Las mujeres y el VIH

Una de cada cuatro personas con VIH en los Estados Unidos es mujer. Mujeres de todas las edades, razas y etnias pueden contraer VIH, pero algunas tienen más riesgo que otras.

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¿Quién está en riesgo de contraer VIH?

Todas las mujeres pueden contraer VIH, pero tu riesgo es mayor si:

  • Tienes sexo sin protección
  • Te inyectas drogas ilegales, o lo hiciste en el pasado
  • Tuviste sexo con alguien para obtener dinero o drogas a cambio, o con alguien que ha intercambiado sexo por dinero o drogas
  • Tuviste sexo con alguien que
    • Tiene VIH
    • Tiene sexo tanto con hombres como con mujeres
    • Se inyecta drogas
  • Tienes otra infección de transmisión sexual (ITS)
  • Tuviste una transfusión de sangre entre los años 1978 y 1985

Mujeres que tienen sexo con hombres

En los Estados Unidos, la mayoría de las mujeres contrae el VIH por tener sexo con un hombre.3

Las mujeres tienen más posibilidades que los hombres de contraer VIH durante el sexo vaginal porque:

  • La vagina tiene un área de superficie más grande (en comparación con el pene) que puede exponerse al semen infectado con VIH.
  • El semen puede permanecer en la vagina por varios días luego de tener sexo. Esto quiere decir que estás expuesta al virus por más tiempo.
  • Tener candidiasis vaginal, vaginosis bacteriana o una infección de transmisión sexual (ITS) no tratada facilita la transmisión del VIH. Esto se debe a que la candidiasis vaginal, las infecciones bacterianas o las ITS llevan glóbulos blancos (y por ende células CD4 que pueden estar infectadas con VIH) al área de la vagina. Los cortes pequeños en la piel de la vagina (comunes en las úlceras genitales causadas por herpes o sífilis) son difíciles de identificar pero pueden permitir el ingreso del VIH a tu cuerpo.

Como mujer, tienes más posibilidades de contraer VIH durante el sexo vaginal cuando:

  • No conocen los factores de riesgo de sus parejas en relación con el VIH. Algunos hombres, por ejemplo, tienen sexo tanto con hombres como con mujeres, pero no se lo dicen a sus parejas mujeres.
  • Su pareja hombre fue infectado recientemente. Durante este tiempo, la cantidad de VIH en el semen es mayor. La exposición cuando recién se contrae la infección puede causar hasta la mitad de todas los contagios de VIH en los Estados Unidos.2, 4
  • Las parejas no usan preservativos de látex masculinos o las mujeres no usan los preservativos femeninos correctamente cada vez que se tiene sexo.
  • Tienen antecedentes de abuso sexual, lo cual puede llevar a una conducta más riesgosa en el futuro.
  • Tienen sexo con muchas parejas o tienen sexo con alguien que tiene sexo con muchas parejas.
  • Tienen sexo a cambio de dinero o drogas.
  • Abusan de drogas o alcohol antes o durante el sexo.

Mujeres que se inyectan drogas o comparten agujas

Las mujeres que se inyectan drogas o comparten agujas o jeringas y otros equipos de inyección corren riesgo alto de contraer VIH. De hecho, compartir agujas es la segunda manera más común de propagar el VIH. (El sexo es la manera más común de propagarlo). El uso de drogas inyectadas también aumenta el riesgo de tener comportamientos riesgosos, tales como no usar preservativo durante el sexo. En un estudio de las ciudades de EE. UU. con altos niveles de VIH, el 72 % de las mujeres que se inyectaron drogas informaron haber tenido sexo sin preservativo en el último año.5

Si te inyectas drogas, habla con tu médico sobre medicamentos, llamados profilaxis pre-exposición (PrEP), para prevenir el contagio del VIH.

Mujeres que tienen sexo con mujeres

Las mujeres que tienen sexo solo con mujeres podrían pensar que están a salvo del VIH. Este tipo de transmisión del VIH es raro. Si eres mujer y tu pareja mujer tiene VIH, puedes contraerlo si tienes cortes, encías sangrantes o llagas en la boca y practicas el sexo oral. Es posible propagar el VIH a través de la sangre menstrual y los juguetes sexuales compartidos.6

Como mujer que tiene sexo con mujeres, es posible contraer el VIH si:

  • Tú o tu pareja se inyectan drogas con alguien que tiene VIH
  • Tú o tu pareja tienen sexo con un hombre que tiene VIH
  • Estás intentando quedar embarazada y usas semen que no ha sido sometido a pruebas de VIH o de infecciones de transmisión sexual (ITS)

Disminuye el riesgo de contraer VIH o contagiarlo a tu pareja al:

Mujeres jóvenes

Las mujeres jóvenes corren riesgo de contraer VIH:

  • Según una encuesta de 2013, solo la mitad de las estudiantes de la escuela secundaria usaron preservativo la última vez que tuvieron sexo. Solo una de cada ocho estudiantes de la escuela secundaria, en el estudio, se hizo pruebas de VIH alguna vez.7
  • Las mujeres jóvenes tienen más posibilidades de tener una infección de transmisión sexual (ITS).8 Tener una ITS no tratada facilita la transmisión del VIH. La candidiasis vaginal o las infecciones bacterianas no tratadas también aumentan el riesgo de transmisión. Esto se debe a que la infección lleva glóbulos blancos (y por ende células CD4 que pueden estar infectadas con el VIH) al área. Esto es particularmente cierto en las mujeres, porque los cortes pequeños en la piel de la vagina son difíciles de detectar pero pueden permitir el ingreso del VIH al cuerpo.
  • Las adolescentes y mujeres jóvenes corren un riesgo más alto de contraer VIH que las mujeres adultas porque su tracto reproductivo está aún en desarrollo.9

Mujeres mayores

Las mujeres mayores de 50 años aún están en riesgo de contraer VIH. Las mujeres mayores tienen más posibilidades que las mujeres jóvenes de ser diagnosticadas con VIH mucho después de haber sido contagiadas.10

Esto se debe a que las mujeres mayores quizás piensan que no necesitan preservativos porque no corren riesgo de quedar embarazadas. Es posible que no hablen sobre sexo seguro con sus médicos o pareja ni tampoco se hagan pruebas de detección del VIH y de otras infecciones de transmisión sexual (ITS) con frecuencia. También es posible que sus médicos no sospechen que sus síntomas podrían deberse al VIH.10 Un diagnóstico tardío puede implicar el comienzo tardío del tratamiento y posiblemente más daños en el sistema inmunitario. También puede aumentar el riesgo de contagiar el VIH a otras personas.

Puedes contraer VIH a cualquier edad. De hecho, la disminución de los niveles hormonales durante y después de la menopausia implica que probablemente la vagina no estará tan lubricada (húmeda) como antes. Esto significa que corres mayor riesgo de sufrir cortes diminutos en la vagina durante el sexo, lo cual facilita el ingreso del VIH.

Otros problemas de salud

Las mujeres mayores con VIH también deben pensar en otros problemas de salud, como enfermedades cardíacas y osteoporosis. Si tienes VIH, habla con tu médico sobre medidas que puedes tomar para reducir el riesgo de tener estos problemas. Pregunta sobre pruebas de detección que podrías necesitar a medida que envejeces.

Mujeres afroamericanas e hispanas

Las mujeres de color, especialmente las afroamericanas e hispanas, se ven afectadas por el VIH de una manera desproporcionada.

  • Las mujeres afroamericanas constituyeron más del 61 % de los nuevos contagios de VIH en mujeres en 2015, pero representan solo el 14 % de la población femenina de los Estados Unidos.11, 12 Las mujeres afroamericanas tienen el riesgo más alto de contraer VIH y otras infecciones de transmisión sexual (ITS) en comparación con mujeres de otros grupos.13 Sin embargo, muchas mujeres afroamericanas no saben si tienen VIH o no. La pobreza, el estigma y el miedo a la discriminación pueden ser factores que impidan a las mujeres hacerse pruebas o recibir atención si están infectadas.
  • Las mujeres hispanas constituyeron el 15 % de los nuevos contagios de VIH en 2015.11 Los desafíos culturales pueden aumentar el riesgo de las mujeres hispanas de contraer VIH. Es posible que las mujeres hispanas eviten hacerse pruebas, conseguir asesoramiento u obtener tratamiento si están contagiadas debido a su situación de inmigrante, estigma o miedo a la discriminación. La pobreza también puede ser un factor que impida a las mujeres hispanas buscar atención médica.

Act Against AIDS: Take Charge. Take the Test.

Take Charge. Take the Test.™ insta a las mujeres afroamericanas a hacerse la prueba de VIH. El programa es parte de la campaña Act Against AIDS de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Esta medida te ayuda a reconocer tu riesgo de contraer VIH y la necesidad de hacerse pruebas de detección de VIH. Te proporciona información y te ayuda a hacerte cargo de tu vida, sea cual fuera el resultado de tu prueba de VIH.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre el VIH y las mujeres?

Para obtener más información sobre el VIH y las mujeres, llama a la línea de ayuda de OWH al 1-800-994-9662 o consulta los siguientes recursos de otras organizaciones:

Fuentes

  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2016). El VIH en los Estados Unidos: de un vistazo (versión en inglés).
  2. Administración de Recursos y Servicios de Salud. (2013). Una guía para el cuidado clínico de las mujeres con VIH (versión en inglés).
  3. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2016). Informe de observación del VIH, Vol. 27. (Versión en inglés)
  4. Brenner, B.G., Roger, M., Routy, J.P., Moisi, D., Ntemgawa, M., Matte, C., et al. (2007). Altas tasas de transmisión luego de un contagio grave/reciente de VIH-1. (Versión en inglés) Journal of Infectious Diseases; 195 (7): 951-959.
  5. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2015). El VIH y el uso de drogas inyectables (versión en inglés).
  6. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2014). Probable transmisión sexual del VIH de una mujer a otra - Texas, 2012. (Versión en inglés) MMWR; 63(10): 209-212.
  7. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2014). Observación de conductas de riesgo en los jóvenes - Estados Unidos, 2013 (versión en inglés). MMWR; 63(4).
  8. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2016). El VIH en los jóvenes (versión en inglés).
  9. Henry-Reid, L.M., Martinez, J. (2008). Cuidado de los adolescentes con VIH. (Versión en inglés) Clinical Obstetrics and Gynecology; 8(51): 319-328.
  10. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2016). El VIH en personas mayores de 50 años (versión en inglés).
  11. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2016). Informe de observación del VIH, Vol. 27. (Versión en inglés)
  12. Oficina del Censo de los EE. UU. (2015). Estimaciones anuales de la población residente por sexo y raza o una combinación de ambos, y origen hispano para los Estados Unidos, estados y condados: 1 de abril de 2010 al 1 de julio de 2014 (versión en inglés).
  13. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2016). El VIH en afroamericanos. (Versión en inglés)