Enfermedad celíaca e intolerancia al gluten

Las mujeres con la enfermedad celíaca o con intolerancia al gluten no pueden tolerar el gluten, una proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada. La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que afecta el sistema digestivo. 3 millones de estadounidenses la padecen. Más de la mitad de las personas con enfermedad celíaca son mujeres.1 Las personas con intolerancia al gluten sufren una reacción en el sistema inmunitario (defensas) del cuerpo que es menos grave que la enfermedad celíaca.

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¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que afecta el sistema digestivo. Las personas con enfermedad celíaca no pueden tolerar el gluten, la proteína que se encuentra en el trigo, el centeno y la cebada. El gluten también puede estar presente en otros productos, tales como medicamentos, vitaminas, bálsamos labiales, y en el pegamento de estampillas y sobres.

Cuando las personas con enfermedad celíaca consumen alimentos con gluten, el sistema inmunitario responde atacando el tejido que reviste el intestino delgado. Cuando esto sucede, el cuerpo no puede absorber todos los nutrientes que necesita. Con el tiempo, esto puede ocasionar otras enfermedades autoinmunes, como la diabetes tipo 13 y la esclerosis múltiple,4 anemia,5 y osteoporosis,6 y otros problemas, como abortos espontáneos.7

¿Qué es la intolerancia al gluten?

Las mujeres con intolerancia al gluten tienen una reacción similar a los alimentos con gluten que las mujeres con enfermedad celíaca, pero no es tan grave. Las mujeres con intolerancia al gluten no obtienen un resultado positivo en las pruebas de detección de la enfermedad celíaca. La intolerancia al gluten tampoco afecta ni daña el intestino delgado como sí lo hace la enfermedad celíaca.

Pero las mujeres con intolerancia al gluten también deben limitar o evitar los alimentos con gluten. La intolerancia al gluten causa síntomas similares a los de la enfermedad celíaca, como gases estomacales y distensión abdominal. También puedes tener dolor de cabeza, fatiga y depresión.8 Pero estos síntomas mejoran cuando dejas de consumir alimentos con gluten.

¿Qué alimentos debería evitar si tengo enfermedad celíaca o intolerancia al gluten?

Los alimentos con gluten incluyen:

  • Trigo (incluso salvado de trigo, germen de trigo y trigo partido)
  • Cebada
  • Centeno
  • Triticale (cereal que se obtiene del cruzamiento entre trigo y centeno)

El gluten puede estar presente en panes y pasteles, pero también en alimentos que uno pensaría que no tienen gluten, como los embutidos y las sopas enlatadas. Conoce más acerca de alimentación y nutrición para la enfermedad celíaca.

Algunas mujeres, ¿son más propensas a padecer la enfermedad celíaca?

Sí. La enfermedad celíaca es genética, lo que significa que puede ser hereditaria. Tu riesgo de tener enfermedad celíaca puede ser más alto si tienes un familiar cercano (como tu mamá o hermana) con esa enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?

Los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen:

  • Gases estomacales, diarrea y dolor de estómago, aunque estos son menos comunes en los adultos
  • Anemia por deficiencia de hierro inexplicable
  • Cansancio o fatiga extremos
  • Depresión o ansiedad
  • Falta de períodos menstruales
  • Pérdida de peso
  • Sarpullido y picazón en la piel con ampollas
  • Infertilidad (imposibilidad de quedar embarazada). Los estudios sugieren que la enfermedad celíaca sin tratar puede causar problemas de fertilidad.9
  • Abortos espontáneos

Consulta a tu médico o enfermero si tienes estos síntomas. Mientras más tiempo pase sin tratar la enfermedad celíaca, mayor será el riesgo de tener problemas de salud a largo plazo.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca?

Si tienes síntomas de la enfermedad celíaca, o un familiar con esta enfermedad, habla con tu médico o enfermero. Tu médico podrá hacer una de las siguientes pruebas, o ambas, para diagnosticar la enfermedad celíaca:

  • Análisis de sangre. Las mujeres con enfermedad celíaca tienen niveles más altos de lo normal de ciertos autoanticuerpos en su sangre. Los autoanticuerpos son proteínas que reaccionan contra las células o tejidos de tu cuerpo.
  • Biopsia del intestino delgado. Durante la biopsia, tu médico utiliza un tubo delgado y largo, llamado endoscopio, para observar tu intestino delgado. Y quita partes diminutas del tejido de tu intestino en busca de daño.

Actualmente, no existe forma de diagnosticar la intolerancia al gluten. Tu médico podría pedirte que dejes de consumir alimentos con gluten para ver si tus síntomas mejoran de esa manera. Pero no dejes de consumir alimentos sin gluten sin antes hablar con tu médico o enfermero.

¿Cómo se trata la enfermedad celíaca?

El único tratamiento para la enfermedad celíaca y la intolerancia al gluten es consumir alimentos sin gluten.

Al principio, puede resultar abrumador acostumbrarse a comer alimentos libres de gluten. Trabaja junto con un nutricionista y tu médico, y considera unirte a un grupo de apoyo que te ayude con la planificación de los menús, las compras y las elecciones al comer fuera de casa.

¿Qué problemas de salud están relacionados con la enfermedad celíaca?

Algunos de los problemas de salud relacionados con la enfermedad celíaca incluyen:

  • Infertilidad (imposibilidad de quedar embarazada). Los estudios sugieren que la enfermedad celíaca sin tratar puede causar problemas de fertilidad.9
  • Anemia por deficiencia de hierro
  • Pérdida ósea, que puede provocar osteoporosis
  • Migrañas
  • Asma
  • Problemas menstruales 
  • Depresión

¿De qué modo la enfermedad celíaca afecta el embarazo?

La mayoría de las mujeres que siguen un plan de alimentación libre de gluten tienen embarazos y bebés saludables.

Sin embargo, la enfermedad celíaca ha sido relacionada con algunas complicaciones del embarazo, entre ellas:10

  • Abortos espontáneos
  • Bebés con bajo peso al nacer (menos de 5½ libras)
  • Parto antes de término (también llamado parto prematuro) o alumbramiento antes de las 37 semanas de embarazo

Muy a menudo, estos problemas sucedieron en mujeres que no sabían que tenían la enfermedad celíaca.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre la enfermedad celíaca y la intolerancia al gluten?

Para obtener más información acerca de la enfermedad celíaca y la intolerancia al gluten, llama a la línea de ayuda de OWH al 1-800-994-9662 o consulta los siguientes recursos de otras organizaciones:

Fuentes

  1. Megiorni, F., Mora, B., Bonamico, M., Barbato, M., Montuori, M., Viola, F., et al. (2008). HLA-DQ and susceptibility to celiac disease: evidence for gender differences and parent-of-origin effects. American Journal of Gastroenterology; 103(4): 997-1003.
  2. Martinez, S.W. (2013). Introduction of New Food Products With Voluntary Health- and Nutrition-Related Claims, 1989-2010. Economic Information Bulletin no. EIB-108. Washington, D.C.: Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Servicio de Estudios Económicos.
  3. Cohn, A., Sofia, M.A., Kupfer, S.S. (2014). Type 1 Diabetes and Celiac Disease: Clinical Overlap and New Insights into Disease Pathogenesis. Curr Diab Rep; 14(8): 517.
  4. Rodrigo, L., Hernandez-Lahoz, C., Fuentes, D., Alvarez, N., et al. (2011). Prevalence of celiac disease in multiple sclerosis. BMC Neurology; 11:31.
  5. Freeman, H.J. (2015). Iron deficiency anemia in celiac disease. World Journal of Gastroenterology; 21(31): 9233-9238.
  6. Larussa, T., Suraci, E., Nazional, I., Abenavoli, L., Imeneo, M., Luzza, F. (2012). Bone Mineralization in Celiac Disease. Gastroenterology Research and Practice; 2012: 198025.
  7. Moleski, S.M., Lindenmeyer, C.C., Veloski, J.J., Miller, R.S., Miller, C.L., Kastenberg, D., et al. (2015). Increased rates of pregnancy complications in women with celiac disease. Annals of Gastroenterology; 28(2): 236-240.
  8. Zingone, F., Swift, G.L., Card, T.R., Sanders, D.S., Ludvigsson, J.F., Bai, J.C. (2015). Psychological morbidity of celiac disease: A review of the literature. United European Gastroenterology; 3(2): 136-145.
  9. Casella, G., Organotti, G., Giacomantonio, L., Di Bella, C., Crisafulli, V., Villanacci, V., et al. (2016). Celiac disease and obstetrical-gynecological contribution. Gastroenterology and Hepatology from Bed to Bench; 9(4): 241–249.
  10. Salvatore, S., Finazzi, S., Radaelli, G., Lotzniker, M., Zuccotti, G.V., Premacel Study Group. (2007). Prevalence of undiagnosed celiac disease in the parents of preterm and/or small for gestational age infants. American Journal of Gastroenterology; 102(1): 168-173.