Mutilación genital femenina

La mutilación genital femenina (MGF), a veces llamada circuncisión femenina o ablación genital femenina, consiste en la perforación, escisión, extirpación o cosido total o parcial de los genitales externos de niñas o mujeres sin motivos médicos. En los Estados Unidos, se calcula que más de 513,000 mujeres y niñas sufren las consecuencias de la MGF o corren riesgo.1 A nivel mundial, 140 millones de mujeres y niñas vivas han sido víctimas de esta práctica.2 La MGF suele ser parte de la cultura de los países donde la practican. La MGF no tiene beneficios para la salud, pero puede causar problemas de salud a largo plazo. La MGF es una práctica ilegal en los Estados Unidos y en muchos otros países.

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¿Qué es la MGF?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) y las Naciones Unidas (NU) definen a la MGF como "cualquier extirpación parcial o total de los genitales femeninos externos u otra lesión en los órganos genitales femeninos por motivos no médicos". Estados Unidos también usa esta definición con el propósito de acabar con esta práctica.

La MGF a veces es también llamada "ablación genital femenina". Las personas que practican la MGF pueden referirse a ella como "circuncisión femenina". La MGF no es lo mismo que la circuncisión masculina.

¿Cuáles son los diferentes tipos de MGF?

La Organización Mundial de la Salud (OMS) describe cuatro tipos principales de MGF. Los tipos 1 y 2 son los más comunes pero todos los tipos son perjudiciales.

Los cuatro tipos de MGF son:3

  • Tipo 1: extirpación parcial o total del clítoris. También se denomina "clitoridectomía".
  • Tipo 2: extirpación parcial o total del clítoris y los labios (los "labios" internos y externos que rodean la vagina)
  • Tipo 3: consiste en coser los labios para generar un estrechamiento del orificio vaginal. Se llama infibulación. Puede realizarse sin resección del clítoris.
  • Tipo 4: todos los demás procedimientos lesivos de los órganos genitales con fines no médicos, tales como pinchazo, perforación, incisión, raspado y cauterización (quemadura).

¿Dónde se realiza la MGF?

La MGF se practica mayormente en partes del norte y centro de África, en el sur del Sahara y en partes de Oriente Medio y Asia. Consulta el mapa para ver los países donde se practica mayormente la MGF (PDF, 22.7 MB).

Algunos inmigrantes provenientes de estos países que residen en los Estados Unidos y Europa Occidental también acostumbran realizar la MFG o envían a sus hijas a su país de origen para que le practiquen la MGF. Otras familias inmigrantes dejan de practicar este tipo de procedimientos una vez que se asientan en un nuevo país.

¿Por qué se practica la MGF?

Diferentes comunidades y culturas tienen diferentes motivos para practicar la MGF; los motivos suelen ser complejos y pueden ir cambiando con el paso del tiempo.4 Uno de los motivos más comunes es la aceptación social. Algunas familias sienten la presión social de hacer que sus hijas sean mutiladas para que sean aceptadas por su comunidad. Otros motivos pueden ser:

  • Asegurarse de que una mujer preserve la virginidad hasta el matrimonio
  • Higiene. Algunas comunidades creen que los genitales femeninos externos que son extirpados (el clítoris o los labios de la vagina) son antihigiéncos.
  • Rito de iniciación. En ciertos países, la MGF es vista como parte de un rito que marca la transición de niña a mujer.
  • Condición para el matrimonio. En algunos países, una niña o mujer debe ser mutilada para poder contraer matrimonio.
  • Creer que la MGF aumenta el placer sexual del hombre
  • Deber religioso; aunque no existe ningún texto sagrado que exiga la práctica de la MGF

¿Quiénes corren riesgo de que le practiquen la MGF?

Las mujeres y niñas que viven en los países donde se practica mayormente la MGF (PDF, 22.7 MB) presentan más riesgo. En ciertos países, solo una pequeña cantidad de mujeres y niñas son mutiladas. En otros países, prácticamente todas las mujeres y niñas son mutiladas.2

El riesgo de que una mujer sea víctima de algunos tipos de MGF aumenta o disminuye según la comunidad o área del país donde vive. Por ejemplo, diferentes grupos étnicos pueden practicar diferentes tipos de MGF. Además, el poder adquisitivo y el nivel educativo de los padres y el tipo de educación que recibieron pueden ser determinantes al momento de decidir si someterán a su hija a una mutilación. Por último, el hecho de que la comunidad sea urbana o rural influye en la práctica de la MGF.

La edad en la que se realiza este procedimiento varía dependiendo de cada país o incluso de cada comunidad.

  • Las niñas corren mayor riesgo entre el nacimiento y los 15 años. En casi la mitad de los países en los que se practica la MGF, las niñas son mutiladas antes de los 5 años. En otros países, la mayoría de las niñas son mutiladas entre los 5 y 14 años.4
  • A veces, la MGF se les practica a mujeres adultas. Las mujeres pueden ser mutiladas justo antes de contraer matrimonio. Algunas comunidades esperan hasta el primer embarazo.5

¿Cuántas mujeres y niñas son víctimas de la MGF?

Se calcula que de 100 a 140 millones de mujeres vivas actualmente han sido sometidas a la práctica de MGF. Probablemente tres millones de mujeres y niñas corran riesgo de sufrir la MGF cada año.2 El porcentaje de mujeres mutiladas varía según cada país. En Indonesia, del 86 % al 100 % de las mujeres y niñas ha sido mutilada.6 En Guinea y Somalía, más del 95 % de las mujeres y niñas ha sido mutiladas. En Yibuti, Egipto, Eritrea y Sierra Leone, la cifra es de casi el 90%. Sn embargo, en Camerún y Uganda, menos del 2 % de las mujeres y niñas han sido mutiladas.

En los Estados Unidos, se calcula que más de 513,000 mujeres y niñas sufren las consecuencias de la MGF o corren riesgo.1

¿Por qué la MGF causa problemas de salud?

La MGF puede causar problemas de salud en el corto y largo plazo. La gravedad de estos problemas depende de:7

  • La higiene (esterilización) del lugar donde se lleva a cabo el procedimiento de mutilación. La MGF es ilegal en la mayoría de los países y debe llevarse a cabo en secreto. En la mayoría de estos países, la MGF se suele practicar sobre el piso de cemento o tierra, en una mesa o una cama. Pero en ciertos países, como Egipto, existe un vacío legal que permite que los médicos puedan realizar procedimientos de MGF en un entorno médico esterilizado.4
  • La experiencia de la persona que realiza la MGF y las herramientas utilizadas. La mutilación suele realizarse con vidrio, hojas de afeitar o cuchillos. Es posible que las herramientas no sean esterilizadas entre cada mutilación realizada. En la MGF tipo 3, posiblemente utilizan agujas e hilo sin esterilizar para coser.
  • El tipo de MGF. El tipo 3 causa más problemas de salud que los tipo 1 y 2.
  • La salud en general de la mujer o niña.

¿Cómo afecta la MGF la salud de las mujeres o niñas inmediatamente después de la mutilación?

La gravedad y cantidad de problemas de salud después de la MGF puede depender del tipo de MFG realizado. El tipo 3 causa más problemas de salud que los tipo 1 y 2.

Los problemas médicos inmediatos pueden ser:7

  • Dolor intenso. Las niñas no suelen tomar analgésicos antes o después de que les practiquen la MGF.
  • Hemorragias
  • Infección en la herida. Las niñas pueden tener fiebre, espasmos e incluso pueden morir si la infección no es tratada.
  • Trauma. Las niñas suelen ser sometidas a esta práctica en contra de su voluntad y posiblemente no entienden el motivo.
  • Problemas para ir al baño, con dolores y sensación de ardor
  • Tétano y otras enfermedades infecciosas, como el VIH, de herramientas e instrumentos cortantes sin esterilizar.
  • Muerte. Los investigadores no saben con certeza cuántas niñas mueren a causa de la MGF. Hay pocos registros y los casos de muerte que probablemente hayan sido causados por la MGF no suelen registrarse como muertes relacionadas con la MGF.8

¿Cómo afecta la MGF la salud de las mujeres o niñas a largo plazo?

La MGF puede causar problemas a largo plazo en cuanto a la salud física, mental y sexual de las mujeres o niñas. La gravedad y cantidad de problemas de salud pueden depender del tipo de MFG realizado. Los tipo 2 y 3 causan problemas de salud más graves que el tipo 1.

Los problemas de salud a largo plazo son:9

  • Infecciones, como abscesos (llagas llenas de pus que deben ser drenadas) y enfermedades infecciosas como la hepatitis B. En un extenso estudio, se encontraron más enfermedades infecciosas, tales como infecciones del tracto urinario, vaginosis bacterianaVIH, en mujeres con MGF tipo 3..10 Esto probablemente se debe a que los daños causados ​​por la MGF pueden hacer que el tejido vaginal se desgarre durante el sexo. Esto aumenta el riesgo de VIH y otras infecciones de transmisión sexual (ITS).
  • Problemas para tener relaciones sexuales. El tejido cicatrizado sobrante (más común después de la MGF de tipo 2 o 3) puede causar dolor, especialmente durante las relaciones sexuales. Esto puede provocar falta de interés en el sexo, sequedad vaginal y una menor satisfacción. 11 También puede hacer que el tejido vaginal pierda elasticidad. Puede que ya no se dilate con la misma facilidad para el sexo o el parto.
  • Depresión y ansiedad. Es posible que las niñas no entiendan lo que les están haciendo ni el motivo porque lo hacen. Los efectos de esta experiencia dolorosa son similares a los del trastorno por estrés postraumático. Las mujeres y niñas que ya han sido mutiladas y viven en los Estados Unidos pueden ser humilladas o sentirse avergonzadas al momento de recibir atención médica.12,13 Incluso pueden tener miedo de que los proveedores de atención médica en los Estados Unidos no sepan cómo atenderlas.14 Esto hace que sea más difícil adaptarse a un nuevo país.
  • Períodos menstruales dolorosos y prolongados. La MGF tipo 3 puede hacer que algunas mujeres y niñas tengan períodos menstruales dolorosos. A algunas mujeres les dejan solo un pequeño orificio para orinar y para el sangrado menstrual. Es posible que no puedan despedir todo el flujo de sangre menstrual. Esto puede causar dolor y períodos más prolongados de lo normal. Algunas mujeres también pueden tener infecciones en forma reiterada.
  • Problemas urinarios. La MGF tipo 3 puede retardar o retener el flujo normal de la orina, lo que puede causar infecciones del tracto urinario. La orina también puede quedar atrapada detrás de la cicatriz y cristalizarse, formando masas sólidas llamadas piedras en la vejiga o cálculos urinarios.
  • Fístula, es un conducto entre la uretra y la vagina que permite que la orina entre en la vagina. Esto puede ocurrir cuando la uretra se daña durante la MGF. La fístula causa incontinencia y otros problemas, incluyendo olores, y puede hacer que las mujeres y niñas se conviertan en parias sociales.

Las mujeres y niñas que llegan a los Estados Unidos después de haber sido mutiladas posiblemente tengan que enfrentar otros problemas de salud. Es posible que los médicos y otros proveedores de atención médica no sepan cómo tratarlas y atender las necesidades de salud de estas mujeres y niñas. En ciertos casos, los proveedores de atención médica carecen de la capacitación adecuada para asesorar y atender a mujeres y niñas que han sido mutiladas.9

¿De qué modo la MGF afecta el embarazo?

La MGF no suele causar problemas durante el embarazo, pero las mujeres que han sido mutiladas enfrentan riesgos de salud específicos durante el parto. Entre ellos:9

  • Trabajo de parto prolongado. Las mujeres que han sido sometidas a la MGF tipo 3 corren mayor riesgo de tener una segunda etapa de trabajo de parto más prolongada.
  • Sangrado excesivo después del parto
  • Mayor riesgo de episiotomía  durante el parto. El médico hace un corte en el perineo, el tejido entre la vagina y el ano. También hay un mayor riesgo de que este tejido se desgarre durante el parto. Estos riesgos son especialmente altos en las mujeres a las que les han realizado una MGF tipo 3.
  • Mayor riesgo de cesárea. Los médicos que no están familiarizados con las cicatrices de la MGF pueden recomendar una cesárea. Sin embargo, puede ocurrir que una cesárea no sea necesaria. A las mujeres que se les practicó la MGF tipo 3 se les puede reabrir la vagina de forma segura durante el trabajo de parto y alumbramiento. Sin embargo, es posible que los proveedores de atención médica no tengan experiencia o no hayan recibido la capacitación necesaria para proporcionar una atención médica adecuada a las mujeres que han sido mutiladas.9,15

Los riesgos para el bebé incluyen bajo peso al nacer (menos de 5 ½ libras al nacer), problemas respiratorios justo después de nacer y muerte fetal o muerte prematura.16,17

¿La MGF es ilegal?

La MGF es una práctica ilegal en los Estados Unidos. Estados Unidos y muchos otros países consideran a la MGF como una violación de los derechos de las mujeres y una forma de abuso infantil. La ley federal establece que es un delito realizarle el procedimiento de MGF a una niña menor de 18 años o intentar llevarla de los Estados Unidos a otro país para practicarle la MGF. Las mujeres y niñas que han sido víctimas de esta práctica no son culpables ni han infringido ninguna ley de los Estados Unidos.

¿Por qué Estados Unidos considera que la MGF es un acto de violencia contra la mujer y abuso infantil?

Estados Unidos considera que la MGF es una violación grave de los derechos humanos y una forma de violencia de género y abuso infantil.18 Muchas niñas fueron obligadas a someterse a la práctica de MGF y no tuvieron elección. Es un procedimiento doloroso y no brinda beneficios para la salud. Y la MGF suele causar problemas de salud física y mental a largo plazo. Por tales motivos, el gobierno de EE. UU. junto con otros gobiernos y organizaciones hacen todo lo posible por ponerle fin a esta práctica.

¿Qué se puede hacer para acabar con la MGF?

Distintos gobiernos y grupos en los Estados Unidos y el resto del mundo están trabajando en forma conjunta para ponerle fin a la práctica de MGF. Algunos enfoques incluyen:

  • Participación de la comunidad. Las iniciativas que dieron resultado para poder acabar con la práctica de MGF o reducirla tienen las siguientes características en común:19
    • Los individuos de la comunidad se convierten en instructores y educadores. Muchos programas utilizan a mujeres respetadas a nivel local para que instruyan a otras mujeres y niñas de sus comunidades acerca de los efectos nocivos de la MGF.
    • Las iniciativas se centran en las necesidades y fortalezas de la comunidad y recomendaciones de los miembros de la comunidad.
    • Los programas y los líderes de las organizaciones respetan las tradiciones y la estructura social de la comunidad. Los participantes del programa se ganan la confianza de la comunidad para poder hablar honestamente sobre temas delicados como la MGF.
    • Los programas sensibles a las cuestiones culturales incluyen el uso del teatro, las canciones y los juegos para educar a las familias acerca de la MGF.
  • Promulgar leyes contra la MGF. La MGF es ilegal en la mayoría de los países del mundo incluidos muchos de los países en los que se practica la MGF con regularidad.

Investigaciones recientes demuestran que estas iniciativas podrían estar funcionando. En algunas regiones, la educación está logrando un cambio en las actitudes e influye en la decisión de una familia al momento de realizar la MGF. Por ejemplo, en Egipto, el 96 % de las mujeres de 45 a 49 años de edad han sido mutiladas, pero este porcentaje se redujo a un 81 % entre las mujeres de 15 a 19 años de edad.2

¿Qué debería hacer si alguien en los Estados Unidos corre riesgo de ser víctima de una MGF?

Si consideras que una niña corre riesgo de ser víctima de la MGF, contacta a una agencia de servicios de protección al menor de tu estado.

También puedes contactar a la sección de HRSP del Departamento de Justicia a través del 800-813-5863 o hrsptips@usdoj.gov o a la HRVWCU del Departamento de Seguridad Nacional a través del 866-DHS-2-ICE (866-347-2423) o al HRV.ICE@ice.dhs.gov.

¿Qué se puede hacer para mejorar la salud de mujeres y niñas que sufrieron la práctica de la MGF?

Las niñas y mujeres de los Estados Unidos que han sido mutiladas necesitan recibir un cuidado clínico y culturalmente adecuado por parte de proveedores de atención médica capacitados.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre la MGF?

Para obtener más información acerca de la MGF, llama a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Goldberg, H., Stupp, P., Okoroh, E., Besera, G., Goodman, D. y Danel, I. (2016). Female genital mutilation/cutting in the United States: Updated estimates of women and girls at risk, 2012. Public Health Reports, 131, 1–8.
  2. Population Reference Bureau. (2014). Female genital mutilation/cutting: data and trends (PDF, 870 KB).
  3. Organización Mundial de la Salud. (2008). Acabar con la mutilación genital femenina. An interagency statement (PDF, 2.11 MB).
  4. United Nations Children's Fund (UNICEF). (2013). Female genital mutilation/cutting: a statistical overview and exploration of the dynamics of change (PDF, 22.7 MB).
  5. United Nations Population Fund. Preguntas frecuentes sobre la mutilación/ablación genital femenina (versión en inglés).
  6. Population Council. (2003). Female Circumcision in Indonesia (PDF, 383 KB).
  7. Abdulcadir, J., Margairaz, C., Boulvain, M., y Irion, O. (2011). Atención para mujeres que han sufrido mutilación/ablación genital femenina (versión en inglés). Swiss Medical Weekly. DOI: 10.4414/smw.2011.13137.
  8. Innocenti Digest UNICEF. (2005). Changing a harmful social convention: female genital mutilation/cutting (PDF, 635 KB).
  9. Reisel, D., y Creighton, S. M. (2015). Long-term health consequences of female genital mutilation (FGM) (PDF, 371 KB). Maturitas, 80, 48–51.
  10. Iavazzo, C., Sardi, T. A., y Gkegkes, I. D. (2013). Female genital mutilation and infections: a systematic review of the clinical evidence. Archives of Gynecology and Obstetrics, 287, 1137–1149.
  11. Andersson, S. H. A., Rymer, J., Joyce, D. W., Momoh, C., y Gayle, C. M. (2012). Sexual quality of life in women who have undergone female genital mutilation: a case-control study (PDF, 12 KB). BJOG: An International Journal of Obstetrics and Gynaecology, 119(13), 1606–1611. DOI: 10.1111/1471-0528.12004.
  12. Brown, E., Carroll, J., Fogarty, C. y Holt, C. (2010). "Si se realizan una cesárea... ellas morirán": los miedos de las mujeres somalíes a las intervenciones obstétricas en los Estados Unidos. Journal of Transcultural Nursing, 21(3), 220–227. DOI: 10.1177/1043659609358780.
  13. Beine, K., Fullerton, J., Palinka, L., y Anders, B. (1995). Concepciones del cuidado prenatal entre las mujeres somalíes de San Diego (versión en inglés) Journal of Nurse Midwifery, 40(4), 376-381.
  14. Pavlish, C.L., Noor, S., y Brandt, J. (2010). Somali immigrant women and the American health care system: Discordant beliefs, divergent expectations, and silent worries. Social Science & Medicine, 71, 353–361.
  15. Nour, N. (2015). Mutilación/ablación genital femenina: los proveedores de atención médica deben ser defensores del cambio (versión en inglés) (PDF, 606 KB). Population Reference Bureau.
  16. Berg, R.C., y Underland, V. (2013). Las consecuencias obstétricas de la mutilación/ablación genital femenina: un análisis sistemático y un metaanálisis (versión en inglés). Obstetrics & Gynecology International, 2013.
  17. Organización Mundial de la Salud. (2006). Mutilación genital femenina y resultados obstétricos: estudio prospectivo en colaboración con la OMS en seis países de África . The Lancet, 367, 1835–1841.
  18. Departamento de Justicia de los EE. UU. (2015). Hoja de datos del gobierno de los EE. UU. sobre la mutilación/ablación genital femenina (MGF) (PDF, 17.5 KB) (versión en inglés).
  19. Population Reference Bureau. (2006). Abandoning female genital mutilation/cutting: an in-depth look at promising practices (PDF, 1.57 MB).