Diagnóstico y tratamiento del lupus

El lupus es una enfermedad crónica que no tiene cura. Esto significa que puedes controlarla con tratamiento, pero no desaparecerá. El tratamiento puede mejorar los síntomas, prevenir recrudecimientos y otros problemas de salud que por lo general causa el lupus. El tratamiento dependerá de tus síntomas y necesidades.

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¿Cómo se diagnostica el lupus?

El lupus puede ser difícil de diagnosticar dado que tiene muchos síntomas que pueden confundirse con los síntomas de otras enfermedades. Muchas personas tienen lupus por un tiempo hasta que descubren que lo tienen. Si tienes síntomas de lupus, infórmale a tu médico de inmediato.

Una sola prueba no puede indicar si una persona tiene lupus. Pero tu médico puede descubrir si tienes lupus de otras maneras, tales como:

  • Antecedentes médicos. Infórmale a tu médico sobre tus síntomas y otros problemas. Registra tus síntomas anotándolos cuando ocurran. Además, registra su duración.
  • Antecedentes familiares de lupus u otras enfermedades autoinmunes. Infórmale a tu médico si en tu familia hay antecedentes de lupus u otras enfermedades autoinmunes.
  • Examen físico completo. Tu médico buscará sarpullidos y otros signos de que algo anda mal.
  • Análisis de sangre y orina. El examen de anticuerpos antinucleares (ANA) puede demostrar si tu sistema inmune es más propenso a crear los anticuerpos del lupus. La mayoría de las personas con lupus obtienen resultados positivos para el ANA. Sin embargo, un ANA positivo no siempre significa que tienes lupus. Si obtienes un resultado positivo para el ANA, es probable que tu médico solicite más pruebas de anticuerpos que son específicos para el lupus eritematoso sistémico (LES).
  • Biopsia de la piel o del riñón. Una biopsia es una cirugía menor para extraer una muestra de tejido. Este tejido se observa a través de un microscopio. El tejido de la piel o el riñón observado de esta manera puede mostrar signos de una enfermedad autoinmune.

Tu médico puede usar cualquiera o todas estas pruebas para hacer un diagnóstico. Además, con ellas, tu médico puede descartar otras enfermedades que puedan confundirse con lupus.

¿Cómo se trata el lupus?

No existe una cura para el lupus, pero los tratamientos pueden ayudar a sentirte mejor y mejorar los síntomas. El tratamiento dependerá de tus síntomas y necesidades. Los objetivos del tratamiento son:

  • Prevenir recrudecimientos
  • Tratar los síntomas cuando aparezcan
  • Disminuir el daño en los órganos y otros problemas

Tu tratamiento puede incluir medicamentos para:

  • Disminuir la hinchazón y el dolor
  • Calmar a tu sistema inmune para evitar que éste ataque a los órganos y tejidos de tu cuerpo
  • Reducir o evitar daño en las articulaciones
  • Reducir o evitar el daño en los órganos

¿Qué tipos de medicamentos tratan el lupus?

El lupus se trata con varios tipos de medicamentos distintos. Tus médicos y enfermeras pueden cambiar los medicamentos prescritos para el lupus de acuerdo a los cambios de tus síntomas y necesidades.

Los tipos de medicamentos que se utilizan comúnmente para tratar el lupus son:

  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Los AINE de venta libre, como el ibuprofeno y el naproxeno, ayudan a disminuir el dolor leve y la inflamación articular y muscular. 
  • Corticosteroides. Los corticosteroides (prednisona) pueden ayudar a reducir la inflamación, la rigidez y el dolor. En altas dosis, pueden calmar tu sistema inmune. Los corticosteroides, a veces también denominados "esteroides", vienen en diferentes presentaciones: píldoras, una inyección o una crema para aplicar sobre la piel. Los síntomas del lupus suelen responder muy rápido a estos medicamentos potentes. Una vez que ha ocurrido, tu médico disminuirá la dosis lentamente hasta que ya no se necesite. Cuanto más tiempo se utilizan estos medicamentos, más difícil es disminuir la dosis. Detener el medicamento repentinamente puede dañar a tu cuerpo.
  • Medicamentos antimaláricos. Los medicamentos que previenen o tratan la malaria también tratan el dolor articular, los sarpullidos en la piel, la fatiga y la inflamación en los pulmones. Dos medicamentos antimaláricos comunes son la hidroxicloroquina (Plaquenil) y el fosfato de cloroquina (Aralen). Estudios demostraron que tomar medicamentos antimaláricos puede detener el recrudecimiento del lupus y ayudar a las personas con lupus a vivir por más tiempo.
  • Inhibidores específicos de BLyS. Estos medicamentos limitan la cantidad de células B anormales (células en el sistema inmune que crean anticuerpos) que se hallan en las personas con lupus. Un tipo común de inhibidor específico de BLyS que trata los síntomas del lupus, belimumab, bloquea la acción de una proteína específica del cuerpo que es importante en la respuesta inmune.
  • Agentes inmunosupresores/quimioterapia. Estos medicamentos se pueden utilizar en muchos casos de lupus, cuando éste afecta a los órganos principales y otros tratamientos no funcionan. Estos medicamentos pueden provocar efectos secundarios porque disminuyen la capacidad del cuerpo de combatir infecciones. 
  • Otros medicamentos. Es posible que necesites otros medicamentos para tratar enfermedades que estén relacionadas con el lupus, como la hipertensión o la osteoporosis. Muchas personas con lupus también corren el riesgo de padecer coágulos sanguíneos, que pueden provocar un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco. Tu médico puede recetar anticoagulantes ("antiagregantes plaquetarios"), como la warfarina o la heparina, para evitar que tu sangre coagule demasiado fácil. No puedes tomar warfarina durante el embarazo.

Conversa con tu médico:

  • Sobre cualquier efecto secundario que experimentes
  • Si los medicamentos ya no ayudan a tus síntomas
  • Si tienes nuevos síntomas
  • Si quieres quedar embarazada
  • Sobre las vitaminas o suplementos herbales que tomes; quizás no se combinen bien con los medicamentos que tomas para tratar el lupus

¿Puedo tratar el lupus con medicina alternativa?

Algunas personas con lupus prueban con cremas, ungüentos, aceite de pescado o suplementos que pueden comprar sin receta. Algunas personas prueban la homeopatía o consultan con un quiropráctico para tratar el lupus. Algunas personas con lupus que prueban estos tipos de tratamiento manifiestan que les han ayudado.

Los estudios de investigación no han demostrado beneficios en estos tipos de tratamientos. Y no se han realizado estudios de investigación para saber si estos tratamientos dañan a las personas con lupus.

Habla con tu médico o enfermera antes de probar cualquier medicina alternativa. Además, no detengas o cambies tu tratamiento recetado antes de hablar primero con tu médico o enfermera.

¿Tendré que ver a un médico especial para el lupus?

Es posible. Comienza con una visita al médico de tu familia y a un reumatólogo, un médico que se especializa en las enfermedades de las articulaciones y los músculos, como el lupus. Según tus síntomas o si tus órganos están dañados por el lupus, es posible que debas ver a otros tipos de médicos. Estos pueden incluir nefrólogos, que tratan los problemas renales, y los inmunólogos clínics, que tratan los trastornos del sistema inmune.

¿Puedo morir a causa del lupus?

Sí, el lupus puede causar la muerte. Sin embargo, gracias a los nuevos y mejorados tratamiento, la mayoría de las personas con lupus pueden vivir más y de manera más saludable. Las principales causas de muerte en las personas con lupus son los problemas de salud relacionados con el lupus, como la enfermedad de los riñones, las infecciones y las cardiopatías.1,2

Trabaja con tu médico para controlar el lupus. Toma tus medicamentos como el médico te ha indicado y toma decisiones saludables, como dejar de fumar, comer alimentos saludables, hacer actividad física regularmente y controlar tu peso. Obtén más información sobre una alimentación saludable en nuestra sección Vivir con lupus.  

¿Qué se está investigando acerca del lupus?

La investigación sobre el lupus se centra en:

  • Los genes que desempeñan un papel fundamental en el lupus y en el sistema inmune
  • Las maneras de cambiar el sistema inmune en las personas con lupus
  • Los diferentes síntomas y efectos del lupus en los distintos grupos étnicos y raciales
  • Cuestiones ambientales que puedan causar lupus
  • El papel de las hormonas en el lupus
  • El uso de píldoras anticonceptivas y terapia hormonal en mujeres con lupus
  • Enfermedades cardíacas en personas con lupus
  • Las causas de daño en el sistema nervioso en las personas con lupus
  • Tratamientos para el lupus
  • Tratamientos para el daño de órganos causado por el lupus, incluido el trasplante de células madre
  • Una mejor comprensión de cuántos estadounidenses tienen lupus

Obtén más información sobre los estudios de investigación actuales acerca del lupus.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre el diagnóstico y el tratamiento del lupus?

Para obtener más información sobre el diagnóstico o el tratamiento del lupus, llama a la línea de ayuda de OWH al 1-800-994-9662 o consulta los siguientes recursos de otras organizaciones:

Fuentes

  1. Sacks, J.J., et al. (2002). Tendencias de muertes por lupus eritematoso sistémico - Estados unidos, 1979-1998 (versión en inglés). MMWR;51(17):371–374.
  2. Zeller, C.B., Appenzeller, S. (2008). Enfermedad cardiovascular en el lupus eritematoso sistémico: el papel de los factores de riesgo tradicionales y relacionados con el lupus (versión en inglés). Curr Cardiol Rev.; 4(2): 116-122.