¿Cómo te llevas con el alcohol?

Nicole GreeneChicas, un estudio reciente muestra que alcanzamos a los hombres en cuanto al consumo y el abuso de alcohol. Esto significa que estamos lidiando con los daños que provoca a nuestra salud. En especial, esto sucede en el caso de mujeres jóvenes. Si disfrutas de salir a beber tragos después del trabajo, trasnochar en fiestas o beber ocasionalmente durante el día, ¿lo estás haciendo en exceso?

Ser consciente de tu relación con el alcohol es importante para tu salud general. Pero para ello, necesitas conocer los principios básicos. ¿Sabes cuánto alcohol puedes beber o lo que cuenta como un trago? ¿No estás segura? ¡No te preocupes! Estas son algunas respuestas a preguntas comunes que te ayudarán a tomar decisiones inteligentes en cuanto a la bebida.

  1. ¿Cuánto alcohol puedes beber? La clave es la moderación. Según las Pautas Alimentarias para Estadounidenses, esto equivale a hasta un trago al día para las mujeres. Los hombres pueden beber hasta dos tragos por día debido a que sus cuerpos reaccionan de una manera diferente al alcohol. Por ejemplo, las mujeres suelen desarrollar problemas relacionados con el alcohol a niveles de consumo más bajos que los hombres. Por supuesto, no deberías beber si tienes menos de 21, estás tomando medicamentos que interactúan con el alcohol, estás embarazada o tratando de quedar embarazada, planeas conducir o estás sufriendo de ciertas afecciones médicas.
  2. ¿Qué cuenta como un trago? No es tan simple como una cerveza o una copa de vino. Algunos tragos tienen distintos contenidos de alcohol y la medida que te sirven en el bar puede ser más que el equivalente a un trago. Pero hay un desglose de un trago estándar: 12 onzas de cerveza (5 % alcohol), 5 onzas de vino (12 % de contenido de alcohol) o 1.5 onzas de licores destilados de 80 grados (40 % alcohol). 
  3. ¿Qué es lo que significa realmente beber en exceso? Incluye beber compulsivamente, beber en grandes cantidades o beber durante el embarazo. Beber compulsivamente es lo más común. Para las mujeres, significa beber cuatro o más tragos en unas dos horas. Beber en grandes cantidades significa que las mujeres beban ocho o más tragos en una semana. Que alguien beba en exceso no necesariamente significa que sea alcohólico. Pero con el tiempo, puede conllevar problemas graves.
  4. ¿Qué clases de problemas puede provocar el beber en exceso? Hay problemas de salud a corto y largo plazo asociados con el consumo excesivo de alcohol. Algunos de los efectos inmediatos pueden incluir lesiones, como accidentes automovilísticos o caídas; violencia y abuso sexual; intoxicación por alcohol; o comportamientos sexuales riesgosos como el sexo sin protección, lo cual te pone en riesgo de un embarazo no deseado o de infecciones de transmisión sexual. El consumo de alcohol excesivo a largo plazo puede conllevar enfermedades crónicas y problemas de salud como enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, algunos tipos de cáncer, problemas de aprendizaje y de memoria, problemas sociales como conflictos con familiares y amigos, y problemas de salud mental, incluyendo depresión y ansiedad.
  5. ¿El consumo excesivo de alcohol está relacionado con problemas mentales? Algunas personas utilizan el alcohol para desahogarse, pero si estás tomando para aliviar sentimientos de estrés, ansiedad o depresión, en realidad puede empeorar las cosas. Si estás consumiendo alcohol para lidiar con tus sentimientos, hay ayuda disponible.

Ahora es el momento de analizar tus hábitos de consumo de alcohol. ¿Estás bebiendo en exceso o necesitas hacer algunos cambios? Comienza por conocer tu patrón de consumo de alcohol y luego busca ideas específicas sobre cómo reducirlo, en caso de ser necesario.