Mejorar los resultados de la salud maternal con atención en la actividad física

Extraído de health.gov

En los Estados Unidos, cada vez más mujeres embarazadas padecen afecciones, como hipertensión, diabetes y enfermedades cardíacas, lo que las pone en mayor riesgo de sufrir complicaciones en el embarazo. El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés) está trabajando con sus agencias para disminuir estos riesgos y mejorar la salud de las mujeres en todo el país durante el embarazo y el período posparto.

Clase de ejercicio físico para mujeres embarazadas

La actividad física es uno de los tantos comportamientos de salud que pueden influir en las enfermedades crónicas y el riesgo de tener resultados de salud negativos. La actividad física de intensidad moderada es muy beneficiosa para las mujeres embarazadas saludables, puesto que reduce el riesgo de diabetes gestacional y un aumento de peso excesivo, como así también disminuye los síntomas de la depresión posparto. Además, la actividad física durante el período posparto puede brindar distintos beneficios a la salud general de las mujeres, como un mejor estado de ánimo y aptitud cardiorespiratoria.

La colaboración prepara el camino para nuevos recursos

Cada año, más de 3.5 millones de mujeres dan a luz en los Estados Unidos. Doroty Fink, MD, subsecretaria adjunta para la Salud de la Mujer y directora de la Oficina para la Salud de la Mujer (OWH, por sus siglas en inglés), es una de las profesionales de salud que intenta mejorar la salud maternal en todo el país. "La salud de las mujeres durante el embarazo y el período posparto es nuestra mayor prioridad, no solo para la Oficina para la Salud de la Mujer sino también para la Oficina del Subsecretario de Salud y el Departamento de Salud y Servicios Humanos", dice la Dra. Fink.

Al comprender la importancia de la actividad física para la salud maternal, la Dra. Fink se acercó a la brevedad a la ODPHP después del lanzamiento de la última edición de las Pautas de Actividad Física para Estadounidenses y la campaña Muévete a tu forma. Desde su experiencia como médica, notó que las mujeres están más abiertas a los cambios en el comportamiento de salud durante el embarazo y el período posparto. Por ello, propuso una colaboración para alentar la actividad física en estas poblaciones. "A pesar de los numerosos beneficios de la actividad física durante estos períodos, la mayoría de las mujeres no cumple con las Pautas de Actividad Física", afirma la Dra. Fink. "Al trabajar solos, la OWH o la ODPHP podrían crear recursos y comunicarse con los grupos en riesgo. Sin embargo, si trabajan en conjunto, tienen la posibilidad de llegar a muchas más mujeres y comenzar a marcar la diferencia". 

La OWH y la ODPHP están combinando recursos y experiencia para ampliar la campaña Muévete a tu forma. Las oficinas están trabajando en conjunto para desarrollar nuevos recursos específicos para las mujeres embarazadas y en período posparto, como así también para los profesionales de la salud que las atienden. Una vez creados, estos recursos ayudarán a que más mujeres se pongan en movimiento durante este período vital, lo que mejorará la salud de las madres y sus bebés.

La innovación continúa con los grupos de debate virtual

A principios de este año, la ODPHP y la OWH trabajaron con colegas del Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés), que forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés); con el apoyo de un contratista de investigación y educación de la salud, concretaron los planes para realizar una investigación formativa con mujeres embarazadas y en período posparto y con sus proveedores de atención médica. La investigación sobre las actitudes, creencias y las necesidades de información de estos grupos será crucial para la creación de nuevos materiales basados en evidencia para la campaña Muévete a tu forma, en los próximos meses.

Al principio, el equipo planeó realizar 12 grupos de debate presenciales en 3 ubicaciones. Como el coronavirus comenzó a impactar en los Estados Unidos y aumentó la necesidad del distanciamiento social, el equipo rápidamente desarrolló y elaboró un protocolo de investigación alternartivo que incluyó grupos de debate virtual. Esta serie de 24 grupos de debate virtual en inglés y en español permitió que la OWH y la ODPHP oyeran a un grupo diverso de más de 95 mujeres embarazadas y en período posparto de todo el país, mientras se mantenía el distanciamiento social.

El equipo también realizó entrevistas remotas exhaustivas con proveedores de atención médica que se especializan en la salud maternal. Estas entrevistas analizaron las creencias, actitudes y percepciones de los proveedores de atención médica en cuanto a la actividad física y la salud maternal. El equipo quería descubrir qué sabían los proveedores acerca de las Pautas de Actividad Física para Estadounidenses y cómo conseguían la información relacionada con la actividad física durante el embarazo y el período posparto.

Esta investigación ya descubrió las barreras comunes y los facilitadores de la actividad, las fuentes de información clave y los errores comunes sobre la actividad física para estas poblaciones. Por ejemplo, los resultados de las entrevistas con los proveedores de atención médica reflejaron la opinión de la Dra. Fink sobre que las mujeres están más abiertas a los cambios a comportamientos saludables durante el embarazo. Sin embargo, los resultados preliminares de los grupos de debate sugieren que las preocupaciones sobre si ciertos tipos de actividad física son seguros podrían influir en el comportamiento de actividad física de las mujeres embarazadas o en período posparto. Las ideas y otros descubrimientos de la investigación se utilizarán para crear recursos para la campaña Muévete a tu forma que enseñen a los proveedores de la salud las mejores prácticas y alienten a las mujeres embarazas y en período posparto a mantenerse activas.

Para conocer los últimos anuncios de la ODPHP y la OWH y para ser la primera en saber cuándo estarán listos los nuevos materiales, sigue a @HealthGov@womenshealth en Twitter o inscríbete en el listserv de actividad física de la ODPHP.