La salud de la mujer en primer plano

Dra. Yael Nillni

Respuestas a 6 preguntas: trastorno afectivo estacional

31 de enero de 2019

¿Sabías que el cambio de estación puede generar un tipo de depresión llamado trastorno afectivo estacional (TAE)? Según el Instituto Nacional de Salud Mental, el TAE se diagnostica cuatro veces más en las mujeres que en los hombres. Para conocer más sobre el TAE y cómo las mujeres pueden controlarlo, conversamos con la Dra. Yael Nillni. Es psicóloga clínica y profesora adjunta en la Boston University School of Medicine y en el National Center for PTSD, División de Ciencias de la Salud de la Mujer. Nos cuenta sobre cuándo acudir al médico, las opciones de tratamiento y más.

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¿Cómo describirías el trastorno afectivo estacional (TAE)?

El TAE es prácticamente igual a la depresión severa, pero sigue un patrón estacional. Ocurre mayormente durante el otoño y el invierno, y desaparece en el verano o la primavera. Sin embargo, algunas personas tienen diferentes patrones estacionales, por lo que pueden desarrollar TAE durante el verano. Es más común que las personas lo experimenten durante el otoño y el invierno.

¿Cuáles son los síntomas comunes del TAE?

Dado que el TAE es básicamente depresión con un patrón estacional, los síntomas son los mismos. Durante los meses invernales, la mayoría de las personas experimenta un cambio en cómo se sienten, por ejemplo, un cambio en los niveles de energía o en los hábitos alimenticios. Sin embargo, estos cambios no impactan en gran medida en sus vidas de la misma forma que lo hace el TAE. Por lo general, una persona con TAE comenzará a hibernar (creo que es la mejor forma de describirlo). Se alejan de todo y dejan de disfrutar la vida; no hacen las cosas que disfrutan y no ven a su familia ni a sus amigos. Otros síntomas clásicos del TAE son dormir más, tener poca energía y comer más.

¿En qué momento las mujeres deberían acudir al médico?

Pregúntate si tus síntomas se están entrometiendo en tu vida diaria. Es común tener cambios de humor o de comportamiento durante el invierno; sin embargo, si tus síntomas afectan a tus relaciones y tu capacidad de realizar tus actividades, deberías acudir al médico.

Si estás pensando en lastimarte, busca ayuda de inmediato. Si estás en peligro inmediato, llama al 911.

¿De qué forma las mujeres pueden controlar el TAE?

Existen tratamientos y terapias eficaces y basados en la evidencia. Consulta tus opciones con tu médico, enfermera o profesional de la salud mental. Algunas mujeres implementan una de estas opciones o combinan varias.

Comenzaré con la fototerapia, que incluye sentarse frente a una caja de luz todas las mañanas para aumentar la exposición a la luz. Por lo general, tu médico, enfermera o profesional de la salud mental prescribe la caja de luz. Te indican cuándo deberías sentarte frente a ella y por cuánto tiempo. Luego, les consultarás para ver cómo funciona y corregirán el enfoque, de ser necesario. La mayoría de las personas comienza a usar la caja de luz al inicio de sus síntomas, es decir en otoño, y la utilizan a diario hasta que sus síntomas desaparecen, ya sea en primavera o en verano.

También existe una terapia cognitivo conductual  específica para el TAE, que es un tipo de terapia del habla que puedes realizar con un profesional de la salud mental. La terapia cognitivo conductual se centra en tus pensamientos y comportamientos que podrían interferir en tu bienestar. La parte cognitiva se centra en analizar y desafiar los pensamientos negativos, y la parte conductual se centra en programar actividades positivas y placenteras. Las personas suelen recaer en un ciclo negativo, en el que se sienten tristes, y por eso se alejan y realizan menos actividades, lo que, en consecuencia, los hace sentir más tristes y deprimidos. Desafiar los pensamientos negativos y programar actividades que disfrutes pueden ayudarte a salir de este ciclo e influir en tu humor de una forma positiva.

Además, tu médico, enfermera o profesional de la salud mental puede prescribirte medicamentos que ayuden a controlar tus síntomas de TAE.

¿Recomiendas otros hábitos diarios para ayudar a las mujeres a lidiar con el TAE?

Creo que si pudiera dar una recomendación sería que busques actividades que disfrutes. ¡Puede ser cualquier cosa! Elige algo que puedas hacer durante todo el año para mantenerte activa y conectada incluso cuando cambie la estación. La clave es mantenerte involucrada al realizar actividades que disfrutes.

Además, debes conocer los signos de advertencia. Cuando veas o sientas que estás dando marcha atrás, es hora de actuar, ya sea utilizando la caja de luz, realizando actividades que disfrutes o programando una cita con un profesional de la salud mental.

¿Qué es lo que todas las mujeres deberían saber sobre el TAE?

¡Hay ayuda! Tenemos tratamientos efectivos para el TAE que se han estudiado a consciencia. No tienes que sufrir todos los inviernos. Muchas de las personas que veo han sufrido TAE durante años, pero mejoran con el tratamiento. El TAE afecta a muchas personas, y no hay nada malo en buscar ayuda. Como profesionales de la salud mental, tenemos herramientas que podemos enseñarte para que te sientas mejor.

Las afirmaciones y las opiniones que aparecen en esta entrada de blog pertenecen a su autor y no necesariamente representan las opiniones de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.