4  cosas que deben saber las mujeres sobre el accidente cerebrovascular

1 de cada 5 mujeres sufren accidentes cerebrovasculares. En los Estados Unidos, una persona sufre un accidente cerebrovascular cada 40 segundos. Esto es desafortunado porque la mayoría de los accidentes cerebrovasculares se pueden prevenir. 

Dra. Cheryl BushnellEl accidente cerebrovascular ocurre cuando se detiene o bloquea el flujo sanguíneo al cerebro, lo que genera que las células cerebrales se mueran. Existen dos tipos de accidentes cerebrovasculares: uno está causado por un coágulo de sangre y el otro ocurre cuando se rompe un vaso sanguíneo y genera una hemorragia en el cerebro. El cerebro es complejo, por lo que no todos los accidentes cerebrovasculares lucen similares y los síntomas pueden aparecer de repente. El accidente cerebrovascular es una preocupación de salud grave para las mujeres y puede ocurrirle a cualquier persona y en cualquier edad.

Estas son cuatro cosas que deberían saber las mujeres sobre el accidente cerebrovascular. 

  1. Las mujeres tienen factores de riesgo únicos de accidente cerebrovascular. La mayoría de los factores de riesgo del accidente cerebrovascular, como la hipertensión, el colesterol alto y la diabetes, pueden ocurrirle a cualquier persona. Sin embargo, las mujeres tienen factores de riesgo únicos de accidente cerebrovascular, tales como:  
  • Tener problemas durante el embarazo, como preeclampsia o hipertensión. Estas complicaciones pueden aumentar el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular por muchos años, incluso años después de dar a luz.
  • Fumar cigarrillos mientras se toman anticonceptivos combinados (anticonceptivos que tienen estrógeno y progesterona).  Las mujeres mayores de 35 años que fuman y utilizan este tipo de anticonceptivo tienen un riesgo especialmente alto.
  • Utilizar terapia de reemplazo hormonal que contenga estrógeno más progesterona. Pregúntale a tu médico si puedes tomar estos medicamentos de forma segura para disminuir los síntomas de la menopausia, como los sofocones.
  • Sufrir migrañas con aura, o migrañas que comienzan con síntomas visuales antes de la cefalea.
  • Tener fibrilación atrial (FibA), un tipo de irregularidad en el ritmo cardíaco que puede generar coágulos sanguíneos en el corazón. Esto es más común en mujeres, en especial en mujeres mayores de 75 años. Es importante saber si tienes fibA para que tu médico pueda administrarte medicamentos para prevenir los coágulos sanguíneos.
  1. Puedes conocer los síntomas comunes del accidente cerebrovascular con la prueba F.A.S.T. (por sus siglas en inglés):
  • Face (rostro): ¿un lado del rostro de la persona está caído?
  • Arm weakness (debilidad en los brazos): ¿un brazo está débil o adormecido? Prueba levantar los brazos de la persona para ver si uno se desvía hacia abajo o no puede levantarlo.
  • Speech (habla): ¿tiene problemas para hablar,  como arrastrando las palabras, o no puede encontrar las palabras correctas?
  • Time (tiempo): ¡llama al 911 de inmediato si alguien está experimentando alguno de estos síntomas! Cada minuto es indispensable cuando se trata del cerebro.

Otros síntomas comunes incluyen entumecimiento y hormigueo en uno de los lados del cuerpo; pérdida de la visión o problemas para ver; mareos severos, vértigo o pérdida del equilibrio; o cefalea intenta repentina. Las mujeres son más propensas a tener síntomas únicos que puedes ralentizar o demorar el diagnóstico de un accidente cerebrovascular, como dificultad para pensar correctamente o estar excesivamente somnolienta. Cuando ocurren estos síntomas, incluso cuando los síntomas comunes del accidente cerebrovascular también están presentes, los médicos y proveedores de atención de emergencias no piensan en un accidente cerebrovascular de inmediato.

  1. Actuar rápido durante un accidente cerebrovascular aumenta las probabilidades de sobrevivir y recuperarse por completo. F.A.S.T.  no es solo un acrónimo; también es una acción importante: actúa F.A.S.T. (rápido) cuando ocurre un accidente cerebrovascular porque los tratamientos deben realizarse de inmediato. Llama al 911 si crees que tú o una persona cercana está teniendo un accidente cerebrovascular.

No te vayas a dormir si ves que los síntomas mejoras, conduzcas hasta el hospital o le pidas a alguien que lo haga, o bien llames al consultorio de tu médico. Todas estas acciones pueden retrasar el tratamiento necesario para un accidente cerebrovascular. Solo llama al 911 de inmediato.

  1. Puedes tomar medidas para prevenir el accidente cerebrovascular. ¡La mejor manera de tratar el accidente cerebrovascular es evitar que ocurra en primer lugar! Esto es lo que puedes hacer para llevar una vida saludable y prevenir el accidente cerebrovascular:
  • Mantener un peso saludable.
  • Ejercitarte por 30 minutos al día.
  • Elegir alimentos saludables la mayoría de las veces. Conoce más sobre la alimentación saludable.
  • Conocer tus números, como la presión arterial, los niveles de azúcar en sangre y los niveles de colesterol. Estos números son pistas sobre tu riesgo de padecer un accidente cerebrovascular. Habla con tu médico sobre tus números y lo que deberían ser.
  • No fumar. Tu médico puede ayudarte a idear un plan para dejarlo.

La mayoría de los accidentes cerebrovasculares se pueden prevenir y tratar, ¡y la prevención del accidente cerebrovascular comienza con información! Habla con tu médico sobre tus riesgos únicos y las medidas que puedes tomar para disminuirlos. Conoce más sobre el accidente cerebrovascular y cómo afecta a las mujeres.

Las afirmaciones y las opiniones que aparecen en esta entrada de blog pertenecen a su autor y no necesariamente representan las opiniones de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.