Conceptos básicos de la menopausia

La menopausia es cuando dejas de tener tu período menstrual definitivamente. La menopausia es una etapa normal en la vida de una mujer. A veces se la llama "el cambio de vida". La menopausia no llega de golpe. A medida que tu organismo hace su transición hacia la menopausia, a lo largo de varios años, es posible que tengas síntomas de menopausia y tus períodos sean irregulares. La edad promedio de menopausia en los Estados Unidos es de 52 años.

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¿Qué es la menopausia?

La menopausia es cuando tus períodos menstruales desaparecen definitivamente y ya no puedes quedar embarazada. Se dice que alcanzaste la menopausia cuando pasó un año completo desde tu último período menstrual. Esto significa que no tuviste ningún tipo de sangrado, ni siquiera manchas, durante 12 meses consecutivos.

Después de la menopausia tus ovarios producen niveles muy bajos de estrógeno y progesterona, que son hormonas. Estos niveles bajos de hormonas pueden elevar tu riesgo de sufrir algunos problemas de salud

¿Qué es la perimenopausia, o transición a la menopausia?

La perimenopausia, o transición a la menopausia, es el período anterior a tu último período menstrual. Perimenopausia significa "cerca de la menopausia".

La perimenopausia es la larga transición hacia la menopausia, o bien el tiempo en que tu período desaparece permanentemente y ya no puedes quedar embarazada. A medida que tu cuerpo hace la transición hacia la menopausia, tus niveles hormonales pueden cambiar al azar, causando que los síntomas de la menopausia aparezcan inesperadamente.  Durante esta transición, tus ovarios producen diferentes cantidades de las hormonas estrógeno y progesterona en comparación con lo usual.

Se producen períodos menstruales irregulares en este tiempo porque es posible que no ovules todos los meses. Tus períodos menstruales pueden ser más prolongados o más breves de lo usual. Es posible que saltees algunos meses o tengas ciclos menstruales inusualmente prolongados o breves. Tu período menstrual puede ser más o menos abundante que antes. Muchas mujeres también tienen sofocones y otros síntomas de la menopausia durante esta transición.

¿Cuándo suele comenzar la transición a la menopausia?

La perimenopausia, la transición hacia la menopausia, suele empezar en una mujer entre mediados y fines de los 40 años.1 En promedio, las mujeres experimentan la perimenopausia durante cuatro años antes de que se detengan los períodos menstruales.

¿Cómo sé si estoy empezando la transición a la menopausia?

En ocasiones puede ser difícil para ti y tu médico determinar si ya estás en la perimenopausia, la transición hacia la menopausia:

  • Síntomas: cuéntale a tu médico o enfermera sobre los síntomas de la menopausia que estés experimentando, como sofocones y problemas para dormir.
  • Períodos menstruales irregulares: haz un seguimiento de tus períodos. Los períodos irregulares pueden ser el primer signo de menopausia.
  • Niveles hormonales: tu médico puede hacer un análisis de la cantidad de hormonas en tu sangre si el período menstrual desapareció a edad temprana (antes de los 40 años). Los médicos no suelen recomendar este examen a menos que haya una razón médica para hacerlo. Esto es porque, para la mayoría de las mujeres, los niveles hormonales suben y bajan de manera impredecible durante la transición a la menopausia. Entonces, es difícil determinar con seguridad si ya experimentaste la menopausia o si estás acercándote a ella basándose solo en este análisis de sangre.

¿De qué manera me afectará la menopausia?

Los síntomas de la menopausia pueden empezar de repente y ser muy notorios, o bien al principio pueden ser muy leves. Los síntomas pueden producirse la mayor parte del tiempo cuando aparecen, o bien pueden suceder solo de vez en cuando. Algunas mujeres notan cambios en muchas áreas. Algunos síntomas de la menopausia, como los cambios de humor, son similares a los síntomas del síndrome premenstrual (SPM). Otros pueden parecerte nuevos. Por ejemplo:

  • Tus períodos menstruales pueden no ser tan regulares como antes. También pueden durar más o menos. Puedes saltarte algunos meses. Los períodos menstruales pueden desaparecer por unos meses y luego regresar.
  • Tus períodos menstruales pueden ser más o menos abundantes que antes.
  • Es posible que tengas sofocones y problemas para dormir.
  • Puedes experimentar cambios de humor o estar irritable.
  • También puedes tener sequedad vaginal. El sexo puede ser doloroso o incómodo.
  • Es posible que tengas menos interés en el sexo. Quizás tardes más en excitarte.

Otros cambios posibles no son tan notorios. Por ejemplo, puedes empezar a perder densidad ósea debido a que tienes menos estrógeno. Esto puede causar osteoporosis, una afección que hace que los huesos se debiliten y rompan fácilmente. Los niveles cambiantes de estrógeno también pueden subir los niveles de colesterol e incrementar tu riesgo de sufrir enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Habla con tu médico acerca de un tratamiento posible para los síntomas de la menopausia si te molestan.

¿Cuánto dura la transición hacia la menopausia?

La perimenopausia, la transición hacia la menopausia, puede durar entre dos y ocho años antes de que tus períodos se detengan permanentemente. Para la mayoría de las mujeres, esta transición a la menopausia dura aproximadamente cuatro años. Sabrás que alcanzaste la menopausia cuando pasó un año completo desde tu último período menstrual. Esto significa que no tuviste ningún tipo de sangrado, ni siquiera manchas, durante 12 meses consecutivos.

¿Debo seguir con los anticonceptivos durante la transición a la menopausia?

Sí. Aún puedes quedar embarazada durante la perimenopausia, la transición a la menopausia, incluso si no tuviste tu período menstrual durante uno o varios meses. Durante la perimenopausia puedes seguir ovulando, o liberar un óvulo, en algunos meses.

Sin embargo, es imposible saber con seguridad cuándo ovularás. Si no deseas quedar embarazada, debes seguir usando anticonceptivos hasta un año después de tu último período menstrual. Habla con tu médico acerca de tus necesidades de anticonceptivos. Obtén más información sobre los diferentes métodos anticonceptivos

No puedes quedar embarazada después de la menopausia, pero cualquier persona que tenga relaciones sexuales puede contraer infecciones de transmisión sexual (ITS o ETS). Si no estás en una relación monógama, en la que tú y tu pareja solo tienen relaciones sexuales entre sí y con nadie más, protégete correctamente con un condón masculino o un protector bucal de látex cada vez que tengas sexo vaginal, oral o anal. Después de la menopausia, es posible que tengas más chances de contraer una ITS por tener sexo sin usar condón. La sequedad o irritación vaginal es más común después de la menopausia y puede causar pequeños cortes o desgarros durante el acto sexual, exponiéndote a contraer una ITS.

¿Cuándo se produce generalmente la menopausia?

La menopausia sucede cuando pasaste 12 meses seguidos sin tener el período menstrual. La edad promedio de la menopausia en Estados Unidos es 52 años. El rango para mujeres suele ser entre los 45 y los 58 años.2 Una forma de determinar si estás experimentando la menopausia es la edad en que tu madre la experimentó.3

Es posible que a ti te ocurra antes si:

  • Nunca tuviste hijos. El embarazo, especialmente más de un embarazo, puede demorar la menopausia.4
  • Fumas. Los estudios indican que fumar puede hacer que empieces la menopausia hasta dos años antes que las mujeres que no fuman.5

Ciertos problemas de salud también pueden hacer que empieces la menopausia antes.

La menopausia suele ocurrir naturalmente. No obstante, puede producirse antes de lo normal si estuviste sometida a quimioterapia o una cirugía para extirpar ambos ovarios. Obtén más información sobre la menopausia precoz en nuestra página sobre menopausia precoz o prematura

¿Qué sucede después de la menopausia?

Después de la menopausia, ya no podrás quedar embarazada y no tendrás más tu período menstrual. Si tienes sangrado vaginal de cualquier tipo después de la menopausia, debes consultar con un médico de inmediato. El sangrado vaginal después de la menopausia no es normal y puede significar que tienes un problema de salud grave.  

Puedes experimentar cualquiera de los siguientes síntomas después de la menopausia:

  • Bajos niveles hormonales. Con la menopausia, tus ovarios producen muy poca cantidad de las hormonas estrógeno y progesterona. Debido a los cambiantes niveles hormonales, puedes desarrollar ciertos riesgos de salud, como osteoporosis, enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.
  • Síntomas de la menopausia en vez de problemas con el período. Después de la menopausia, la mayoría de las mujeres sienten alivio de los problemas con el período menstrual o los síntomas de la menopausia. Sin embargo, aún puedes experimentar síntomas como los sofocones debido a los niveles cambiantes de estrógeno. Un estudio reciente descubrió que los sofocones pueden continuar durante hasta 14 años después de la menopausia.6,7
  • Sequedad vaginal. La sequedad vaginal puede ser más común después de la menopausia. Obtén más información sobre tratamientos para la sequedad vaginal.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre la menopausia?

Para obtener más información acerca de la menopausia, llama a la línea de ayuda de OWH al 1-800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Grady, D. (2006). Manejo de los síntomas de la menopausia (versión en inglés). New England Journal of Medicine; 355: 2338–2347.
  2. Shifren, J. L., Gass, M. L. S. para las Recomendaciones de NAMS para el cuidado clínico de mujeres trabajadoras de mediana edad (2014). Recomendaciones de The North American Menopause Society para el cuidado clínico de mujeres de mediana edad (versión en inglés). Menopause; 21(10): 1038–1062.
  3. Mishra, G.D., Cooper, R., Tom, S.E., Kuh, D. (2009). Circunstancias en las primeras etapas de la vida y su impacto en la menarca y la menopausia (versión en inglés). Womens Health; 5: 175–190.
  4. Avis, N.E., McKinlay, S.M. (1991). Un análisis longitudinal de las actitudes de las mujeres hacia la menopausia: resultados del estudio sobre salud de la mujer en Massachusetts (versión en inglés). Maturitas; 13: 65–79.
  5. women.smokefree.gov. (n.d.). 11 efectos dañinos de fumar para la salud de la mujer (versión en inglés). 
  6. Avis, N.E., Crawford, S.L., Greendale, G., Bromberger, J.T., Everson-Rose, S.A., Gold, E.B., et al. (2015). Duración de los síntomas vasomotores de la menopausia durante la transición hacia esta (versión en inglés). JAMA Internal Medicine; 175(4): 531–539.
  7. Tepper, P.G., Brooks, M.M., Randolph, J.F., Crawford, S.L., Khoudary, E., Gold, E.B., et al. (2016). Caracterización de las trayectorias de los síntomas vasomotores en la transición hacia la menopausia (versión en inglés). Menopause; 23(10): 1067–1074.