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Todo lo que debes saber sobre el VPH: de una del 80 % de mujeres que lo tendrán

Agosto 5 de 2015
Chelsey Delaney

Importante: En octubre de 2018, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. amplió el uso aprobado de la vacuna contra el VPH. Actualmente, la aplicación de la vacuna contra el VPH está aprobada para personas de entre 9 y 45 años. Obtén más información sobre el VPH.

Chelsey DelaneyCada vez que alguien me pregunta si tengo alguna infección de transmisión sexual (lo cual suele ocurrir en un ámbito médico), siempre tiendo a olvidar que así es. Pero luego recuerdo: oh, sí, tengo VPH. ¿Y quién no lo tiene? Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades calculan que un 80% de las mujeres habrán estado infectadas con el virus del papiloma humano (VPH) al menos una vez antes de cumplir los 50 años. El VPH es tan común que tendemos a no darle importancia. Pero deberíamos.

Las personas que están finalizando su adolescencia y las de algo más de 20 conforman el grupo más propenso a infectarse con el VPH, pero un 90% de quienes contraen la infección pueden combatirla solo con las defensas de su sistema inmunológico en menos de dos años. Yo integro el 10% restante, un "club exclusivo" de personas que tiene una infección por VPH persistente debido a que, por la razón que fuera, nuestro organismo no puede combatir el virus. Tengo VPH desde hace tres (hermosos) años.

Esto me ha dado acceso a una glamorosa vida repleta de citologías del Papanicolaou, colposcopías, biopsias, crioterapia, el legendario procedimiento de extirpación electroquirúrgico de lazo (LEEP, por sus siglas en inglés) y consultas tan asiduas con mi ginecóloga que me llevan a agendar su teléfono celular personal e incluso a intercambiar mensajes de texto ocasionalmente. Incluso le envío tarjetas navideñas aunque ni siquiera tengo por costumbre enviar tarjetas en Navidad.

Durante los tres años que llevo conviviendo con el VPH, he aprendido algunas cosas. Comencemos por lo básico.

A-B-C V-P-H (Información básica)

De las más de 200 cepas del VPH, al menos 40 pueden transmitirse fácilmente mediante las relaciones sexuales. Algunas de estas cepas provocan verrugas genitales; otras, actúan de manera sigilosa y no causan ningún síntoma. Pero aunque parezca mentira, las cepas que menos síntomas provocan resultan ser las más dañinas.

Cepas de alto riesgo

Es un dato conocido, en la comunidad médica, que existe aproximadamente una docena de cepas sigilosas y altamente peligrosas, y que las cepas HPV-16 y HPV-18 son las más dañinas. Combinadas, esas dos cepas contribuyen al desarrollo de más del 70% de los tipos de cáncer relacionados con el VPH.

Cepas de bajo riesgo

Asimismo, hay dos cepas del VPH que son las que provocan la mayoría de los casos de verrugas genitales. De hecho, la acción combinada de las cepas HPV-6 y HPV-11 da origen a más del 90% de los casos de verrugas genitales. Aunque estas cepas generan el desarrollo de "cosas indecorosas" en los genitales, se consideran de bajo riesgo porque no provocan cáncer.

Vacuna contra el VPH y prevención del contagio

Actualmente, existen tres vacunas contra el VPH utilizadas en Estados Unidos: Gardasil, Gardasil 9 y Cervarix. Todas funcionan con un esquema de vacunación que incluye tres aplicaciones durante un período de seis meses y todas son efectivas contra las cepas HPV-16 y HPV-18. La vacuna Gardasil también ofrece protección contra las cepas HPV-6 y HPV-11, y la Gardasil-9 es efectiva contra un número aun mayor de cepas del VPH. Aunque la vacuna se recomienda para niñas y niños de entre 11 y 12 años, las mujeres de hasta 26 años todavía están a tiempo de vacunarse si no lo han hecho antes.

Aplicación de la vacuna contra el VPH

Para cuando la vacuna contra el VPH empezó a estar totalmente disponible y pude aplicarme la primera dosis, yo tenía 25 años, estaba a punto de cumplir los 26 y casi había alcanzado el límite de edad para ser dependiente del plan de seguro de salud de mi mamá y posicionarme en el rango etario durante el cual se recomienda la aplicación de la vacuna. Luego, me aplicaron la segunda dosis, pero era tarde. Poco después de recibir la segunda dosis, me diagnosticaron VPH. Un fastidio, lo sé, pero igual me apliqué la tercera dosis; mi médico me explicó que la vacuna podía protegerme de las cepas con las que no me había infectado.

Personas mayores de 26 que no se han vacunado

El concepto general es que al llegar a los 26, una persona ya a) ha tenido relaciones sexuales y b) ha estado expuesta a uno o más de los tipos de VPH que se previenen con la vacuna. Esta es la cuestión fundamental: la vacuna solo protege de una cepa del VPH si la persona nunca se ha infectado con ella. No puede protegerte de cepas contra las que tu organismo luchó en su momento. Si tienes 26 años o más, podría ser conveniente que te apliques la vacuna. Todavía estarías a tiempo de lograr cierto nivel de protección, así que habla con tu médico para averiguar si te conviene esta opción.

Mirando al futuro

Cuando hablamos del VPH, es importante tener en cuenta que solo hemos avanzado un paso en un recorrido realmente largo. La prevención es fundamental. No importa si estás o no infectada con el VPH, debes hacer todo lo posible para protegerte y motivar a los demás a hacer lo mismo. Cuanto más se protejan tus seres queridos, más protegida estarás tú.

Chelsey Delaney es diseñadora, escritora y comediante. Trabaja como diseñadora especializada en experiencias del usuario, por lo que su enfoque laboral se centra en la experiencia que los usuarios tienen en sitios web y aplicaciones del ámbito de la salud; además, hace contribuciones regularmente a Bedsider.org, un sitio web cuyo objetivo es ayudar a los jóvenes adultos a hacer un uso sistemático y efectivo de los anticonceptivos.

Las afirmaciones y las opiniones que aparecen en esta entrada de blog pertenecen a su autor y no necesariamente representan las opiniones de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.