Etiquetas de los alimentos

Las etiquetas de los paquetes son herramientas importantes que puedes usar para conocer qué tienen los alimentos que comes. Conoce acerca de la etiqueta de información nutricional y la lista de ingredientes para hacer elecciones de alimentos más saludables. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) no exigió la etiqueta de información nutricional hasta 1991. La FDA ha actualizado la etiqueta de información nutricional. Algunas compañías ya comenzaron a utilizar la nueva etiqueta, y todas deberán utilizarla antes de 2020.

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Etiqueta de información nutricional

Probablemente hayas visto la etiqueta de información nutricional en los envases de muchos alimentos. La etiqueta indica cuántas calorías y cuántas grasas saturadas, grasas trans, colesterol, fibra alimentaria y otros nutrientes hay en cada porción del alimento.

Mira una guía interactiva para comprender la etiqueta de información nutricional de la Administración de Alimentos y Medicamentos. La FDA actualizó la etiqueta de información nutricional para que fuera aún más fácil de entender. Mira la etiqueta de información nutricional actualizada que la mayoría de los fabricantes de alimentos deberán utilizar antes de 2020.

Lista de ingredientes de los alimentos

Además de la etiqueta de información nutricional, la mayoría de los envases de alimentos también incluyen una lista de ingredientes. Los ingredientes se indican en orden por peso, y el ingrediente más común se indica primero. Mientras más próximo esté el ingrediente al comienzo de la lista, más cantidad de ese ingrediente contiene el alimento.

  • ¿Intentas evitar los alimentos con muchos azúcares agregados? Limita el consumo de alimentos en los cuales los azúcares agregados (como sirope de maíz, fructosa y sacarosa) están entre los primeros ingredientes.
  • ¿Intentas consumir más fibra? Elige alimentos que tengan un cereal integral, por ejemplo, trigo integral, detallado como primer o segundo ingrediente (después del agua). O consume verduras y frutas enteras; mucha cantidad de fibra, ¡no necesitan lista de ingredientes!
  • ¿Intentas llevar una dieta más saludable en general? Elige alimentos en los que reconozcas la mayoría de sus ingredientes. A veces, los conservantes (como el ácido cítrico) son necesarios, pero los alimentos con una gran cantidad de ingredientes poco conocidos, como los aditivos de color, probablemente no sean saludables.

Otras etiquetas

Algunas etiquetas de alimentos, como "sin grasas", "reducido en calorías" o "light", pueden ser difíciles de comprender al momento de hacer las compras. Estas palabras y frases tienen definiciones específicas.

Términos relacionados con las calorías

  • Bajo en calorías: 40 calorías o menos por porción
  • Reducido en calorías: al menos un 25 % menos de calorías por porción en comparación con un alimento similar
  • Light o liviano: un tercio menos de calorías o la mitad del contenido de grasa; si más de la mitad de las calorías provienen de la grasa, el contenido de grasa se reduce en un 50 % o más

Términos relacionados con el azúcar

  • Sin azúcar: menos de ½ gramo de azúcar por porción
  • Reducido en azúcar: por lo menos un 25 % menos de azúcar por porción en comparación con un alimento similar

Términos relacionados con las grasas

  • Sin grasa o un 100 % menos de grasa: menos de ½ gramo de grasa por porción
  • Bajo contenido de grasa: 3 gramos o menos por porción
  • Reducido en grasa: al menos un 25 % menos de grasa en comparación con un alimento similar

"Sin grasa" no quiere decir "sin calorías". Incluso si consumes alimentos sin grasa, pero con calorías, subirás de peso si consumes más calorías que las que quemas con actividad física.

Además, los alimentos sin grasa o reducidos en grasa pueden tener altos niveles de azúcar o sal para que tengan un mejor sabor sin el agregado de grasa. Por ejemplo, un panecillo sin grasa puede tener tantas calorías como un panecillo común. La única forma de saber esto es tener en cuenta la etiqueta de información nutricional.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre la etiqueta de información nutricional?

Para obtener más información acerca de la etiqueta de información nutricional, llama a la línea de ayuda de OWH al 1-800-994-9662 o consulta los siguientes recursos de otras organizaciones: