces necesitaré una mastectomía? ¿Podré hacerme una reconstrucción de seno incluso después de haberme sometido a radiación?

El cáncer que vuelve a aparecer en el mismo seno en general se extirpa con cirugía. En la mayoría de los casos se hace una mastectomía porque no se recomienda hacerse una radiación por segunda vez. Se puede hacer una reconstrucción de seno después de haberse hecho radioterapia, pero la cirugía puede ser un poco más difícil de hacer. Debes hablar sobre el tema con un cirujano plástico.

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Preguntas sobre mastectomía

¿Puedo hacerme una reconstrucción de seno al mismo tiempo que mi mastectomía?

La mayoría de las mujeres pueden hacerse al menos parte de un procedimiento de reconstrucción de seno al mismo tiempo que su mastectomía. La reconstrucción de seno también se puede hacer más adelante. Para algunos tipos de reconstrucción se necesita más de una cirugía. Las pacientes deben tener una consulta completa con un cirujano plástico antes de decidir entre una mastectomía y una cirugía para conservar el seno. El cirujano plástico puede explicar la diferencia entre los métodos de reconstrucción de seno, incluso las posibles complicaciones. Esta información puede ayudar a la paciente a tomar la decisión sobre su tratamiento quirúrgico.

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¿Puedo hacerme una mastectomía sin que me quiten el pezón? ¿Qué sucede con la piel del seno?

La mayoría de los cirujanos recomiendan extirpar el pezón porque las células cancerosas pueden crecer allí. No obstante, con algunos tipos de cáncer que no se encuentran cerca del pezón, es posible hacer un tipo de mastectomía sin extirpar el pezón. Aunque este tipo de cirugía donde no se extirpa el pezón es muy poco común. Cuando se hace una mastectomía donde se conserva el pezón es mucho más probable que queden células mamarias que más tarde podrían desarrollar cáncer que cuando se hace una mastectomía total. Es más, ya que se cortan los nervios, ni el pezón ni el seno tendrán las mismas sensaciones después de cualquier tipo de mastectomía que las que tenían antes de la cirugía.

Cuando se hace una reconstrucción de seno al mismo tiempo que la mastectomía, el cirujano generalmente puede salvar la mayor parte de la piel del seno para usar en la reconstrucción.

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Con la reconstrucción, ¿puedo cambiar el tamaño de mis senos? ¿El cirujano plástico puede hacer que el otro seno quede igual? ¿El cirujano plástico puede hacer que el seno luzca natural? ¿Tendré sensibilidad en el seno reconstruido?

En muchos casos, el cirujano plástico puede cambiar el tamaño de los senos. A veces también es necesario hacer una cirugía en el seno sano para que quede igual que el seno reconstruido. La reconstrucción usando el propio tejido de la mujer muchas veces luce más natural que con implantes, que tienden a ser más altos y redondos que un seno natural. En la cirugía con colgajo de tejido, el seno se reconstruye usando músculo, grasa y piel de otras partes del cuerpo, como el abdomen o la espalda. La cirugía con colgajo de tejido es mucho más compleja que la reconstrucción con implantes. Las mujeres que se hicieron una mastectomía con reconstrucción -ya sea con implantes o con su propio tejido- no tendrán tanta (o quizás nada) sensación en sus senos porque los nervios que van a la piel del seno se cortaron. Y, aunque los pezones se pueden reconstruir, tampoco tendrán ninguna sensación.

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¿Cuáles son los efectos secundarios de una mastectomía? ¿Y de la reconstrucción de seno?

Al analizar qué tipo de cirugía hacerte, es importante saber que existen posibles efectos secundarios comunes a todos los procedimientos quirúrgicos. Todo procedimiento quirúrgico implica un riesgo de infección, mala cicatrización, hemorragia o reacción a la anestesia. También es común sentir dolor y sensibilidad en la zona afectada, en general solo a corto plazo. Dado que los nervios pueden lesionarse o cortarse durante la cirugía, la mayoría de las mujeres sentirán entumecimiento y hormigueo en el pecho, axila, hombro y/o en la parte superior del brazo.

Se pueden extirpar los nódulos linfáticos que están debajo de los brazos. Esto puede provocar dolor e inflamación del brazo, conocido como linfedema, que puede durar mucho tiempo y ser debilitante.

Para reconstruir el seno después de una mastectomía a menudo se necesitan varias cirugías más y mucho tiempo de recuperación. Las empresas que fabrican implantes han informado a la FDA que 1 de cada 4 pacientes que se hicieron una reconstrucción de senos con implantes se han hecho al menos una cirugía más dentro de los 3 años. Con una cirugía con colgajo de tejido, la cicatrización puede tardar mucho tiempo y el dolor puede durar meses.

Ten en cuenta que los efectos secundarios del tratamiento varían para cada persona. Algunas mujeres tienen muchos efectos secundarios o complicaciones, otras pueden tener muy pocos. Se puede recurrir a medicamentos para el dolor, fisioterapia y otras estrategias para lidiar con los efectos secundarios y la recuperación.

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Si me hago una mastectomía, ¿eso quiere decir que no necesitaré otro tratamiento después de la cirugía?

No necesariamente. Algunas mujeres con cáncer de seno en etapa inicial que se hacen una mastectomía pueden necesitar también radioterapia, quimioterapia u otro tratamiento.

Lee "¿Necesitaré hacerme un tratamiento después de la cirugía?" para ver información sobre la terapia adyuvante.

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Aprende más sobre reconstrucción de seno después de una mastectomía.

Tengo antecedentes familiares de cáncer de seno. ¿Debería elegir un tratamiento más agresivo? ¿Debería hacerme una cirugía para quitarme el seno sano y evitar que el cáncer también aparezca en ese seno? ¿Debería hacerme una prueba genética?


La mayoría de las mujeres que tienen antecedentes de cáncer de seno en sus familias jamás sufrirán la enfermedad, incluso si su madre o una hermana ha muerto de cáncer de seno. El riesgo es mayor en las mujeres donde existe una mutación dañina en el gen BRCA1 o el BRCA2 que en las mujeres con "antecedentes de cáncer de seno en sus familias" que no tienen una mutación en uno de estos genes. Pero muchas mujeres con una mutación dañina en el gen BRCA1 o el BRCA2 puede que nunca sufran cáncer de seno.

Si bien tener antecedentes familiares de cáncer de seno aumenta tu riesgo de sufrir cáncer de seno, no es necesario elegir un tratamiento más agresivo o una cirugía más radical solo porque algún familiar tuvo cáncer de seno. En la mayoría de los casos, los antecedentes familiares solos no deberían influenciar la decisión de qué tipo de tratamiento quirúrgico hacerse para un cáncer de seno en etapa inicial.

Las mujeres con antecedentes familiares de cáncer de seno sí tienen un mayor riesgo de padecer cáncer de seno en su seno sano. A veces, estas mujeres deciden extirparse el seno sano para disminuir su riesgo de sufrir cáncer en el futuro. En ocasiones, las mujeres que saben que tienen una mutación dañina en el gen BRCA1 o BRCA2 o que tienen varios antecedentes familiares de cáncer de seno deciden quitarse los senos como medida preventiva, incluso cuando nunca se les diagnosticó cáncer de seno. La mastectomía preventiva reduce el riesgo de sufrir cáncer de seno en el futuro, pero no elimina el riesgo completamente porque el cáncer puede aparecer en el tejido mamario que quedó o en la pared torácica. La desventaja es que la cirugía no será innecesaria para la mayoría de las mujeres que deciden hacérsela, porque muchas mujeres que se hacen sacar un seno como medida preventiva nunca hubiesen tenido cáncer de seno incluso si hubieran conservado el seno (o ambos senos). Las mujeres que estén pensando hacerse una mastectomía preventiva deben buscar una segunda opinión profesional antes de tomar esta medida.

En lugar de una cirugía, se pueden usar terapias hormonales para reducir el riesgo de cáncer de seno entre mujeres con alto riesgo de sufrir la enfermedad. Estas terapias incluyen el uso de los fármacos tamoxifeno para mujeres mayores de 35 años y raloxifeno para mujeres posmenopáusicas. Estos fármacos tienen efectos secundarios, y las pacientes deben hablar con su médico sobre los beneficios y riesgos.

La mujeres que tienen una mutación conocida del gen BRCA1 o BRCA2 también tienen un mayor riesgo de sufrir cáncer de seno y a veces deciden extirparse los ovarios para prevenir el cáncer de ovarios. Quitarse los ovarios también disminuye el riesgo de sufrir cáncer de seno en mujeres que no llegaron a la menopausia.

Las mujeres con cáncer de seno en etapa inicial deben hablar con su médico sobre el efecto de los antecedentes familiares en su riesgo personal de sufrir cáncer de seno por segunda vez, así como también sobre las estrategias para reducir su riesgo. Algunas mujeres con antecedentes familiares de cáncer de seno y/o de ovarios pueden hablar con un asesor genético. Un asesor genético puede decir si pudiera ser apropiado hacerse pruebas genéticas para ver si existe una mutación en los genes BRCA1 o BRCA2. Esta información puede ser útil para decidirse por un tratamiento contra el cáncer de seno y métodos para reducir los riesgos, que incluyen una mastectomía preventiva y terapia hormonal.

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Estoy preocupada por el pago del tratamiento. ¿Una cirugía cuesta más que la otra?

El costo no debería influenciar demasiado la decisión sobre qué tipo de tratamiento quirúrgico hacerse para un cáncer de seno en etapa inicial. Una cirugía para conservar el seno seguida de radiación puede tener más costos a corto plazo pero menos costos a largo plazo que una mastectomía. Sin embargo, los costos específicos dependen de cada mujer y los tratamientos que necesite. Comunícate con tu aseguradora para averiguar qué parte de los costos tendrías que pagar de tu bolsillo. Si no tienes seguro o necesitas ayuda financiera, existen programas privados o patrocinados por el gobierno que te pueden ayudar.

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Sé que algunas mujeres sufren inflamación y dolor en el brazo después de una cirugía por cáncer de seno. ¿Por qué sucede esto?

Muchas mujeres tratadas por cáncer de seno sufren inflamación y dolor en el brazo. Esto se llama linfedema. Puede ocurrir después de la cirugía para extirpar los ganglios linfáticos axilares. La radioterapia a los nódulos linfáticos también puede causar linfedema. También existen otros factores que pueden afectar el riesgo, como tener sobrepeso y la ubicación del tumor. La linfedema puede desarrollarse dentro de los pocos días o muchos años después del tratamiento. Puede causar problemas físicos, emocionales y sociales a largo plazo para las mujeres.

El riesgo de sufrir linfedema aumenta con la cantidad de nódulos linfáticos extirpados. Cuando se hace una cirugía para extirpar los ganglios linfáticos axilares y radioterapia, la linfedema puede afectar a hasta un 48 por ciento de las pacientes.

Dado que se necesita corroborar el estado de los nódulos linfáticos para determinar el estadio del cáncer de seno, la mayoría de las mujeres diagnosticadas con cáncer de seno deberán hacerse quitar algunos nódulos linfáticos independientemente del tratamiento quirúrgico que elijan.

Muchos médicos ahora usan un procedimiento llamado biopsia de nódulo linfático centinela (NLC), que disminuye el riesgo de linfedema porque se extirpan menos nódulos linfáticos que con una disección de nódulo linfático axilar. Los resultados de estudios con biopsias de NLC son prometedores, pero hay otros estudios en curso donde se están evaluando los resultados de las pacientes con biopsia de NLC, incluyendo si afecta a la supervivencia. Muchas mujeres eligen hacerse una biopsia de NLC, por eso, las interesadas en este tipo de procedimiento deben consultar a su médico para ver si es una opción en su caso. Las mujeres que se hagan una biopsia de NLC deben asegurarse de que ésta esté a cargo de un equipo con experiencia.

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¿Necesitaré hacerme un tratamiento después de la cirugía?

Algunas mujeres se hacen un tratamiento después de la cirugía para incrementar las probabilidades de curarse. Esto se denomina terapia adyuvante. Incluye radioterapia, quimioterapia, terapia hormonal y nuevas terapias que se están estudiando. El tipo de terapia adyuvante que el médico pudiera recomendar depende de varios factores, como el estadio del cáncer, el tipo de cáncer que tiene la paciente, y si ha llegado a la menopausia. A veces se recomienda una combinación de tratamientos. Puede hablar con su médico sobre los beneficios, riesgos y efectos secundarios de la terapia adyuvante que se le ha recomendado.

La radioterapia usa rayos X fuertes y otros tipos de radiación para matar las células cancerosas o evitar que crezcan. Después de una cirugía para conservar el seno hay que hacer radioterapia a todo el seno. Algunas mujeres que se hacen una mastectomía pueden necesitar radioterapia en los nódulos linfáticos cerca del seno y la pared torácica.

La quimioterapia usa fármacos para matar las células cancerosas o evitar que se dividan. En algunos casos, la quimioterapia se usa antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor y así poder hacer una cirugía para conservar el seno. Esto se denomina quimioterapia neoadyuvante.

La terapia hormonal se usa para cánceres de seno que son positivos para receptores de estrógeno. Esto significa que la hormona femenina estrógeno estimula el crecimiento de este tipo de cáncer de seno. La terapia hormonal reduce la producción de hormonas o bloquea su acción para evitar que las células cancerosas crezcan. La terapia hormonal no se indica si el cáncer de seno es negativo para receptores de estrógeno. La terapia hormonal incluye:

  • Tamoxifeno: un medicamento que bloquea la acción del estrógeno. El tamoxifeno aumenta levemente el riesgo de sufrir coágulos de sangre y cáncer uterino en mujeres que tienen útero. En general se toma durante 5 años.
  • Inhibidores de la aromatasa: medicamentos que disminuyen la producción de estrógeno. Se les da a algunas mujeres posmenopáusicas que tienen cáncer de seno dependiente de hormonas. Este es el tipo de cáncer de seno que necesita estrógeno para crecer. Los inhibidores de la aromatasa se toman durante 5 años. Las mujeres que toman tamoxifeno a menudo toman un inhibidor de la aromatasa una vez terminado el tratamiento con tamoxifeno.
  • Ablación ovárica: cirugía, radiación o medicamentos para evitar que los ovarios produzcan estrógeno en mujeres premenopáusicas.

Se están estudiando nuevos tratamientos contra el cáncer. Se están haciendo ensayos clínicos de nuevos tratamientos para el cáncer que podrían ser beneficiosos para algunas mujeres con cáncer de seno en etapa inicial. Los ensayos clínicos se realizan para descubrir si los nuevos tratamientos contra el cáncer son seguros y efectivos o mejores que los tratamientos estándar. Más información sobre ensayos clínicos para mujeres con cáncer de seno en etapa inicial.

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Estas son algunas otras preguntas frecuentes que las pacientes con cáncer de seno les hacen a sus médicos: ¿Cuál es su recomendación? ¿Qué tratamiento recomendarían si yo fuera su esposa, hermana o hija? ¿Qué es lo que deciden la mayoría de sus pacientes en mi situación?

La mayoría de los médicos responderá estas preguntas honestamente. Sin embargo, las opiniones del médico pueden verse afectadas por su edad, formación y otras influencias personales. Por ejemplo, según las investigaciones, los médicos más viejos, los médicos hombres, los médicos que trabajan en hospitales comunitarios y los médicos del sur y del medio oeste tienden a hacer mastectomías. Los médicos más jóvenes, los médicos mujeres, los médicos que trabajan en centros médicos universitarios y los médicos que trabajan en el noroeste tienden a hacer cirugías para conservar el seno.

Estas diferencias probablemente están relacionadas con el tipo de formación recibida por el médico. Los médicos que se especializaron dentro de los últimos 20 años y que trabajan en centros médicos de universidades están más al tanto de las investigaciones recientes que indican que el índice de supervivencia es el mismo para la cirugía para conservar el seno que la mastectomía, y pueden haber recibido más formación para realizar una cirugía para conservar el seno y biopsia de nódulo linfático centinela. Sin embargo, sin duda hay algunos médicos más viejos y médicos de hospitales comunitarios que están muy bien informados sobre las opciones actuales de tratamiento y están bien capacitados para realizarlas.

Es importante que te sientas cómoda hablando sobre tus preferencias y participando en las decisiones sobre tu tratamiento quirúrgico. Las investigaciones demuestran que las mujeres están más contentas si ayudan a tomar las decisiones sobre su tratamientos en lugar de simplemente seguir las recomendaciones de su médico.

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¿Qué sucede al terminar el tratamiento? ¿Con qué frecuencia debo verlo?

Estas son preguntas que todas las mujeres deben hacer, y los médicos deben estar preparados para responder. Varios tipos de médicos y profesionales de la salud participan en el tratamiento del cáncer de seno, y esto se le debe explicar claramente a la paciente.

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¿Debería pedir una segunda opinión?

Tu tratamiento contra el cáncer implica tomar varias decisiones importantes. Una segunda opinión puede ayudarte a sentirte más segura al tomar las decisiones. Los médicos competentes aceptan las segundas opiniones y pueden darte el nombre de otro cirujano, oncólogo radiólogo u oncólogo médico. De hecho, el seguro médico a menudo cubre, y hasta exige, una segunda opinión si hay que hacer un tratamiento. Y no dudes en pedirle a su médico que te dé copias de sus expedientes médicos.

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Más información sobre tratamiento contra el cáncer de seno en etapa inicial

Para solicitar más información sobre tratamiento contra el cáncer de seno en etapa inicial, llama a womenshealth.gov al 800-994-9662 (TDD: 888-220-5446) o comunícate con las siguientes organizaciones:

 

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La información que aparece en nuestro sitio web es proporcionada por el gobierno federal de los Estados Unidos y es de dominio público. Esta información pública no posee derechos de autor y se puede reproducir sin autorización. No obstante, se agradece la cita de cada fuente.

La hoja de datos sobre tratamiento contra el cáncer de seno en etapa inicial fue revisada por:

Jo Anne Zujewski, M.D.
Jefa, Terapéutica contra el Cáncer de Seno
Rama de Investigaciones Clínicas
Instituto Nacional del Cáncer, Institutos Nacionales de la Salud

Richard E. Manrow, Ph.D.
Director asociado de la Oficina de Manejo de Contenido sobre el Cáncer
Oficina de Comunicaciones y Educación
Instituto Nacional del Cáncer, Institutos Nacionales de la Salud

Última actualización del contenido: 16 de julio de 2012.

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