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Una entrevista sobre la salud del corazón

2 de marzo de 2018

¿Sabías que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en las mujeres estadounidenses, y el accidente cerebrovascular es la cuarta? La buena noticia es que existen medidas que puedes tomar para disminuir tu riesgo de padecer una enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular a cualquier edad. Conversamos con la Dra. Rachel Dreyer, profesora adjunta de la Facultad de Medicina de Yale, que se especialista en la investigación de resultados cardiovasculares, con atención especial en la salud de la mujer. La Dra. Dreyer explica los aspectos básicos que debes saber sobre la enfermedad cardíaca y cómo mantener tu corazón saludable.

¿Qué medidas deben tomar las mujeres para gozar de una buena salud cardíaca?

Existen varios métodos que las mujeres pueden seguir para controlar su riesgo de padecer una enfermedad cardíaca o, en otras palabras, existen medidas que pueden tomar para gozar de una buena salud cardíaca. La American Heart Association los llama "Life's Simple 7". Estos siete pasos incluyen mantenerse activo físicamente, controlar los niveles de colesterol, seguir un plan de alimentación saludable para el corazón, controlar la presión arterial, mantener un peso saludable, reducir los niveles de azúcar en sangre y dejar de fumar.

¿Existen factores de riesgo de padecer una enfermedad cardíaca que escapan al control de las mujeres?

Sí, existen algunos factores de riesgo de padecer una enfermedad cardíaca que las mujeres no pueden cambiar, por ejemplo, la edad, el sexo, los factores hereditarios (antecedentes médicos familiares) y raza o etnia.

¿De qué modo pueden las mujeres trabajar con sus médicos para determinar su riesgo de padecer una enfermedad cardíaca?

Programa una consulta con tu médico para analizar tus factores de riesgo y conoce más sobre tus niveles e índices relacionados con las enfermedades cardíacas para evaluar tu riesgo de padecer una de ellas y un accidente cerebrovascular.

¿Cuáles son los niveles e índices relacionados con enfermedades cardíacas que necesitan conocer las mujeres para gozar de una buena salud cardíaca?

Existen varios números clave que debes conocer, entre ellos:

  • Colesterol total en sangre, una sustancia cerosa y grasosa que se encuentra en la sangre. Cuando se acumula demasiado colesterol en las paredes de las arterias, el corazón tiene dificultad para bombear la sangre.
  • Colesterol LDL o lipoproteína de baja densidad, con frecuencia se lo llama colesterol "malo". El colesterol malo puede provocar la acumulación de placa y esto puede dar lugar a una enfermedad cardíaca o a un accidente cerebrovascular.
  • Colesterol HDL o lipoproteína de alta densidad, con frecuencia llamado colesterol "bueno". Puede ayudar a eliminar el colesterol malo en la sangre.
  • Presión arterial, es básicamente la presión que la sangre ejerce sobre las arterias mientras el corazón late y se relaja. La presión arterial varía de acuerdo a los niveles de ejercicio, estrés y sueño.
  • Azúcar en sangre o la cantidad de azúcar presente en el torrente sanguíneo.
  • Índice de masa corporal, una medición de la grasa corporal basada en el peso y la altura. Esto varía de acuerdo a la edad, al sexo y a la contextura.

Si quieres conocer los porcentajes e índices que deberías tener en cuenta, debes hablar con tu médico.

¿Por qué son importantes estos porcentajes e índices y qué pasos pueden seguir las mujeres para mejorarlos?

Conocer estos porcentajes e índices y los factores de riesgo asociados con las enfermedades cardíacas puede ayudarte a asumir el control de tu salud y buscar el asesoramiento de tu médico.

Puedes controlar o tratar algunos factores de riesgo mediante cambios en el estilo de vida (Recuerda: "Life's Simple 7".). Tu médico también puede recomendarte determinados medicamentos, si fuese necesario.

Una de las mejores medidas que pueden tomar las mujeres para gozar de una buena salud cardíaca es dejar de fumar. La adicción a la nicotina es muy fuerte. Las mujeres deberían hablar con su médico a fin de elaborar un plan para dejar de fumar. También pueden llamar a la línea para dejar de fumar al 1-800-QUIT-NOW.

¿Cuáles son algunos de los pequeños cambios que pueden implementar las mujeres a fin de incorporar una alimentación saludable para el corazón?

¡Tengo ocho consejos!

  • Consume más frutas y vegetales e intenta que haya variedad.
  • Consume más alimentos integrales, como pan integral, pan de centeno y arroz integral.
  • Usa aceite de oliva, canola o maíz para cocinar y limita las grasas saturadas. Puedes encontrar grasas saturadas en alimentos como pizza, helado y pollo frito.
  • Consume más proteínas magras, como carne de ave sin piel, pescado y proteínas vegetales, como legumbres y lentejas.
  • Lee las etiquetas de los alimentos para tomar decisiones saludables.
  • Limita la ingesta de sodio.
  • Reduce las bebidas azucaradas.
  • Consume muchos alimentos ricos en calcio, como productos lácteos y vegetales de hoja verde oscuro.

En lo que respecta al ejercicio y a la salud cardíaca, ¿qué deberían saber las mujeres?

Hacer actividad física puede no solo garantizarte una vida más prolongada y de mejor calidad, sino también reducir el riesgo de padecer una enfermedad cardíaca. También deriva en una reducción general de la presión arterial y en el aumento de los niveles de colesterol bueno. Deberías intentar hacer, al menos, 30 minutos de actividad física moderada al día, por ejemplo, una caminata rápida.

¿Qué sucede con el estrés?

El estrés, en especial, el estrés crónico, puede tener un efecto negativo sobre tu salud. No solo ocasiona problemas relacionados con la salud cardíaca, también puede dar lugar a síntomas físicos molestos como dolores de cabeza y problemas estomacales. Un hecho estresante hace que el cuerpo reaccione y libere adrenalina, una hormona que acelera tanto el ritmo cardíaco como la respiración y aumenta brevemente la presión arterial. También suele llamarse reacción de "lucha o huida". El estrés crónico implica que tu cuerpo se encuentra en este estado durante días e incluso semanas enteras, lo que deriva en un aumento tanto del ritmo cardíaco como de la presión arterial. Esto puede dañar las paredes de las arterias.

El estrés puede ser especialmente grave para las mujeres que ya tuvieron un ataque cardíaco. Un ataque cardíaco es un episodio impredecible y potencialmente mortal durante y después del cual se produce un nivel importante de estrés. Las mujeres que sufrieron un ataque cardíaco suelen describir una sensación de falta de control, incertidumbre e impotencia. Este estrés psicológico resultante no solo puede afectar el bienestar emocional de las mujeres, sino también incidir negativamente sobre su salud cardíaca y su recuperación luego del ataque cardíaco.

Existen medidas para controlar el estrés. Puedes intentar hacer ejercicio, tener una actitud positiva, dejar de fumar y alimentarte bien. También puedes probar técnicas de relajación o control del estrés.

Si tuvieras que dar un consejo a las mujeres sobre la salud cardíaca, ¿cuál sería?

Estén al tanto de sus porcentajes e índices y actúen en consecuencia. Analicen con su médico sus factores de riesgo y tomen medidas en torno a aquellos que pueden controlarse.

¿Hay algo más que te gustaría compartir?

A igual que comer bien y ejercitarse, dormir lo suficiente puede ayudarte a dar lo mejor de ti a tu familia y en tu trabajo, además de aumentar tu bienestar por muchos años. El buen descanso es un requisito fundamental para la vida, no una opción.

Obtén más información sobre las enfermedades cardíacas y las mujeres.

Las afirmaciones y las opiniones que aparecen en esta publicación pertenecen a su autor y no necesariamente representan las opiniones de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.