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Edad y menopausia

A medida que uno envejece, los riesgos de enfermedades y ataques cardíacos son mayores.

  • En general, las mujeres sufren cardiopatías aproximadamente 10 años después que los hombres. Esto se debe a que hasta la menopausia los ovarios generan la hormona estrógeno. Hasta cierto punto, el estrógeno protege a las mujeres premenopáusicas contra enfermedades cardíacas.1 Esta hormona puede lograr que los vasos sanguíneos se mantengan relajados y abiertos y que el cuerpo mantenga un equilibrio saludable de colesterol bueno y malo. Sin estrógeno, es posible que el colesterol comience a acumularse en las paredes arteriales.
  • Cuando eres más joven, las arterias tienen paredes flexibles y lisas que permiten que la sangre circule libremente. A medida que envejeces, ese recubrimiento se endurece y las paredes se engrosan, lo que puede dificultar el flujo sanguíneo y aumenta tu presión arterial. Generalmente, esto se da por una acumulación de placa en las arterias, un proceso al que se lo llama aterosclerosis La aterosclerosis comienza en la infancia.2 Cuanto mayor seas, mayor será la probabilidad de que tus arterias se estrechen o bloqueen lo suficiente como para causar problemas.

Terapia hormonal de la menopausia

Muchas mujeres toman terapia hormonal de la menopausia para ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia, como por ejemplo, sofocos. Los resultados de un importante estudio denominado Iniciativa para la Salud de la Mujer mostraron que las mujeres que toman terapia hormonal de la menopausia con estrógeno más progesterona tenían mayor riesgo de accidentes cerebrovasculares, coágulos graves, ataques cardíacos y otros problemas de salud graves. Se determinó que los riesgos eran mucho mayores en mujeres mayores de 60 años.

Si decides usar terapia hormonal para la menopausia, habla con tu médico. La Administración de Alimentos y Medicamentos aconseja a las mujeres que deseas probar la terapia hormonal de la menopausia que usen la dosis más baja que funcione, durante el menor tiempo necesario.

Lee más acerca de los síntomas de la menopausia y la terapia hormonal en nuestra sección sobre Menopausia.

Antecedentes médicos familiares

Tus antecedentes familiares pueden aumentar el riesgo de enfermedades cardíacas:3

  • Si tu padre o hermano sufrieron de cardiopatías antes de los 55, el riesgo de que padezcas enfermedades cardíacas es mayor.
  • Si tu madre o hermana sufrieron de cardiopatías antes de los 65, el riesgo de que padezcas estas enfermedades también es mayor.

Los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas no siempre significa que tú también las padecerás. Dicho es el caso si tu familiar que sufría de cardiopatías fumaba o cargaba otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como hipertensión o colesterol alto y no los controlaba.

Si tienes antecedentes de cardiopatías, puede ser debido a que tu familia tiene genes que aumentan el riesgo. Un ejemplo sería un gen que hace que tu sangre sea propensa a formar coágulos. Habla con tu médico sobre los antecedentes médicos de tu familia.

Raza y etnias

Las mujeres afroamericanas, aquellas pertenecientes a comunidades indígenas estadounidenses y las nativas de Alaska tienen más posibilidades de sufrir enfermedades cardíacas en comparación con mujeres caucásicas, hispánicas y asiático-americanas.4 Sin embargo, las enfermedades cardíacas son la principal causa de muerte en mujeres caucásicas y afroamericanas.5

Mujeres afroamericanas:

  • Son más propensas que cualquier otro grupo de cargar factores de riesgo de enfermedades cardíacas como hipertensión, obesidad y diabetes6,7
  • Tienen menos posibilidades de recibir tratamiento preventivo, incluyendo medicamentos para disminuir la presión arterial y asesoramiento de parte de médicos o enfermeras para controlar el peso y dejar de fumar8,9
  • Tienen más posibilidades de someterse a cirugías coronarias en hospitales menos experimentados en comparación con otras mujeres10

Mujeres pertenecientes a comunidades indígenas estadounidenses y nativas de Alaska:

  • Son más propensas a tener niveles elevados de diabetes, sobrepeso y obesidad como también hipertensión, lo cual aumenta el riesgo de cardiopatías11,12,13
  • Son más propensas a fumar y llevar una vida sedentaria, lo cual aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas.14
  • Tienen más posibilidades de morir de cardiopatías antes que otros grupos15

Historial de embarazos

  • Hipertensión gestacional (también conocida como hipertensión inducida por el embarazo). La hipertensión durante el embarazo puede presentarse en algunas mujeres que normalmente no tienen hipertensión. La hipertensión gestacional desaparece luego del nacimiento, pero aumenta el riesgo de hipertensión y cardiopatías a largo plazo. La hipertensión gestacional también puede dar lugar a la preeclampsia.
  • Preeclampsia. La preeclampsia es un problema de salud que puede ocurrir durante el embarazo. Se caracteriza por hipertensión inesperada y problemas en los riñones (denominados "proteínas en la orina"). Las mujeres que han sufrido de preeclampsia son más propensas a desarrollar hipertensión y cardiopatías a largo plazo, una vez concluido el embarazo.16
  • Diabetes gestacional. Al sufrir de diabetes gestacional (la diabetes que se da solo durante el embarazo), el riesgo de diabetes tipo 2 a largo plazo es mayor. La diabetes es un factor de riesgo de enfermedades cardíacas.

Obtén más información sobre estas Complicaciones durante el embarazo en nuestra sección sobre Embarazo.

Fuentes

  1. Nadkarni, S., Cooper, D., Brancaleone, V., Bena, S., Perretti, M. (2011). La activación del recorrido de la anexina A1 subyace los efectos de protección que ejerce el estrógeno en leucocitos polimorfonucleares (versión en inglés). Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology, 31, 2749-2759.
  2. McGill, H.C., McMahan, C.A., Herderick, E.E., Malcolm, G.T., Tracy, R.E., Strong, J.P. (2000). Origen de la aterosclerosis en la infancia y la adolescencia (versión en inglés). American Society for Clinical Nutrition; 72(5): 1307s-1315s.
  3. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. (2014). ¿Cuáles son los factores de riesgo de las cardiopatías? (versión en inglés)
  4. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2016). Cuadro A-1a. Porcentajes según la edad (con errores estándar) de ciertas enfermedades circulatorias en adultos mayores de 18 ordenadas de acuerdo a ciertas características, Estados Unidos, 2014 (versión en inglés). National Health Interview Survey, 2014.
  5. Heron, M. (2016). Muertes: las principales causas para 2014 (versión en inglés). National Vital Statistics Reports; 65(5). Hyattsville, MD: Centro Nacional de Estadísticas de Salud.
  6. Centro Nacional de Estadísticas Sanitarias de CDC (2016). La salud de la población negra o afroamericana no hispana (versión en inglés).
  7. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2015). Tasas de diabetes diagnosticada por cada 100 ciudadanos, de acuerdo a poblaciones no institucionalizadas, por raza y por sexo, ordenadas por edad, Estados Unidos, 2014 (versión en inglés).
  8. Wright, E., Perry, B. (2010). Investigación de la sociología médica y de los servicios de salud: logros pasados y cambios de las políticas a futuro (versión en inglés). Journal of Health and Social Behavior;51(S):S107-19. 
  9. Pullen, E., Perry, B., Oser, C. (2014). El uso de cuidados preventivos por mujeres afroamericanas: el rol del apoyo social y las experiencias y actitudes de acuerdo a la raza (versión en inglés). Sociology of health & illness; 36(7): 1037-1053
  10. Khera, R., Vaughan-Sarrazin, M., Rosenthal, G., Girotra, S. (2015). Desigualdades raciales en los resultados posteriores a cirugías coronarias: el rol de la calidad hospitalaria (versión en inglés). Current cardiology reports; 17(5): 29.
  11. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. (2014). Resumen de estadísticas de salud para adultos de EE. UU., 2012. Tabla 2 (versión en inglés).
  12. CDC. (2016). Resumen de estadísticas de salud: encuesta de entrevistas de salud a nivel nacional, 2014. Cuadro A-4.
  13. CDC. (2016). Resumen de estadísticas de salud: encuesta de entrevistas de salud a nivel nacional, 2014. Cuadro A-15 (versión en inglés).
  14. Centro Nacional de Estadísticas Sanitarias (2016). Salud, Estados Unidos, 2015: con especial atención a las desigualdades raciales y étnicas (versión en inglés). Hyattsville, MD.
  15. Oh, S.S., Croft, J.B., Greenlund, K.J., Ayala, C., Zheng, Z.J., Mensah, G.A., et al. (2004). Desigualdades en muertes prematuras a causa de cardiopatías; 50 estados y el Distrito de Columbia (versión en inglés). MMWR; 53:121-25. 
  16. American College of Obstetricians and Gynecologists. (2013). Hipertensión durante el embarazo (versión en inglés).