Cómo se transmite el VIH

  • A través de sexo vaginal o anal. El sexo anal es más riesgoso que el sexo vaginal.
  • Al compartir agujas o jeringas, por ejemplo cuando se consumen drogas
  • De una madre a su bebé durante el embarazo, el nacimiento o la lactancia materna
  • A través del sexo oral, aunque contraer VIH por practicar sexo oral es muy raro. Puedes contraer VIH al practicarle sexo oral a alguien si los fluidos sexuales infectados entran en tu boca y tienes encías sangrantes o llagas, o al recibir sexo oral si tu pareja tiene encías sangrantes o llagas.
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¿Qué tipos de fluidos transportan el VIH?

Puedes contagiarte VIH si uno de los siguientes fluidos de una persona infectada ingresa en tu cuerpo:

  • Sangre, incluso la sangre menstrual
  • Semen, incluido el líquido preseminal
  • Flujo vaginal
  • Secreción mucosa rectal (fluidos del ano)
  • Leche materna

¿Puedo contagiarme VIH por compartir agujas?

Sí. Compartir agujas o jeringas y otros equipos de drogas inyectables es muy riesgoso. Compartir agujas es la segunda manera más común de contagiar el VIH a mujeres en los Estados Unidos (el sexo es la manera más común). Cualquier mujer que comparte agujas con otra persona corre riesgo de contagiarse VIH porque las agujas pueden tener la sangre de otra persona.

Conoce más acerca del riesgo de contraer VIH y compartir agujas.

¿Puedo contagiarme VIH por perforaciones en el cuerpo o tatuajes?

Es raro contraer VIH por perforaciones en el cuerpo o tatuajes. Pero es posible contraer VIH a través de herramientas para hacer tatuajes y perforaciones que no son esterilizadas correctamente luego de cada uso. Las herramientas que cortan la piel deben usarse una sola vez y luego botarlas o esterilizarse luego de cada uso.

Antes de hacerte un tatuaje o una perforación en el cuerpo, haz las preguntas adecuadas. Averigua qué medidas debe tomar el personal para prevenir el contagio de VIH y otras infecciones, como la hepatitis B y la hepatitis C. Debe usarse una aguja nueva y esterilizada para cada persona.

Conoce más acerca del riesgo de contraer VIH, los tatuajes y las perforaciones en el cuerpo.

¿Puedo transmitirle VIH a mi pareja?

Muchas mujeres VIH positivo con parejas VIH negativo (también llamadas parejas serodiscordantes o de estado mixto) se preocupan por el contagio de VIH. Las investigaciones demuestran que es más fácil que un hombre VIH positivo contagie a una mujer no infectada que una mujer VIH positivo contagie a una pareja no infectada. Pero es posible que las mujeres contagien el VIH a sus parejas no infectadas a través del sexo vaginal, oral o anal. Si bien es muy inusual, es posible que las mujeres VIH positivo contagien a su pareja de sexo femenino. Esto es porque el VIH se encuentra en la sangre (incluso en la sangre menstrual), fluidos vaginales y células en las paredes vaginales y anales.

Si eres VIH positivo, puedes transmitir el virus en cualquier momento, incluso si te encuentras bajo tratamiento. Pero tratarte con medicamentos antirretrovirales puede reducir el riesgo de contagiar VIH a tu pareja en un 96%.1

¿Cómo puedo evitar transmitirle VIH a mi pareja?

Si tomas medicamentos para el VIH y tu carga viral no es detectable en sangre, tus posibilidades de transmitir VIH a tu pareja sexual son más bajas. Siempre debes usar preservativos de látex o protector bucal al practicar sexo. Tu pareja VIH negativo también puede tomar medicamentos (llamados profilaxis preexposición o PrEP) para no contraer VIH.

Conoce más sobre cómo evitar transmitirle VIH a tu pareja.

¿Cómo puedo evitar transmitirle VIH a mi bebé por nacer?

En la actualidad, los medicamentos nuevos te permiten reducir tus posibilidades de transmitir VIH a tu bebé por nacer durante el embarazo, el trabajo de parto y el nacimiento a menos del 1%.2 Se recomienda tomar medicamentos para tratar el VIH (antirretrovirales o ARV) a toda persona VIH positivo a fin de reducir su carga viral y proteger su sistema inmunitario. Tener una carga viral indetectable puede mantenerte saludable y también evitar que contagies el virus a tu bebé por nacer. Debido a que el VIH puede transmitirse a través de la leche materna, en los Estados Unidos, no se recomienda amamantar si tienes el virus aunque tu carga viral sea indetectable.

Conoce más sobre cómo evitar transmitirle VIH a tu bebé.

Fuentes

  1. Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. (2011). El tratamiento con antirretrovirales para personas infectadas con VIH reduce la transmisión a sus parejas (versión en inglés).
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2016). VIH entre embarazadas, bebés y niños.