Gonorrea

La gonorrea es una infección de transmisión sexual (ITS). En general, se contagia a través del sexo vaginal, oral o anal. En 2014, la gonorrea afectó a más de 162,000 mujeres en los Estados Unidos.1 Los antibióticos pueden tratar esta enfermedad. Si no se trata, puede ocasionar problemas de salud graves, entre ellos, problemas para quedar embarazada.

Expandir todo
|
Cerrar todo

¿Qué es la gonorrea?

La gonorrea es una ITS causada por la bacteria neisseria gonorrhoeae. Es un problema particularmente grave para las mujeres ya que puede dañar los órganos reproductivos femeninos.

¿Quién puede contraer gonorrea?

En 2014, la gonorrea afectó a más de 162,000 mujeres en los Estados Unidos.1 Esta enfermedad afecta principalmente a mujeres de 15 a 24 años. Sin embargo, la gonorrea también se está volviendo común en mujeres mayores.1

¿Cómo se contrae la gonorrea?

La gonorrea se contagia a través de:

  • Sexo vaginal, oral u anal. La gonorrea se puede contagiar incluso si no existen síntomas. Esto significa que puedes contraer gonorrea de alguien que no tenga signos ni síntomas.
  • Contacto con los genitales. Un hombre no necesita eyacular (llegar al orgasmo) para que se produzca el contagio de la gonorrea. Tocar los fluidos infectados de la vagina o el pene y luego tocarse los ojos puede ocasionar una infección ocular. La gonorrea también puede transmitirse entre mujeres que tienen sexo con mujeres.
  • En el parto, la mujer puede transmitir la enfermedad a su bebé.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la gonorrea?

La mayoría de las mujeres que tienen gonorrea no presentan signos ni síntomas. Si tienes síntomas, suelen ser leves y pueden confundirse con una infección de la vejiga o vaginal.

Los signos o los síntomas de la gonorrea dependen de dónde te infectaste con la bacteria de la gonorrea.

Los signos y los síntomas en el área genital pueden incluir:

  • Dolor o ardor al orinar
  • Más secreción vaginal de lo normal
  • Secreción vaginal con un aspecto distinto al normal
  • Sangrado entre períodos menstruales
  • Dolor en la pelvis o el abdomen

Los signos y los síntomas en otras partes del cuerpo incluyen:

  • Recto/ano: picazón anal, secreción que parece pus, sangre de color rojo intenso en el papel sanitario o deposiciones dolorosas
  • Ojos: dolor, picazón, sensibilidad a la luz, secreción que parece pus
  • Garganta: dolor de garganta, inflamación de ganglios en el cuello
  • Articulaciones (como las rodillas): calor, enrojecimiento, inflamación o dolor al moverlas

La gonorrea puede ocasionar problemas de salud graves, incluso si no tienes signos ni síntomas.

¿Debo hacerme una prueba de detección de gonorrea?

  • Si tienes menos de 24 años y tienes relaciones sexuales, debes hacerte una prueba de detección de gonorrea. La gonorrea es más común en mujeres de 15 a 24 años.2 Necesitas hacerte una prueba si tienes algún síntoma de gonorrea desde tu último resultado negativo o si tu pareja sexual tiene gonorrea.
  • Si eres mayor de 24 años, necesitas hacerte una prueba si, durante el último año o desde tu última prueba:2
    • Tuviste una nueva pareja sexual
    • Tu pareja sexual te contó que tiene gonorrea
    • Tuviste gonorrea u otra ITS en el pasado
    • Cambiaste sexo por dinero o drogas en el pasado
    • No usas preservativos cuando tienes sexo y estás en una relación que no es monógama, es decir, que tú o tu pareja tienen relaciones sexuales con otras personas

También debes hacerte una prueba si tienes algún síntoma de gonorrea.

La prueba de detección es muy importante, ya que las mujeres que tienen gonorrea y no se tratan pueden desarrollar problemas de salud graves. Si te haces una prueba de detección de gonorrea, también necesitas una prueba de detección de otras ITS, como por ejemplo, clamidiasífilisVIH.

¿Cómo se diagnostica la gonorrea?

Existen dos formas en que un médico o una enfermera llevan a cabo una prueba de detección de gonorrea:

  • Un análisis de orina. Esta es la más común. Orinas (haces pis) en un recipiente. Luego, se analiza la orina en busca de gonorrea.
  • Una prueba de hisopado. El médico o la enfermera usa un hisopo de algodón para tomar una muestra de fluido de un lugar infectado (cuello uterino, recto o garganta). Luego, el fluido se analiza en busca de gonorrea.

El examen de Papanicolau  no se usa para detectar gonorrea.

¿Cómo se trata la gonorrea?

El médico o la enfermera te dará antibióticos para tratar la gonorrea. Los antibióticos suelen ser una píldora que debes tragar.

Si bien los antibióticos pueden curar la gonorrea, no pueden arreglar el daño permanente que haya sufrido tu cuerpo. Por este motivo, es importante hacerse una prueba y tomar los antibióticos lo antes posible.

Para que actúen los antibióticos, debes terminar la cantidad de medicamento que te indica el médico, incluso si los síntomas desaparecen. No compartas tus antibióticos para la gonorrea con otras personas. Si los síntomas no desaparecen después del tratamiento, consulta a tu médico o enfermera. Es posible que contraigas gonorrea nuevamente si tienes sexo con alguien que tiene la enfermedad. Cuéntale a tu pareja sexual reciente para que pueda hacerse una prueba y tratarse.

¿Qué puede suceder si no se trata la gonorrea?

La gonorrea que no se trata puede ocasionar problemas de salud graves en las mujeres:3

  • Enfermedad inflamatoria pélvica (EIP), una infección en los órganos reproductivos de una mujer. La EIP puede dar lugar a dolor pélvico crónico, problemas en el embarazo e infertilidad, lo que significa que no puedes quedar embarazada. La gonorrea no tratada es una causa común de EIP.
  • Mayor riesgo de contraer VIH o contagiar VIH
  • Si bien no sucede con frecuencia, la gonorrea puede ocasionar una infección generalizada en otras partes del cuerpo, como la sangre, las articulaciones, el corazón o el cerebro. Esto puede llevar a la muerte.

¿Qué debo hacer si tengo gonorrea?

La gonorrea es fácil de tratar. Pero debes hacerte una prueba y tratarte lo antes posible.

Si tienes gonorrea:

  • Consulta a un médico o una enfermera lo antes posible. Los antibióticos tratan la gonorrea, pero no arreglan los daños permanentes que se producen en tus órganos reproductivos.
  • Toma todos los antibióticos. Aunque los síntomas hayan desaparecido, debes terminar todos los antibióticos.
  • Cuéntale a tu pareja sexual para que pueda hacerse una prueba y tratarse. Si no se hace una prueba y no se trata, puedes volver a contraer gonorrea.
  • Evita el contacto sexual hasta que tanto tú como tu pareja se hayan tratado y curado. Incluso después de terminar los antibióticos, puedes contraer gonorrea nuevamente si tienes relaciones sexuales con alguien que tiene la enfermedad.
  • Consulta a tu médico o enfermera nuevamente si tienes síntomas que no desaparecen pocos días después de haber terminando los antibióticos.

¿De qué modo la gonorrea afecta el embarazo?

En mujeres embarazadas, la gonorrea aumenta el riesgo de:

  • Aborto espontáneo
  • Nacimiento prematuro (bebés nacidos antes de las 37 semanas de gestación). El nacimiento prematuro es la causa más común de muerte infantil y puede dar lugar a problemas crónicos de salud y en el desarrollo de los niños.4
  • Bajo peso al nacer
  • Rotura temprana de bolsa. Esto puede dar lugar a un nacimiento prematuro.

Los bebés que nacen de madres infectadas tienen riesgo de:

  • Ceguera. Tratar los ojos del recién nacido con medicamentos inmediatamente después del nacimiento puede prevenir una infección ocular. La Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda (y la mayoría de los estados lo exigen por ley) que todos los bebés sean tratados con ungüentos oftálmicos inmediatamente después del nacimiento.5
  • Infección articular
  • Infección sanguínea potencialmente mortal

El tratamiento temprano de la gonorrea en mujeres embarazadas reduce el riesgo de estos problemas tanto para la madre como para el bebé. Tu bebé recibirá antibióticos si tú tienes gonorrea o si él tiene una infección ocular producto de la enfermedad.

¿Cómo puedo prevenir la gonorrea?

La mejor manera de prevenir la gonorrea o cualquier otra ITS es no tener sexo vaginal, oral o anal.

Si mantienes relaciones sexuales, reduce el riesgo de contraer una ITS siguiendo los pasos que se detallan a continuación:

  • Usar preservativos. Cuando se mantienen relaciones sexuales, los preservativos son la mejor alternativa para prevenir una ITS. Puesto que un hombre no necesita eyacular (tener un orgasmo) para contagiar o contraer gonorrea, asegúrate de poner el preservativo antes de que el pene toque la vagina, la boca o el ano. Otros métodos anticonceptivos, como las píldoras anticonceptivas, las inyecciones, los implantes o los diafragmas, no actúan como protección contra las ITS.
  • Hacerse la prueba. Asegúrate de que tanto tú como tu pareja se hagan la prueba para descartar cualquier ITS. Habla con tu pareja acerca de los resultados de la prueba antes de tener relaciones sexuales.
  • Practicar la monogamia. Practicar sexo con la misma persona puede reducir el riesgo de contraer una ITS. Después de haberse hecho una prueba de detección de ITS, sean fieles. Esto significa que tendrán exclusividad mutua para las relaciones sexuales.
  • Limitar la cantidad de parejas sexuales. El riesgo de contraer una ITS aumenta en proporción con la cantidad de parejas sexuales que tienes.
  • No realizarse duchas vaginales. La ducha vaginal elimina algunas de las bacterias normales de la vagina y puede aumentar el riesgo de contraer una ITS.
  • No consumir alcohol o drogas en exceso. Tomar demasiado alcohol o usar drogas aumenta las posibilidades de que tengas un comportamiento riesgoso y puede ponerte en riesgo de abuso sexual y de una potencial exposición a las ITS.

Estas medidas funcionan mejor si se implementan juntas. Ningún paso individual te protegerá contra todos los tipos de ITS.

Las mujeres que mantienen relaciones sexuales con otras mujeres, ¿pueden contraer gonorrea?

Sí. Es posible contraer gonorrea o cualquier otra ITS si eres una mujer que tiene relaciones sexuales solo con mujeres.

Habla con tu pareja acerca de sus antecedentes sexuales antes de tener sexo y consulta a tu médico sobre la prueba si tienes signos o síntomas de gonorrea.

¿Respondimos tus preguntas sobre la gonorrea?

Para obtener más información acerca de la gonorrea, llama a la línea de ayuda de OWH al 800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2015). Trabajo de investigación sobre enfermedades de transmisión sexual 2014, tabla 15 (versión en inglés)
  2. Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los Estados Unidos. (2015). Pruebas de detección de clamidia y gonorrea.
  3. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2015). Gonorrea - Hoja de datos de los CDC (versión en inglés).
  4. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2014). Nacimiento prematuro (versión en inglés).
  5. Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los Estados Unidos. (2015). Profilaxis ocular para gonococcal ophthalmia neonatorium: medicación preventiva (versión en inglés).