Lugar para los descansos

Existen muchas opciones creativas para los empleadores que tienen problemas para encontrar un espacio de lactancia. Ningún empleador está obligado por ley a brindar un espacio de lactancia permanente, aunque muchos lo hacen. Si no tienes espacio para una habitación permanente, considera usar una oficina existente, un área cerrada o un área de almacenamiento según se necesite, dividir con paneles un área de un espacio más grande, o bien proporcionar parasoles en un vehículo o una tienda plegable para una sola persona. Conoce los atributos y beneficios de las distintas soluciones de espacio para la lactancia.

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¿Debo proporcionarle a mis empleadas una habitación permanente y exclusiva para la lactancia?

No. Si bien muchas empresas eligen brindar un espacio permanente y exclusivo para la lactancia, muchos tipos de empresas, como los restaurantes y tiendas minoristas, no tienen espacio para una habitación de lactancia separada. Puedes ofrecerles a tus empleadas lactantes acceso a un espacio flexible, como la oficina de un gerente o un área de suministros, siempre y cuando no sea un baño, que tenga privacidad y a la que no puedan acceder otros colegas o el público. Algunos tipos de empresas, como las grandes granjas o empresas de transporte, posiblemente deban proporcionar un espacio móvil, como una tienda plegable o un parasol para autos.

¿Cuáles son los requisitos para un espacio o habitación de lactancia materna?

Sin importar qué tipo de espacio proveas, debe cumplir ciertos requisitos. Según el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, los empleadores deben proporcionar un espacio que:1

  • Sea funcional para la extracción de leche (como mínimo, que tenga una silla y una superficie plana para apoyar el equipo de extracción)
  • Tenga privacidad
  • Sea inaccesible para los colegas o el público
  • Esté disponible siempre que la madre necesite extraer leche
  • No sea un baño

Conoce más sobre lo que exige la ley.

¿Cómo creo un espacio permanente para la lactancia? ¿Algunas ideas?

Los ejemplos de un espacio permanente y exclusivo para la lactancia materna incluyen:

  • Oficina. Muchas empresas utilizan una oficina pequeña o parte de un área de oficinas. Puedes utilizar cubículos para crear un espacio de lactancia dentro de un área de oficinas, siempre y cuando sean lo suficientemente altos para ofrecer privacidad y sea inaccesible para los colegas y el público. Para que sea funcional, la habitación o espacio debe ser amueblada con una silla y una superficie plana como un escritorio, una mesa pequeña o un estante para apoyar el extractor de leche. La mayoría de las madres lactantes que trabajan usan un extractor eléctrico porque es más rápido. Esto requiere acceso a un tomacorrientes eléctrico. Para que la extracción de leche sea lo más rápida posible, puedes considerar una iluminación suave para mayor relajación y flujo de leche, un lavabo para limpieza y una máquina de ruido blanco para más privacidad si el espacio es un área común.
  • Área cerrada/de almacenamiento remodelada. Las empresas suelen utilizar áreas cerradas pequeñas y espacios de almacenamiento para crear áreas permanentes para la extracción de leche. Las áreas cerradas y los espacios de almacenamiento deben estar bien ventilados e iluminados y tener cableado eléctrico, si es posible.
  • Consultorios/habitaciones de pacientes. Los centros de atención médica suelen usar una sala para pacientes o de examen para ofrecer un espacio permanente. Un beneficio agregado es que la habitación del paciente posiblemente ya tenga un lavabo con agua potable o un baño cercano para lavar el equipo de extracción. Puedes instalar una cerradura para mayor privacidad.
  • Baño remodelado. Un baño no es un área permitida para la extracción de leche, según las regulaciones federales. Las bacterias transportadas por el aire hacen de un baño un lugar insalubre para preparar alimentos para los bebés. Sin embargo, se puede remodelar un baño para convertirlo en un espacio para la lactancia materna. El espacio debe estar separado del área del sanitario y no debe haber un inodoro dentro. Una posibilidad es cerrar una parte del baño para damas que esté separada del sanitario. También se puede reacondicionar un baño para un solo usuario al pedirle a un plomero que quite el inodoro y convertirlo en otro baño unisex.
  • Sala para damas. Una sala para mujeres puede funcionar como un área destinada a la extracción de leche. Debe ser un espacio privado al que no puedan acceder compañeros de trabajo ni el público general. Algunas empresas instalan una o más paredes en una esquina de la sala para generar un espacio cerrado para las madres lactantes. Puedes utilizar cortinas o paneles para ofrecer privacidad si otras personas necesitan usar la sala al mismo tiempo.
  • Vestuario o cambiador. Puedes utilizar cubículos que puedan cerrarse desde adentro para garantizar la privacidad. Posiblemente quieras contar con electricidad en el lugar, así las madres lactantes pueden enchufar sus extractores de leche.
  • Baño con ducha. Puedes reacondicionar un baño con ducha para convertirlo en un espacio para la extracción de leche. La clave para utilizar el espacio es asegurarse de que el lugar ya no se utilice como una ducha. El agua puede ser un peligro cuando se está utilizando un extractor de leche eléctrico. La habitación también debe estar separada del baño y de otras áreas de duchas. Algunas empresas han convertido un vestidor con ducha mediante la instalación de una toma eléctrica para el extractor de leche y un lavabo para el lavado de manos y las partes del extractor de leche.
  • Área cerrada de un espacio no utilizado. Puedes usar paredes, divisores o paneles adicionales para cerrar una esquina de un área. Considere los espacios de formas poco comunes en un edificio que no se pueden utilizar como espacios de trabajo. Por lo general, los costos para convertir un área en un espacio funcional para la extracción de leche suelen ser mínimos.

¿Cuántos espacios de lactancia debe proporcionar nuestra empresa a las madres lactantes?

La cantidad de espacios de lactancia necesarios depende de muchos factores. Por ejemplo, las empresas deberán tener en cuenta la cantidad de empleadas en edad reproductiva (por lo general, 18 a 50 años), la cantidad y el tamaño de los edificios, y el horario laboral y los entornos de trabajo de las empleadas. Una pauta general es que la compañía brinde al menos un espacio permanente para la extracción de leche por cada 50 a 100 empleadas y adaptarse a medida que aumentan las necesidades de las empleadas.

Algunas empresas descubren que las habitaciones para la extracción de leche para múltiples usuarias son eficaces, dado que permiten que más de una mujer extraiga leche al mismo tiempo. Los espacios para varias personas se pueden diseñar para albergar dos o más madres que amamantan, según la necesidad. Los planes deben incluir formas de brindar privacidad a cada usuaria. Conoce más sobre las habitaciones para múltiples usuarias.

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés) elaboraron una fórmula para identificar la cantidad de espacios necesarios. Los NIH estiman que deben proporcionarse al menos seis estaciones de extracción de leche por cada 1,000 empleadas. Este número se basa en una tasa de embarazo del 5% al 7% entre la población femenina, una tasa de iniciación en la lactancia materna del 75% y una suposición de que los períodos para la extracción de leche de la mayoría de las mujeres que amamantan oscilan en torno a un período similar de 10 a.m. a 3 p.m. durante un día de trabajo normal. El siguiente cuadro se basa en esta guía general de los NIH:

Espacios para la extracción de leche

Cantidad de empleadas

Cantidad de estaciones necesarias sugeridas

Menos de 100

1

Aproximadamente 250

2

Aproximadamente 500

3

Aproximadamente 750

4

Aproximadamente 1,000

6

Por cada 1,000 empleadas adicionales

6 estaciones adicionales

¿Qué tan grande debe ser el espacio para las madres lactantes?

El espacio permanente puede medir tan solo 4 pies por 5 pies, pero el tamaño de un baño para discapacitados, de 7 pies por 7 pies, puede resultar más cómodo.

Los espacios pueden ser para uso de una o varias personas. Si estableces una habitación para varias personas, asegúrate de brindar privacidad al utilizar cortinas, paneles, divisiones o cubículos que creen espacios individuales dentro de una habitación más grande para varias personas.

¿Cómo podemos crear un espacio de lactancia para que lo utilice más de una madre lactante a la vez?

Puedes diseñar espacios para varias personas que alberguen a dos o más madres lactantes, según la necesidad. Los planes deben incluir formas de brindar privacidad a cada usuaria.

Los ejemplos de formas de establecer un espacio para varias personas incluyen:

  • Habitaciones individuales. Algunas empresas crean un espacio multiusuario mediante la construcción de habitaciones individuales que están bloqueadas de manera independiente dentro de un solo espacio. Otra opción es crear un espacio multiusuario donde dos o más madres puedan extraerse leche, con una habitación contigua para usa sola persona para las mujeres que prefieren la privacidad.
  • Cortinas. Muchas empresas usan divisores de cortina para crear "estaciones" individuales de extracción de leche dentro de una sala multiusuario. Las cortinas también suelen utilizarse para proporcionar un nivel adicional de privacidad dentro de una sala multiusuario cuando la puerta exterior se abre a un pasillo.
  • Cubículos separados. Los cubículos separados crean privacidad dentro de una suite de lactancia para varias mujeres. Las paredes deben ser lo suficientemente altas como para proteger la privacidad. Algunas empresas utilizan cubículos con cerraduras en las puertas.
  • Paneles. Los divisores temporales crean privacidad dentro de una sala multiusuario. Los paneles deben ser lo suficientemente altos para que una persona no pueda ver sobre ellos mientras está de pie. Los biombos rodantes como los que se usan en entornos del cuidado de la salud pueden moverse para crear privacidad cuando sea necesario. Los divisores de listones de madera pueden crear espacios temporales flexibles, si es necesario.

¿Dónde debería ubicarse el espacio de lactancia materna?

Idealmente, un espacio de lactancia se encuentra cerca de donde la empleada trabaja y a una distancia de no más de 5 minutos a pie. Los espacios deben distribuirse equitativamente dentro de los edificios grandes, como así también en un campus universitario grandes, en lugares de fácil acceso. Limitar el tiempo de traslado de una empleada reduce la duración total del descanso que necesitan las mujeres para extraerse leche. Las ubicaciones centralizadas también facilitan que muchas empleadas puedan acceder a los espacios.

Busca un espacio cerca de agua potable para las madres lactantes que necesiten lavarse las manos y lavar las piezas del extractor de leche. El espacio permanente y exclusivo para la lactancia materna debe contar con calefacción, aire acondicionado y ventilación, de la misma forma que lo hace el resto del edificio. Las habitaciones de lactancia no deben estar expuestas a químicos, ruidos molestos u otros peligros del lugar de trabajo.

¿Cómo podemos crear un espacio de lactancia privado?

Las mujeres se sentirán cómodas y seguras si la puerta de la habitación de lactancia puede trabarse. Si no es posible cerrar con llave la puerta, se puede agregar un cartel afuera de la puerta para indicar con claridad las normas del lugar y así evitar que ingresen otras personas. Se pueden utilizar carteles colgantes en la perilla de la puerta que indiquen "No molestar". Puede ser necesario agregar cortinas o separadores cerca de la puerta para brindar una barrera adicional de privacidad cuando se abre la puerta desde afuera.

Los espacios de lactancia con ventanas deben tener pantallas u otras formas de privacidad para las madres lactantes. Los espacios de lactancia nunca deben tener cámaras de vigilancia, cámaras web o cualquier otro tipo de dispositivo de grabación visual dentro de la habitación. Algunas empresas cuentan con vigilancia estándar fuera de la habitación de lactancia para garantizar la seguridad de las empleadas que usan el espacio.

También se debe brindar privacidad a cada usuaria dentro de la sala para varias personas. Las cortinas, los biombos, las divisiones y los separadores de cubículos pueden crear espacios individuales dentro de una sala para varias usuarias. Otra opción es construir paredes para crear salas individuales para la extracción de leche dentro de la suite de lactancia.

¿Con qué comodidades debería contar el espacio de lactancia?

Las salas permanentes y exclusivas para la lactancia requieren de comodidades básicas para que se consideren funcionales y cumplan con la ley. Estas necesidades básicas incluyen:

  • Una silla
  • Una superficie plana, como una mesa, un escritorio o un estante donde la empleada pueda colocar el extractor de leche y los suministros

Muchas empresas trascienden los requisitos básicos para hacer que las salas sean mucho más cómodas y prácticas. Las empleadas agradecen el apoyo de las empresas que crean espacios de lactancia relajantes y prácticos. Una habitación relajante puede ayudar a que la madre extraiga leche de forma más eficaz y reduzca el tiempo de descanso necesario para la extracción. Considera agregar estas opciones mejoradas, que pueden reducir el tiempo necesario para la extracción y hacerla más eficaz:

  • Un tomacorriente eléctrico para el extractor de leche de la madre
  • Un extractor de leche eléctrico doble, para múltiples usuarios y de uso hospitalario
  • Un lavabo para lavarse las manos y lavar las piezas del extractor
  • Un refrigerador pequeño para almacenar la leche
  • Iluminación tenue, una otomana o un reposapiés, cuadros enmarcados o afiches y un lugar para que las madres publiquen fotos de sus bebés, para ayudar a la relajación y el flujo de leche
  • Un casillero o perchero para las pertenencias de la mujer (útil para las empleadas que no tienen una oficina o cubículo)
  • Un espejo de cuerpo entero para que la mujer pueda ajustarse la ropa después de la extracción
  • Suministros de limpieza para mantener el lugar limpio
  • Encuentra información sobre el apoyo a la lactancia materna, como la línea de ayuda para la lactancia materna gratis de la Oficina para la Salud de la Mujer al 1-800-994-9662, disponible de lunes a viernes de 9 a.m. a 6 p.m., hora del Este, con ayuda disponible de consejeros capacitados en lactancia materna tanto en inglés como en español.

¿Debemos proporcionar extractores de leche para las empleadas lactantes?

La ley federal no exige que proveas extractores de leche para las empleadas lactantes. La mayoría de las madres que amamantan usan su propio extractor para extraer la leche en el trabajo. La mayoría de los planes de seguro de salud deben proporcionar un extractor de leche a las madres lactantes. Las empleadas deben comunicarse con un plan de seguro de salud o su plan de Medicaid antes de la licencia por maternidad para preguntar qué tipo de extractor de leche está aprobado y cómo se provee. Algunas mujeres pueden ser elegibles para recibir un extractor de leche a través del programa Mujeres, Infantes y Niños (WIC, por sus siglas en inglés) y deberían comunicarse con su coordinador de lactancia materna del programa WIC estatal (archivo en PDF, 827 KB) para obtener más información.

Las compañías que emplean a gran cantidad de madres lactantes encuentran rentable comprar o alquilar un extractor doble eléctrico para múltiples usuarias. Estos extractores pueden ser compartidos por varias mujeres, y son valiosos porque ayudan a que las mujeres extraigan leche de forma más rápida y eficaz. Los empleadores también resultan beneficiados porque las mujeres pueden minimizar la cantidad de recesos que necesitan para extraer leche.

Si se proporciona a las empleadas un extractor para múltiples usuarias, cada usuaria deberá tener sus propios accesorios por separado. Consulta el programa de seguro de tu empresa para saber cómo están cubiertos los extractores de leche y los suministros para la lactancia materna.

¿El espacio de lactancia debe estar disponible para las madres lactantes que no son empleadas?

Algunas empresas ofrecen el espacio para otras madres, además de sus empleadas. Por ejemplo, un restaurante o una tienda puede poner a disposición el espacio para sus clientas. Una universidad puede brindar el espacio disponible a sus estudiantes.

Si tu empresa ofrece el espacio a otras mujeres, las necesidades de las empleadas deben tener prioridad. Es posible que los objetos personales en el lugar necesiten estar asegurados. Tener una política formal de lactancia materna ayuda a aclarar estas prioridades y responsabilidades.

¿Debemos mantener un cronograma o registro para las madres lactantes que usan el espacio?

Las compañías con muchas madres lactantes pueden optar por llevar un registro para reservar el horario de uso del espacio. Esto también puede ayudar a las empresas a determinar si es necesario un espacio adicional. Las opciones de planificación pueden incluir una hoja de registro que quede en la habitación, una pizarra de borrado en seco o un calendario en línea que esté disponible para todo el personal.

¿Cómo brindo un espacio de lactancia temporal o flexible? ¿Algunas ideas?

Las empleadas y los supervisores deberían trabajar juntos para armar un cronograma y usar los espacios flexibles. Si no se dispone de una habitación permanente y exclusiva para la lactancia materna, contar con un política formal, el apoyo de gerentes y colegas y una comunicación clara ayudará a que las madres lactantes sepan que tienen apoyo.

Algunos ejemplos de espacios flexibles incluyen:

  • Oficina de un gerente. Recuerda asegurar los archivos personales y cubrir cualquier cámara de vigilancia o cámara web para proteger la privacidad de la mujer. Puedes colocar pantallas o cortinas si hay ventanas en la oficina. Otras opciones son la oficina de la empleada o de un colega.
  • Sala de conferencias. Los supervisores y las empleadas deben trabajar en conjunto para coordinar un cronograma de encuentros y de descansos para la extracción de leche. Si se necesita la sala de reuniones durante todo el día, se debe proporcionar un espacio de lactancia alternativo. También se debe tener en cuenta la privacidad al comunicar la política de lactancia claramente a cualquier persona que tenga una llave, como por ejemplo el personal de limpieza, el personal del edificio o establecimiento y el personal administrativo. Si la habitación no tiene llave, la empresa debe colocar un cartel que indique cuando la habitación esté en uso, en todos los idiomas utilizados por los empleados.
  • Vestuario. Si hay varios vestuarios y muchas madres lactantes, puedes reacondicionar uno de los vestuarios para crear una área de lactancia permanente con nuevos carteles y electricidad en el lugar. Otra opción para un espacio flexible es usar temporalmente un vestuario que pueda cerrarse desde adentro.
  • Área dividida. Puedes utilizar divisores o paneles para crear un área pequeña para la extracción de leche cuando el espacio es limitado. Es importante usar carteles claros y llamativos y comunicar la política a los demás trabajadores para ayudar a garantizar la privacidad del espacio de lactancia.
  • Área de examen/tratamiento. Las empresas pueden tener una clínica en el sitio para brindar servicios de salud a los empleados. Esto puede considerarse como un lugar para que las madres lactantes puedan extraerse leche. Los supervisores y las empleadas deben trabajar en conjunto para organizar un cronograma o disponer de lugares alternativos en caso de que la clínica se use para otras prioridades.
  • Área cerrada/de almacenamiento. Debes sacar todos los productos químicos del lugar. Las madres necesitarán luz cuando la puerta esté cerrada y un tomacorrientes eléctrico para usar los extractores de leche eléctricos. Provee una puerta que cierre desde adentro o un panel portátil que cubra la abertura de la puerta para garantizar la privacidad. Un área de almacenamiento que utilicen los empleados varias veces por hora para obtener suministros no es una buena opción para un espacio de lactancia. No se puede garantizar la privacidad de la mujer en un espacio de almacenamiento que se use frecuentemente a menos que haya un área sin utilizar con paneles divisores.
  • Sala de descanso/sala de estar para empleados. Los supervisores y las empleadas deben trabajar en conjunto para organizar un cronograma que satisfaga las necesidades de todas las empleadas. Una puerta que se cierra desde adentro o un cartel fuera de la sala ofrece mayor privacidad. También puedes dividir temporalmente una pequeña parte de un espacio más grande para que una madre lactante extraiga leche cuando lo necesite. Considera ofrecer servicios para que el espacio sea más cómodo y relajante para las madres lactantes.

Mira ejemplos de espacios flexibles.

¿Qué debería tener en cuenta para un espacio de lactancia flexible?

Si tu empresa quiere usar un espacio de lactancia flexible, ten en cuenta lo siguiente:

  • Ubicación. Selecciona un espacio flexible cerca de la estación de trabajo de la empleada para reducir el tiempo necesario para llegar al espacio. Un espacio cerca de un lugar donde haya agua corriente también le permite a las mujeres lavarse las manos e higienizar las piezas del extractor de leche. Un espacio con un tomacorrientes eléctrico ayuda a las madres que tienen un extractor de leche eléctrico.
  • Comodidades. Como mínimo, brinda comodidades como una silla y una superficie plana (p. ej., un escritorio o una mesa pequeña) para colocar el extractor de leche. Busca un espacio flexible con tomacorriente o donde pueda hacerse una instalación eléctrica para poder usar el extractor de leche.
  • Privacidad. El espacio flexible, como la oficina de un gerente, puede cerrarse. Áreas como los cuartos de depósito quizás no. Si el espacio no puede cerrarse con llave, preserva la privacidad de las madres lactantes con señalización clara y llamativa y una política correctamente comunicada. Esto le hace saber a otros empleados que el espacio está ocupado. Los espacios más grandes pueden dividirse con paneles temporales para ofrecer mayor privacidad. En un área común o compartida, una máquina de ruido blanco puede aliviar la vergüenza o incomodidad por el ruido que hace el extractor de leche.

Mira ejemplos de espacios flexibles.

¿Cómo ofrezco un espacio de lactancia móvil o al aire libre? ¿Algunas ideas?

Las tiendas plegables, opciones móviles y un espacio en edificios cercanos son soluciones flexibles y portátiles. Otras necesidades, como el acceso al agua, también deberían tenerse en cuenta.

Algunos ejemplos de espacios móviles o al aire libre incluyen:

  • Tienda plegable. Estas tiendas para una sola persona se pueden cerrar y tienen ventilación. Se pliegan fácilmente y son livianas para llevar. Otras tiendas similares de playa o campamento también funcionan, siempre y cuando la mujer pueda ponerse de pie allí y haya espacio para una silla.
  • Vehículo. La cabina de un vehículo de construcción o agricultura ofrece privacidad si se cubren las ventanas. Para mayor privacidad, algunas empresas proporcionan un parasol para el parabrisas. La batería del vehículo también puede accionar un extractor de leche a través de un montaje de la batería. Las madres pueden usar su propio vehículo o el vehículo de la compañía si estacionan cerca de la estación de trabajo.
  • Estación portátil para lactancia. Una compañía de autobuses creó estaciones portátiles para lactancia mediante la compra de armazones de baños portátiles. Se quitaron los inodoros antes del uso para que los baños fueran higiénicos. El espacio era lo suficientemente grande para que quepa una silla pequeña y una superficie plana para apoyar el extractor de leche y suministros. Dichas estaciones portátiles para lactancia se colocaron en ubicaciones seguras, tales como edificios de mantenimiento solo para empleados. Si optas por esta solución, usa carteles claros y llamativos que indiquen que el baño portátil no es un sanitario, para que otras personas no intenten usar el espacio.
  • Estructura temporal. Algunas empresas usan estructuras temporales en exteriores tales como tráilers móviles en los sitios de construcción para proporcionar espacio privado para que las mujeres puedan extraerse leche. También se puede dividir una parte del tráiler móvil. Los supervisores y empleados deben trabajar en conjunto para organizar un cronograma. Otra opción es construir un pequeño espacio temporal que después se pueda desarmar. En otros entornos de trabajo en exteriores, el espacio también podría estar dispuesto en un edificio cercano.
  • Espacio compartido con otras empresas. Para las empleadas que viajan, como aquellas que conducen un taxi, camión o autobús, o bien las empleadas de ventas, los empleadores podrían identificar a otras empresas de la comunidad que estén dispuestas a compartir el espacio. Puedes intentar pedir el espacio en organizaciones públicas, como bibliotecas, organizaciones religiosas o estaciones de bomberos o policías que estén en la ruta de la empleada. Los hoteles también tienen opciones de espacio y podrían estar dispuestos a asociarse con la empresa. Las empleadas que viajan a lugares cercanos para extraerse leche podrían necesitar tiempo adicional para poder viajar.

¿Qué debería tener en cuenta para un espacio de lactancia móvil o al aire libre?

Si tu empresa quiere usar espacios de lactancia móviles o al aire libre, ten en cuenta lo siguiente:

  • Ubicación. Selecciona un espacio móvil que esté cerca de la estación de trabajo principal, siempre que sea posible. Las mujeres también necesitan tener acceso a agua para lavarse las manos y lavar las piezas del extractor. Muchas empresas que tienen empleadas que trabajan al aire libre proveen sistemas portátiles para lavarse las manos. De no ser posible, el empleador debe permitir que las mujeres se tomen tiempo adicional para conseguir una fuente de agua.
  • Tamaño. El espacio debería ser lo suficientemente grande como para ubicar una silla y una superficie plana, como una mesa pequeña, para apoyar el extractor de leche y otros suministros.
  • Comodidades. Los servicios mínimos incluyen una silla y una mesa pequeña o una superficie plana para que la empleada pueda apoyar el extractor de leche o los suministros. Algunas opciones móviles, como el vehículo de la compañía, pueden brindar energía para un extractor a batería. Uno de los servicios más útiles es el acceso a agua potable para que las empleadas puedan lavarse las manos y lavar el equipo de extracción.
  • Privacidad. Los espacios portátiles o móviles quizás requieren mayor privacidad. Algunos espacios móviles tienen características únicas que permiten la privacidad. Por ejemplo, una tienda plegable puede cerrarse con cremallera. Un espacio portátil de lactancia puede cerrarse desde adentro. La cabina de un vehículo puede convertirse en un espacio privado si se colocan parasoles. Las empresas pueden proteger la privacidad de las madres lactantes con carteles claros y llamativos y una política bien comunicada a todo el personal. De esta manera, se informa a otros trabajadores que el espacio está en uso y que las necesidades de privacidad de la empleada deben respetarse.
  • Acceso a electricidad. Las mujeres que usan un extractor de leche eléctrico necesitarán tener acceso a la energía eléctrica. Si en un espacio móvil no es posible contar con un cable de extensión o cableado eléctrico, considere la posibilidad de permitirles a las mujeres que usen un vehículo y su fuente de alimentación. Algunas empresas proveen un extractor de leche de uso personal que se enciende con la batería de un automóvil. Autoriza más tiempo de descanso si las madres deben usar un extractor de leche manual o si lo hacen con la mano. La extracción de leche de a una mama por vez toma el doble de tiempo.
  • Almacenamiento de la leche. Las madres pueden conservar la leche materna fresca en una nevera pequeña con compresas de hielo si no hay un refrigerador estándar en las inmediaciones.
  • Cuestiones climáticas. El calor o el frío extremos dificultan más aún la extracción de leche materna al aire libre. Los empleadores deberían encontrar soluciones bajo techo para la extracción de leche materna durante los meses con condiciones climáticas extremas de modo que las mujeres estén lo suficientemente cómodas para un flujo de leche adecuado.

Mira ejemplos de espacios móviles y al aire libre.

¿Cómo podemos compartir un espacio de lactancia con otras empresas?

Algunos empleadores con espacio limitado para la lactancia se asocian con empresas cercanas que están dispuestas a compartir su espacio. En algunos casos, las empresas trabajan con un arrendador para crear un espacio que se pueda compartir con todas las empresas alojadas en el mismo edificio. El espacio compartido con otras empresas también es una solución para las empleadas que viajan, como aquellas que conducen un taxi, un camión o un autobús. Las empleadas que viajan a una empresa cercana para extraer leche pueden necesitar más tiempo de descanso para cubrir la duración de los viajes.

¿Qué debería tener en cuenta para un espacio de lactancia compartido con otras empresas u organizaciones?

Si tu organización quiere compartir el espacio de lactancia con otras empresas, ten en cuenta lo siguiente:

  • Identificación de las empresas u organizaciones a las que puedes acercarte. Acércate a organizaciones públicas de la comunidad para identificar espacios. Es posible que los edificios del gobierno u otros edificios públicos tengan una sala para la extracción de leche u otros espacios disponibles que estén dispuestos a compartir. Las estaciones de policía o bomberos locales pueden tener un espacio de lactancia para el público. Considera los departamentos de salud pública, las agencias del programa Mujeres, Infantes y Niños (WIC, por sus siglas en inglés), las agencias de servicios sociales y otras organizaciones federales o estatales. Una biblioteca, hospital o iglesia local pueden tener espacio disponible. Los hoteles suelen tener más opciones de espacio disponibles. Las empresas cercanas que emplean mujeres jóvenes pueden estar dispuestas a asociarse para apoyar a las madres en período de lactancia. Trabaja con tu asociación comercial local para identificar las necesidades comunes en la comunidad.
  • Organización del espacio. Para satisfacer las necesidades de las empresas y las empleadas, aborda cualquier conflicto de organización de horarios con anticipación. Esto es particularmente importante si la empresa que se asociará a la tuya también tiene madres en período de lactancia que necesitan usar el espacio. Un registro de horarios o un calendario en línea puede ayudar a las empleadas a registrar los horarios en los que usarán el espacio. La empresa también lo utiliza para indicar cuando el espacio no está disponible, como en los feriados o celebraciones de la compañía.
  • Comunicación. La comunicación clara ayuda a garantizar que la sociedad funcione para todos. Los empleadores cubiertos por la Ley de Normas Laborales Justas (FLSA, por sus siglas en inglés) deben ofrecer tiempo y espacio para extraer leche en el trabajo a las madres lactantes. Por lo tanto, el empleador es el que debe buscar posibles socios y tomar las medidas correspondientes, no la madre lactante. Mantén una comunicación constante para abordar cualquier necesidad o problema que surja. Las empresas pueden considerar una carta de acuerdo por escrito que detalle las responsabilidades de las empresas y sus empleadas claramente. Esto ayuda a garantizar que la compañía cumpla con los requisitos de la FLSA de ofrecer un tiempo y espacio para la extracción de leche para las madres lactantes.
  • Manipulación de la leche. Las madres lactantes pueden almacenar la leche en su lugar de trabajo en vez de en el sitio de la empresa asociada. Si no se cuenta con un refrigerador estándar, se puede utilizar la nevera personal de la madre.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre proporcionar un espacio de lactancia para las madres lactantes?

Para obtener más información acerca de la lactancia materna en el lugar de trabajo, llama a la línea de ayuda de OWH al 1-800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Departamento de Trabajo de Estados Unidos (s/d). Preguntas frecuentes - Tiempo de descanso para las madres lactantes (versión en inglés).