Peso, fertilidad y embarazo

Tu peso, ya sea muy alto o muy bajo, puede afectar tu capacidad de quedar embarazada. Tener sobrepeso o bajo peso también pueden causar problemas durante el embarazo. Alcanzar un peso saludable puede ayudarte a quedar embarazada y mejorar las posibilidades de tener un embarazo y un bebé saludable.

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¿De qué manera el sobrepeso o la obesidad afectan mi capacidad de quedar embarazada?

El peso adicional puede dificultar la posibilidad de que quedes embarazada. Por ejemplo, el síndrome de ovario poliquístico, o SOP, es uno de los motivos más frecuentes de infertilidad en mujeres y también puede causar obesidad. El sobrepeso y la obesidad afectan la fertilidad al:1

  • Impedir la ovulación. Tus ovarios son los que producen la hormona femenina estrógeno. Los adipocitos también generan estrógeno. A medida que aumentas de peso, los adipocitos se multiplican y liberan más estrógeno. Mucho estrógeno natural puede hacer que el cuerpo reaccione como si estuviera tomando anticonceptivos hormonales con estrógeno (como la píldora, la inyección o el anillo intravaginal) o como si ya estuvieras embarazada. Esto puede impedir que ovules y tengas un período menstrual mensual. 
  • Impedir que funcionen los tratamientos de fertilidad. La obesidad puede disminuir tus posibilidades de quedar embarazada con ciertos tratamientos de fertilidad, como la fertilización in vitro (FIV).

¿De qué manera el bajo peso afecta mi capacidad de quedar embarazada?

Si tienes bajo peso (tu IMC es de 18.5 o menos), puedes tener problemas para quedar embarazada. Tener bajo peso puede hacer que el cuerpo deje de producir estrógeno. Esto puede provocar ciclos menstruales irregulares. Puedes dejar de ovular y de tener tu período menstrual. Esto sucede especialmente si pierdes peso porque no comes lo suficiente o porque te ejercitas demasiado, que pueden ser signos de trastornos de la alimentación como la anorexia nerviosa.

Para que puedas quedar embarazada, necesitas ovular o liberar un óvulo del ovario para que pueda ser fertilizado por el esperma masculino. Luego, tu cuerpo necesita poder soportar a un bebé en desarrollo en el vientre.

¿Alcanzar un peso saludable me puede ayudar a quedar embarazada?

Sí. Cada mujer es diferente, pero los estudios demuestran que las mujeres con sobrepeso u obesidad, aumentan sus posibilidades de quedar embarazadas al perder peso. Perder peso también ayuda a que los ciclos menstruales vuelvan a la normalidad.1 Habla con tu médico o enfermero sobre cómo perder peso de manera segura.

Las mujeres que necesitan ganar peso antes de quedar embarazadas deberían aumentar de manera gradual y hablar con su médico o enfermero sobre cómo aumentar de peso de manera segura.

¿Cuánto peso puedo aumentar durante el embarazo?

La cantidad de peso que se debería aumentar durante el embarazo depende de tu índice de masa corporal (IMC) antes de quedar embrazada.

Si tienes:2

  • Bajo peso (IMC menos a 18.5), deberías aumentar entre 28 y 40 libras
  • Peso normal (IMC de 18.5 a 24.9), deberías aumentar entre 25 y 35 libras
  • Sobrepeso (IMC de 25 a 29.9), deberías aumentar entre 15 y 25 libras
  • Obesidad(IMC de 30 o superior), no deberías aumentar más de 11 a 20 libras

Habla con tu médico, enfermero o partera sobre cuánto peso deberías aumentar con seguridad durante el embrazado.

¿Cuáles son los riesgos para la salud de una madre con sobrepeso u obesidad durante el embarazo?

Tener sobrepeso u obesidad durante el embarazo aumenta el riesgo de padecer problemas durante el embarazo. Además, incluso si no tienes sobrepeso u obesidad, subir más peso del recomendado puede provocar los mismos problemas.

Algunos de estos factores son:

  • Hipertensión gestacional (hipertensión durante el embarazo). Si no se controla durante el embarazo, la hipertensión gestacional puede provocar una afección más seria llamada preeclampsia.
  • Diabetes gestacional (diabetes que comienza durante el embarazo). Tener sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de sufrir diabetes gestacional. Las mujeres que han tenido diabetes gestacional también tienen mayor riesgo de por vida de sufrir obesidad y diabetes tipo 2. La diabetes gestacional puede provocar niveles bajos de azúcar en el bebé. Los bebés por nacer pueden ser también más grandes, lo que puede herir al bebé o a la madre durante el parto.
  • Mayor riesgo de cesárea3

Habla con tu médico, enfermero o partera sobre el aumento de peso saludable durante el embarazo para disminuir el riesgo de padecer estos problemas de salud.

Aprende más sobre las complicaciones en el embarazo.

¿De qué manera el sobrepeso o la obesidad durante el embarazo pueden afectar al bebé?

Los bebés de madres con sobrepeso u obesidad tienen mayor riesgo de tener problemas de salud tales como:3

  • Defectos en el tubo neural, como espina bífida
  • Defectos cardíacos
  • Bajo nivel de azúcar en sangre y mayor tamaño corporal, si la madre tiene diabetes gestacional
  • Obesidad, diabetes tipo 2 y colesterol alto

¿De qué manera el bajo peso durante el embarazo afecta al bebé?

Los bebés que nacen de madres con bajo peso (mujeres con IMC inferiores a 18.5) tienen mayor riesgo de padecer problemas de salud como:4

  • Nacimiento prematuro (también llamado pretérmino), o parto antes de cumplidas las 37 semanas de embarazo
  • Bajo peso al nacer (menos de 5 1/2 libras). Estos niños tienen riesgos de sufrir problemas de salud y de desarrollo a medida que crecen.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre peso, fertilidad y embarazo?

Para encontrar más información sobre peso, fertilidad y embarazo, llama a la línea de ayuda de OWH al 1-800-994-9662 o consulta los siguientes recursos de otras organizaciones.

Fuentes

  1. Zain, M. M., Norman, R. J. (2008). Impacto de la obesidad en la fertilidad femenina y en el tratamiento de fertilidad. (Versión en inglés) Women’s Health; 4(2): 183-194.
  2. Institute of Medicine. (2009). Aumento de peso durante el embarazo: revisión de las pautas. (Versión en inglés)
  3. Eunice Kennedy Shriver National Institute of Child Health and Human Development. (2012). Investigación sobre obesidad de NIH presentado en The Weight of the Nation de HBO (versión en inglés). 
  4. Han, Z., Mulla, S., Beyene, J., Liao, G., McDonald, S.D., Knowledge Synthesis Group. (2011). Bajo peso materno y el riesgo de nacimiento antes de término y de bajo peso: un repaso sistemático y metaanálisis. (Versión en inglés) International Journal of Epidemiology; 40(1): 65-101.