Celebramos a las mujeres y niñas activas y saludables durante la Semana Nacional de la Salud de la Mujer

Extraído de health.gov

Nan Hayworth

Este año, celebramos la Semana Nacional de la Salud de la Mujer en medio de una crisis mundial de la salud pública. La pandemia cambió la vida de las familias y comunidades de todo el país, y puso a prueba la fortaleza y resistencia de las mujeres de maneras inauditas.

Las mujeres han sido una fuerza en la historia de nuestro país y se han levantado ante cada desafío, tal como ocurre en este momento. En ese sentido, la celebración de esta semana por la salud de la mujer llegó en el mejor momento, porque lo que hacemos es fundar las bases para una nueva dedicación urgente de fortalecer y sostener nuestros cuerpos y mentes.

Para todas las mujeres, la base para una salud duradera comienza cuando somos niñas. Como médica, puedo decirte que los hábitos saludables son realmente beneficiosos para las mujeres desde el comienzo; además, es fundamental que las niñas sean físicamente activas con el fin de desarrollar sus huesos, músculos, pulmones, corazón y mente para la adultez. Los hábitos saludables que comienzan en la infancia y la adolescencia sientan las bases para una adultez más saludable. La actividad física en la adultez puede disminuir el riesgo de sufrir osteoporosis, enfermedades cardíacas, depresión e incluso ciertos tipos de cáncer.

Por ello, es fabuloso que este mes también se celebre el Mes Nacional de Deportes y Bienestar Físico. Como miembro del Consejo Presidencial sobre Deportes, Aptitud Física y Nutrición, me siento privilegiada de formar parte de un equipo que brinda oportunidades y acceso para que todos los niños puedan participar y salir adelante en actividades que ayuden a desarrollar sus habilidades y los preparen para dar lo mejor como personas y líderes en sus familias y comunidades. Para los jóvenes, los deportes son una buena forma de obtener los beneficios de la actividad física y desarrollar habilidades que podrán utilizar en sus vidas fuera del contexto de los deportes. Y aunque en esta época los deportes están en pausa, siguen siendo una parte importante de nuestro futuro. Hay un deporte para cada persona y, cuando alentamos y ayudamos a otro a participar en uno, ¡todos ganamos!

Según las investigaciones, la participación en deportes durante la juventud cuenta con numerosos beneficios que se extienden más allá de los beneficios físicos más obvios. La participación en deportes puede ayudar a los jóvenes a desarrollar autoestima y confianza, mejorar sus habilidades organizativas y de autocontrol, fortalecer sus habilidades sociales e interpersonales y mejorar la concentración y la memoria. Finalmente, al ser activas, tener mentores y conocer cómo ser un buen miembro y líder de un equipo, las niñas pueden adquirir las habilidades necesarias para tener éxito en la educación y en la vida, independientemente del camino que transiten en el futuro.

Los deportes nos enseñan a superar obstáculos, establecer y alcanzar nuestras metas y ayudar a otros a hacer lo mismo; todo ello es fundamental cuando enfrentamos, juntos, los nuevos desafíos del distanciamiento social.

A pesar de las buenas noticias sobre la participación de las niñas en los deportes, nos enfrentamos a batallas arduas: los estudios han demostrado que solo la mitad de las niñas participan en deportes, y la cantidad de niñas que abandonan es 3 veces mayor en comparación con los niños. ¡Podemos mejorarlo!

La Estrategia Nacional de Deportes para Jóvenes incluye estrategias factibles para ayudarnos a unificar el panorama de los deportes juveniles de los EE. UU. con una visión compartida: que un día, todos los jóvenes tengan la oportunidad, la motivación y el acceso a los deportes, independientemente de su raza, etnia, sexo, capacidad o código postal. Estas son algunas estrategias que pueden ayudar a fomentar la salud y la fortaleza de las niñas de todas las comunidades:

  • Crear oportunidades para que todos los jóvenes puedan acceder y participar en deportes. ¿Los jóvenes en tu comunidad pueden participar en los deportes de las escuelas, clubes, parques públicos y centros? ¿Estas oportunidades son accesibles para los jóvenes de todos los niveles de capacidades?
  • Apoyar la tutoría en tu comunidad y contratar entrenadores que reflejen la demografía de la comunidad. Cuando los entrenadores tienen experiencias de vida que conmueven a sus alumnas, dichas relaciones son más benéficias.}
  • Asociarse a las instituciones locales, entre ellas las escuelas, los clubes y las organizaciones de salud pública, para evaluar las necesidades y las capacidades de tu comunidad. Puedes ayudar a identificar oportunidades, romper barreras y hacer que los deportes sean inclusivos para todos.
  • Promover la resiliencia. Alienta a los jóvenes a probar distintos deportes y actividades que los ayuden a encontrar aquello que realmente disfruten. Practicar distintos deportes al año ayuda a disminuir el riesgo de padecer un pico de estrés; además, al aprender distintos tipos de movimientos y usar músculos diferentes para cada deporte, es menos probable que sufran una lesión. 

En cuanto a la resiliencia, sabemos que el distanciamiento social cambia la infraestructura de nuestras actividades y estamos haciendo ajustes que permanecerán firme y gradualmente en los próximos meses. Ahora más que nunca, necesitamos encontrar maneras innovadoras de garantizar que los deportes pueden mejorar la vida de las niñas de todo el país.

Durante la Semana Nacional de la Salud de la Mujer, puedes participar del seminario web Alentar a las niñas a practicar deportes el martes 12 de mayo, de 12:00 p.m. a 1:15 p.m., PDT (3:00 p.m. a 4:15 p.m., EDT). Organizado por la Oficina del Subsecretario de Salud (OASH, por sus siglas en inglés) de HHS Región 10, el seminario web contará con oradores de Girls on the Run (Treasure Valley, Idaho, chapter) y Parasport Spokane. Compartirán más información de la Estrategia Nacional de Deportes para Jóvenes y utilizarán ejemplos reales para demostrar cómo los deportes pueden ayudar a las niñas a desarrollar las habilidades físicas, sociales y emocionales que serán necesarias para tener éxito.

¡Inscríbete hoy en el seminario web!

La mejor manera de fomentar la salud de las mujeres es dirigir a las niñas por el mejor camino posible, ¡y los deportes pueden ayudarlas a ir por delante!