Un proyecto de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.

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Prevención de suicidios

Las personas que piensan en suicidarse por lo general se sienten desesperanzadas. Suelen sentirse tristes, solitarias, atrapadas o solas.

¿Piensas en suicidarte? Si la respuesta es sí, haz lo siguiente:

  • Llama al 911
  • Llama al 800-273-TALK (8255)
  • Ingresa en una sala de emergencias.
  • Pregunta quién puede ayudarte a buscar ayuda de inmediato.
  • Aléjate de lo que pueda lastimarte.

Recuerda que la mayoría de las personas puede ser tratada con una combinación de medicamentos antidepresivos y terapia mediante la palabra. Habla con un profesional de la salud para recibir orientación.

Si no tienes seguro:

  • Ve a la sala de emergencias del hospital más cercano.
  • Busca en la sección de salud mental y/o prevención de suicidios en las páginas amarillas locales y luego llama a las líneas telefónicas de organizaciones de salud mental/para casos de crisis que se enumeren allí. Es posible que haya clínicas o centros terapéuticos en tu área que funcionen a escala móvil o sin cargo.
  • Algunas compañías farmacéuticas tienen "programas de medicamentos gratuitos" para quienes sean elegibles. Visita el sitio web de National Alliance for the Mentally Ill en http://www.nami.org para obtener más información.

¿Qué se puede hacer para prevenir el suicidio?

Obtener ayuda en caso de enfermedad mental puede ayudar a prevenir el suicidio. Debido a que la depresión y el abuso de sustancias están vinculados al suicidio, recibir tratamiento para estos trastornos puede ayudar a evitarlo.

El estigma asociado a las enfermedades mentales puede impedirle a la gente buscar ayuda. Tu disposición a hablar sobre la depresión y el suicidio con un amigo, familiar o compañero de trabajo puede ser el primer paso a la hora de buscar ayuda y prevenir el suicidio. Si crees que conoces a alguien que pueda tener tendencias suicidas, demuéstrale que te preocupas al:

  • Escucharlos con preocupación sincera por sus sentimientos. No dar consejos pero hacerles saber que no están solos.
  • Compartir tus sentimientos con ellos. Si crees que pueden tomar una decisión imprudente, expresa tu preocupación. Necesitan saber que son importantes para ti y te preocupas.
  • Preguntar de forma compasiva si han tenido pensamientos suicidas o si han planificado su suicidio. Si sientes que no puedes preguntarlo, busca a alguien que sí pueda.
  • Llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-TALK (8255).

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¿Cuáles son las señales de advertencia de suicidio?

Algunas señales de advertencia de suicidio son:

  • Ideación (pensar en, hablar sobre o desear el suicidio)
  • Uso o abuso de sustancias (aumento en el uso o cambio de sustancias)
  • Sentir que no se tiene un propósito (una sensación de falta de metas o pertenencia)
  • Ira
  • Sentirse atrapado (sentir que no hay una salida)
  • Desesperanza (no hay motivos para vivir, ni esperanza ni optimismo)
  • Retraimiento (de familia, amigos, trabajo, escuela, actividades, pasatiempos)
  • Ansiedad (inquietud, irritabilidad, agitación)
  • Imprudencia (comportamiento tendiente a asumir altos riesgos)
  • Alteraciones en el estado de ánimo (cambios drásticos de humor)

Otras señales de advertencia de suicidio son:

  • Hablar sobre suicidio
  • Buscar formas de morir (búsquedas en Internet de cómo cometer suicidio, buscar armas, píldoras, etc.)
  • Hablar sobre desesperanza, impotencia o inutilidad
  • Pensar mucho en la muerte
  • Actuar más feliz y calmado de forma repentina
  • Pérdida de interés en lo que a uno le importa
  • Visitar o llamar a personas que a uno le importan, especialmente después de una larga ausencia
  • Hacer arreglos o poner en orden los asuntos propios
  • Regalar cosas, como pertenencias muy preciadas

Recuerda que una persona suicida necesita consultar a un médico o profesional de la salud mental de inmediato.

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¿Cuáles son los factores de riesgo del suicidio?

Los "factores de riesgo" pueden aumentar las probabilidades de que algo suceda. Los factores de riesgo de suicidio incluyen:

  • Depresión y otros trastornos mentales o un trastorno de abuso de sustancias. Más del 90% de las personas que fallecen a causa del suicidio tenían estos factores de riesgo.
  • Un intento previo de suicidio
  • Antecedentes familiares de trastornos mentales o abuso de sustancias
  • Antecedente familiar de suicidio
  • Violencia familiar, incluido abuso físico o sexual
  • Armas de fuego en el hogar
  • Exposición al suicidio por parte de otras personas, incluidos familiares, amigos, compañeros de trabajo o figuras mediáticas

Las investigaciones demuestran que el riesgo de suicidio está relacionado con los cambios en las sustancias químicas cerebrales llamadas neurotransmisores, incluida la serotonina. Se han encontrado niveles bajos de serotonina en personas con depresión, trastornos impulsivos y un historial de intentos de suicidio, y en los cerebros de víctimas de suicidio.

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Más información acerca de prevención de suicidios

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Última actualización del contenido: 29 de marzo de 2010.

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