Trastorno bipolar

El trastorno bipolar, antes conocido como enfermedad maníaco depresiva, es una afección médica grave. Las personas con trastorno bipolar tienen episodios extremos de manía (están muy energéticos o activos) y episodios de depresión (están muy tristes). Los cambios hormonales durante el ciclo menstrual, el embarazo y la menopausia pueden afectar la gravedad del trastorno bipolar en las mujeres; sin embargo, los problemas del ciclo menstrual (como el síndrome premenstrual) no son iguales a los del trastorno bipolar.1

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¿Qué es el trastorno bipolar?

El trastorno bipolar es una afección médica grave que genera cambios extremos en el humor, la energía y la capacidad de función de una persona. Estos cambios de humor, denominados episodios maníacos y depresivos, son los mismos que los típicos altibajos que atraviesan las personas de vez en cuando. Estos cambios de humor también son diferentes de aquellos causados por el síndrome premenstrual (SPM) o el trastorno disfórico premenstrual (TDPM).

Existen distintos tipos de trastorno bipolar. Los dos tipos más comunes son el bipolar I (que se pronuncia "bipolar uno") y bipolar II (que se pronuncia "bipolar dos"). Los distintos tipos de trastorno bipolar se basan en la gravedad de los cambios de conducta y humor de una persona y la rapidez en que aparecen y desaparecen. Algunos tipos de trastorno bipolar son más graves que otros; sin embargo, todos pueden tratarse. Obtén más información sobre los distintos tipos de trastorno bipolar.

¿Qué es el trastorno bipolar I?

El trastorno bipolar I (pronunciado "bipolar uno") es el tipo más grave de trastorno bipolar. Afecta a hombres y mujeres de igual manera, pero suele diagnosticarse más tarde en las mujeres que en los hombres.3 El trastorno bipolar I causa cambios graves de humor y energía, desde picos altos (episodios maníacos) hasta picos bajos (episodios depresivos).

¿Qué es el trastorno bipolar II?

El trastorno bipolar II (pronunciado "bipolar dos") es el tipo más común de trastorno bipolar. Afecta más a mujeres que a hombres.3

Las mujeres con trastorno bipolar II experimentan cambios de humor similares que las personas con trastorno bipolar I, pero los episodios maníacos son menos intensos. Estos episodios menos intensos se denominan hipomanía. Sin embargo, las mujeres con trastorno bipolar II tienden a padecer episodios depresivos con más frecuencia.3

Dado que los episodios hipomaníacos son menos intensos que los episodios maníacos, las mujeres con trastorno bipolar II pueden tener mayor capacidad de vivir en comunidad con su familia y realizar las tareas diarias en el trabajo, en la escuela y en el hogar que las mujeres con trastorno bipolar I El trastorno bipolar II se suele tratar sin hospitalización.

¿Qué significa tener un episodio de trastorno bipolar?

El término "episodio" se puede utilizar para describir lo que ocurre cuando una persona con trastorno bipolar tiene varios síntomas maníacos o depresivos durante la mayor parte del día, prácticamente a diario, por al menos 1 a 2 semanas. A veces, los síntomas son tan intensos que la persona no puede realizar las tareas diarias en el trabajo, la escuela o en el hogar.

¿Qué es un episodio hipomaníaco?

Un episodio hipomaníaco, también llamado hipomanía, presenta síntomas más leves o en menor cantidad que el episodio maníaco.

Las mujeres que experimentan cambios de humor con episodios hipomaníacos pueden tener una afección más leve pero aun así grave denominada trastorno bipolar II.

¿Qué es un episodio maníaco?

Los síntomas de la manía o de un episodio maníaco incluyen:

Cambios de humor:

  • Sentirse "muy alegre", o extremadamente feliz o extrovertido con mucha energía
  • Tener un humor extremadamente irritable, sentirse agitado, asustadizo o tenso

Cambios conductuales:

  • Hablar muy rápido, saltar de una idea a otra o tener pensamientos inconexos
  • Distraerse fácilmente todo el tiempo
  • Tomar muchos proyectos nuevos sin terminar otros
  • Estar inusualmente "tenso" o preocupado
  • Descansar muy poco o nada
  • Tener una creencia positiva no realista sobre tus propias capacidades (como poder volar o leer mentes)
  • Comportarse impulsivamente y participar de muchos comportamientos placenteros de alto riesgo, como por ejemplo, gastar dinero alocadamente, tener sexo impulsivo y realizar inversiones comerciales impulsivas.

Un episodio maníaco puede estar seguido de un episodio depresivo. Una persona también puede experimentar un "estado confuso" en el que tiene síntomas de manía y depresión.

¿Qué es un episodio depresivo?

Los síntomas de la depresión o de un episodio depresivo incluyen:

Cambios de humor:

  • Un período largo (más de 2 semanas) en el que te sientes preocupada, vacía, desesperanzada o triste
  • Falta de interés en actividades que antes disfrutabas

Cambios conductuales:

  • Sentimiento de cansancio o de "lentitud"
  • Tener dificultades para concentrarse, recordar y tomar decisiones
  • Sentirse nervioso o irritable
  • Cambios en la alimentación, el sueño y otros hábitos diarios
  • Pensamientos sobre la muerte o el suicidio, o intentos de suicidio

Una persona también puede experimentar un "estado confuso" en el que tiene síntomas de manía y depresión.

¿Cuál es la causa del trastorno bipolar?

Los expertos desconocen cuál es la causa del trastorno bipolar. Algunas causas posibles incluyen:4

  • Biología. La forma del cerebro y sus funciones pueden ser diferentes en las personas con trastorno bipolar.5
  • Química. En las personas con trastorno bipolar, es posible que los niveles de químicos en el cerebro no están correctamente equilibrados. Estos químicos suelen ayudar a regular los pensamientos, el humor y las conductas para que una persona no se sienta tan alegre o deprimida.
  • Antecedentes familiares. El trastorno bipolar es más común en las personas que tienen un hermano, padre o hijo con esa afección. Es posible que ciertos genes causen el trastorno bipolar.

¿Cómo afecta el trastorno bipolar a las mujeres?

Las mujeres y los hombres tienen las mismas probabilidades de tener el trastorno bipolar I; sin embargo, las mujeres son más propensas a tener el trastorno bipolar II y pueden experimentar ciclos más rápidos de altibajos.1

Además, las mujeres con trastorno bipolar son más propensas que los hombres a tener otras afecciones de salud física y mental, entre ellas problemas con el abuso de alcohol, depresión como consecuencia del trastorno bipolar, enfermedad de la tiroides, obesidad como consecuencia de los medicamentos para tratar el trastorno bipolar y migrañas.1

Los cambios hormonales durante el ciclo menstrual y la menopausia también pueden influir en la gravedad del trastorno bipolar; sin embargo, no lo causan.2

¿Cómo se diagnostica el trastorno bipolar?

Para diagnosticar un trastorno bipolar, los médicos pueden realizar análisis de sangre, hablar contigo sobre tu humor y conductas o pedirte que lleves un registro diario de tus pensamientos y actividades.

Con tu permiso, es posible que el médico quiera conversar con tus amigos o familiares más cercanos para comprender mejor tu conducta y determinar si has mostrado síntomas de trastorno bipolar.

¿Cómo se trata el trastorno bipolar?

No existe cura para el trastorno bipolar. Sin embargo, el tratamiento ayuda a la mayoría de las personas con trastorno bipolar a experimentar menos episodios depresivos y maníacos. Las personas con el trastorno necesitarán tratamiento durante toda su vida para controlar los síntomas bipolares.

El tratamiento para el trastorno bipolar puede incluir:

  • Medicamentos. Probablemente deberás comenzar a tomar medicamentos de inmediato para equilibrar tus cambios de humor. Los medicamentos incluyen litio y otros estabilizadores del humor, ciertos antipsicóticos, medicamentos ansiolíticos y antidepresivos. Los antidepresivos pueden aumentar el riesgo de manía en la depresión bipolar. Las mujeres son más propensas que los hombres a aumentar de peso con estos medicamentos. Además, es posible que las mujeres deban comenzar con una menor dosis del medicamento que los hombres.1 Los medicamentos pueden tardar unas semanas o bien un mes en hacer efecto.
  • Terapia, también llamada terapia conversacional. La terapia conversacional puede ayudar a las personas a controlar sus síntomas bipolares al ayudarles a reconocer cuándo tienen o están por tener un episodio maníaco o depresivo.
  • Terapia electroconvulsiva (TEC). La TEC es un tipo de tratamiento que utiliza bajos niveles de electricidad para estimular partes del cerebro. Este tratamiento se suele utilizar cuando no han funcionado otros tipos de tratamiento, como los medicamentos o la terapia conversacional.6 Si bien la TEC se suele utilizar para tratar episodios depresivos graves, también puede tratar un episodio maníaco.
  • Hospitalización. A veces, las personas con trastorno bipolar deben permanecer en el hospital temporalmente si tienen períodos prolongados de manía o depresión graves, entre ellos pensamientos sobre el suicidio o psicosis (tener pensamientos o ver cosas que dificultan reconocer qué es real y qué no).

Si crees que tú o alguien que conoces tiene un trastorno bipolar, consulta con un médico, enfermera o profesional de salud mental de inmediato. Cuanto antes recibas tratamiento para el trastorno bipolar, mejor funcionará. Llega preparada con una lista de síntomas y ejemplos de comportamiento que crees que puedan ser consecuencia del trastorno bipolar.

¿Cómo afecta el embarazo al trastorno bipolar?

Las mujeres que tienen trastorno bipolar tienen mayor riesgo de experimentar un episodio después del parto, en especial un episodio depresivo.7,1 Las mujeres que experimentan un episodio maníaco o depresivo después del parto tienen más probabilidades de tener episodios después de otros embarazos.2 Las mujeres con trastorno bipolar tienen mayor riesgo de desarrollar psicosis posparto, que se considera una emergencia médica.

Habla con tu médico o enfermera si estás intentando quedar embarazada o ya lo estás. Algunos medicamentos no son seguros durante el embarazo.

¿Puedo tomar medicamentos para el trastorno bipolar mientras estoy en el período de lactancia materna?

Sí. Es seguro tomar ciertos medicamentos para tratar el trastorno bipolar durante el período de lactancia materna.7 Habla con tu médico sobre los medicamentos que puedes tomar después del parto.

Conoce más acerca de los medicamentos y la lactancia materna en nuestra sección Lactancia materna. También puedes ingresar el medicamento en la base de datos de LactMed® para conocer si el medicamento pasa por la leche materna y, de ser así, cuáles son los efectos secundarios para tu bebé.

¿Pudimos responder tus preguntas sobre el trastorno bipolar?

Para obtener más información acerca del trastorno bipolar, llama a la línea de ayuda de OWH al 1-800-994-9662 o consulta los siguientes recursos de estas organizaciones:

Fuentes

 

  1. Freeman, M.P., Smith, K.W., Freeman, S.A., McElroy, S.L., Kmetz, G.F., Wright, R., et al. (2002). El impacto de los eventos reproductivos sobre el patrón del trastorno bipolar en las mujeres (versión en inglés). Journal of Clinical Psychiatry; 63(4): 284–287.
  2. Sit, D. (2004). Mujeres y trastorno bipolar durante toda la vida (versión en inglés). Journal of the American Medical Women’s Association; 59(2): 91–100.
  3. Arnold, L.M. (2003). Diferencias de género en el trastorno bipolar (versión en inglés). Psychiatric Clinics of North America; 26(3): 595–620.
  4. Martinowich, K., Schloesser, R.J., Manji, H.K. (2009). Trastorno bipolar: desde los genes hasta los patrones de conducta (versión en inglés). Journal of Clinical Investigation; 119(4): 726–736.
  5. Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH, por sus siglas en inglés). (2016). Trastorno bipolar (versión en inglés).
  6. NIMH. (2016). Terapias de estimulación cerebral (versión en inglés).
  7. Pacchiarotti, I., León-Caballero, J., Murru, A., Verdolini, N., Furio, M.A., Pancheri, C., et al. (2016). Estabilizadores del humor y antipsicóticos durante la lactancia materna: especial atención en el trastorno bipolar (versión en inglés). European Neuropsychopharmacology; 26(10): 1562–1578.