La salud de la mujer en primer plano

Dra. Danielle Johnson

Una entrevista sobre la prevención del suicidio

28 de septiembre de 2018

Advertencia sobre contenido: sucidio

El suicidio es un problema grave, y la tasa de suicidios entre las mujeres es cada vez mayor. Las personas que consideran el suicidio suelen sentirse desesperanzadas y a menudo pueden sentirse atrapadas o solas. Hablamos con la Dra. Danielle Johnson, directora de psiquiatría adulta y directora del programa de salud mental para las mujeres en Lindner Center of HOPE, para abordar el tema del suicidio y lo que las mujeres deberían hacer si tienen pensamientos suicidas. Además, habla sobre los factores de riesgo, las señales de alerta y cómo apoyar a los seres queridos.

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¿Cuáles son algunas afecciones de salud mental comunes que afectan a las mujeres?

Los trastornos del estado de ánimo y los trastornos de ansiedad son, definitivamente, los más comunes entre las mujeres. Los trastornos del estado de ánimo incluyen afecciones como la  depresión y el trastorno bipolar. En cuanto a los trastornos de ansiedad, los ejemplos incluyen el trastorno de ansiedad generalizado, el trastorno por estrés postraumático y el trastorno de ansiedad social.

¿Cuándo las mujeres deberían obtener ayuda para controlar las afecciones de salud mental?

Si tienes problemas para cumplir con las demandas de la vida diaria, te alentaría que busques ayuda. ¿Cómo sabes si tus síntomas afectan tu vida diaria? Considera estas preguntas: ¿tienes problemas para levantarte? ¿Llegas tarde al trabajo? ¿Tienes problemas para dormir? ¿Comes lo suficiente y eliges alimentos saludables?

Las mujeres suelen tener tantas obligaciones que posiblemente no quieran tomarse el tiempo para reconocer que algo anda mal. A veces, alguien más debe señalárselos. Sin embargo, si sientes que algo no anda bien, es adecuado pedir ayuda. Desafortunadamente, el estigma sigue existiendo, y las mujeres pueden pensar que necesitan aceptarlo. Recibir tratamiento puede ayudarte a sentirte mejor y facilitar el cumplimiento de las expectativas de tu vida. 

¿Tienes algún consejo para las mujeres que se sienten inseguras para pedir ayuda?

Sí. Reconozcamos que un problema de salud mental es un problema de salud, como lo es la hipertensión o la diabetes. Si tienes diabetes, recibes tratamiento. Lo mismo debería aplicar para la salud mental; hay medidas que puedes tomar para ayudarte a controlarla.

Además, intento que las personas piensen en lo que le dirían a un familiar o amigo. Tú les dirías que reciban ayuda, ¿por qué no hacer lo mismo contigo misma?

¿Qué deberían hacer las mujeres si tienen pensamientos suicidas?

Habla con alguien. Habla con un amigo o familiar, o bien comparte tus sentimientos con un profesional de la salud mental. Si no recibes tratamiento para la salud mental, habla con tu médico de cabecera. Llama o envía un mensaje de texto a la línea de ayuda ante una crisis. Las personas querrán ayudarte, y te sentirás mejor.

Si estás en peligro inmediato, llama al 911 o acude a una sala de emergencias. 

Además, quiero destacar que los pensamientos pasivos sobre el suicidio siguen siendo una preocupación. Con pensamientos pasivos me refiero a pensar cosas como "si no me despierto mañana, todo estará bien" o "si tuviera un accidente automovilístico, estaría bien". Estos pensamientos siguen siendo una preocupación y deben tomarse en serio. No tienes que sentirte así. Con ayuda, puedes sentirte mejor.

¿Existen señales de advertencia del suicidio?

Sí. Deberías prestar atención a pensamientos tales como:

  • Hacer planes como si ya no se estuviera aquí, como hablar sobre quién cuidaría a tus hijos o quién se quedaría con ciertas cosas o posesiones 
  • Hablar sobre querer morir o sentirse desesperanzada, atrapada o como una carga para los demás
  • Buscar formas de cometer suicidio, como buscar en Internet o acumular píldoras
  • Tener comportamientos imprudentes, como conducir más rápido de lo normal
  • Tomar alcohol o drogas con frecuencia
  • Dejar de realizar actividades o ver a personas, como no regresar las llamadas telefónicas
  • Duermes poco o demasiado
  • Mostrar cambios de humor extremos
  • Actuar ansiosa o agitada

Lee sobre otras señales de advertencia.

¿Qué pueden hacer las mujeres si creen que alguien conocido está pensando en suicidarse?

Hay una idea equivocada de que, si hablas con las personas sobre el suicidio, aumentarás el riesgo de suicidio; sin embargo, ese no es el caso. Habla con ellos. Puedes decirle: "estoy preocupada por ti. ¿Qué puedo hacer para ayudar? ¿Te encuentras bien?" Esto les hace saber que hay alguien que se preocupa y está allí para escucharlos y hablar con ellos.

Si alguien está recibiendo tratamiento, puedes alentarlo a hablar sobre sus sentimientos con un profesional de salud mental. De no ser así, ofrécete a ayudarlo a conseguir ayuda. Puedes hacer llamadas telefónicas para encontrar un profesional de salud o lugares donde se puede recibir tratamiento, dado que esta tarea suele ser abrumadora. 

Si alguien está en peligro inmediato, llama al 911 o llévalo a la sala de emergencias.

Lee sobre otras formas en que puedes ayudar a alguien que tiene pensamientos suicidas.

¿Qué otros factores, además de las afecciones de salud mental, pueden poner en riesgo a las mujeres de cometer suicidio?

Algunos factores de riesgo para el suicidio pueden incluir antecedentes de trauma, ya sea sexual, verbal o emocional; abuso de drogas o alcohol; y estrés o situaciones estresantes prolongadas, como la pérdida de un ser querido o de un trabajo, problemas financieros o acoso.

Lee sobre otros factores de riesgo para el suicidio.

¿Existe algún mito sobre el suicidio que sea perjudicial para las mujeres?

A las mujeres no siempre se las toma tan en serio cuando expresan sus sentimientos. En su lugar, es posible que se las considere dramáticas o que buscan llamar la atención. Sin embargo, la tasa de suicidio entre las mujeres aumentó en un 50% desde 2000  hasta 2016. Por ello, te animo a tomar todas las preocupaciones de salud mental en serio y asegurarte (a ti y a todas las mujeres de tu vida) de obtener la ayuda que necesitas.

¿Hay algún pensamiento final que quisieras compartir?

Parte del motivo por el que las mujeres se ven tan afectadas por los trastornos del estado de ánimo y los trastornos de ansiedad se debe a los cambios hormonales durante todo el transcurso de su vida, como la pubertad, el embarazo y la menopausia.

Una de cada 9 madres recientes tiene depresión posparto, un problema de salud mental grave que, si no se trata, puede aumentar el riesgo de intentos de suicidio. Si una mujer de tu vida dio a luz recientemente, asegúrate de acudir con ella a sus citas de seguimiento y estar atenta a cualquier cambio del comportamiento o señales de advertencia.

Conoce más sobre las afecciones de salud mental que afectan a las mujeres, vivir con una afección de salud mental, conseguir ayuda y la prevención del suicidio.

Si tú o alguien que conoces está pensando en lastimarse o matarse, pide ayuda ya mismo. Llama al 911 o a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 1-800-273-TALK (8255).

Las afirmaciones y las opiniones que aparecen en esta entrada de blog pertenecen a su autor y no necesariamente representan las opiniones de la Oficina para la Salud de la Mujer del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU.