Detección de VIH

Hacerse una prueba es la única manera de saber si tienes VIH. Realizarla de forma temprana es importante. Si tienes VIH, comenzar un tratamiento temprano con los medicamentos actuales contra el virus puede ayudarte a vivir durante décadas y disminuir el riesgo de transmitir VIH a tu pareja.

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¿Debería hacerme estudios para saber si tengo VIH?

Según la Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los Estados Unidos, debes hacerte una prueba de VIH si:1

  • Eres mayor de 15. Todas las mujeres y niñas mayores de 15 años deben hacerse la prueba al menos una vez.
  • Estás embarazada. Todas las mujeres embarazadas deben hacerse una prueba de VIH lo antes posible durante el embarazo. Debes realizar la prueba incluso si ya te la habías hecho antes. También debes tener en cuenta realizarte la prueba de VIH si planeas quedarte embarazada.

Algunas de las mujeres que padecen VIH no lo saben porque este virus puede no presentar síntomas durante años. 
Incluso si el VIH no genera síntomas, sigue provocando problemas en el sistema inmune de tu cuerpo, por eso es que se necesita empezar tratamiento lo antes posible.

Algunas mujeres que se realizan la prueba y les da negativo dan por sentado que sus parejas también son VIH negativo. Pero tu prueba de VIH solo revela tu condición, no la de tu pareja.

¿Cuándo debería hacerme estudios para saber si tengo VIH?

Si piensas que puedes haber estado expuesta al VIH, hazte una prueba. Ten en cuenta que realizarte una prueba lo antes posible puede no llegar a detectar una infección temprana de VIH. La primera prueba de VIH realizada justo después de la infección puede llegar a decir que no tienes VIH, cuando en realidad sí. Eso se debe a que algunas pruebas de VIH buscan anticuerpos (la respuesta inmunológica natural del cuerpo a un invasor externo) que quizás tu cuerpo aún no haya desarrollado.

Si contraes VIH, por lo general tu cuerpo comenzará a desarrollar anticuerpos después de tres a 12 semanas (21 a 84 días).2 El tiempo entre la exposición y el desarrollo de anticuerpos se denomina "periodo de ventana".

Hay disponibles nuevas pruebas de VIH que pueden detectar si eres HIV positivo poco tiempo después de la exposición al virus. Una de las pruebas más nuevas busca al virus en sí realizando una prueba de la carga viral (la cantidad de VIH en sangre) y de un marcador del virus llamado antígeno p24.3 Esta prueba es mucho más sensible. Puede detectar VIH entre los 9 y los 11 días después de la exposición. Este tipo de prueba puede ser más costosa. Consulta con tu médico si esta prueba está disponible cuando te realices una de VIH.

Encuentra más información confidencial sobre las pruebas de VIH.

¿Cómo puedo obtener pruebas de VIH gratuitas?

Varias clínicas y consultorios médicos ofrecen pruebas de VIH gratis o de bajo costo. Ingresa tu código postal o dirección en el buscador de clínicas de esta página. Si tienes seguro de salud quizás puedas hacerte una prueba de VIH gratuita de conformidad con la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (la ley de atención médica). La mayoría de los planes de seguros de salud privados cubren las evaluaciones y el asesoramiento de VIH para mujeres sin gastos compartidos. Medicaid también cubre ciertos servicios de prevención recomendados, que incluyen las evaluaciones de VIH para las mujeres con alto riesgo de contraer el virus, sin gastos compartidos ni deducibles.4

Por lo general, Medicare cubre las pruebas de VIH una vez cada 12 meses. Las mujeres embarazadas con Medicare pueden obtener hasta tres pruebas de VIH gratis durante el embarazo.5

Consulta si la prueba más nueva de VIH, la que detecta la infección temprana, está disponible cuando te realices una prueba.

Fuentes

  1. Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los Estados Unidos. (2013). Virus de inmunodeficiencia humana (VIH): pruebas (versión en inglés).
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2016). Act Against AIDS: pruebas.
  3. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2014). Guía de referencia rápida - Pruebas de laboratorio para el diagnóstico del VIH: recomendaciones actualizadas. (Versión en inglés)
  4. AIDS.gov. (2016). La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y el VIH / SIDA.
  5. Medicare.gov. (n.d.). Tu cobertura de Medicare. Pruebas de VIH.