Noticias: el VIH se diagnostica con más rapidez

Nota editorial: este comunicado de prensa ha sido extraído de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) La fecha de publicación original fue el 28 de noviembre de 2017. Leer el comunicado de prensa original. (Versión en inglés)

Un nuevo informe de CDC Vital Signs (versión en inglés) publicado hoy indica que ahora el VIH se diagnostica con mayor rapidez tras la infección. Según el informe, el tiempo estimado desde la infección con VIH hasta el diagnóstico era de tres años en 2015. Anteriormente, los CDC estimaban que, en 2011, el tiempo promedio desde la infección con VIH hasta el diagnóstico era de tres años y siete meses.

Infografía: muchas personas tienen VIH durante años antes de saberlo.

La disminución a siete meses es una reducción importante en un período de cuatro años y pone de manifiesto otros indicadores de que el método del país para prevenir el VIH está dando resultado. En general, el 85% de los 1.1 millones de personas —aproximadamente— que vivían con VIH en 2014 conocía su situación. Los CDC calculan que aproximadamente el 40% de los nuevos infectados con VIH no sabe que tiene VIH.

"Estos resultados son más señales alentadoras de que la tendencia sigue cambiando con respecto a la epidemia del VIH en nuestro país", afirmó la directora de los CDC Brenda Fitzgerald, M.D. "El VIH se diagnostica con mayor rapidez, la cantidad de personas que tienen el virus controlado aumenta y las infecciones anuales se reducen. Por eso, si bien celebramos nuestro progreso, tenemos el compromiso de trabajar juntos para eliminar esta epidemia para siempre".

Hacerse una prueba de VIH es el primer paso que las personas no infectadas pueden dar para reducir su riego de contagio futuro, y el primer paso que las personas infectadas pueden dar para iniciar un tratamiento y tener el virus bajo control. Tomar los medicamentos para el VIH según las indicaciones permite a quienes están infectados tener una mayor expectativa de vida, llevar una vida más saludable y proteger a sus parejas del VIH.

"Si tienes riesgo de contagiarte el VIH, no supongas, hazte una prueba", recomienda Jonathan Mermin, M.D., M.P.H, director del Centro Nacional para la Prevención de VIH/SIDA, Hepatitis Viral, ETS y TB de los CDC. "Los beneficios son claros. Un diagnóstico rápido es sinónimo de prevención. Es el primer paso para proteger a las personas que viven con VIH y a sus parejas".

Los CDC recomiendan que todas las personas de 13 a 64 años se sometan a una prueba de VIH, al menos, una vez en su vida y que las personas que tienen mayor riesgo de contraer VIH lo hagan, al menos, una vez al año. Los proveedores de atención médica tal vez consideren beneficioso hacer pruebas con mayor frecuencia (por ejemplo, cada tres a seis meses) a algunos hombres homosexuales y bisexuales que llevan una vida sexualmente activa.

El análisis de Vital Signs demostró que aumentó el porcentaje de personas con mayor riesgo a contraer el VIH, que dijo haberse hecho una prueba de VIH el año anterior. A pesar de ese avance, muy pocos se hacen la prueba. Un estudio hecho en varias ciudades arrojó que entre las personas que dijeron no haberse hecho una prueba de VIH durante el último año había un 29% de hombres homosexuales y bisexuales, un 42% de personas que se inyectaban drogas y un 59% de heterosexuales con mayor riesgo de contraer VIH. El mismo estudio también arrojó que 7 de 10 personas con alto riesgo que no se habían sometido a una prueba de VIH durante el último año, consultaron a un proveedor de atención médica en ese tiempo —lo cual indica que no se pudo analizar a individuos de alto riesgo con la frecuencia necesaria.

El análisis de Vital Signs indica que, sin una mayor cantidad de pruebas, es posible que muchas personas infectadas ignoren que tienen VIH durante muchos años. Un cuarto de las personas diagnosticadas con VIH en 2015 vivieron con el virus durante siete años o más sin saberlo.

En 2015, el tiempo estimado desde la infección con VIH hasta el diagnóstico variaba según el grupo de riesgo y la raza/etnia.

  • El tiempo estimado desde la infección con VIH hasta el diagnóstico oscilaba entre un promedio de cinco años para los hombres heterosexuales y dos años y medio para las mujeres heterosexuales y las que se inyectaban drogas. El promedio era de tres años para los hombres homosexuales y bisexuales.
  • El tiempo estimado desde la infección con VIH y el diagnóstico oscilaba entre un promedio de cuatro años para los asiático-americanos, dos años para los estadounidenses blancos y alrededor de tres años para los afroamericanos y latinos.

"En teoría, el VIH se diagnostica dentro de los meses posteriores a la infección, no después de años", afirma Eugene McCray, M.D., director de la División de Prevención de VIH/SIDA de los CDC. "Aumentar las pruebas regulares de VIH y reducir los períodos entre las pruebas, los diagnósticos y el tratamiento es fundamental para detener el VIH en nuestras comunidades".

El aporte de los CDC financia más de 3 millones de pruebas al año en todo el país que detectan, en promedio, a más de 12,000 personas infectadas con VIH, no diagnosticadas anteriormente —eso representa un tercio de todos los diagnósticos de VIH al año en Estados Unidos.

Sobre este análisis de Vital Signs

Las demoras estimadas en el diagnóstico se basan en datos del Sistema Nacional de Vigilancia del VIH de los CDC presentados por 50 estados y Washington, D.C., hasta junio de 2017. Los porcentajes de pruebas de VIH se basan en datos del Sistema Nacional de Vigilancia del Comportamiento del VIH (NHBS, por sus siglas en inglés) de los CDC, el cual pregunta a hombres homosexuales y bisexuales, personas que se inyectan drogas y heterosexuales con mayor riesgo de contraer VIH acerca de sus hábitos en lo que respecta al riesgo de contraer VIH y a las pruebas. Los datos del NHBS se recaban en más de 20 ciudades grandes que tienen un alto porcentaje de casos de VIH y no son representativas en el plano nacional.

Sobre Vital Signs

CDC Vital Signs es un informe que aparece el primer martes de cada mes como parte del Informe semanal de morbilidad y mortalidad (MMWR, por sus siglas en inglés) (versión en inglés) de la publicación de los CDC. Vital Signs está diseñado para ofrecer los datos y la información más recientes sobre indicadores de salud clave: prevención del cáncer, obesidad, consumo de tabaco, consumo de alcohol, VIH/SIDA, seguridad de los vehículos, infecciones asociadas con la atención médica, salud cardiovascular, embarazo adolescente, asma y seguridad de los alimentos.

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DEPARTAMENTO DE SALUD Y SERVICIOS HUMANOS DE EE. UU.