Lo que dicen las mujeres sobre la migraña

¿Cómo es el dolor de cabeza por migraña? Los dolores de cabeza por migraña afectan más a las mujeres que a los hombres, y es probable que cada mujer que padece esta afección tenga una respuesta diferente a esa pregunta. Si bien no suelen ser una amenaza para la salud general, los ataques de migraña pueden afectar en gran medida tu vida diaria.

Imagen de una mujer mirando hacia abajo con las manos en la cabezaSi nunca has tenido uno, el dolor de cabeza por migraña suele ser un dolor intenso y punzante en uno o ambos lados de la cabeza. Además del dolor, las mujeres pueden experimentar náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz y a los sonidos. Algunas personas también pueden ver puntos o luces parpadeantes (llamadas "auras") o perder la visión a corto plazo. En definitiva, los dolores de cabeza por migraña pueden ser bastante intensos e incapacitantes.

Para comprender mejor cómo pueden ser los ataques de migraña en las mujeres, preguntamos a tres mujeres por sus experiencias personales. Conoce lo que Noelle, Mary y Katie* tienen para decir sobre los desencadenantes de la migraña, cómo es vivir con migraña y más.

  1. No se conoce la causa exacta de los dolores de cabeza por migraña, pero los expertos saben que las personas con migraña reaccionan a diferentes factores o eventos, denominados desencadenantes. Esto es lo que Noelle nos cuenta sobre los desencadenantes que ella experimenta: "un gran desencadenante para mí es el cambio de clima, algo que, desafortunadamente, no puedo controlar. Mi médico me sugirió que lleve un registro de las comidas. No me pareció muy útil porque no siempre como lo mismo. Pero sí aprendí a evitar la mantequilla de maní y el glutamato de sodio (MSG, por sus siglas en inglés) porque, al parecer, es probable que desencadenen un ataque de migraña". Conoce más sobre los desencadenantes de la migraña.
  1. Existen muchos tipos de dolores de cabeza por migraña. Los dos tipos más frecuentes son migraña con aura y migraña sin aura. La migraña con aura afecta los sentidos. Noelle explica: "recuerdo la primera vez que tuve una, estaba aterrorizada. Pensé que me estaba quedando ciega. Cuando me ataca, de repente tengo problemas para enfocar la vista. Si estoy leyendo, las letras dejan de ser claras, y todo se vuelve borroso. Esa es mi primera pista. Luego comienza el aura. Es un círculo diminuto, por lo general en mi campo de visión izquierdo. Al principio es pequeño, luego crece hasta convertirse en una línea en zigzag, como pequeñas montañas que atraviesan mi línea de visión. Es brillante y parpadea, lo que me provoca nauseas. Por lo general, el aura dura aproximadamente 15 minutos. Luego aparece el dolor de cabeza, que puede durar varias horas o un día entero". Conoce más sobre los distintos tipos de dolores de cabeza por migraña.
  1. Las mujeres pueden hablar con su médico o enfermera para elaborar un plan para controlar los ataques de migraña. Además, puedes tomar medidas en casa, como tomar los medicamentos que tu médico o enfermera prescriba para los dolores de cabeza por migraña, beber líquido y descansar en una habitación oscura y tranquila. Mary nos cuenta cómo lidia con los ataques de migraña: "por lo general, siento una presión intensa en la frente, y controlo el dolor con analgésicos de venta libre. Idealmente, puedo ir a una habitación oscura donde me recuesto y me coloco compresas frías en los ojos. Sin embargo, no siempre puedo darme ese lujo. Por lo general, estoy en el trabajo o con mis hijos, así que me tomo mis medicamentos y espero que mejore. A veces, bebo una gaseosa por la cafeína, una recomendación que me dio uno de mis médicos y que me ayuda. Sin embargo, hay veces que mis dolores de cabeza por migraña son tan debilitantes que no tengo fuerza para nada. Tengo que dejar de trabajar o ponerles un programa de televisión a mis hijos, así puedo recostarme un rato". Conoce las formas de controlar los ataques de migraña.
  1. En comparación con los dolores de cabeza por migraña, las cefaleas tensionales suelen ser menos intensas y rara vez son incapacitantes. Mary explica cómo los identifica: "la intensidad me indica si es una migraña o una cefalea tensional. También puedo diferenciarlas por cómo me siento después. Me da lo que denomino "resaca de migraña". Ya no te sientes como ti misma. Ya nada duele, pero es como si te estuvieras recuperando de algo. Cuando el dolor de cabeza desaparece, aun así me lleva un tiempo recuperarme al 100%". Conoce cómo saber si tienes un dolor de cabeza por migraña.
  1. La migraña no tiene cura. Sin embargo, los dolores de cabeza por migraña se pueden controlar con la ayuda de un médico o una enfermera. Katie explica cómo trata sus síntomas de migraña cuando comienzan: "tengo migraña desde los 8 o 9 años, pero no empecé a tenerla con tanta frecuencia hasta que fui mayor. Comencé con una receta para el dolor a los 20, pero me daba náuseas y ansiedad.  Trabajé con mi médico para encontrar una mejor opción para mí y, en los últimos 8 años, he estado tomando un medicamento recetado que detiene el dolor antes de que comience cuando estoy experiementando un ataque de migraña. Me siento mejor al saber que cuento con este medicamento. Tengo la sensación de que un ataque no interfirá en mi vida normal". Conoce más sobre cómo se tratan los dolores de cabeza por migraña.

Recuerda: Todas las mujeres experimentan los dolores de cabeza por migraña de manera diferente. Estos son algunos ejemplos de cómo los dolores de cabeza por migraña afectan a las mujeres. Puedes conocer más sobre los dolores de cabeza por migrañaqué causa los dolores de cabeza por migrañacuándo buscar ayuda y más.

*Se han cambiado los nombres de las personas de este blog para proteger su privacidad. Sus declaraciones y opiniones son propias y no representan necesariamente las visiones de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.