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Conoce los síntomas

El primer paso para sobrevivir a un ataque cardíaco es reconocer tus síntomas. Cuanto más síntomas tengas, más probable será que sufras un ataque cardíaco.1 Y las mujeres son más propensas que los hombres a experimentar más de un síntoma de un ataque cardíaco. El síntoma más común de un ataque cardíaco tanto en mujeres como en hombres es el dolor en el pecho. Sin embargo, las mujeres son más propensas a sufrir al menos uno de estos signos de un ataque cardíaco.2

Muchas mujeres manifiestan haberse sentido "apagadas" o que algo "no estaba bien" antes de sufrir un ataque cardíaco, pero no se dieron cuenta que sus síntomas podían estar relacionados con su corazón.3 No todos los ataques cardíacos son iguales. Algunos son repentinos e intensos. Otros pueden comenzar lentamente con un dolor o molestia leve, que puede ir y venir con las horas, o bien empeorar. Cualquier síntoma nuevo o cambio en el patrón de tus síntomas actuales es motivo de preocupación. La única manera de estar segura es que el personal del departamento de emergencias del hospital te haga un examen lo más pronto posible. Confía en tus instintos y recuerda que conoces tu cuerpo mejor que nadie. En caso de duda, chequéate.

 

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Síntoma: presión fuerte e inusual sobre el pecho, como si tuvieras una tonelada de peso encima

La mayoría de los ataques cardíacos están acompañados por dolor en el pecho o malestar en el centro o el lado izquierdo del pecho. Por lo general solo dura unos pocos minutos, o va y viene. Se puede sentir como una presión incómoda, opresión, sensación de llenura o dolor. Incluso se puede sentir como la peor acidez o indigestión que has tenido. Es más probable que las mujeres utilicen palabras como "aplastamiento" o "presión" para describir el dolor de pecho a causa de un ataque cardíaco. Algunas mujeres dicen que es un "malestar" o un dolor muy fuerte.4

Síntoma: dolor agudo e inusual en la parte superior del cuerpo, en el cuello, la espalda y la mandíbula

Este síntoma puede incluir dolor o malestar en uno o ambos brazos, la espalda, los hombros, el cuello, la mandíbula o la parte alta del estómago (no por debajo del ombligo). El dolor en la espalda, el cuello o la mandíbula son síntomas de ataque cardíaco más comunes en las mujeres que en los hombres.

Síntoma: grave dificultad para respirar

Este síntoma suele aparecer repentinamente. Puede ocurrir mientras estás descansando o no estás haciendo actividad. Quizás te esfuerces por respirar o tomar bocanadas de aire profundas. La dificultad para respirar puede comenzar antes o al mismo tiempo que el dolor o malestar en el pecho. O puede ser el único síntoma que experimentes. Si tienes dificultad para respirar por más de unos minutos, se trata de una emergencia médica y debes llamar al 911.

Síntoma: sudores fríos, y sabes que no están relacionados con la menopausia

Sudoración inexplicable o excesiva, o un repentino "sudor frío" pueden ser señales de un ataque cardíaco.

Síntoma: fatiga (cansancio) inusual o inexplicable

El cansancio o la falta de energía repentina o inusual es uno de los síntomas más comunes de ataque cardíaco en las mujeres, y uno de los más fáciles de ignorar. Puede venir repentinamente o permanecer durante días.

Síntoma: mareos o aturdimientos repentinos

A diferencia de lo que sucede en las películas, la mayoría de los ataques cardíacos no hacen que te desmayes de inmediato. En lugar de eso, puedes sentir aturdimiento o mareo.

Síntoma: náuseas (sentir el estómago revuelto) o vómitos sin precedentes

Las mujeres son más propensas que los hombres a experimentar náuseas, vómitos o indigestión durante un ataque cardíaco.5 Las mujeres suelen desestimar estos síntomas, o creen que las náuseas, los vómitos o la ingestión son normales. Las náuseas y los vómitos pueden ser señales de que algo anda realmente mal, en especial si tienes otros síntomas de un ataque cardíaco.

Fuentes

  1. DeVon, H. A., Rosenfeld, A., Steffen, A. D. y Daya, M. (2014). Sensibilidad, particularidad y diferencias de género en los síntomas manifestados en la Lista de control de 13 artículos sobre el síndrome coronario agudo (versión en inglés). Journal of the American Heart Association, 3(2), e000586.
  2. Coventry, L.L., Finn, J., Bremner, A.P. (2011). Diferencias de género en la presentación de los síntomas de un infarto miocardial agudo: un análisis sistemático y un metaanálisis (versión en inglés). Heart Lung; 40(6): 477-91..
  3. Lichtman, J.H., Leifheit-Limson, E.C., Watanabe, E., Allen, N.B., Garavalia, B., Garavalia, L.S. et al. (2015). Reconocimiento de los síntomas y el conocimiento de atención médica de las mujeres jóvenes con infarto miocardial agudo (versión en inglés). Circulation: Cardiovascular and Quality Outcomes; 8(2 Suppl 1): S31–S38.
  4. Kreatsoulas, C., Shannon, H. S., Giacomini,  M., Velianou, J. L. y Anand, S. S. (2013). Reconstrucción de la angina: los síntomas cardíacos son iguales para mujeres y hombres (versión en inglés). JAMA Internal Medicine, 173(9), 829–31.
  5. Coventry, L.L., Finn, J., Bremner, A.P. (2011). Diferencias de género en la presentación de los síntomas de un infarto miocardial agudo: un análisis sistemático y un metaanálisis (versión en inglés). Heart Lung; 40(6): 477-91.