Trata de personas

La trata de personas es una forma de esclavitud.1 Ocurre cuando una persona se ve forzada o es engañada para trabajar en condiciones peligrosas e ilegales, o a tener contacto sexual con otros contra su voluntad. Es probable que la víctima de trata de personas sea drogada, permanezca privada de su libertad, sea golpeada, no reciba alimentos y sea forzada a trabajar durante muchas horas por día. Las niñas y mujeres son las víctimas más comunes de la trata de personas, un tipo de tráfico de seres humanos.

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¿Cómo se trafican niñas y mujeres en los Estados Unidos?

Los traficantes controlan a las víctimas al:2

  • Amenazarlas con herirlas a ellas o a sus familiares
  • Amenazarlas con deportarlas
  • Quitarles sus pasaportes, certificados de nacimiento o documentos de identidad
  • Hacerlas trabajar para devolver el dinero que reclaman como suyo
  • Ofreciéndoles drogas para generar adicción o controlarlas y luego hacerlas tener sexo para conseguir más drogas
  • Prohibirles que tengan contacto con amigos, familiares o el mundo exterior

Los tipos de trabajo a los cuales se puede obligar a una persona traficada incluyen prostitución o trabajo sexual, trabajos agrícolas, limpieza, cuidado de niños, empleo en talleres clandestinos, entre otros.

En ocasiones, una persona puede ser víctima de trata de personas al ser obligada a contraer matrimonio contra su voluntad. En un matrimonio forzado, el esposo y su familia tienen control sobre la mujer. No todas las personas que son víctimas de trata son llevadas a otro estado o país.

¿Qué tan frecuente es la trata de personas en los Estados Unidos?

La trata de personas ocurre en todos los estados de Estados Unidos.2 En 2016, 7,500 personas fueron víctimas de trata en los Estados Unidos,3 y, cada año, se trafican hasta 800,000 personas a nivel mundial. La mitad de estas víctimas son menores de 18 años, y la mayoría son mujeres y niñas.4

¿Quiénes tienen riesgo de ser víctimas de trata?

Las víctimas de la trata de personas pueden vivir en áreas urbanas, suburbanas o rurales, y pueden tener distintos niveles de educación. En los Estados Unidos, la mayoría de las víctimas de la trata de personas proviene del interior del país o de México y de las Filipinas.5

Aunque cualquier persona puede ser víctima de la trata de personas, algunas personas en los Estados Unidos presentan mayor riesgo de serlo. Estas incluyen:5

  • Jóvenes fugitivos y sin hogar
  • Niños con asistencia social o en el sistema de justicia juvenil
  • Indígenas estadounidenses y nativos de Alaska
  • Trabajadores inmigrantes
  • Personas que no se comunican bien en inglés
  • Personas con discapacidades
  • Personas de la comunidad LGBTQ

¿Cuáles son los signos de la trata de personas?

Puede ser difícil reconocer los signos de la trata de personas. Si una mujer o niña muestra varios de estos signos, es posible que sea víctima de trata:6

  • Parece temerosa, ansiosa, depresiva, sumisa, tensa o demasiado nerviosa o paranoica
  • Parece muy asustada si se habla de la policía
  • No hace contacto visual
  • Tiene muy bajo peso
  • Muestra signos de abuso físico (p. ej., moretones, cortes, marcas de restricción en las muñecas)
  • Tiene pocas pertenencias personales o no las tiene en absoluto
  • Alguien más lleva el control e insiste en estar presente o traduciendo
  • No puede decir dónde vive ni dar una dirección
  • No sabe dónde está (el país, el estado, el pueblo o la ciudad)
  • No sabe en qué momento del día o del año está

¿Qué es el tráfico sexual?

El tráfico sexual es un tipo de trata de personas. El tráfico sexual es cuando un niño o adulto se ve forzado a tener contacto sexual o mantener relaciones sexuales a cambio de dinero o favores. En el tráfico sexual, alguien obliga o fuerza a un niño o adulto a participar en actividades sexuales para obtener dinero u otros objetos de valor de una persona que paga por los actos sexuales.

La mayoría de las víctimas de tráfico sexual son mujeres o niñas.7

¿Cuáles son los efectos del tráfico sexual?

El tráfico sexual afecta gravemente la salud física y mental de una persona. Los estudios demuestran que las mujeres que han sido víctimas de tráfico sexual tienen mayores niveles de miedo, están más aisladas y tienen más traumas y necesidades de salud mental que otras víctimas de delitos.8 Es posible que las mujeres y niñas víctimas de trata abusen de alcohol o drogas para lidiar con su situación.3

¿Cuál es la relación entre el tráfico sexual y el VIH?

Las víctimas de tráfico sexual tienen mayor riesgo de contraer VIH, además de muchas otras infecciones de transmisión sexual (ITS). Las víctimas de tráfico sexual pueden ser obligadas a la prostitución o pueden ser abusadas sexualmente, incluso pueden verse forzadas a tener sexo sin protección con varias personas, muchas de las cuales posiblemente hayan tenido sexo sin protección con otras personas. Esto aumenta el riesgo de contraer VIH.

Por lo general, las víctimas de trata sufren los tipos más riesgosos de abuso sexual, como violación vaginal y anal violenta sin el uso de condón, lo que aumenta el riesgo de contraer VIH.

¿Cómo puedo ayudar a las víctimas de la trata de personas?

Si crees que conoces a una víctima de trata de personas, comunícate con la Línea del Centro Nacional de Recursos sobre Trata de Personas al 888-373-7888. También puedes enviar un mensaje de texto con la palabra HELP al BeFree (233733). El personal de la línea puede ayudarte a dilucidar si has visto a una víctima de trata de personas y puede sugerirte recursos locales.

Toda persona que es ingresada a los Estados Unidos para hacer tareas de trabajo forzado puede obtener una visa especial y otro tipo de ayuda para reconstruir su vida. Obtén más información sobre ayuda para inmigrantes traficados.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre la trata de personas?

Para obtener más información acerca de la trata de personas, llama a la línea de ayuda de OWH al 1-800-994-9662 o comunícate con las siguientes organizaciones:

Fuentes

  1. Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Oficina sobre la Trata de Personas. (2017). ¿Qué es la trata de personas?
  2. Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Oficina sobre la Trata de Personas. (2017). Mitos y verdades sobre la trata de personas (versión en inglés).
  3. Deshpande, N.A., Nour, N.M. (2013). Tráfico sexual de mujeres y niñas (versión en inglés). Reviews in Obstetrics & Gynecology; 6(1): e22-e27.
  4. Línea Nacional contra la Trata de Personas. (2016). Estadísticas de la Línea (versión en inglés).
  5. Departamento de Estado de los Estados Unidos. (2016). Informe sobre la trata de personas (versión en inglés).
  6. Línea Nacional sobre la Trata de Personas. (n.d.) Reconocer los signos (versión en inglés).
  7. Organización Internacional del Trabajo. (2012). Estimativa mundial de ILO sobre el trabajo forzado: resultados y metodología (versión en inglés). Geneva: Oficina de Trabajo Internacional, Programa Especial de Acción para Combatir el Trabajo Forzoso.
  8. Dovydaitis, T. (2010). Trata de personas: el rol de los proveedores de atención médica (versión en inglés). Journal of Midwifery & Women’s Health; 55: 462-467.